Sportchefen: ”Karlsson erbjöds mer pengar av andra klubbar”

Jag fick en pratstund med sportchefen Patrik Zetterberg som var på väg till Stockholm och Hovet, för att se VIK ta sig an AIK.

Vilka steg tycker du att laget har tagit den senaste tiden?
– Någonstans tycker jag att det är bättre energi och att alla tävlar hela matcherna nu. Vi har fått mer spel i anfallszon även fast vi kan utveckla offensiven ännu mer. Hela laget tar små kliv hela tiden vilket känns positivt.

Vilka spelare har klivit fram?
– Först och främst har spelarna som grupp klivit fram. Sen för att nämna några så har målvakterna varit bra, och det är kul att Fredda, Gråhns, Eddie och Fish tar för sig mer.
– Många av våra yngre spelare var inte redo innan säsongen men de tar kliv hela tiden. Eftersom de äldre hade det lite tufft i säsongsinledningen så har de yngre kanske inte fått lika mycket draghjälp. Men många spelare börjar komma ikapp och presterar just nu bra på den här nivån.

Trodde du att det skulle vara enklare för de yngre att prestera i Hockeyallsvenskan?
– Egentligen inte, även om man har en dröm om att de ska gå rakt in i laget och utvecklas till färdiga produkter. Sen har den tuffa starten i serien gjort att spelarna har varit tvungna att fokusera på ett strukturerat spelsystem och defensiven, det kan ha gjort att vissa inte har fått utrymme för sin offensiv. Men ju mer förtroende de yngre spelarna får desto mer kommer de växa.

Vad är statusen på Lundberg, Mylläri och Berg?
– Lundberg är med och kör med laget som vanligt. Han finns tillgänglig för spel mot AIK och vi får väl se om det är han som står.
– Mylläri spelar inte ikväll och där är statusen dag till dag.
– Berg har tagit bort gipset och kör massor med skridskor. Men han behöver få tillbaka kraften i armen så en comeback ligger några veckor bort, jag skulle gissa på runt jul kanske.

Värvningen av Simon Karlsson, hur gick den till?
– Appelgren har skött den förhandlingen mest, men när vi fick reda på vad som var på gång och anmälde vårt intresse till agenten. Vi förstod att fler klubbar var ute efter honom, men kunde via ett bra upplägg både socialt och sportsligt locka honom hit. Vi sa bland annat att han hade chansen på mycket istid och en stor roll i laget. Jag vet att andra klubbar erbjöd en större lön, så i det här fallet var inte pengarna avgörande.

Hur finansierades den värvningen?
– Vi hade lite pengar kvar men den största delen kommer från sparade pengar via långtidssjukskrivningarna på Jonte Berg och Markus Persson.

Nu kommer några frågor från engagerade twitter-följare. Hur tänker ni använda ByggaVIK-pengarna, om vi antar att de kommer upp i 300.000 kronor?
– Känslan just nu är att vi skulle avvakta och se vart vi är efter årskiftet. Är vi på grön kvist och slåss om en topp åtta placering eller riskerar vi kval? Sen får vi utgå ifrån situationen som vi befinner oss i. Skador spelar också in. Men det kan både bli en målskytt eller en stabil back. Jag vill också passa på att rikta beröm till alla som engagerar sig i kampanjen!

Är det rätt väg att låna in SHL-spelare? Tillför de något och störs inte gruppen av att det har kommit in så många nya?
– Rätt eller fel, men vi har hamnat i en sits där skador och sjukdomar har gett oss en tunn trupp. Vi har inte heller ekonomi att värva några ersättare. Därför har SHL-lån varit en bra lösning både sportsligt och ekonomiskt.
– Vi vill så klart röra om så lite som möjligt i gruppen för att de ska hitta rätt kemi, men det har känts tvunget att ta in lån med tanke på läget. Spelarna som kommit in har varit proffsiga och det har naturligtvis gjort processen att smälta in mycket smidigare. Dagens elithockey är mer föränderlig än förr, därför tror jag att spelarna idag kan hantera rotationer mellan klubbar mycket bättre.

Kan vi förvänta oss fler lån?
– Det är inget som är aktuellt just nu, men man vet aldrig i vilken situation vi hamnar, så jag utesluter inget heller.

Har ni lyckats bredda ungdomsverksamheten? Och även fått in fler tjejer?
– Jag har inga exakta siffror idag men det är ett arbete som vi är mitt i. Vi håller på att sätta oss in i vad som är bra och mindre bra för att sedan gå vidare. Det jag kan säga är att nyrekryteringen för hockeyskolan födda 2011 hade över 100 barn anmälda. Så det är ett stort intresse för att börja med ishockey, men vi behöver göra ett stort jobb för att behålla killarna och tjejerna i föreningen. Vi har till exempel tillsatt några positioner på damsidan som har fått i uppdrag att ta kommando, det hoppas vi leder till något positivt. Vi vill så klart ha så många killar och tjejer som möjligt i vår förening.

Vi är snart inne i december och du ska få lämna en tidig önskan, vilken blir det? Den måste vara realistisk!
– Att vi klättrar i tabellen och hamnar på säker mark. Vi behöver ett a-lag som spelar elithockey, skulle vi åka ur så drabbar det alla andra lag och involverade på ett eller annat sätt. Vi är beroende av ett bra representationslag.

Karlsson imponerade

Jag tänker inleda med att jag missade delar av gårdagens match mot Tingsryd. Men av det jag såg kunde jag konstatera att nye backen Simon Karlsson blir ett tillskott i VIK. Stor, rightare och spelskicklig. Den varan har det inte kryllat av i truppen och jag har saknat en ”pointer” på blå i powerplay. Jag funderade hur Södertälje, som ligger sist i Hockeyallsvenskan, hade råd att släppa den här typen av spelare. Men så har jag inte hela historien, utan som nämnt, bara sett delar av gårdagens match. Karlssons statistik är i sig inte så smickrande, men den vet vi kan ligga långt ifrån sanningen i många fall.

Tränarna valde också att tro på Karlsson som fick rejält med istid i powerplay, boxplay och i fem mot fem. Tänk då också på att backen fick inställa sig med kort varsel, för att förstå vilken utmaning han ställdes inför igår. Han lyckades göra en assist och vara inne på båda målen framåt. Den prestationen ger mersmak. Okej, höj inte förväntningarna för mycket, men min känsla var att Karlsson kändes mycket intressant. Jag hoppas att det förblir så.

Positivt i övrigt var att Christopher Fish fortsätter producera och Stefan Gråhns verkar bli bättre ju längre säsongen lider. Hos den sistnämnde tycker jag att passionen har synts tydligare och det är då han bidrar som mest. Glädje är något som jag har tagit upp tidigare i bloggen och nu ser det faktiskt ut som spelarna har roligare. Självförtroendet i gruppen har med all säkerhet blivit bättre efter vändningen i Oskarshamn och den sena kvitteringen mot Tingsryd. Nu kan det inte heller vara långt kvar tills Henrik Lundberg gör comeback. Visst blåser det positivare vindar nu än för några veckor sedan.

Lånen avgörande mot Oskarshamn

– Äntligen lite medstuds för VIK! Men laget spelade också rätt bra när man låg under inför sista perioden. Det enda jag anmärkte på i de två första perioderna var utvisningarna, som sänkte laget både energi- och målmässigt. I övrigt skapade man tillräckligt för att vinna en ishockeymatch.

Davidsson, Johansson och Fish har hittat kemin och VIK har för tillfället en förstakedja som producerar. Den har inte riktigt rollerna som jag trodde från början. Johansson har tidigare varit en motor som drivit en kedja, men den här säsongen är han mer av en länk. Vilket fungerar bra när Davidsson och kanske framförallt Fish axlar ett större ansvar. Jag tror också lagkaptenen, som bär på mycket ansvar den här säsongen, mår bra av att spela med två starka spelare.

– Visst har väl Jimmie Jansson börjat ta lite fler initiativ med puck? Igår innebar det 4-3. Jag såg verkligen potentialen på försäsongen, men sedan dess verkar självförtroendet har fått sig en törn, för att nu sedan vara på väg tillbaka. Fortfarande måste han jobba med defensiven och avvägningarna när han ska driva puck eller spela enkelt.

– Jag skrev tidigare ett inlägg om att lånen stoppar de akuta blödningarna i VIK. Igår fick vi se prov på det. Anton Öhman sköt viktiga 3-3 och William Wikman avgjorde med 26 sekunder kvar. Däremot syntes inte nya lånet Kalle Jellvert särskilt mycket, men jag har respekt för att det är tufft att kliva rakt in och göra skillnad.

Marcus Dahlbom gör en riktigt stark insats trots tre insläppta mål. Visst, han hade kanske kunnat tagit något, men han rasar inte heller ihop. Istället gör han de avgörande räddningarna som ger VIK chansen att komma ikapp och vinna matchen.

– Trots Dahlboms starka insats tycker jag att Lundberg ska stå direkt när han känner sig redo. Jag har varit inne på det förut och jag nämner det igen – börja inte hatta med målvakterna. Dahlbom får gärna göra det bra men tidigare på säsongen så klev verkligen Lundberg fram, så låt han fortsätta sin resa. Sen kommer det så klart handla om målvakternas prestation över tid.

Fler lån – stommen blir allt viktigare

Persson skadad, Lihagen sjuk, Öhman in, Jonsson sjuk, Lundberg skadad, Wikman in, Wikman ut, Wikman in, Mylläri skadad, Jellvert in och så vidare… Det råder tuffa tider i VIK. Inte tufft som att spela förlamat mot Västervik, men ändå tufft. Kanske tuffare än på länge.

Gruppen får aldrig ”sätta sig” och klubben har på något sätt blivit beroende av inlånande spelare från SHL-klubbar. Ibland tänker jag att det var så här det inte skulle bli, med en massa tillfälliga lån. Men jag måste ta sportcheferna i försvar eftersom alternativet är värre. Det ursprungliga laget presterade för dåligt och skadorna gör knappast att kvalitén höjs, risken är då att det blir fritt fall istället för att stoppa akuta blödningar, som faktiskt lånen gör. Den här säsongen har verkligen utvecklats till att bara klara sig kvar i Hockeyallsvenskan. Även om vi från början hoppades på mer än så.

När lånen avlöser varandra så är det viktigt att ha en stomme i gruppen som snabbt visar lagets kultur. I dagens VIK skulle jag tro att den består av Johansson, Jonsson, Gråhns, Lihagen, Davidsson och till viss del Fish och Mylläri. Spelare som med ord och handling visar vilka krav som ställs i laget, för att lånen snabbare ska anpassa sig. För är det en sak en grupp inte mår bra av, så är det lån som kommer in och spelar enbart för sig själva. Det behövs riktlinjer som följs oavsett om du kommer från Örebro, Leksand eller har kontrakt med VIK.

Vissa av spelarna som lånas in kan dessutom få en inblick i hur det fungerar i klubben. Trivs de är det ett stort plus. Om de inte skulle ta plats i sin SHL-klubb har sportcheferna stenkoll på spelaren, och kan därefter säkert ha en fördel i jakten på en signatur. Alltså, inte bara skit att låna in spelare för tillfället. Jag skulle vilja säga att det är högst nödvändigt, främst för att undvika negativt kval.

Glömmer aldrig showen

Det blir mycket VIK i bloggen men det pågår annan ishockey runtom i världen. I natt såg jag Patrik Berglunds St Louis slå Filip Forsbergs Nashville. Två spelare som otroligt nog tog steget från Hockeyallsvenskan direkt till NHL.

Matchen fick mig också att minnas tillbaka på min resa till USA i våras, när St Louis och Chicago gjorde upp i en riktigt bra slutspelsserie. Jag får till och med gåshud när jag tänker på inramningen. Häftigast av allt, förutom spelet, var introt i Chicago. Jag glömmer aldrig den showen och tänkte återuppliva klippet när jag filmade hela spektaklet. Njut!

VIK, har ni ens kul?

Jag har själv förlorat med 4-1 eller betydligt större siffror än så. Jag har sett många andra lag göra detsamma under åren. Det som skiljer gårdagens förlust mot de jag själv upplevt, är att insatsen är en av de mest tafatta jag har sett. Min fråga till spelarna: Har ni ens kul? Jag ser nämligen ingen glädje. Det är ett stort problem.

När jag kom hem och tänkte på matchen påmindes jag om otaliga tillfällen då VIK förlorade närkamper, alibi-checkade och spelade med känsla av att inte bry sig när passningarna gång på gång levererades till motståndarna. En solklar felpassning i fel läge händer, två är en varningsklocka och tre bör få alla att reagera. När jag räknade igår så räckte inte ens fingrarna till – i den första perioden! Och ingen verkade ha en vilja av att ändra spelsättet eftersom det fortsatte i två perioder till.

Okej, så VIK hade en dålig dag där inte passningarna satt. Det har vi sett förr hos många lag i hockeyvärlden. Men det som var märkligt i gårdagens match är att laget inte följde upp det dåliga passningsspelet med att ge sig tusan på att tacklas, bryta in på mål, spela stenhårda puckar sarg ut eller tagga igång varandra i båset. Läs: Bryta det negativa mönstret och bidra för att hjälpa laget. Eller för den delen kämpa ihop för att vinna tillbaka puckarna. Igår hade VIK en uppvisning i enmanna-show där spelarna försökte rädda sitt eget skinn. Ingen ville göra fel och istället blev det pannkaka av allt. Spelarna gömde sig, åkte själva med pucken och alibi-kämpade i sarghörnen. Christopher Fish var dock ett glädjande undantag. Men det räcker inte långt.

Pressläktaren i ABB Arena är en bit från isen men vi som satt där kunde ändå ta på ängsligheten som infann sig i hemmalaget. Vi följde ett Västervik som såg ut som en rund miljon. Vid ledning checkade de självsäkert ut VIKs backar från burskydd och gick till anfall när de hade chansen. Det såg sådär löjligt lätt ut.

Och nej, det här beror inte på klubbens sämre ekonomi, unga lag eller spelarskador. Vi måste sluta skylla ifrån oss. Det här laget borde kunna vara två resor till månen bättre än vad de visade igår. Men ingen verkade vara motiverad eller ha kul. Bara då ser det ut som det gjorde igår. Det är oroväckande och därför reagerar jag så starkt.

Spontan analys av läget

VIK har spelat 18 matcher i årets Hockeyallsvenska och det känns som att det analyseras lite mer än vanligt, mycket på grund av lagets blygsamma tabellplacering. Det här dyker upp spontant i mitt huvud:

3 saker som känns betryggande

Målvaktsspelet 
Det finns inte längre några tvivel om att VIK har två kompetenta målvakter som kan vinna matcher åt laget. Lundberg och Dahlbom är ett av seriens bästa målvaktspar.

Försvarsspelet
Laget har fått ordning på det så viktiga försvarsspelet och därigenom lyckats tagit fler poäng på slutet. Det är inte bara backarnas förtjänst, utan hela laget har hittat rätt i positioner och tajming.

Sportcheferna
Jag tycker Appelgren och Zetterberg har tagit många vettiga beslut, utifrån de skrala förutsättningar som har funnits. Alltifrån värvningar, lån, utlåningar och skilsmässor känns genomarbetat. Dessutom gör de ett gott intryck i media.

3 saker som oroar

Anfallsspelet
Nej, det har inte riktigt funnits något signifikativt för vad som är lagets anfallsvapen den här säsongen. Inte heller självförtroendet verkar vara på topp när laget går till attack. Kommer sällan i samlade anfall och saknar kreativitet i motståndarnas zon.

Tunn trupp
Alla lag får räkna med skador under en säsong, men vissa drabbas hårdare än andra. På den här punkten måste VIK ha lite tur och hålla sig så friska som möjligt, om det ska gå vägen. För att jämföra så känns det som att spelarna som idag är ordinarie på flera platser, är spelare som tidigare har varit reserver och hoppat in vid skador. Med andra ord är den tidigare bredden redan inne i laget, och där bakom finns det spelare som kommer ha det svårt att fylla ut en skadedrabbad trupp.

Boxplay
Just nu placerar sig VIK 11:a i den viktigaste spelformen för ett lag, inte minst mentalt, om du frågar vissa – till exempel Marcus Söderkvist. Ett boxplay som gång på gång sänker ett powerplay kan påverka motståndarens prestation i en hel match. Självklart är taktik och spelarkvalité även avgörande i den här spelformen, men den visar också vilket krigarhjärta som finns i laget.

Målvakterna glänser

600
Båda målvakterna har glänst, men låt Henrik Lundberg stå direkt när han är tillbaka från skada.

Först Henrik Lundberg. Och nu Marcus Dahlbom. Målvakterna har briljerat och gett laget chansen att ta poäng i många matcher. Men efter Dahlboms insats tycker jag det också har blivit tydligt att VIKs försvarsspel i sin tur har gett målvakterna chansen att bli hjältar.

Det är framförallt positioneringarna och avvägningarna i egen zon som har blivit bättre. Spelarna sorterar nu ut motståndarna snabbare och gör bättre bedömningar när de ska överbelasta och kollapsa i försvarsspelet. Grekiska för den del kanske, men om vi håller det enkelt så tar laget flera kloka beslut i dagsläget. Det gör att målvakterna får skott från sämre vinklar där de har större fördelar gentemot skytten. Sannolikheten för att det ska bli mål sjunker drastiskt och det har naturligtvis lett till färre insläppta.

Men målvakterna har också gjort det riktigt bra. När de har fått chansen att briljera så har de tagit den, med bravur. Som målvakt växer du med uppgiften och när saker väl sätts på sin spets, till exempel vid ett friläge, så ger självförtroendet bättre möjlighet att rädda pucken. Känslan är att målvakterna har börjat lita på försvaret och vice versa. Det är en viktig ingrediens för att skapa en trygg grupp som presterar.

Snart är Lundberg tillbaka från sin skada och då tycker jag han snabbt ska få chansen att stå igen. Annars är det lätt att han börjar fundera och kommer ur form. Det får inte bli för ”hattigt” i målvaktsfrågan vilket kan skapa oro istället för trygghet. Det har vi sett förr. Jag skrev tidigare att det var ett perfekt läge för Dahlbom att komma in i laget nu när det skedde på ett ”naturligt” sätt. Så blev det också. Men lika naturligt ska det vara för coacherna att visa Lundberg att det är han som är förstamålvakt när han är tillbaka.

Panikvärva inte!

Markus Persson är skadad och tvingas till operation. Det innebär att han blir borta resten av säsongen. Beskedet lämnades av sportchefen Andreas Appelgren under gårdagen. Och trots att det var en nyhet för de flesta, så har laget säkerligen vetat om det här en längre tid. Persson har spelat halvskadad så räkna med att övriga spelare har noterat detta. De har därför redan ställt sig in på att klara sig utan forwarden en längre tid. Även sportcheferna har haft lite tid att se över spelarmarknaden innan de offentliggjorde nyheten. Beskedet är därför i det här läget mer ”chockartat” för oss utomstående än för organisationen.

Men oavsett så blir Perssons frånvaro ett avbräck för laget. Kanske inte på kort sikt, eftersom lag ganska ofta knyter näven och går ihop när en av lagets bästa spelare är borta. Det svåra är att hantera det här på längre sikt. Persson är en allround-spelare som kan göra mål, är teknisk, har bra speluppfattning och adderar tyngd i spelet. Han är den typen av spelare som hade blivit otroligt viktig i avgörande lägen på säsongen – exempelvis i kval eller playoff. Tillsammans med  målvakten Henrik Lundberg är han förmodligen lagets viktigaste spelare.

Så hur ska VIK gå vidare? Jag tycker absolut inte sportcheferna ska ha bråttom att värva en spelare, om det inte känns helt rätt. Att ta hit en ersättare som inte presterar kommer bara skapa oro i gruppen och ett missnöje bland fansen. Spelaren som kommer in utifrån kommer ha ögonen på sig att prestera, i en organisation med flera tuffa utmaningar på- och utanför isen. Därför måste det vara någon som kan hantera den situationen. Om den spelaren inte finns tillgänglig just nu, skulle jag istället satsat på att ta in ett tillfälligt lån från SHL. Den lösningen ger kanske inte lika mycket spets, men breddar en skadekänsligt trupp. Det ger också sportcheferna mer tid att hitta rätt.

Som en avslutning vill jag bara tillägga att sportchefer tidigare har gått ut med att spelare blir borta resten av säsongen, när det i slutet på serien visar sig att de mirakulöst kan spela ändå. En del gånger görs detta taktiskt för att undvika ständiga frågor om när spelaren gör comeback, men också för att spelargruppen inte ska gå och vänta på hjälp från den skadade spelaren. Jag vet inte om det gäller i det här fallet, och det lär vi inte få reda på förrän i slutet på säsongen.