Örebros starka nyförvärv

Örebro spetsar sin bakplan med ett intressant förvärv; Ahmad Starks, 22-åring från University of Illinois och tidigare Oregon State. Den 180 cm långe pg:n har spelat det sista året på riktigt hög collegenivå (Big Ten) och kommer till Örebro genom de kontakter som Charles Barton Sr. har.
Big Ten innehåller mycket bra collegelag som Purdue, Michigan State och University of Michigan.
– Han blir en riktig attraktion, säger ordförande Stefan Johansson till NA.

Starks – som ersätter Cliff Colimon – hade 7,7 poäng i snitt under sitt sista collegeår på Illinois State. Med sina blott 180 centimeter kommer Starks att bli en svårfångad och synnerligen jobbig spelare att möta för motståndarna, men också nyttig i det bollförsvarande spelet. Räkna med att han kommer att kunna göra en och annan bollstöld genom sin låga tyngdpunkt.

Nye coachen Fotios Ioannodis har därmed en intressant och välbalanserad förstafemma att ställa på banan: Starks, Sean Smith, Johan Löfberg, Nebosja Pavlovic och Miklos Szabo. Dessutom Brandon Barton som sjätte man. Här finns både snabbhet och skytte samt insidestyrka. Klart lovande.

Bågen är monterad

”Bågen” har anlänt från Litauen. 42 ton tung. Nästa vecka lyfts den på plats på Nya Sporthallen.
– Ja, förhoppningsvis, eftersom monteringen har gått så fort, menar Bo Jonsson.

Jonsson, som är projektledare, är väldigt nöjd över hur smidigt arbetet gått med Nya Sporthallen. Trots semestertider och snäva tidsramar har bygget fortlöpt enligt plan.
Minst lika bra, om inte ännu bättre, är betygt om för transporten och monteringen av den stora, stålformade bågen. Den båge som alltså ska sitta på taket på Nya Sporthallen och bli arenans nya landmärke.

När Sporten besökte bygget under fredagen, stod bågen på marken – i princip färdig att lyftas på plats.
– Förhoppningsvis kan vi lyfta upp den nästa vecka, säger Bo Jonsson.
Nästa vecka kommer den gigantiska lyftkran som ska ombesörja lyftet. Mobilkranen hyrs in och kommer antingen från Trondheim eller Mora.

– Det finns bara någon eller några i hela Norden, berättar en av byggjobbarna.
För vanliga lekmän ser den grå, stålformade bågen enorm ut.
• Du vidhåller fortfarande att det inte finns några risker med att bågen ska sitta på taket?
– Nej, då! Två stålpelare, som står på stålpålar och som är gjutna i berget, ska hålla den på plats. Allting kommer att vara förankrat i berget, under Sporthallen, svarar Bo Jonsson.
Mot slutet av veckan, kanske onsdag och framåt, är det tänkt att bågen ska lyftas på plats. Själva lyftningen beräknas bara ta några timmar.
Arbetet med Nya Sporthallen innebär också att Jämtland Basket, Östersund Basket samt Frösö IBK, inte får tillgång till A-hallen förrän under den senare delen av augusti.
Fotnot: Ursprungsplanen var att bågen skulle placeras på taket någon gång i mitten av augusti.

EXTRA: USA-forward klar

Liz Donohoe.
Där har ni årets första USA-förvärv i Östersunds Basket.
– Hon är basketsmart och kan skjuta utifrån, säger headcoachen Krister Blomgren.

Den 22-åriga amerikanskan – som väntar skriva på papperen i helgen – är precis utexaminerad från Oklahoma State University och beskrivs som en hårt jobbande powerforward, med ledaregenskaper och ett bra skytte utifrån.

• Varför fastnade ni för just Donohoe?
– Vi vill ha en spelare som kan skjuta utifrån och som också är en bra person. Liz har fått mycket bra rekommendationer, vilket vi tycker är viktigt. Hon är välskolad och har bra siffror och kommer från en ganska bra skola. Det är många bitar som känns rätt.

En annan betydelsefull aspekt hos Donohoe är att hon verkar vara en naturlig ledare.
– Det syns på de matcher som vi sett henne spela. Hon försöker hjälpa till, hon styr sina lagkompisar vilket visar att hon är en bra ledare.

22-åriga Donohoe är 183 centimeter lång och i grunden alltså en powerforward, en fyra. Men Krister Blomgren räknar med att kunna använda henne på tre positioner.
– Ja, för oss blir hon en trea, fyra och femma. Hon är kanske inte den snabbaste att försvara mot treor på golvet, men om vi vill spela större kommer vi att kunna ha henne där.

Under fjolårets 32 matcher för Oklahoma State – som gick till semifinal i sin Conference – snittade Donohoe 11,7 poäng och 5,2 returer. I två matcher hade hon en double-double och i sex matcher gjorde hon mellan 19 och 23 poäng.
Hennes trepoängsskytte håller godkänd nivå. I fjol hade hon 32,7 procent från trepoängslinjen (33/101).

Liz Donohoe väntas anlända till Östersund runt 10 september, för att hon ska kunna följa med ÖB till det träningsläger i Litauen som startar 11 september.
Om du får önska en idealisk fortsättning på lagbygget; då är väl inte det här den sista pusselbiten?
– Nej. Vi tittar på en spelare till, men som då kan komma in senare under säsongen. Det optimala ör att vi kan ta in en rätt stor trea, som även kans pela tvåa och fyra. Gärna en skytt till, så att vi kan få ut motståndarförsvaren längre på golvet.

Ytterligare en USA-spelare är viktigt för att ÖB ska kunna göra allvar av sina planer på att gå upp i Damligan.
– Redan med dagens lag tror jag att vi kommer att bli ett topplag i serien, men för att klara ett kval mot ligalagen behövs nog en spelare till.
Ett annat glädjebesked är att forwarden Frida Joelsson blir kvar i Östersund. Hon har kommit in på skola på annan ort, men upplever satsningen mot Damligan så attraktiv att hon stannar i klubben.
– Hennes knä (hopparknä) blir allt bättre, men vi har bestämt att hon ska köra rehab så länge det går. Hellre några veckor extra så att hon blir helt bra.

• Hur upplever du läget nu med så många nya spelare i laget?
– Jättebra! Vi har fått fyra riktigt bra svenska spelare, samt en amerikanska. Dessutom räknar jag med att alla våra tjejer som är kvar från i fjol är ett snäpp bättre.
Fotnot: ÖB startar sin lagträning 10 augusti, dock inte i Nya Sporthallen, utan i Torvalla.

Guardkap av Luleå

Det har varit ett frågetecken hela sommaren, men nu har det förvandlats till ett utropstecken. Förhandlingarna mellan BC Luleå och kroatguarden Toni Prostran har gått i mål.
– Han har varit vårt förstaalternativ på positionen genom hela sommaren, säger Peter Öqvist om en av de mest meriterade spelare som värvats till Luleå under de senaste åren.

24-årige Prostran mäter 181 cm och är en klassisk öststatsguard. Skolad i baketens A, B, C. En lagspelande ledare, men med lite mer spets och talang än de flesta andra från denna region.
I Prostran får Luleå en guard med en ny dimension jämfört med Jonathan Person. 24-åringen är helt enkelt en mycket bredare och bättre spelare.
Prostran är en eminent skytt, en formidabel passare och det tillsammans gör att han på olika sätt kan öppna upp ett försvar.

Lita på att spelare som Wesby och Burrows jublar över det här beskedet. De båda kommer att få fler öppna skott och Luleå som lag blir plötsligt flera klasser bättre.

Nu fattas bara en utländsk insidekraft för att Öqvists lag ska vara komplett. Eller lurar han på att även få in ännu en skytt i form av Andreas Karlsson?

Dolphins + Smith = sant

Kommer ni ihåg USA-guarden Johnell Smith?
Han spelade två säsonger i Södertälje, 2010-2012 och blev vald till MVP under den andra säsongen.
Nu har Norrköping Dolphins nye headcoach Adnan Chuk gjort klart med amerikanen. Ett högintressant tillskott, även om Smith, som mäter 180 cm, hunnit bli 35 år.

Det blir alltså Smith som kommer att ersätta Toni Prostran (vilken kanske går till LF).

Johnell Smith har gjort flera sejourer i Danmark och bland annat vunnit mästerskapet med Svendborg. I fjol snittade han 14,7 poäng och 4,3 assists med laget och ledde Svendborg till semifinal.

En av hans absolut tyngsta meriter kommer dock från collegetiden i NJCAA då han gjorde… 86 (!!!!) poäng i en match mot Vanier. Det är fortfarande rekord i serien.

Johnell Smith har aldrig snittat under 13 poäng per säsong i sin karriär. Även om han kanske tappat lite explosivitet behöver det inte vara negativt för hans totala spel. Om han lyckas kompensera det med en större grad av smarthet och kloka framspelningar, kommer helhetsresultatet att kunna bli lika bra.

Umeå testar USA-guard

Umeåcoachen Jesper Gustavsson kan vara på väg att säkra lagets andra utlandsproffs. Amerikanska två-trean Jason Davis anländer på ett tvåveckors provkontrakt.

Davis – som gick på Sacramento State -är 29 år och 196 cm lång. Han är en berest man och har varit proffs i sju länder, senast i England med London Lions, 2013/14. I fjol tog han ett sabbatsår och satsade istället på att jobba som skådespelare och modell!

Umeå har i dagsläget tre startspelare klara.
Trea: Egal Saleman.
Fyra: Nye powerforwarden Shore Adenekan.
Davis kan bli ny tvåa. Då fattas bara en etta och en femm: ersättarna till Omar Krayem och Germain Jordan.

EXTRA: ”Årets bästa värvning”

Rolf Lohse gör comeback. Men inte inom fotbollen.
– Han är årets bästa värvning, utbrister Krister Blomgren i Östersund Basket.

Den store fotbollsprofilen – kanske den enskilt viktigaste personen bakom bildandet och framväxten av Östersunds FK – har legat lågt ett antal år.
Efter det att han klev av ordförandeposten i Östersunds FK, har Lohse i princip varit helt borta från jämtländsk fotboll och idrott. Han gjorde en kort insats hos Ope dam, men därefter har han lagt all ledig tid på att jobba för sin egen advokatfirma.
Nu är Rolf Lohse dock på hugget igen. Men det handlar alltså inte om fotboll. Basket är hans nya område.

Östersund Basket har lyckats engagera honom för ett uppdrg på marknadssidan. Efter ett antal förberedande kontakter fick ÖB i dagarna klartecken från Rolf Lohse.
– Han är en klockren person för det här uppdraget. Han kommer att tillföra erfarenhet och nya idéer hur man får in pengar, säger headcoach Krister Blomgren.

ÖB gör en seriös satsning mot Damligan och behöver öka sin ekonomiska bas. Ja, det har man redan lyckats med.
I fjol hade ÖB en omsättning på 400 000 kronor. I år har den siffran stigit till 700 000 kronor.
– I fjol var det nog vi och Luleålagen (Stars och BG) som omsatte mest pengar, eftersom vi reser mest. I år skulle jag tror att vi är den klubb som omsätter mest.

Målet med värvningen av Rolf Lohse är att skapa en bredare inkomstbas, men även hitta ett sätt att marknadsföra basket coh dambasket i Östersund med omnejd.
– Basketen i Jämtland behöver ett lyft. Herrarna har stått och stampat på samma ställe i 20 år. När jag kom hit (1985) var Östersund det häftigaste stället att spela på. Alla var intresserade, men vi har inte tagit oss längre.
– Både herrarna och damerna behöver få till något och här tror jag Rolf kan bidra. Han vet vad som är genomförbart, han vet vad som går att göra.

• Samtidigt är det väl två bra lag på golvet som måste till?
– Ja, såklart. Annars blir det bara luftslott. Men herrarna har en plan nu, att bygga med unga spelare och vi drar på mot Damligan, med amerikanska förvärv (och tidernas bästa ungdomsverksamhet i botten).
Rolf Lohse kommer att få fria händer för att lyfta basketen i Jämtland och speciellt ÖB.
– Han är en den sortens person att när han går in för något gör han det till 110 procent. Han kommer att vara en av de mest drivande personerna i klubben. Vi har haft ett antal möten och han har massor av idéer hur man ska öka intäkterna ch marknadsföra dambasket.

Krister Blomgren är säker på sin sak. Oavsett vilka spelare ÖB kommer att förstärka med, finns det bästa tillskottet på sidan om.
– Jag tror att Rolf är den bästa värvningen vi kommer att göra i år. Han blir otroligt viktig för att vi ska kunna nå ligan. Men vi behöver även fler drivande människor runt om kring.
• Vad kan ni göra på hemmamatcherna för att lyfta dambasket?
– Vi har redan tillsatt en grupp som ska jobba mer med arrangemang
Sportsligt sett jobbar ÖB med att förstärka med två spelare från USA.
– Vi har fått nej från många eftersom vi spelar i division 1, men vi jobbar på, avslutar Blomgren.

Lägesrapport Nya Sporthallen

Arbetet med Nya Sporthallen följer tidsplanen. Basket och innebandyn måste dock troligen vänta till måndag 24 augusti innan de får tillgång till att träna i A-hallen.
– Just nu är hela Sporthallen en byggarbetsplats. Det går inte att ta sig in genom entren, säger projektledare Bo Jonsson.

Torbjörn Gehrke inser att bygget innebär att Jämtland måste börja sin lagträning på annan plats, troligen i Torvalla sporthall. Lite knöligt förstås, men JB-coachen håller god min.
– Visst blir det svårare att planera, till exempel när det gäller träningsmatcher på hemmaplan i höst, men vi måste samtidigt vara så smidig som möjligt just nu med tanke allt bygge, menar han.

En provisorisk entre kommer att göras i augusti för att alla – inte minst eleverna på Wargentinskolan – ska kunna ta sig in i byggnaden.
Entren och den nya bron mellan skolan och Nya Sporthallen kommer att vara helt klara i slutet av september eller i oktober.

• Hur nöjd är du med bygget så här långt?
– Jag är nöjd. Det flyter på väldigt fort, säger Bo Jonsson.

Nästa stora del i bygget är att ta emot, montera och lyfta den stora båge som ska sitta på taket av Nya Sporthallen. Allt material kommer från Litauen och det beräknas anlända i veckan.
Upplyftningen av bågen ska göras i mitten av augusti och ska ta en till två dagar.

Nässjös sista pusselbit

Nässjö har gjort sin sista värvning inför säsongen. Klubben har värvat en amerikansk small forward.
Namnet: Cole Darling, 203 cm lång.

Det blir den femte utlänningen, vilket troligen gör Nässjö till ligans mesta utlänningslag. Nye coachen Raul Jimenez kommer därmed troligen att ställa upp med en förstafemma helt utan svenskar. Riktigt trist, men samtidigt det sista året som det låter sig göras. Från och med nästa säsong kommer det maximalt att tillåtas fyra utlänningar i respektive lag.

Cole Darling kommer närmast från spel i den ungerska ligan med ZTE. Dessförinnan gjorde han fyra år på Wright State University i Ohio i USA. Darling hade i fjol ett snitt på 10,7 poäng och 5 returer.

”Vi tror att Cole kommer att bli perfekt för vårt lag. En hårt jobbande forward med ett utmärkt distansskott som sätter laget före jaget”, säger sportchefen Mats Homelius i ett pressmeddelande.

Med de fem utlandsproffsen kommer Nässjö garanterat att aspirera på en slutspelsplats. Ja, Bloggen tycker faktiskt det vore skräp om laget inte tar sig dit.

Pavlovic tillbaka i Örebro

Örebro får tillbaka Nebojsa Pavlovic. Den bosniske powerforwarden – som i sin spelstil påminner om Mantas Griskenas, slitstark och oöm – spelade i fjol i Vitoria i Portugal – som gick till final i slutspelet.
200 cm långe Pavlovic var en nyttig kraft i Örebro under säsongen 2013/14 och fortsatte att spela bra i Portugal. Han snittade 10 poäng och 6 returer på 24 minuters speltid i fjol.

Örebro har därmed spelare givna på positionerna 3,4 och 5. Skytten Sean Smith, Pavlovic och ungerske centern Miklos Szabo. Med de två sistnämnda på banan kan vi vara säkra på en sak: Örebro kommer att vara starkt under korgarna.