Sex kronor per dag för en digital prenumeration..

179 kronor i månaden eller ungefär sex kronor per dag. Så mycket kostar det från och med i tisdags att prenumerera på Västerbottens-Kuriren digitalt. I betalpaketet ingår hela nyhetssajten med en mobilversion och E-tidning. VK som tidning kommer precis som ÖP ut sex dagar i veckan. Priset för den som vill köpa VK som papperstidning och alla digitala kanaler är 249 kronor per månad.

Ungefär så skulle prenumerationspaketen kunna se ut även för ÖP. Hur våra digitala erbjudanden utformas och vilka priser som ska gälla är inte klart ännu, men om ett halvår räknar vi med att ÖP följer VK i spåren.

Därför kan det vara intressant att se vad som händer på tidningsmarknaden i Umeå. Som ett tankeexpriment. VK och ÖP har mycket gemensamt, som dominerande tidning inom respektive område och med en stark relation till läsarna. Båda satsar mycket på att utveckla digital journalistik. Sajterna har hög trafik och mycket innehåll men har fram till nu varit helt gratis.

Så var det alltså fram till i tisdags. Tydligast märks förändringen på vk.se. Många av rubrikerna inleds med texten PLUS i vit text på blå bakgrund. Plusmärkningen dyker upp på krönikor, ledartexter, nyhetsartiklar, webb-TV inslag, reportage, sportreferat och många andra ställen.

Samma förändring visar sig när man klickar in på Folkbladet, andratidning i Umeå. Med skillnaden att plusfärgen där är grön. De gamla konkurrenterna i Umeå, VK och Folkbladet, har liksom ÖP och LT samma huvudägare. Systemet med de nya sajterna och digitala prenumerationer har utvecklats gemensamt på de två tidningarna.

Olika digitala lösningar lanseras nu på många tidningar. Frågan som redaktionerna brottas med är hur mycket av den digitala journalistiken som ska vara gratis och vad som bara ska kunna läsas av betalande prenumeranter. En svår fråga. Särskilt när gränsen mellan betalt och gratis kan flyttas från timme till timme i de redaktionella publiceringssystem som utvecklas nu.

Det betyder att vi på nyhetsdeskarna i framtiden kommer följa trafik och läsarintresse för olika artiklar betydligt mer ingående än idag. För att veta vad våra kunder och läsare är mest intresserade av.

En egen avslöjande nyhet skulle alltså kunna vara läsbar enbart för prenumeranter från början men senare släppas fri.

I Luleå är tidningarna Norrländska Socialdemokraten och Norrbottens Kuriren på väg att starta ett system där kunderna får betala för allt innehåll på nätet.

VK:s strategi verkar vara att inte allt men mycket av den digitala journalistik ska ingå i  plustjänsten. Jag kan tänka mig att vi på ÖP kommer resonera likadant.

Ett tydligt exempel är sporten. VK:s bevakning av elitlagen i basket och ishockey ingår just nu i plus. Motsvarande på op.se skulle vara att allt om ÖFK ingick i ett digitalt betalpaket.

Vad kunder och prenumeranter tycker om de nya digitala prenumerationerna i Umeå är för tidigt att säga. Såvitt jag förstår är det fler nya prenumeranter än väntat som strömmat till de första dagarna. Vilket förstås verkar lovande. Visar det sig att betalningsviljan för VK plus på nätet är hög så borde samma sak gälla för ÖP.

Som publicist kan jag inte tycka annat än att bra journalistik är värd att betala för. Frågan är hur den ska finansieras i framtiden. Vem kan tänka sig ett lokalsamhälle utan mediegranskning? Om det nu visar sig att digitala prenumerationer lockar nya betalande kunder till lokaltidningar som ÖP och VK så skulle det kännas mycket befriande.