Har VIK hittat sin identitet?

Det var inte längesen jag enbart möttes av kommentaren ”Vad händer med VIK?”, när laget förlorade och låg sist i tabellen. Samma personer säger nu ”Vad har hänt med VIK, de vinner ju!”. Oavsett så blir nästa fråga vad det beror på.

Den här gången skulle jag vilja säga ett betydligt bättre målvakts- och försvarsspel. Matchen mot Björklöven är ett ypperligt exempel på det. Egentligen gör VIK ingen imponerande insats och Björklöven dominerade puckinnehav och intiativ i stora delar av matchen. Men var det någon del Gulsvart dominerade så var det spelet i egen zon. Spelarna låg rätt nästintill hela tiden och lät målvakten Henrik Lundberg sköta resten. Han hade fritt synfält och fick ta många skott utifrån, något som gör att man som målvakt växer. Det leder i sin tur att han får mer självförtroende att exempelvis rädda frilägen, när det väl dyker upp.

Vinsten senast var med andra ord ett bevis på att ett lag verkligen kan vinna matcher på att spela ett tajt försvarsspel, utan att imponera framåt. I det läget VIK befinner sig så duger den typen av seger alldeles utmärkt. Dessutom får gruppen lite mer andrum och kan därifrån bygga vidare på anfallsspel och självförtroende tills nästa match.

Jag har egentligen sedan försäsongen efterfrågat det här lagets identitet, utan att finna ett tydligt svar. Tunga? Speediga? Anfallsglada? Elaka? Jag ställde till och med frågan till huvudtränaren Christer Olsson på upptaktsträffen på Allstar, men fick till svar att man inte hade hittat sig själva ännu. För första gången ser jag nu vad som skulle kunna bli lagets identitet, det vill säga ett lag som spelar ruskigt disciplinerat, prioriterar försvarsspelet och förlitar sig på sin målvakt. Tålamod är en annan viktig faktor. Laget kommer på så sätt kunna utnyttja spelvändningar och motståndarens misstag. En lurig nöt för övriga lag att knäcka. Tänk er typ Tingsryds-modellen förra säsongen.

Kan VIK bygga vidare på det här spelet är jag säker på att man klarar klubbens uppsatta mål som är att hålla sig kvar i Hockeyallsvenskan. Det blir förmodligen inte en färgsprakande show, men för hemmapubliken kommer det alltid vara roligare att se sitt lag vinna.

Hur ser du på årets lag? Kommentera gärna nedan!

Vi är härdade av historien

512_johan_thalberg

Hösten har sedvanligt tagit med mörkret in över Västerås. Det blåser i sidled och när det inte regnar så duggar det och vice versa. Det är nu hockeyn dominerar i fikarum, media och på läktaren. Alla vill och kan. Inte alltid i munter ton men med stort engagemang. De som har följt hockeyn i stan bär på många ärr och är härdade av historien. Jag försöker minnas tillbaka tidigare år men det är svårt. Turbulensen på senare tid har gjort att säsongerna innan har hamnat i skymundan. Men så igår, när Karlskrona efter 13 spelade matcher gick upp i serieledning i SHL, påmindes jag om hur smärtsamt nära det var i mars 2015.

Det var i en bäst av fem allt skulle avgöras i en unik chans att nå SHL. VIK var favorittippade, hade hemmafördel och på något logiskt sätt sakta men säkert närmat sig Sveriges finrum. Det var mer eller mindre klart för segerfest. Och allt började enligt prognos när VIK vann första hemmamatchen. Efteråt mötte jag dåvarande sportchefen Niklas Johansson som sa – ”Det här släpper vi inte nu, jag är säker”. Jag var lika övertygad. Det var vi alla.

Förlusten på bortaplan i nästkommande match var en varningsklocka, men fortfarande inget att oroa sig över. VIKs uppgift var att vinna på hemmaplan igen, för att sedan ha två chanser att avgöra finalserien. Match tre spelades 2015-03-08 och är datumet alla gulsvarta fans helst vill glömma. När Karlskrona avgjorde på en studspuck i övertid var det som att luften gick ur hela föreningen. Där och då ville ingen erkänna det, men med facit i hand blev fallet hårdare än någon kunde ha anat. Det är i den matchen föreningarna skiljs åt och nu upplever två olika verkligheter – botten i Hockeyallsvenskan och toppen i SHL.

SHL-tabellen är i sig är en makaber läsning för alla VIK-anhängare.

Leksand hade en femårsplan men lyckades tursamt på det första försöket.
Växjö var ju nyss i Hockeyallsvenskan men hittar förmodligen inte ens till Rocklundaområdet längre.
Örebro har uppenbarligen glömt bort derbyn och hackade gurkor eftersom de har tre Västeråsare i båset.
Djurgården ville bygga om och satsa ungt och tog planenligt ett par år i Hockeyallsvenskan.
Rögle verkar återuppstå i SHL oavsett hur många nederlag klubben råkar ut för.
Malmö var laget som alltid skulle gå upp men aldrig lyckades, tills tillfället då ingen trodde på dem längre.

Lag som VIK låg före i tabellen för inte så längesen.
Men det är också härifrån kraften hämtas och en saga skrivs. Titta bara på det ständiga engagemanget trots all djävulskap. Fortsätter bara det ser jag inget annat än att föreningen till slut lyckas. Å andra sidan har jag varit övertygad förr…

Forwarden skadad igen

Jag har från flera håll fått indikationer på att Skellefteå-lånet Anton Öhman kommer att bli ett tillskott i VIK, och tog därför tillfället i akt att kontakta Patrik Zetterberg som fick ge sin syn på backen. Dessutom berättar han om vinsten mot Södertälje och en nygammal skada som kan hålla en av spelarna borta en längre tid.

Jag tycker ni vinner på eget grepp mot Södertälje och gör säsongens bästa insats, hur ser du på er prestation?
– Vi får ett mer naturligt ”flow” i spelet och funderar inte så mycket den matchen. Spelare ett och två, alltså de längst fram, ligger närmare varandra i offensiven och kan mer effektivt sätta press på motståndaren. Ungefär på samma sätt som lag har satt press på oss. Det gör att backarna vågar stå upp och att spelet över hela banan blir enklare. Dessutom minskar glappet i mittzon vilket leder till färre spelvändningar.

Är det någon formation du vill lyfta fram från den matchen?
– Kedjan med Frycklund, Persson och Bernhardt såg intressant ut, men det som var extra positivt var att alla fyra femmor fick bra snurr och tryck i anfallszon. Spelarna vågade hålla i pucken mer vilket var roligt att se. Tidigare har vi jagat och kämpat i matcherna, men kanske velat lite för mycket och ödslat krafter vid fel tillfällen.

Har du märkt någon skillnad på laget efter segern?
– Det kändes som att många axlar kom ner och att träningarna har haft bättre intensitet. Mer leenden och avslappnade attityder helt enkelt. Det är viktigt att jobba med harmonin i gruppen och det vet jag att tränarna gör och har gjort.

– Sen ska väl sägas att vi måste fortsätta lägga ner ett stort jobb för att klättra i tabellen. Förhoppningsvis kan spinna vidare på SSK-matchen redan ikväll.

Backen Anton Öhman ansluter på lån från Skellefteå, kan du beskriva honom?
– Anton är en offensiv back som till och från varit ordinarie i Skellefteå. De tror stenhårt på honom men eftersom de har fått tillbaka flera spelare från skador, så ville man låta han få spela i en offensiv roll Hockeyallsvenskan.

Med andra ord ser du honom som en potentiell toppback i VIK?
– Tanken är att han ska spela powerplay och tillhöra toppskiktet bland backarna. Men som vanligt är det prestation som styr.

– Det är viktigt att våra inlånade spelare lyfter laget och om man ser till de två senaste lånen, Bernhardt och Öhman, så är det känslan med båda.

Hur länge gäller lånen för Bernhardt och Öhman?
– Meningen är att de ska vara hos oss hela säsongen, det är både vi, deras klubbar och spelarna själva inställda på. Men om något av SHL-lagen till exempel åker på flera skador så har de rätten att plocka hem sina spelare.

– Det som är kul är att vi har fått låna från Djurgården och Skellefteå, som har en erkänt duktig skolning och spelare som är träningsvilliga.

När jag var på träningen igår så klev Adam Lidström av, vad är statusen där?
– Hans axel hoppade ur led igen och han har redan besökt läkaren. Det finns två alternativ, antingen så påbörjar han sin rehab igen eller så blir det operation. Men det beslutet ligger hos Adam och läkaren.

VIK-Björklöven, matchstart 19:00 ikväll. Backen Anton Öhman har tränat med Johan Jonsson och de kommer förmodligen starta som ett backpar.

Mer än bara en seger

Fredagens vinst mot Södertälje var mer än bara en seger. För första gången den här säsongen upplevde jag att VIK vann på eget grepp, det vill säga att laget hade ett grundspel som överglänste motståndarnas. Till det adderades några riktigt snygga individuella prestationer:

Rasmus Edströms förarbete och passning till 1-0.
Mikael Frycklunds magnifika genomåkning till 2-0.
Daniel Bernhardts intiativ och distinkta avslut till 3-0.

Den här segern andades självförtroende och jag ser några viktiga faktorer varför det kunde bli så den här kvällen. Målvaktsspelet från Henrik Lundberg har varit briljant på slutet. Även om laget inte har vunnit har han gett dem chansen att göra det vid många tillfällen. Att gruppen nu vet om att man har en stabil sista utpost att luta sig emot, gör att självförtroendet växer. Känslan blir att det räcker med att göra två mål framåt för att vinna en match.

Boxplay är en annan viktig faktor om ett lag ska växa, och på slutet har den spelformen varit nästintill felfri. Det känns som att tränarna gjort jobbet och scoutat motståndarnas powerplay, samtidigt som spelarna ligger rätt i både position och skottlinje de flesta gångerna. Utvisningarna borde fortfarande bli färre, men varje gång VIK reder ut stormen så växer tuppkammen i bytena efter. Ett bra boxplay är snudd på lika viktigt som en bra målvakt, inte bara för att släppa in färre mål utan också för gruppens mentala välmående.

Harmonin är den sista komponenten som jag vill lyfta. Det är fruktansvärt jobbigt att spela i ett lag som förlorar och inte når upp till förväntningarna. Då är det också lätt att grotta in sig i ännu mer taktik och detaljer. Den svåraste utmaningen är att behålla glädjen under den här stunden, och det måste man verkligen jobba med när det inte kommer av sig självt. Det verkar gruppen ha gjort. Eddie Davidsson berättade först om strafftävlingen där det förlorande laget fick dansa inför övriga. Och efter vinsten mot SSK dansade Tony Zabel på isen i bortalagets arena, efter ett löfte om att göra just detta vid seger. Det var något annat än bara fokus på resultatet. Kanske kan laget haka upp sig på just dansen och ta med sig den under hela säsongen, som en ventil från all press. Jag har i alla fall inget emot att använda rubriken om att VIK dansade sig hela vägen till toppen.

Skadeläget i VIK

Skadeläget i VIK? Det här vet jag.

Markus Persson
har varit ”överkroppsskadad” men kan vara tillbaka redan i morgondagens match mot Södertälje.

Niklas Lihagen har jag hört både är småskadad och har en infektion i kroppen. Troligen inte aktuell mot SSK. Men låter den vara mer osagd.

Rasmus Edström har en handskada som gjorde att han fick stå över senast mot Vita Hästen. Status för comeback har jag ingen information om.

Uppdatering. VLTs sportjournalist Kevin Johansson rapporterade följande från torsdagens ispass.
skarmavbild-2016-10-20-kl-16-10-33

Följ gärna hockeybloggen på twitter, @VLThockey, för fler uppdateringar om VIK.

Då kan Persson vara tillbaka

Daniel Bernhardt ansluter på lån från Djurgården. Marcus Berman förlänger sitt kontrakt för resten av säsongen. Christopher Fish är tillbaka efter skada. Markus Persson ska enligt de senaste rapporterna vila mot Vita Hästen, men när han är tillbaka adderar dessa fyra herrar 364 kilo till laget. Snacka om välbehövlig tyngd. Dessutom finns det mer eller mindre spets hos alla.

– Jag fick tag på Djurgårdens Markus Ljungh och frågade honom om inlånade Bernhardt: ”En spelare med bra skridskoåkning och teknik. Som person är han lugn och kanske lite tillbakadragen. Ljungh avslutade med: ”Hoppas VIK kan komma tillbaka på vinnarspåret igen”. Skönt med en VIKare i SHL.

– På tal om Markus Persson, skadebilden säger att han eventuellt spelar match på fredag. Bra! Och Lukas Zetterberg är tillbaka i laguppställningen. Det ljusnar verkligen!

– Det är väl inget snack om att Henrik Lundberg fortsätter i målet. Hoppas jag. Att Marcus Dahlbom fick chansen mot Tingsryd förvånade mig, även om jag förstår tanken att byta när det är tajta matcher. Men som gammal målvakt vet jag att man kan matchas rätt hårt under kort tid, så länge man är i zonen där allt känns bra. Och det är Lundberg.

– VIK Support jobbar stenhårt med initiativet ”Bygga VIK” för att samla in pengar till att förstärka laget. Insamlingen är redan uppe i 150.000 kronor och det är mycket tack vare Alfaglas som igår gick in med 100.000 kronor. Snyggt!

– Många av er frågar om det blir någon fler avsnitt av ”VLTs Hockeypodcast”, och mitt svar är att jag inte vet. Jag har ställt frågan till VLT som inte har återkommit. Tidigare har inställningen varit ”mer video och mindre annat”, och jag antar att podcasten kanske är en del som försvinner. Video i all ära, men jag tror det handlar om att bygga en plattform som erbjuder flera digitala medier, för att skapa större intresse och engagemang. Så jag hoppas fortfarande! Dock är bevakningen i MittMedia riktigt bra när det gäller Hockeyallsvenskan.

Fish: ”Något vi alla behöver hjälpas åt med”

1573098206

På söndagskvällen fick jag tag i en av VIKs absoluta kuggar den här säsongen, forwarden Christopher Fish. I comebacken från skadan har han visat fjolårets form, och jag lät honom ge sin syn på hans egen och lagets nuvarande situation.

Hur har känslan varit sedan du kom tillbaka från skadan?
– Bra! Trots att jag har missat fem matcher så har jag kommit in i matcherna på ett bra sätt.

Hur är det med baksidan, känner du av den över huvud taget?
– Det är lugnt. Jag känner inte av skadan och det är jag väldigt lättad över.

Tycker du att laget tar de kliv som du vill se just nu?
–  Ja det tycker jag. Vi har ”steppat” upp bra och tagit poäng i tre av de fyra senaste matcherna, så nu är vi med känns det som. Sen finns det fortfarande saker vi kan bli bättre på, så att vi har en större chans på fler segrar.

Rent taktiskt, vad fungerar bra och vad behöver förbättras?
– Det kanske inte är en taktisk grej, men jag måste ändå lyfta fram att vi har en grym kämparglöd i laget och det visade vi inte minst mot AIK senast. Det måste vi fortsätta med.

– Något som vi måste förbättra är att ta oss ur egen zon under press. Det är inget ansvar som bara ligger på antingen backar eller forwards, utan det är något alla behöver hjälpas åt med. Då blir det lättare att få ut pucken och vi kommer lyckas med det fler gånger. Vi tränar ofta på det och det blir bättre och bättre hela tiden tycker jag.

Känner du någon oro över att ni ligger sist i tabellen?
– Inte alls! Det är inte många poäng upp till lagen ovanför och det går snabbt när ”trepoängarna” rullar in. Vi har som många vet 42 matcher kvar den här säsongen, det är mycket poäng kvar att spela om.

Det är alltid svårt att säga innan säsongen är igång, men efter några matcher – vilken tabellplacering tycker du det är realistiskt att förvänta sig av den här upplagan av VIK?
– Klubben har gått ut med att man ska klara sig kvar i Hockeyallsvenskan. Det känns fullt realistiskt tycker jag. Sen har vi i laget ett annat mål med säsongen, men det håller vi för oss själva.

Lyft fram något eller någon som du på slutet tycker har blivit bättre i laget! 
– Då måste jag säga junioren Hampus Wallin. Han har gjort mål och sliter i varje byte han får. För hans egen del fick han spela mer än tidigare senast, och han gjorde det på ett grymt sätt!

Matchens lirare mot Tingsryd

Tre anledningar till att VIK förlorade mot Tingsryd med 2-4:
Onödiga utvisningar.
Passivt spel i boxplay.
Förlorad målvaktsmatch.

Matchens prestationer:
Christopher Fish som först vinner pucken vid sargen, tar sig in i perfekt position och slår in 1-0.
Niklas Lihagens tekningar i anfallszon som ledde till flera målchanser, framförallt i den första perioden.

Matchens frågetecken:
Det kändes som VIK föll tillbaka i gamla vanor med en del slarviga passningar, passivt försvarsspel och saknad tyngd i anfallen. Överlag såg det stundtals energifattigt ut. Kan det handla om lagets alla utvisningar och insläppta mål i boxplay, som skapar huvudbry och oro hos spelare och ledare. Att hålla nere utvisningarna har man garanterat kommit överens om, och när det bryts så tror jag det blir negativt ur fler aspekter. Bland annat mentalt och att laget inte hittar någon rytm.

Spelarbetyg:
1: Underkänd, 2: Godkänd, 3: Bra, 4: Hög allsvensk nivå, 5: SHL-nivå.

Marcus Dahlbom – 2

Anton Mylläri  – 2
Gustav Ahnelöv – 2
Stefan Gråhns – 3
Niklas Lihagen – 2
Linus Svedlund – 1

Johan Jonsson – 1
Rasmus Edström – 2
Eddie Davidsson – 2
Fredrik Johansson – 2
Christopher Fish – 3*

Hampus Larsson – 2
Jimmie Jansson – 2
Marcus Bergman – 1
Mikael Frycklund – 2
Jesper Andersson – 1

Alexander Lindelöf – 2
Lukas Zetterberg – 2
Hampus Wallin – 2
Christoffer Jansson – 2
Adam Lidström – 2

* = Matchens lirare

Värvningen högst trolig

Christopher Fish är tillbaka i full träning och beräknas spela på onsdag mot Tingsryd. Och Markus Persson är snart redo också, men troligtvis inte till nästa drabbning. Istället har Jonte Berg hamnat på skadelistan, där ett armbrott ska vara orsaken. Finns det någon information om hur Berg bröt armen? Ingen verkar ha sett händelsen. Det jag hörde var att ett skott kan ha varit orsaken. Rätta mig gärna med information i kommentatorsfältet.

– Björklövens GM Joakim Fagervall ryktas till Örebro som tränare samtidigt som klubben nekar. Men jag tror värvningen är högst trolig. Nuvarande tränaren Johan Tornberg har en mycket god relation till Fagervall, och jag vet att han skulle vilja kampera ihop med honom. Enda käppen i hjulet är att Fagervall kommer längre ifrån sin familj, även om jag inte hur mycket det påverkar.

Patrik Berglund, Mikael Backlund och Dennis Rasmussen ser alla ut att inleda i NHL (inte skadade, nedskickade etc). Jag pratade precis med Berglund som berättar att han matchats i en kedja tillsammans med Dmitrij Jaskin och Nail Yakupov. Draftettan Yakupov, som nyligen blev tradad från Edmonton, kommer till St Louis för att få fart på sin karriär. Inledningsvis ser det alltså ut som att Berglund får hjälpa honom med det.

En annan kul nyhet är att Berglund under träningsmatcherna har spelat powerplay. En spelform som han, med några undantag, har varit petat ifrån ganska länge. Min känsla är att centern kan ha en av sina bästa säsonger på länge.

– VIK-fansen har startat initiativet ”Bygga VIK” som handlar om att samla in pengar för att förstärka truppen: ”Vi har klubbens godkännande att dra igång en insamling där vi kan garantera att alla insamlade pengar går oavkortat till att lyfta det sportsliga”, går att läsa på VIK supports hemsida. Med andra ord en ytterst viktig insamling eftersom alla har lagt märke till att säsongen har börjat trevande. För att läsa mer eller bidra så kan ni besöka sidan här.

– Någon tweetade att Marcus Bergman kan bli årets flipp och jag säger inte emot, han är en av favoriterna till den titeln. Därför ser jag inget annat än att han erbjuds ett kontrakt innan helgens slut.

– Backen Jimmie Jansson var utifrån förväntningarna bländade på försäsongen. Tills han fick kontrakt och allvaret började. Nu kommer han inte riktigt loss och verkar sakna självförtroende. På något sätt synd då han på förhand kändes som ett riktigt fynd. Men det finns fortfarande tid och är det något lagets unga spelare behöver så är det tid. Kanske mer tid än vad många av oss trodde från början…

SHL-spelarna var nära VIK

Det stod tidigt på säsongen klart att VIK behövde förstärka laget för att hävda sig i hockeyallsvenskan. Sportcheferna Andreas Appelgren och Patrik Zetterberg hade därför en tuff uppgift framför sig, eftersom klubben i princip saknade pengar att förstärka med. Bland annat gav sig duon ut på jakt efter SHL-lån och jag hörde att det i princip var klart med två spelare från Örebro. Men den lösningen gick i stöp när spelarna istället blev klara för Vita Hästen. Om det stämmer kunde alltså Gustaf Franzén och Gustav Backström ha spelat i VIK.

Valet föll därför på att låna in Gustav Ahnelöv från Karlskrona. Till en början så stämde det inte riktigt för backen men i de senaste matcherna har han i allra högsta grad varit involverad i segrarna. Först med sitt listiga skott som ledde till det avgörande målet mot Pantern, och nu senast med straffen som betydde seger mot Oskarshamn. Med andra ord har han gjort skillnad i dessa matcher, något som är viktigt när spelare lånas in och tar speltid på andras bekostnad. Förhoppningsvis kan han växa lite till, framförallt i spelet i egen zon.

Förutom Ahnelöv så förstärkte sportcheferna med Marcus Bergman strax innan. Jag tyckte efter några träningar att det var ett år för tidigt för Bergman, men måste säga att han har bevisat motsatsen i matcherna. Visserligen skulle jag vilja se ännu mer kvalité hos en spelare som får speltid i samtliga spelformer, men i det ekonomiska läget som klubben befinner sig i, så har man fått ut maximalt av den här lösningen. Det jag framförallt gillar hos Bergman är att han tar för sig istället för att gå och vänta på sin tur. För några matcher sedan, när energin var låg, var han ensam om att röra till det framför motståndarens mål. Han var en av få som visade känslor.

Sammanfattningsvis så får man väl säga att sportcheferna har lyckats utifrån de tuffa förutsättningar som funnits inför sena förstärkningar. För räkna med att de inte är själva om att jaga billiga spelare och SHL-lån.