Inte spelklara


Megan DeRuyter och Bre McDonald på en bänk i Torvalla sporthall.

Måndagen passerade – utan klartecken från Migrationsverket och Basketförbundet.

Bre McDonald och Megan DeRuyter får fortsätta att sväva i ovisshet. USA-duon är fortfarande inte spelklara för sin nya klubb Östersund Basket.

I fokus är helgens matcher på bortaplan mot AIK och Alvik. Två oerhört viktiga matcher för ÖB i dess jakt på en topp 4-plats.

Vi hoppas på en positiv tisdag istället.

Genrep och premiär för Jämtland U


Nyförvärvet Antto Nikkarinen väntas debutera för Jämtland i veckan.

Vi har precis börjat en ny Basketvecka. Sju välfyllda dagar där svensk basket mer och mer går in i sin tävlingsverksamhet. Jämtland U och nye coachen Wiktor Buszka inleder sin säsong med ett laddat bortaderby mot nykomlingen Sundsvall medan Jämtland A spelar en genrepsdubbel mot Norrköping Dolphins och Uppsala.

ÖB:s damer åker till Stockholm för en helgdubbel mot AIK och Alvik. Förhoppningsvis med fulltalig trupp.

Här är Basketveckan:

Fre: Träningsmatch, 19:00: Norrköping Dolphins-Jämtland. 

Lördag: Div 1 herrar, 14:00: Sundsvall-Jämtland U.

Lördag:  Träningsmatch: Uppsala-Jämtland.

Lördag: Division 1 damer, 17:00: AIK U-ÖB.

Söndag: Division 1 dam, 14:00: Alvik U-ÖB.

Vilket antiklimax för ÖB i premiären

Den här bilden symboliserar premiärdagen för ÖB. Två besvikna nyförvärv, Megan DeRuyter och Bre McDonald, sittande på bänken – oförmögna att spela.

Vilken antiklimax.

Vilken kalldusch.

Östersund Baskets seriepremiär mot Fryshuset blev ett bakslag på alla sätt.

Fyra (!) spelare saknades – däribland USA-duon DeRuyter och McDonald. Då gick det som det gick. Tung torsk med 53-72.

Hans Vågström tvingades rotera på bara sju spelare och när tröttheten slog till i fjärde perioden – ja, då var det god natt.

– Skönt i alla fall att vi gav ett bra besked i tredje och början av fjärde perioden. Då spelade vi som vi pratat om. Med fart och energi, menade ÖB-coachen.

Just den 15-minuterssekvensen lyfte hela Torvalla sporthall. Fryshuset tvingades ta time out när ÖB gjorde 29-12 och minskade underläget till 48-51.

Elena Popkey och Matilda Ståhl klev fram och tog för sig framåt, samtidigt som man tätade till bakåt.

Vågström spekulerade i att upphämtningen också berodde på en viss underskattning hos Fryshuset. Att man trodde matchen var avgjord och därför bytte in bänkspelare.


Matilda Ståhl är ny lagkapten i ÖB.

Så kan det nog vara. 

Roligt var det i alla fall.

I övrigt satt man mest och tänkte tillbaka på fjolårets ÖB, på profilerna i form av Wurtz, Elvbo med flera. 

Nostalgi kan vara förståeligt, men ganska ineffektivt. Nu är det ett nytt ÖB som ska ta sig an årets säsong. Ett nytt ÖB som kommer att behöva tid.

– Vi är inte samspelt än. Men nästa vecka har vi i alla fall Bre spelklar, säger Hans Vågström, som förmodligen även får med sig Stina Dahlin till bortamötena med AIK och Alvik.

ÖB-Fryshuset 53-72 (19-39)

ÖB: Elena Popkey 22, Matilda Ståhl 13, Sinit Tesfaslassie 8, Julia Wikström 6, Frida Joelsson 2, Sanna Edtröm 2. 

Publik: 95.

Returer: 28-52 (Joelsson 8).

Assists: 13-16.

Turnovers: 10-21.


Elena Popkey var bäst framåt i ÖB med 22 poäng.

Wurtz vann ”Östersundsmötet” i damligapremiären


Taylor Wurtz – med en double-double i ligapremiären.

Damligan startade i går med matchen Eos-Telge. Samtidigt möttes två före detta lagkamrater i Östersund Basket – Olivia Lindgren i Eos och Taylor Wurtz i Telge.

Den matchen och även den andra vanns av Wurtz.

Telge tog hem premiären med 82-60. Taylor Wurtz svarade för en double-double; 18 poäng (11/22) och 14 returer på 31 minuter.

Olivia Lindgren hade en tyngre dag. 0 poäng (0/3), 1 retur och 0 assists på 15 minuter. Det lär bli mycket bättre framöver.


En tuff premiär för Olivia Lindgren och Eos.

Matchens lirare var Tayler Mingo i Telge. Ja, hennes prestation kan redan nu bli en av säsongens bästa – alla kategorier.

Kolla bara:

33,13 minuter. 32 poäng. 10 returer. 8 assists. 3 steals. 15/15 (!) från strafflinjen.

Nästan en triple-double.

Det känns onekligen som att Mingo borde spela i en klart mer konkurrenskraftig liga än den svenska.

13:30: Seriepremiär: ÖB-Fryshuset


Bre McDonald är värvad för att vara den ledande målgöraren i ÖB.

Säsongens första seriematch för ett lag från Jämtland spelas i dag, söndag.

Plats: Torvalla sporthall (Nya Sporthallen är upptagen av en tävling i kampsport).

Tid: 13:30.

Serie: Danernas division 1 norra. Östersund-Fryshuset.

Matchen är den första för Hans Vågström som headcoach för ÖB. Den populäre Vågström har tidigare varit andrecoach bakom Krister Blomgren. Det är också tävlingsdebut för USA-trion Elena Popkey, Bre McDonald och Megan DeRuyter.

De två förstnämnda är tänkta att bli ÖB:s stora profiler i år. Popkey som ledande pointguard och spelmotor, McDonald som poänggörande och kreativ matchvinnare.

Hans Vågströms önskan är dock att även Popkey ska kliva fram och ta för sig offensivt.

– Jag vill att hon ska vara mer självisk och bli ett offensivt hot, ÖB-tränaren till Bloggen i veckan.

KLART: ÖB delas upp i två klubbar


Krister Blomgren, här till höger, fortsätter som sportchef i den renodlade damklubben.

Vi har berättat det tidigare och nu är det helt klart. Östersund Basket delas upp i två föreningar. En damelit och en ungdomsklubb.

Rent formellt blir det ÖB samt ÖBU.

– Det här kommer att bli bra. Nu har vi en damelit, en herrelit och en ungdomsförening, säger Krister Blomgren, sportchef i ÖB och drivande i hela processen.

Ny ordförande i ÖB är Bosse Svensson, som därmed kliver upp ett snäpp från att tidigare varit ledamot i styrelsen. Svensson är dock enbart en temporär lösning.

Bosse har så mycket med politiken att göra (som representant för Centern i Östersunds kommun). Dessutom är det kanske inte så lätt att kombinera en roll i Östersund Basket när han är så högt uppsatt i kommunpolitiken, förklarar Blomgren.

Innebär det också att ni söker en kvinnlig ordförande?

– Ja, vi vill helst ha en kvinna. Det vore synd om det bara är gubbar som styr en kvinnlig basketklubb.

Krister Blomgren har själv en bakgrund som ordförande, men hans roll i ÖB blir mer undanskymd. Åtminstone i år.

Den 50-årige basketprofilen är också en av länets ledande företagsprofiler. Som VD för industriföretaget Engcon i Strömsund har han en central roll. I dess internationella expansion mot USA är det ”Kricke” som leder arbetet. Det blir många, många resor västerut.

När ÖB i morgon söndag (mot Fryshuset i Torvalla Sporthall) spelar seriepremiär, är  inte Blomgren på plats. Då har han just startat en ny arbetsresa.

Hur klarar du att jobba som sportchef i ÖB med alla resor?

– Jag ska fortsätta, men i begränsad skala. Med tanke på det som händer i mitt jobb blir min roll mindre tydlig och det kommer att vara ännu svårare i vardagen.
Trots det kommer Krister Blomgren att ha en nyckelfunktion för det sportsliga arbetet. Det är ett självklart faktum – trots tidsbristen. ”Krickes” enorma kunskap, hans välutbyggda kontaktnät i basketsverige, samt hans lidelse av att göra ÖB till en storklubb i Sverige, är skäl nog för det.

Just nu är dock Östersund Basket en bra bit ifrån att vara en storklubb i landets dambasket. Nedflyttningen från Damligan har förflyttat ÖB tillbaka till en lägre position på alla plan.

Sportsligt, ekonomiskt, organisatoriskt.

Budgeten har minskat med några hundra tusen kronor. Årets omsättning pendlar runt 900 000 kronor.

– Det är ingen drastisk minskning, men totalt sett ligger vår budget under en miljon. Åtminstone till en början. 

ÖB har gjort en intressant rockad på sitt kansli. Spelaren Matilda Ståhl har blivit heltidsanställd. Hon ska jobba administrativt, men också med de olika projekt som klubben driver.

ÖB har ett antal projekt igång. Företrädesvis med kvinnliga förebilder, som förhoppningsvis ska generera framtida vinster – på alla plan. Lite av det arbetssätt som Luleå Dambasket gjort till sin framgångsnyckel.

– Matilda är helt fantastisk och går från klarhet till klarhet. Hon är en supertjej och gör verkligen ett kanonjobb.

Vilket sportsligt mål har ni i år?

– Vi får se. Först vill vi gå till Superettan. Sedan får vi se hur vi lyckas ekonomiskt, om vi kan bygga upp ett engagemang runt laget. Lyckas vi med det, då kanske vi skjuter till mer spets efter jul, avslutar Krister Blomgren innan han förbereder sig för ännu en utlandsresa.

Tomsick har hittat ny klubb


Nick Tomsick har hittat en ny klubb.

Nästa anhalt blir England.

– Ja. Nu är det officiellt. Min coach var på presskonferens i dag och sedan kom det klartecknet från deras förbund. Jag reser i morgon, sa amerikanen till Bloggen, sent under fredagen.

Det har alltså varit snabba ryck sedan han fick beskedet av headcoach Torbjörn Gehrke i slutet av förra veckan.

När vi träffade Nick Tomsick i måndags, under matchen mot Umeå, hade han något på gång. 

– Du får återkomma senare i veckan. Då har jag troligen något mer att berätta, sa han.

Tomsick var riktigt besviken över att inte få stanna i Jämtland Basket, men han ville ändå inte prata om sina känslor. Hellre då titta framåt.

Det är bara att hoppas att amerikanen har hittat en idealisk klubb, där hans kvaliteter kan komma fram. Nick Tomsick hade – precis som Torbjörn Gehrke påpekade – kunnat göra stor nytta i Jämtland, men han var inte exakt den spelartyp som behövdes.

Larsson om Nikkarinen: ”Ser att det är en klasspelare”

Antto Nikkarinen har gjort ett väldigt bra intryck på sina nya lagkamrater i Jämtland Basket.


Den landslagsmeriterade guarden tillför många fina egenskaper till Jämtland.

Två träningar. Det är intr mycket att bygga en uppfattning på, men Jämtland Baskets spelare verkar vara överens.

Antto Nikkarinen är en…

– … klasspelare, säger lagkaptenen Niklas Larsson.

På vilket sätt ser du det?

– I alla detaljer, men också i den spelförståelse han visar upp. Hur han styr spelet. Jag tror att kommer att bli jättebra för oss. 

– Jag tror också att det är en fördel att han känner Jaan sedan tidigare. Man vet själv hur det är att komma till ett nytt ställe. Det betyder mycket om det åtminstone finns någon som man känner.

Antto Nikkarinens glada humör och lättsamma sätt är också en god början om man ska smälta in i en ny grupp.

– Jo, men det känns som att han och alla andra i laget är bra personer. Både på och utanför planen. Det är en skön stämning i laget. Det är inget man ska ta för givet. Jag har spelat i klubbar där det inte varit så bra, förklarar Niklas.


Torbjörn Gehrke instruerar Jaan Puidet och Antto Nikkarinen.

Framtiden får utvisa om Antto Nikkarinen kan prestera på samma nivå som i Helsinki Seagulls i fjol. Niklas Larsson hoppas att 26-åringen kan fortsätta på samma sätt i Basketligan.

– Med tanke på vad han har gjort tidigare i finska landslaget och att han var med hela sommaren i deras VM-lag, måste han ha hög klass. Det är ju verkligen bra att ha på sitt CV.


Antto Nikkarinen och Preston Purifoy.

Joulamo – inte Hansson eller Jonte


Fredrik Joulamo, här till vänster i sitt tidigare jobb som assisterande coach i Plannja. FOTO: TT

Det blir Fredrik Joulamo som tar över jobbet som landslagschef. Inte Tommie Hansson eller Jonte Karlsson, som båda i intervjuer med Bloggen, sagt sig vara intresserade av tjänsten.

Joulamo, som är född i Södertälje, men som numera bor och verkar i Luleå, kliver in i sin nya roll från 1 januari 2018.

– Jag är otroligt glad och hedrad över att ta mig an ett så viktigt och utmanande uppdrag, säger Fredrik Joulamo till basket.se.

Rekryteringsprocessen har varit lång, med flera mycket meriterade och kunniga kandidater. Till slut föll dock valet på Joulamo.

– Vi är väldigt nöjda med Fredriks profil och person. Han kan internationell basket och har mångårig erfarenhet av landslagsverksamheten som coach. Dessutom är Fredrik dynamisk och social och kan skapa ett samarbetsklimat mellan spelare, klubbar och landslag som gör oss ännu starkare, säger förbundets general manager Åke Skyttevall.

Fredrik Joulamo har i sanning ett stort uppdrag framför sig. Svensk (landslags)basket jagar fortfarande det där riktiga genombrottet. Varken herr- eller damligan har lyckats slå igenom på allvar. 

När Bloggen pratade med Tommie Hansson i somras var han inne på att det behövs fler spelare, fler människor som engagerar sig och att svensk basket förmår nå ut till de breda folklagren.

Hansson tror inte att det finns något ”Quick fix”. Att någon ny NBA-svensk kan skapa ett genombrott.

Så är det nog. 

Däremot har Sverige aldrig haft så många spelare på hög världs- eller europanivå som man har just nu.

Jonas Jerebko, Frida Eldebrink, Jeffery Taylor, Amanda Zahui och Marcus Eriksson är alla draftade av NBA- eller WNBA-klubbar och ännu fler talanger är på gång.

– Svensk landslagsbasket gör en massa bra saker men självklart finns det utvecklingsområden. Däremot tror jag inte att vi i Sverige ska ha någon som går in och styr och ställer med järnhand, det krävs ett lagarbete med hårt och långsiktigt arbete där vi sätter talangernas förutsättningar att lyckas i fokus, säger Fredrik Joulamo till basket.se

 

Start för Superettan – och Köping värvar spets


AIK-coachen Peter Grinbergs Anell har ett av Superettans bästa lag. Hur långt räcker det?

I morgon lördag startar herrarnas superetta. Då skrivs samtidigt baskethistoria. Aldrig tidigare har svensk basket haft en egen ”andraliga” som omfattar hela Sverige.

Beslutet att sjösätta en permanent Superetta togs i januari i år och syftar till att vässa eliten, sporra lagen under Basketligan och minska gapet till Ligan.

Superettan består av tio lag, där reglerna är att enbart fristående föreningar får tillträde. Alltså inga farmarklubbar. 

LF Future – som bytt till Luleå Steelers – kan kanske i praktiken beskrivas som ett farmarlag till Luleå, men är en egen förening. Lever sitt eget liv.

Här är en kort beskrivning på de tio lagen. Funderingar och tips om slagstyrka. 

Alvik

En av Sveriges mest anrika klubbar med 19 (!) SM-guld på herrsidan. Firar 61 år i år. Slog 1996 ihop sina påsar med Stockholm Capitals till 08 Stockholm, men är nu tillbaka i enbart namnet Alvik.

Storsatsar på damlaget i år, som blivit klubbens flaggskepp. Kanske kan det bidra till att få skjuts på herrlaget.

Det stora namnet i årets Alvik finns på coachbänken; Fred Drains. Den förre Plannja- och Norrköpingsprofilen samsas med Bernat Elias om att leda laget.

I övrigt har Alvik ett ungt manskap, som tappat guarden Daniel Hansson till Luleå. Han ersätts av en Luleåspelare; U20-landslagskollegan Joel Svensson – son till förre KFUM Östersundscoachen Jana Svensson. 

Ett annat nytillskott är 190 cm långe poängkungen Papy N’Diaye från Trelleborg. Han lär garanterat bli en av seriens profiler.

Vi tror inte att Alvik håller för en topp 2-placering, men framtiden bör se ljus ut om man kan överföra energin i damlaget till herrsidan.

AIK

Var bara ett ”nej” av förbundet från att flyttas upp till Basketligan i våras. Det beslutet resulterade i att man tappade Nils Johansson till Norrköping. Coachen och gamla Jämtlandsspelaren Peter Grinbergs Anell har fyllt hålet i truppen med serben Nemanja Jovanovic, 198 cm. 

”Gnaget” har ett samtrimmat lag, med en uttalad spelidé. Samt bröderna Serkan och Erkan Inan, plus Olivier Ilunga. Det lär räcka långt. Topp-3?

Djurgården

Guldfavorit. Storsatsar med Charles Barton som coach och med förre Plannjaguarden Cliff Colimon som USA-komplement till Brandon Barton, son till Charles. Har även förstärkt med en SM-guldforward från Luleå, Andreas von Uthmann. Kvar sedan i fjol finns Dee Ayuba, tidigare i Norrköping, Uppsala och Jämtland. Djurgården har bra balans mellan guards och storlek och framförallt rutin. Ser redan nu ut att vara ligamässigt.

Eos

Lundalaget påminner om Alvik, ity att det är damerna som är dragloket i klubben. Herrarna har prenumererat på fina positioner i division 1 genom åren, men aldrig fått något riktigt genombrott.

Grundades som gångklubb 1949 och nådde kort därefter sina största framgångar när man två gånger i rad tog sig till SM-final.

Årets lag innehåller tio spelare som är strax över eller strax under 20 år. Största stjärnan är forwarden Gustav Sundström, tidigare Norrköping Dolphins.

Vi tror att Eos får svårt att utmana topplagen.

Högsbo

Göteborgs bästa klubb smyger där bakom. Jonas Fredriksson är den stora ledarprofilen, en Göteborgsk variant av Peter Johansson i Jämtland och Jonas Larsson i Borås. Före detta landslagsmeriterade ligaspelare som efter karriären blir klubbdirektör eller sportchef. Har ett intressant nyförvärv i 206 cm långe Martin Ringström. 36-åringens rutin blir nyttig i ett lag som vimlar av unga talanger.

Köping

Satsar också mot Basketligan. Coachen Panagiotis Nikolaidis har tidigare jobbat på liganivå och hade i somras Sveriges H18-landslag. Han förfogar över flera fd Örebrospelare med massor av ligamatcher under bältet. Sean Smith, Olle Mellström och Mikael Axelsson. Har även värvat Filip Kovacek från Södertälje och förre Nässjöguarden Aleksa Solevic. I sista stund rekryterade man även en förmodad matchvinnare från Uppsala; 203 cm långe powerforwarden Stanford Brown.

Offensiva Köping kommer att utmana Djurgården om seriesegern.

Luleå Steelers

Luleås näst bästa lag coachas av Jim Enbom, tidigare SM-guldhjälte i Plannja och under några år också nyttig forward i Jämtland Basket. Lär knappast ha ambition att gå upp i Ligan, men kapacitet finns för att slå nästan alla lag. Här finns idel välskolade spelare som vet hur man ska uppträda på en basketplan. Lite kort i rocken dock. Bara Samir Ali är över 200 cm.

Malbas

Malmöklubben fick nej från Ligan i våras och tvingas därmed börja om i Superettan. Coachas av Rade Vojnovic. Sju av de 13 spelarna är fostrade i ungdomsleden. Guarden Emil Isovic fanns med i Sveriges trupp inför EM-slutspelet för U20.

Vi tror att årets säsong blir ett stabiliseringsår i Superettan, utan möjlighet att nå topp-2.

Trelleborg

Trelleborg är inte enbart fotboll och TFF. Basketlaget har i flera år varit ett av de bästa i division 1. Det var här som förre jämten Srdan Vukovic var stor profil under några år. Har en hel del rutin, bland annat 33-årige John Fitzgerald.

Förlusten av Papy N’Diaye kommer dock att bli tuff. 

Vi tror att Trelleborg kommer att husera i det nedre skiktet, tillsammans med Skånekollegan Eos.

Wetterbygden

Huskvarnas bästa basketklubb kavlar upp skjortärmarna. Både på herr- och damsidan. Målet är Ligan. Med meriterade Dennis Aulander som sportchef, känns det givet att klubben jobbar på rätt sätt. 

Gör i år en spansk satsning. Ny coach är Boris Oliveras och på planen finns Carlos Calvo och Guim Exposito. Guard respektive forward. Har även värvat amerikanske insidebjässen Frank Kouagnia från Eskilstuna. Kompletterar med ligarutin i form av Eddie Alm (Borås) och Mathias Liljeqvist och Torbjörn Svensson (Nässjö).

Wetterbygden har ett spännande lag och bör kunna vara i samma segment som AIK och Köping.