Evert Taube eller gospel

Varför är vi några som gör en så stor sak av att introducera gospel till Ryssland?

Du som delar vår passion för den här musiken och den typ av gemenskap som den medför har förmodligen inga problem med att förstå upphetsningen över att dela med sig av detta till ett av de mest mytomspunna, och ibland stängda, länderna i vår planets historia. Men du som inte har så mycket till övers för själva musiken och kanske inte dess historia heller, kanske ser på vårt engagemang med mer undran än beundran.

Kort svensk musikhistoria

Vi svenskar har värnat dåligt om vårt eget musikaliska arv. När ungdomskulturen började få ett eget liv i USA efter andra världskriget, kunde vi följa utvecklingen där via radio och TV. Vi blev så fascinerade så att vi till och med anammade det amerikanska, och den svenska folkmusiken och vistraditionen blev istället en subkultur. Idag är svenskar kända för att göra bra rock och pop (ABBA, Max Martin, Avicii, Roxette, m.fl.). Vi har också ett gospel-arv som talas om runt om i världen. Pga de religiösa texterna har inte gospel nått mainstream media i Europa, och så kommer det förmodligen vara ett tag till.  Men varje kväll i veckan går svenskar i tusental till en lokal kör och sjunger gospel. Något som är unikt. När vi nu reser, 17 personer, till Ryssland och sjunger gospel, så tillhör vi en generation som upplever att detta sätt att sjunga och dessa låtar är närmare vår egen själ, än Evert Taube och andra stora svenska kompositörer.

Här sjungs gospel av Samuel Ljungbladh och kören By Grace, under ledning av Daniel Stenbaek, på prinsens bröllop.

 

Kort politisk inblick

Slavarna från Afrika förbjöds att föra sina egna musik-traditioner vidare. De tvingades sjunga ”vit” musik. Många slavar fann glädje, hopp och tro i sångerna som fanns i kyrkans psalmböcker, och så föddes gospeln (lite förenklat). Det fascinerande i denna musikstil är att den skapades av människor som levde i ett extremt förtryck, och ändå valde att sjunga sånger där både melodier och texter uttrycker en gränslös glädje. Just förmågan att känna längst inne i det brustna hjärtat, och därifrån lyfta en människas hela existens, verkar vara kärnan i den gospel som först sjöngs av slavarna i Nordamerika och sedan anammats av så många människor runt om i världen. Där i kaoset mellan mänskligt förtryck och gränslös glädje föds längtan efter gospel, och även längtan att dela gospel med andra. Längtan att resa till Ryssland och sjunga!


Under slutet av våren 2017 bloggar jag, Joakim Arenius, om Rysslands första gospelfestival, Örebros betydelse för denna och lite historia som kommer att beröra musik, politik och religion.

Res med Gospel Journey till Ryssland 18-21 maj 2017, Grekland 15-22 oktober 2017, New York 27 mars – 3 april 2018, www.gospeljourney.se.