Glädje och smärta i ett av de mest mytomspunna länderna i vår planets historia

Så hur var det att introducera gospel på bred front till ett folk vars musik förknippas med kosack-dans eller schlager-kontrovers?

Den historia som jag återkommer till, även utanför Ryssland, är det unika med gospelns kommunikation av glädje och smärta. De afrikanska slavarna i USA som utstod sådan smärta och ändå kommunicerade sådan glädje i gospelsångerna. Vi mötte mycket smärta i St Petersburg den gångna helgen, och det var helt fantastiskt att få glädjen i ögonen på de människor som vi visste kämpade på liv och död varje dag.

Våra amerikanska gäster, Chantea Kirkwood och Chris Mazen, är de första amerikanska gospelartisterna som deltar i ett gospelsammanhang i Ryssland (då exkluderar jag när Harlem Gospel Singers kom och sjöng Michael Jackson-låtar). De konstaterade om och om igen att USA och Ryssland kämpar på ytan med så helt olika saker, men att inuti har vi alla samma behov.

Chantea Kirkwood och Chris Mazen från USA värmer upp inför konserten.

Det sägs att ryssar är tveksamma till utlänningar, och det har vi också erfarit. Vi från Immanuelskyrkan i Örebro har samarbetat med en klick människor i St Petersburg i många år, för att bygga upp förtroende. Nu var det möjligt för Chris och Chantea, och även Praise Unit och Gospel Journey, att bara glida in och vara en del av det förarbete som gjorts. Vi såg även på plats hur människor drogs till musiken och och oss som arbetade där, på ett spontant sätt som vi inte sett förut.

Praise Unit soundcheckar i Annenkirche, kyrkan som var festivalens centrum.

Vi hoppas så klart vara ännu fler som åker nästa gång. Ryssland har plats för fler, och vi kände att vi var väldigt varmt välkomna tillbaka.

Vi gjorde det! Rysslands första gospelfestival!

St Petersburg Gospel Festival 2017 kan nu skrivas in som ett nytt kapitel i de ryska historieböckerna. 

En affisch med några av de medverkande.

Vi har haft några fantastiska dagar. Väldigt mycket som skulle kallas ”strul” i Sverige, men som är vardag i Ryssland, och därför inte sänkte arbets och sångarglädjen alls. Första kvällen fick vi flytta hela festivalen pga att rör gått sönder i vår tänkta byggnad, så ingen toalett fungerade. På lördagen fick Praise Unit en extra inbjudan till spontant framträdande mitt på dagen, och det löste vi tillsammans. De finska medverkande satt 10 timmar i tullen, och försenade allas schema, men vi hade annat att göra under tiden vi väntade.

Vi var 10 från Praise Unit, 6 från Gospel Journey och undertecknad från Sverige. På plats var den Ingermanländska Lutherska kyrkan värd och det mesta arbetet leddes av Nina Elisheva och de två existerande ryska gospelkörerna.

Här är ett inslag från rysk TV:

St Petersburg Gospel Festival 2017

 

 

Ligger Ryssland efter?

Från politik till schlager. Det är i många läger inne att hacka på Ryssland just nu. Är vår lilla gospelturné ett sätt att åka och visa upp oss och tala om hur musik låter i ett land där musikalisk evolution har fått spira ”fritt”?

Som nämnts tidigare är vi motiverade av vår egen historia. Vi har sett vår egen stad påverkas positivt av att man i Immanuelskyrkan på Väster, någon gång på 60-talet vågade pröva gospel, denna suspekta, exotiska musikstil. Nu har vi kommit en bra bit in på det 21:a århundradet och känner stor glädje i att sprida dessa upplevelser till våra grannländer.

Ryssland har begränsats av förmynderi, oavsett vilken typ av politiskt styre man har haft. Musiklivet har därför utvecklats på helt annat sätt, och vi svenskar skulle förmodligen se det som att vi ligger före. Ur ett annat perspektiv kan man se att ryssarna varit oerhört mycket bättre på att bevara sin egen musik och egen kultur.

Rockmusik är i Ryssland i första hand en musik som sjungs på ryska. När den engelska rocken gjorde sitt intåg, efter kommunismens fall, så fick den ”riktiga” rocken namnet ”rusrock” för att göra en distinktion. .

Att vara svensk och vara med och introducera gospel, en afro-amerikansk musikstil i ett land som Ryssland är en av de oerhört spännande delarna av detta uppdrag. Vad händer när Ryssland anammar gospeln och gör den till sin egen?

Första upplagan av Praise Unit under en av de första Tysklands-konserterna.

 

Under slutet av våren 2017 bloggar jag, Joakim Arenius, om Rysslands första gospelfestival, Örebros betydelse för denna och lite historia som kommer att beröra musik, politik och religion.

Res med Gospel Journey till Ryssland 18-21 maj 2017, Grekland 15-22 oktober 2017, New York 27 mars – 3 april 2018, www.gospeljourney.se.

 

Sprid på Facebook

I Ryssland, och flera av de länder där ryska är första eller andra språk, använder man Kontakt, vk.com istället för Facebook. Det påminner om Facebook, men lever sitt eget liv på ett annat sätt. Det är kul att följa kommentarerna om vår gospelfestival där.

Igår gjorde jag själv ett Facebook-event, för att kunna visa svenskar som kanske vill berätta om detta för vänner som bor i Ryssland, eller intresserar sig för vad som händer där. Sprid gärna om du vill:

St Petersburg Gospelfestival på Facebook

 

 

Evert Taube eller gospel

Varför är vi några som gör en så stor sak av att introducera gospel till Ryssland?

Du som delar vår passion för den här musiken och den typ av gemenskap som den medför har förmodligen inga problem med att förstå upphetsningen över att dela med sig av detta till ett av de mest mytomspunna, och ibland stängda, länderna i vår planets historia. Men du som inte har så mycket till övers för själva musiken och kanske inte dess historia heller, kanske ser på vårt engagemang med mer undran än beundran.

Kort svensk musikhistoria

Vi svenskar har värnat dåligt om vårt eget musikaliska arv. När ungdomskulturen började få ett eget liv i USA efter andra världskriget, kunde vi följa utvecklingen där via radio och TV. Vi blev så fascinerade så att vi till och med anammade det amerikanska, och den svenska folkmusiken och vistraditionen blev istället en subkultur. Idag är svenskar kända för att göra bra rock och pop (ABBA, Max Martin, Avicii, Roxette, m.fl.). Vi har också ett gospel-arv som talas om runt om i världen. Pga de religiösa texterna har inte gospel nått mainstream media i Europa, och så kommer det förmodligen vara ett tag till.  Men varje kväll i veckan går svenskar i tusental till en lokal kör och sjunger gospel. Något som är unikt. När vi nu reser, 17 personer, till Ryssland och sjunger gospel, så tillhör vi en generation som upplever att detta sätt att sjunga och dessa låtar är närmare vår egen själ, än Evert Taube och andra stora svenska kompositörer.

Här sjungs gospel av Samuel Ljungbladh och kören By Grace, under ledning av Daniel Stenbaek, på prinsens bröllop.

 

Kort politisk inblick

Slavarna från Afrika förbjöds att föra sina egna musik-traditioner vidare. De tvingades sjunga ”vit” musik. Många slavar fann glädje, hopp och tro i sångerna som fanns i kyrkans psalmböcker, och så föddes gospeln (lite förenklat). Det fascinerande i denna musikstil är att den skapades av människor som levde i ett extremt förtryck, och ändå valde att sjunga sånger där både melodier och texter uttrycker en gränslös glädje. Just förmågan att känna längst inne i det brustna hjärtat, och därifrån lyfta en människas hela existens, verkar vara kärnan i den gospel som först sjöngs av slavarna i Nordamerika och sedan anammats av så många människor runt om i världen. Där i kaoset mellan mänskligt förtryck och gränslös glädje föds längtan efter gospel, och även längtan att dela gospel med andra. Längtan att resa till Ryssland och sjunga!


Under slutet av våren 2017 bloggar jag, Joakim Arenius, om Rysslands första gospelfestival, Örebros betydelse för denna och lite historia som kommer att beröra musik, politik och religion.

Res med Gospel Journey till Ryssland 18-21 maj 2017, Grekland 15-22 oktober 2017, New York 27 mars – 3 april 2018, www.gospeljourney.se.

 

Riskerar vi fängelse?

Kan vi åka fast?

Igår publicerade jag namnen på de som kommer att resa till St Petersburg och sjunga gospel. I samma blogg-inlägg skrev jag om Immanuelskyrkans inblandning i resan och festivalen. En läsare som följt utvecklingen av Putins angrepp på religion det senaste året uttryckte oro för vårt välbefinnande. Riskerar vi något genom att avslöja var vi kommer ifrån?

Bakgrund

I juni 2016 införde Putin s.k. anti-terroristlagar. De innebär bl.a. att möjligheten att praktisera sin tro begränsas. Bara för ett par veckor sedan förbjöds Jehovas Vittnen helt att få vara verksamma, och landet verkar gå mot en inskränkning som liknar den som fanns under kommunist-åren. Officiellt vill man komma åt fundamentalister som skulle kunna planera illdåd mot landet. Inofficiellt är det lite oklart vad det innebär och kommer att innebära. Men det råder ingen förföljelse (ännu). Det finns några märkliga incidenter, t.ex. ett amerikanskt par som levt stor del av sitt liv i Ryssland och besökte sin gamla hemförsamling i Moskva i höstas och gav då en hälsning framifrån talarstolen. De fick böta 150 Euro för att det råkade finnas en representant för lagens långa arm i församlingen, och den representanten ansåg att hälsningen gick över gränsen för religionsyttring. Men den som har varit mycket i Ryssland vet att denna typ av ”böter” dyker upp i alla möjliga sammanhang, utan att man vet säkert varför.

Hur går det för oss då?

De 17 svenskarna som reser till St Petersburg kommer aldrig att vara involverade i något som staten kan titta snett på. Att vi kommer och presenterar gospel tas emot med öppna armar, så långt som vi har förstått. Om vi skulle riskera att bli osams med ryska staten skulle vi inte göra denna resa, och framför allt skulle jag inte skriva om den så öppet här.


Under slutet av våren 2017 bloggar jag, Joakim Arenius, om Rysslands första gospelfestival, Örebros betydelse för denna och lite historia som kommer att beröra musik, politik och religion.

Res med Gospel Journey till Ryssland 18-21 maj 2017, Grekland 15-22 oktober 2017, New York 27 mars – 3 april 2018, www.gospeljourney.se.

 

 

Den svenska truppen

Vilka ska representera Sverige när Ryssland gör sin första officiella gospelsatsning?

Att prata om festivalen i St Petersburg den 19-21 maj som om det vore första gången olympiska spelen arrangeras i Ryssland, kanske inte är en jämförelse som passar alla. Men gospel påverkar ett samhälle på ett sätt som ingen annan musikstil, något som kommer ägnas ett eget blogg-inlägg åt.

Vill DU veta vad DU ska göra för att ingå i truppen nästa gång? Kolla in den kontakt-information som finns i slutet på varje blogg-inlägg.

Vilka artister har ryssarna bjudit?

Ja, ärligt talat är det mer Immanuelskyrkan i Örebro som har gjort artistbokning eftersom den lokala arrangören ännu inte har någon annan kontakt. Och vi har har helt enkelt preparerat ett team tagna ur den egna brunnen, full av av fantastiska gospelsjungande örebroare, som verkar vara aldrig sinande.

Navet i den ryska festivalen är örebro-sångarna Linda Nowén (fd Sjöberg), Tezzla Flormo, Sara Bornedal, Sophia Andersson, Philip Axelsson och Jacob Bergemalm. Musiker är Erik Nilsson, Patric Wermeling, Ricki Ejderkvist och Pelle Fernros. Gruppen förstärks av Per Alexandersson (musikpastor i Immanuelskyrkan), Peter Appelskog, Susanne Falk, Maria Bergman, Anneli Mencin och Carina Halleby. Sex personer som valde att haka på erbjudandet att följa med och sjunga i den ryska festivalens ”mass choir” (det engelska uttryck som används när sångare från alla möjliga sammanhang kommer tillsammans och bildar en enda stor kör).

Från vänster:
Patric Wermeling, Erik Nilsson, Pelle Fernros, Ricki Ejderkvist

Tillsammans med den öppna kören Gospel Journey gör vi ett öppet genrep i Immanuelskyrkan, Örebro, kl. 20.00 den 14 maj. Du är välkommen!

Utöver svenskarna

På festivalen deltar också Chantea Kirkwood och Chris Mazen, två amerikanska gospelartister. Dessutom ett band från Finland och den ryska gospelkören Total Praise, som presenterats tidigare i denna blogg. För deltagande i mass choir kommer tillresande från Vitryssland, Estland och flera ryska orter.

Jag, Joakim Arenius, representerar Immanuelskyrkan och samarbetar i St Petersburg med den Ingermanländska Lutherska Kyrkan, Mussorgsky College of Music, Sofar Sounds och St Petersburg Christian University.


Under slutet av våren 2017 bloggar jag, Joakim Arenius, om Rysslands första gospelfestival, Örebros betydelse för denna och lite historia som kommer att beröra musik, politik och religion.

Res med Gospel Journey till Ryssland 18-21 maj 2017, Grekland 15-22 oktober 2017, New York 27 mars – 3 april 2018, www.gospeljourney.se.

Rysslands första gospelfestival 19-21 maj

Hur mycket tror du att du vet om Ryssland?

Först blickar jag tillbaka lite och minns att det är nu ganska exakt ett år sedan Gospel Journey gjorde sin första resa till New York. Nästa gång vi reser dit blir i påskveckan 2018.

Det som står närmast på rese-agendan är en resa till St Petersburg, Ryssland, om ca tre veckor. Från idag och en bit in på sommaren kommer denna blogg att fokusera på stora frågor som terrorist-attentat i Ryssland och Sverige och Melodifestivalens betydelse för demokratin, men framför allt rapportera om 17 örebroare som kommer att ha stor betydelse för genomförandet av det enorma och mytomspunna landet Rysslands första offentliga presentation av gospelmusik. Kan det verkligen vara första gången ryssarna hör talas om gospel? 

Tre sångare i den ryska gruppen Total Praise spelar in gospel-låten ”A Mighty Fortress” under ett besök av gospelmusiker från Örebro.

 

Jag själv är en av de 17 örebroarna och har förberett denna festival tillsammans med ryska arrangörer i 6-7 års tid. Bland de övriga 16 finns en grupp på tio som kommer att vara festivalens huvudakt, den gospelartist (6 sångare, 4 musiker) som är ett slags nav i festivalen. De övriga 6 personerna hakade på Gospel Journey’s erbjudande och kommer bl.a. att vara ett stöd i den ryska gospelkören. Vilka är de? De kommer att återkomma i bloggen.

Immanuelskyrkan i Örebro är grunden till hela denna satsning. Något som startade med hjälpsändningar på 90-talet har idag lett till en satsning som påverkar ryssar i alla möjliga sammanhang, med musikens hjälp.

Så här skrev Nerikes Allehanda den 20 mars, efter en gospelfest i Immanuelskyrkan dit en av de ryska arrangörerna var inbjuden:

Nerikes Allehanda om Örebro-gospel i Ryssland.

Under slutet av våren 2017 bloggar jag, Joakim Arenius, om Rysslands första gospelfestival, Örebros betydelse för denna och lite historia som kommer att beröra musik, politik och religion.

Res med Gospel Journey till Ryssland 18-21 maj 2017, Grekland 15-22 oktober 2017, New York 27 mars – 3 april 2018, www.gospeljourney.se.

7, 14 och 21 september kan du prova gospel gratis, INNAN Gospel Journey drar igång!

2016-03-25 22.26.04

Detta gäng, Mt Zion church choir från Long Island, New York, och Gospel Journey, från Örebro, Sverige sjöng tillsammans i våras. Kul att titta på denna bild för att ladda upp inför hösten. Du som vill vara med och sjunga behöver inte följa med på nästa resa, och du som vill med på nästa resa behöver inte vara med och sjunga.

Nu på onsdag, dagen efter imorgon, är först prova på-kvällen. Är du intresserad?

A5-flyer (1) HT 16

#betheplan