Överraskande enkelt

80-48 och andra raka segern.

Östersunds hemmapremiär i damligakvalet mot Akropol gick oväntat smärtfritt. Stockholmslaget var blekt och den 200-hövdade publiken sattes aldrig i något spänningstillstånd.

ÖB avgjorde matchen direkt, när man gick upp till hela 18-0 (!). Akropol svarade dock upp bra och gjorde 12-6 innan den första perioden var över. Men närmare än så kom aldrig laget.

ÖB var klart bättre, både individuellt och som lag. Man sköt bättre från alla håll och dominerade korgkampen stort: 47 mot 20. 

Precis som mot Eos var det försvarsspelet som framförallt vann matchen. Aggressivt och följsamt. Fysiskt och snabbfotat. Akropol hade stora problem att komma till enkla avslut.

Visst drog Nurkic, Wurtz och de övriga på sig en del onödiga fouls, men totalt sett var det en imponerande defensiv som visades upp.

Där har Krister Blomgren och övriga coacher gjort ett jättebra jobb. Försvaret har på slutet faktiskt blivit ett segervapen.

Individuellt var det ingen i ÖB som nådde några jättehöjder. Alla var bra, men ingen var bländande.  Elizabeth Donahoe höll jämnast nivå och nådde en double-double, 19+10. Allra bäst var försvarsspelet och straffskyttet. 23/24 mot Eos följdes upp med 11/12 mot Akropol. Fantastiska siffror, särskilt med tanke på matchernas betydelse.

Vad betyder segern?

Troligen ganska mycket. Akropols överraskande låga prestationsnivå kan innebära att laget går på pumpen även mot Eos. I så fall räcker ÖB:s två segrar för att gå upp i Damligan.

Inte undra på att det var väldigt muntra miner hos publiken när man vandrade hemåt i kvällningen. 

Bloggen träffade två av åskådarna, som båda såg sina första hemmamatcher i år.

– Jag tänkte att jag åtminstone måste gå på en match i år. Det här var ju bra, sa en av de två och log brett.

ÖB-Akropol 80-48

24-12, 21-10, 14-18, 21-8

Elizabeth Donahoe 19, Taylor Wurtz 17, Stina Dahlin 12, Belma Nurkic 11, Moa Lundqvist 9, Frida Joelsson 8, Olivia Lindgren 4. Akropols bästa: Hanna Isaksson 10, Jovana Ciric 10, Evelyn Troha 8.

Publik: cirka 200.

Tvåor: 60-43 procent (Donahoe 6/9).

Treor: 35-17 (Dahlin 3/4, Nurkic 3/5).

Straffkast: 92-71 (Wurtz 6/6, Donahoe 4/4).

Returer: 47-20 (Lundqvist och Donahoe 10 var).

Assist: 21-15 (Lindgren 10).

Steals: 13-9 (Nurkic 3).

Turnovers: 20-23.

Spelarna som Jämtland vill behålla

Headcoach Torbjörn Gehrke har, enligt vad Basketfeber erfar, bestämt sig för vilka spelare som man vill behålla i Jämtland Basket.

Jaan Puidet är en av dessa och estländaren kan bli klar redan nästa vecka.

Enligt Sportens källor är det sju-åtta spelare som Jämtland identifierat och som man jobbar extra hårt på. Merparten av dessa har även fått kontraktsförslag.

Närmast till hands att svara är Jaan Puidet. Gustav Hansson och Anton Kobylak-Berglund. De två sistnämnda sitter redan på 1+1-kontrakt och har relativt kort betänketid kvar för kommande säsong.

Förhandlingarna med Puidet är långt gångna. Den tuffe estländaren fick med sig ett nytt kontraktsförslag hem och han är tydligen väldigt intresserad av att komma tillbaka.

– Jaan har stortrivas med laget, staden, fans, publik och klubben. Det som fattas är att vi ordnar en praktikplats till honom för hans fortsatta universitetsstudier, med Östersund som bas.

Jämtland jobbar för högtryck med att skaka fram denna praktikplats – och då kan man också ha den första spelaren klar i nästa års trupp.

Nummer 2 och 3 blir förhoppningsvis Gustav Hansson och Anton Kobylak-Berglund.

Nummer 4 ser ut att bli Olle Lundqvist, som muntligt sagt ja till en fortsättning med Jämtland under sin gymnasieutbildning.

I övrigt vill Torbjörn Gehrke gärna behålla Corin Henry, Dino Cinac och Niklas Larsson. Alla har fått avtal att fundera på.

– Corin kommer nog att vänta in i juli, för att se hur stort intresse det finns för honom. I så fall måste vi parallellt jobba med andra spelare, berättar Torbjörn Gehrke.

Vad gäller Dino Cinac kan ett ja från Jaan Puidet betyda mycket. De två gick bra ihop under tiden i Jämtland och de vill gärna frortsätta att spela ihop.

Niklas Larsson är också en nyckelspelare i nästa års stomme. Med 31 minuter per match, 10 poäng och 43 procent i snitt på trepoängarna, bör 21-åringen vara intressant även för andra ligaklukbbar.

Jämtland bedömer dock chansen som god att han stannar ett tredje år då det måste vara uppenbart för Niklas att rollen Gehrke kommer ge honom är stor.

Jacob Andersson är en åttonde spelare som Torbjörn Gehrke jättegärna behåller, framförallt för att han är attitydstark och en mycket omtyckt truppmedlem.

Anderssons speltid i fjol lär dock ligga Jämtland och Gehrke i fatet.

– Jacob vill få speltid och en större roll och han lär troligen inte nöja sig med att bara vara en del av truppen. Jag tror att han vänder hem till Stockholm, kanske för spel i någon division 1-klubb eller annat ligalag.

Torbjörn Gehrke själv vill inte i detalj säga speciellt mycket, annat än att han fortsätter att jobba efter den linje som han lade upp när han kom till Jämtland, sommaren 2014.

En satsning på unga, hungriga och utvecklingsbara svenska spelare – samt en krydda av tre-fyra utländska toppkrafter.

Kan du säga något om vilka yngre spelare som kan vara redo?

– För Basketettan kan Filip Ferm vara intressant. Han blir allt bättre i sina knän. Han är definitivt aktuell. Sen har vi en hel hög med duktiga 1996-2000 spelare i nuläget – de måste vi värna om!

Basketligatuppen är tänkt att innehålla 13-14 spelare. Vid sidan av detta ska man även sy ihop en Basketettantrupp av alla talanger som finns i staden.

Försvinner från årets lag gör Zsolt Szabo, Najee White, Mattias Markusson och troligen också Stefan Zivkovic. Markusson flyttar till college i USA och väljer just nu mellan flera skolor.

– Frågan är vad som är bäst. Att välja en toppskola, en skola där jag får spela mycket eller ett college som har väldigt bra utbildning, menar Jämtlandscentern.

19:00: ÖB-Akropol

Så var vi då framme vid Damligakvalets första match i Östersund. Mot Akropol. Mot det trilskande och protesterande Akropol. Mot det Akropol som inte ville spela i Torvalla Sporthall. Mot det Akropol som på ett sätt spelar ”under protest”. Men också mot det lag som har klara kvaliteter och absolut inte får underskattas.

19.00 startar matchen och ett gott råd till dig som vill följa det här charmiga Östersundslaget i dess kamp mot Damligan; kom i tid!

Publikplatserna i Torvalla Sporthall är begränsade. Det talas om att maxkapaciteten är 200, men det tror vi inte riktigt på. Som boende i Solv… förlåt, Torvalla, och regelbunden gäst i Sporthallen, anar vi att den siffran är i underkant. Självklart går det att klämma in fler åskådare på kortsidorna.

Ändå, det här kan faktiskt bli en av baskethistoriens mest märkliga matcher i Jämtland. Det kan bli den första i sitt slag där delar av publiken tvingas vända hem eftersom de inte får plats i arenan!

”Vi älskar såna här matcher”

Tala om rivstart och mäktig prestation från proffstrion i Östersund Basket.– Vi älskar såna här matcher, säger Taylor Wurtz och får medhåll av Belma Nurkic och Elizabeth Donahoe efter kvalsegern mot Eos.

ÖB:s amerikanska trio (även om Nurkic även har bosniskt pass) gjord en fantastisk insats och sänkte hela 58 av lagets 72 poäng i kvalpremiären.

Av ÖB:s 38 poäng i första halvlek gjorde Wurtz, Donahoe och Nurkic… alla!

– Va, är det så, frågar de och ler överraskat när vi pratar med dem, dagen efteråt.

Själv lyfter de fram försvarsspelet som nyckelfaktor mot Eos, det som de gnuggat extra mycket på.

– Egentligen behöver du inte träna så mycket på försvar eftersom det mesta handlar om att ha rätt attityd.

Efter ett tag märker vi en slags förundran över frågorna, över att vi betonar segern som en ”skräll” och deras insats som ”otrolig”.

Svaren blir korta och till synes självklara. Till slut säger Taylor Wurtz.

– Vi har alla spelat stora matcher förut, inför kanske 4-5 000 åskådare. Vi är vana att prestera när mycket står på spel.

– Det är roligare att spela sån här matcher, när det verkligen gäller något. Vi vill bli champions, inflikar Elizabeth.

Er coach (Krister Blomgren) menar att det är det här ni har lön för; att prestera och vinna matcher – det låter väl enkelt?

– Haha! Ja, men så är det. Vi är här för att vinna och producera, säger Taylor och skrattar igen.

Det syns att trion mår bra. Det skrattas hejvilt, inte bara vid fotograferingen. Urladdningen mot Eos har nog avlägsnat en del fjärilar i magen, även om de själva säger att de gillar press och ”stora matcher”.

De säger att de trivs i Östersund och med laget, även om staden måhända är lite väl liten för deras tycke.

– Östersund är en söt plats, familjär. Och coacherna är härliga. Vi älskar dem, säger Belma.

På vilket sätt är de bra?

– De har så mycket passion och ger varje spelare en speciell roll. De bryr sig verkligen om laget och har alla sina olika kvaliteter.

I onsdagens hemmapremiär mot damligalaget Akropol slår ÖB ur underläge – igen. Stockholmslaget är större och starkare och har viktig tuffhet och rutin från Damligan.

– Ja, vi är ju tippat trea i kvalet, men vi har en mentalitet som går ut på att vinna. Det är något vi har med oss hemifrån. Vi är mentalt starka, säger Taylor.

Belma fyller i:

– Akropol har spelat i en bättre liga, men när allt ska avgöras tror jag att det handlar om passion. Vem som vill vinna mest. Vi tre har alla spelat högt upp i ligorna i USA och då tror jag inte det spelar någon roll om vi kommer från division 1.

– Vi får använda vår speed och slå dem på det vi är bäst på.

Har er vinnarskalle också påverkat de svenska spelarna i laget?

– Jag tror att det gett dom den där extra spetsen. Vårt jobb är att vinna, avslutar Taylor Wurtz.

Elvbo om Akropol: ”Ganska bra”

Akropol må ha förlorat 26 av 27 matcher i damligan i år, men laget har kvalitet. Förra Jämtlandsguarden Danielle Elvbo, nu i Fryshuset, berättar.

– Aktopol är ganska bra. På slutet har de blivit bättre när de fått in två nya utländska spelare, bland annat en grekisk tjej (Apasia Kalampakou). Hon är vänsterhänt och duktig. 

Fryshuset har vunnit två av tre matcher mot Akropol i år. Den sista, alldeles nyligen, förlorade man med en poäng.

Elvbo själv söker ny klubb eftersom Fryshuset självmant dragit sig ur Damligan.

– Jag vill vara kvar i damligan. Vi får se vad som händer med Östersund, om de går upp.

Du menar att du kan tänka dig att återvända hem?

– Ja, det är absolut ett alternativ.

Danielle Elvbo blir under alla omständigheter kvar i Stockholm april ut. Sedan kommer hon hem till Östersund (Lit) där hon ska träna och ta beslut om ny klubbadress.

Akropol vill vinna i längden

Kommer Akropols längdövertag att fälla avgörandet mot Östersund i onsdagens damligakval?

– Förhoppningsvis. Det ska bli intressant att se vem som kan matcha Hanna Isaksson under korgarna, säger coachen Jonny Ishak.

Akropol kommer till Östersund med blott en seger och hela 26 förluster i ryggen från damligans grundserie. Den mentala känslan är förstås inte på topp.

Men Ishak vet att hans lag har kvaliteter. Framför allt har man en tuffhet och en fysik som borde kunna ge stora fördelar.

– Varken Östersund eller Eos har en stor femma (center). Vår styrka ligger i spelet under korgarna, säger han.

Med förra Northlandsspelaren Hanna Isaksson på 191 centimeter, Evelyn Troha på 184 och Vici Fagan på 182 centimeter, har Akropol en trio som inger respekt.

– Det blir tufft. Akropol är större och starkare, så det gäller att hålla dem borta från korgarna och spela vårt eget spel. Samtidigt är vi kortare och snabbare så det blir lite av ett taktiskt spel, menar Hans Vågström i Östersund.

Akropol har förstås en fördel av att ha spelat i en högre serie i en hel säsong?

– Ja, de har spelat i ett högre tempo och med ett mer fysiskt spel. De har en tyngd som vi saknar. Men superettan har varit mycket bättre än vi trodde, så där har vi fått fysiska matcher också.

Akropols stjärna är grekiska guarden Aspasia Kalampakou, som snittat 12,9 poäng sedan hon värvades i januari. Vänsterhänta Kalampakou har meriter från EM-spel för U20 med Grekland och är en matchvinnartyp.

– Hon kan göra det där extra, men hon är också mycket av en känslospelare, berättar Jonny Ishak.

Hur är läget i laget?

– Positivt. Vi har haft en bra uppladdning och i kväll ska vi göra en ny videoanlays av Östersund. Det var otroligt starkt att de kunde vinna borta mot Eos och så lätt också. Det innebär att de nästan kan avgöra i morgon.

Jonny Ishak pekar på Östersunds stora plus; lagets utlandstrio Taylor Wurtz, Elizabeth Donahoe och Belma Nurkic.

– Mycket hänger på deras importer. I halvtid mot Eos hade Östersund gjort 38 poäng, de här tre spelarna hade gjort alla poäng.

Hans Vågström vet att segern mot Eos inte betyder speciellt mycket om det blir förlust mot Akropol.

– Då är vi tillbaka på ruta ett. Men att sno en seger på bortaplan betyder i alla fall mycket i en så kort serie. Dessutom är det en psykologisk grej för tjejerna eftersom vi hade förlorat båda matcherna mot Eos i superettan.

Vågström själv hoppas få fortsätta en intressant trend som han är unik om i årets ÖB. Han vet inte hur det känns att förlora.

– Jag missade de tre matcher som vi har förlorat, båda mot Eos samt bortamatchen mot Högsbo. I morgon ska jag vara på plats, så förhoppningsvis kan vi fortsätta vinna när jag är där, ha-ha!

Vilken kvalstart

ÖB gjorde det – började damligakvalet med en ”skrällseger” borta mot Eos. 

72-63 sedan Wurtz, Donahoe och Nurkic spelat huvudroller. USA- trion (även om den sistnämnda har ett bosniskt pass) klev fram på ett strålande sätt och var helt enkelt bäst när det gällde. 

En avgörande faktor var dels den mycket starka första halvleken och försvarsspelet, dels det makalösa straffskyttet. Eos fick 14 försök, ÖB hela 24. Krister Blomgrens lag sänkte 23 (!) av dessa. Det är alltså 96 procent. Overkligt bra.

– Vi gjorde en grymt försvarsinsats i första halvlek. Lite svagare i tredje perioden. Sedan gick vi över på mer zonförsvar och fick stopp på dem, säger Krister Blomgren.

ÖB var illa ute med sex minuter kvar. Lundalaget hade krympt avståndet till 53-57 – då tog Blomgren time out. Man gick över till zonförsvar och när sedan Olivia Lindgren satte en trea och laget följde upp med att göra 7-0, ja, då var Eos ett slaget lag.

Mirjam Nikolai var som väntat väldigt bra, med hela 24 i effektivitet, bäst på planen (14+10+4+6). ÖB:s starka försvarsspel resulterade i att hon bara fick i 14 poäng.

Skyttet var överlag skralt, från båda lagen. 38 samt 33 procent på tvåor och treor, faktiskt identiska siffror både av Eos och ÖB, är inget som de båda coacherna är nöjda med.

En trolig orsak är nog nerverna. Matchens betydelse brukar påverka, särskilt i premiären.

– Vi behöver tre segrar för att vara säkra, så det här var en skön start. 

Flera spelare klev fram och tog för sig när det gällde som mest, men frågan är om inte Belma Nurkic var allra bäst. Hon valdes också till matchens lirare.

Blomgren roterade på i huvudsak sju spelare. Alexandra Andreou och Linnea Mörtberg kompletterade med 2,10 respektive 30 sekunder.

Nästa match spelas redan på onsdag, hemma mot Akropol.

Eos-ÖB 63-72 (25-38)

10-16, 15-22. 18-15, 20-19

Bäst i Eos: Mirjam Nikolai 14, Georgia De Leeuw 14, Ashleigh Brown 10. ÖB: Taylor Wurtz 22, Elizabeth Donahoe 19, Belma Nurkic 17, Olivia Lindgren 7, Stins Dahlin 5, Moa Lundqvist 2.

Tvåor: 38-38 (Lindgren 1/2).

Treor: 33-33 (Donahoe 2/3).

Straffkast: 64-96 (Wurtz 12/12, Nurkic 6/6, Donahoe 3/3).

Assists: 11-10.

Steals: 10-10 (Nurkic 3).

Turnovers: 21-20.

UPPDATERAD: H17 femma i Scania

En storseger mot danska Värlöse betyder att Östersunds P17-lag slutar femma i Scania Cup. 58-36 blev segersiffrorna.

– Vi gjorde i alla fall en snygg avslutning. Två säkra segrar och en rejäl revansch på Vaerlöse, säger Mats Lundqvist.

Glädjande också att Olle Lundqvist blev uttagen i All Star Team även i år. Han blev också bästa målskytt i H17-klassen.

Alla ÖB-spelare visade upp sig från sin bästa sida i de sista matcherna. Förutom Lundqvist var Oliver Gehrke och guarden Oskar Alm extra pigga.

ÖB:s F16 hade en mycket jobbigare cup. Laget slutade sist, sedan man förlorat alla matcher. Den sista, mot danska Hörsholm, blev lite symbolisk för hela veckan; 28-62 i baken.

Avsaknaden av skadade duon Mika Vågström och Wilma Lilliesköld är förstås en stor faktor bakom förlusterna.

ÖB-Värlöse 58-36

Oliver Gehrke 21, Olle Lundqvist 14, Adam Johansson 14, John Pålsson 8, Edward Johansson 3, Oskar Alm 3.

Basketveckan

Sommartiden är här, damligakvalet startar och herrarnas division 1-serie ska avslutas. Så är läget när vi går in i en ny basketvecka.

Huvudnumret är självklart damligakvalet med ÖB. Här är programmet i veckan:

I dag, måndag 28 mars, annandag påsk: Damligakval: Eos-ÖB, 19.00.

Onsdag, 30 mars: Damligakval: ÖB-Akropol, 19.00.

Lördag, 2 april. Division 1 herrar: Norrort-Jämtland U, 14.00.

Söndag, 3 april: Division 1 herrar (sista omgången): Jämtland U-Järfälla, 14.00.

Bra av Gruis 

Förre Jämtlandscentern Trevor Gruis har blivit varm i kläderna i sin nya klubb Leicester. I segern mot Bristol (90-52) var Gruis bäste målskytt på banan med 18 poäng.

Leicester är tvåa i ligan bakom Newcastle. 21-2 i segerkvot jämfört med 24-3 för Newcastle.

Engelska ligan omfattar tolv lag, varav ett (Glasgow) är från Skottland.

Trevor Gruis är starter för Leicester och snittar 9 poäng och 5 returer per match.