Se upp för Nässjö

Nässjö ser ut att ha ett väsentligt mycket bättre lag i år. Nye coachen Nemanja Jovanovic har värvat klokt, med intressanta utlänningar och unga svenskar. Dessutom har han lyckats locka Wictor Grenrhe från Borås – en spelare som även Jäntland jagade.
Jovanovics arbete börjar redan att betala sig.
Storsegrar förra veckan mot Södertälje (76-55) och Malbas (82-66/92-58) visar att det nya Nässjö har fina kvaliteter.
Bloggens tips att det blir Nässjö och Umeå som kommer att slåss om den sista slutspelsplatsen står med andra ord fast.

Finlands tuffa VM-start

Trots ett enormt stöd från tusentals tillresta supportrar blev Finlands VM-premiär i Spanien ett bakslag. 54-114 mot ett mycket bra USA var inte alls vad Hannu Möttölä och de övriga hade tänkt sig.
Roligast var den första minuten då Finland hade en 2-0-ledning.
Den största skillnaden var som väntat fysiken. Eller atletismen. USA sprang snabbare, hoppade högre, spelade ett mycket mer aggressivt och högt försvar. Dessutom var Kyle Irving, Stephen Curry och de övriga outstanding i en-mot-en-spelet.
Finlands VM börjar – krasst sagt – i dag söndag mot Ukraina.

10 000 finländare i Spanien?

I helgen startar herrarnas VM-slutspel i Spanien. 24 lag är kvalificerade varav ett är från Norden; Finland. Enligt TT är så många som 8 000 finländska supportrar på plats för att stötta sitt blåvita lag.
SVT:s Sportnytt hade ett trevligt inslag i kväll om Finland där det berättades om att ytterligare kanske 2 000 ”spanskfinländare” kan väntas ansluta för att heja fram sitt landslag.
Kan det vara möjligt? I så fall otroliga 10 000 blåvita supportrar på läktarna.
Finland behöver förstås stöd, särskilt i första matchen mot särklassiga favoriten USA. Amerikanarna har ett stjärnspäckat lag, även om ett flertal av de största stjärnorna lämnat återbud.
Dst handlsr bland annat om LeBron James, Kevin Durant och Blake Griffin.
Finlands grupp C ser inte helt omöjlig ut. Turkiet rankas som tvåa och blir en tuff, men inte omöjlig nöt att knäcka. Ukraina, Nya Zeeland och Dominikanska Republiken är alla lag som Finland borde kunna ha chans mot.
Finlands program:
Lördag 21.30 mot USA.
Söndag 16.00 mot Ukraina.
Tisdag 21.30 mot Dominikanska R.
Onsdag 17.30 mot Turkiet.
Torsdag 15.00 mot Nya Zeeland.
/ Vissat Sport sänder två matcher per dag fram till semifinalerna då också TV10 börjar sända.
Lördagens två TV-matcher är inte fy skam; Frankrike-Brasilien och Finland-USA.

Lundqvist imponerar

Han är född 1999, men får ändå träna med Jämtland Baskets ligalag. Det handlar förstås om Olle Lundqvist, länets största baskettalang sedan Olle Björklund (född 1986).
Lundqvist – som utsågs till MVP vid sommarens Miki Herkel i Huskvarna – har imponerat så mycket på Torbjörn Gehrke och Zeljko Brlek att han tagit en plats i träningstruppen.
– Olle kommer att ha en plats i vår träningstrupp, bekräftar Gehrke, som också berättar att Lundqvist visat oväntat stora färdigheter.
– Jag visste att han var bra, men hans spelförståelse har överraskat på mig.
Den är något bättre än jag trodde. Fysiskt sett har han svårt att stå emot, men det är naturligt. Men vänta bara till 2015/16, då ska ni få se på andra bullar.
• Här är Bloggens analys om Lundqvist:
Han är precis så lovande som vi berättat om. Han har redan en väldigt utvecklad teknik i dribbling och skott. Olles fundamentala basstyrkor och hans mogna spel är grymt imponerande.
Rent fysiskt har han förstås en lång bit kvar att vandra, men han hänger ändå med bra även här. Ibland gör han också saker som man hajar till inför. Som under onsdagens spelpass där han tog tag i bollen, gick på eget avslut och valde en så kallad ”floater” – ett svårt skott som kräver teknik, tajming och känsliga händer.
Bollen satt klockrent i korgen.
Jo, jo…

Spelarna trivs

En av Bloggens absoluta favoritsysselsättningar är att bege sig till Östersunds Sporthall för att se Jämtlands herr- och damlag träna och matcha. Det är i Sporthallen man ska vara om man gillar basket. Det är där basketfamiljen har sin hemvist/träffpunkt och det är där man kan träffa likasinnade och diskutera Jämtland, övriga Basketligan, NBA, Mathias Eckhoff, landslaget, damettan eller något annat aktuellt ämne.
Bloggens frekventa sporthallsbesök i sommar har varit extra intressanta. Skälet är förstås… just det – Torbjörn Gehrke.
Jämtlands nye headcoach är en av de mest rutinerade och bästa basketledarna i Sverige och att ha honom i Östersund är snudd på overkligt.
Gehrkes enorma driv och engagemang, hans tydlighet och totalfokus på detaljer – men framförallt hans stora kunskap om hur man ska träna basket är i mina ögon bland det roligaste jag upplevt som sportjournalist.
Inte konstigt att varenda spelare som Bloggen pratat med är supernöjd med rekryteringen av Torbjörn Gehrke.
Samuel Mukooza, Stefan Zivkovic, Andreas Karlsson och Mario Pesut – alla uttrycker stor tillfredsställelse över honom och hans ledarskap.
– Han har en otrolig intensitet i träningarna. Det är tufft, men jätteroligt. Man lär sig något nytt varje dag, säger Mukooza.
En solklar markör på om en coach är bra är förmågan att få unga spelare att blomma ut. Det är Torbjörn Gehrke specialist på.
Gehrke har fått mängder av unga spelare att utvecklas på kort tid. Både i Södertälje och Solna.
Det var han som till exempel vågade satsa på den då 18-årige Niklas Larsson i Solna 2011/12. Resultat: Larsson blev Årets Rookie i hela ligan.
I dag är Niklas Larsson i Jämtland och chansen att han ska lyfta ännu en gång borde vara stor.
Bloggen ser även andra spelare som redan verkar ha tagit ett utvecklingskliv i Jämtland. Nämnde Mukooza och Stefan Zivkovic ser riktigt intressanta ut. Zivkovic spelar med energi och tempo och tar för sig på ett sätt som lovar mycket gott.
– Även Mattias Markusson har gått framåt på bara den korta tid han varit här, säger Mikael Bernervall, ledare i Jämtland Basket, där vi sitter på läktaren.

Tuff start för Jämtland

Sex bortamatcher på de nio första omgångarna är absolut inget som bekymrar Torbjörn Gehrke i Jämtland Basket.
– Jag slösar ingen energi på sånt. För oss handlar det så otroligt mycket om vad vi själva gör, att vi hittar en egen identitet. Att fokusera på spelprogrammet är som att producera hjärnspöken, menar han.
Jämtland startar borta mot Umeå 30 september och möter sedan Sundsvall på hemmaplan 3 oktober.

Damerna som herrarna?

Östersunds damlag verkar få samma karaktär på sitt lag som Jämtlands herrar; en stark bakplan (position 1-3), men en klart svagare offensiv under korgarna (4-5).
Dennis Cooper har bara en tyngre pjäs med rutin; Frida Joelsson. Det gör att Östersund blir extremt beroende av sina guards. På damsidan och division 1 kan man komma undan med det om man har speed och producerande guards, men det är förstås inte idealiskt. Balans är ett nyckelord även i basket.
Torbjörn Gehrkes problem är också insidespelet. Tomrummet efter Brandon Peterson, Egal Saleman och Omar Zaghdane kommer garanterat att bli MYCKET kännbart.
Kvartetten Gruiz, Rönström, Markusson och Eliasson ser inte skräckinjagande ut. Faktum är att det på papperet är ligans klart svagaste insidegrupp.
Rönströms rostighet och det faktum att han fortfarande inte helt är igång, gör situationen än mer problematisk.
Huruvida Trevor Gruiz kan ersätta Brandon Peterson är tveksamt. Första matchtestet, borta mot Sundsvall, 6 september, blir MYCKET spännande. Ja, kanske också lite avgörande för om Gruiz har vad som krävs.

Sundsvalls nye amerikan

Sundsvallscoachen Tommie Hansson ser ut att få ihop ett riktigt bra lag i år, främst på insideområdet. Under dagen har Hansson gjort klart med den sista byggstenen under korgarna: amerikanen Akeem Wright, 200 cm lång.
Klara sedan tidigare är Hlynur Baeringson, Ragnar Natanaelsson (218 cm) samt Miklos Szabo (205 cm).
Sundsvall blir inte att leka med under korgarna.

Marolt stannar i Slovenien

Förre Jämtlandsspelaren Luka Marolt stannar i Slovenien i år. Han ska spela med ett lag i division 2.
– Hälseneskadan läker, men det går långsamt. Läkningstiden är i alla fall enligt vad läkaren i Göteborg trodde. Jag hoppas kunna vara tillbaka i oktober, säger Luka.
Chansen att spela hemma i Slovenien är väldigt uppmuntrande enligt honom själv.
– Kanske är jag tillbaka i division 1 nästa år.
Spel i Sverige igen är nog uteslutet. Familjen ska få sitt andra barn och vill inte flytta utomlands.
– Vi tyckte mycket om att bo i Sverige och jag hoppas vi kan återvända som turister, berättar Luka som också söker ett jobb vid sidan av basket.
Ett jobb inom slovensk basketboll lockar inte.
– Det är så lätt att bli avskedad och det har jag inte råd med just nu.

Träningsmatcher

Med bara en månad kvar till Basketligan och damernas division 1 norra, börjar det bli klart med träningsmarcher för Jämtland och Östersund. Här är det som är spikat:

Lö 6 sept: ”Stadskampen i Sundsvall”. Sundsvall-Jämtland herrar, Sundsvall-Östersund damer.
12-14 sept: Träningsturnering i Luleå (samma upplägg som i fjol). LF, Jämtland samt två finska lag spelar tre matcher var.
26-27 sept: ev en eller två matcher mot Sverresborg samt ett annat icke namngivet lag.