Det blir avgörande

Ångest-veckan. Eller veckan med härliga utmaningar. Den första perioden mot Vita Hästen såg ut som det förstnämnda, medan det i andra perioden började likna en härlig utmaning. Ni som såg matchen igår såg också att Vita Hästen dominerade den första perioden, mot ett VIK som stod på hälarna och tillät motståndarna vinna närkamper gång efter annan. I den perioden hade man kunnat blivit hårt straffad, till och med mot ett divison ett lag. Men på något sätt lyckades VIK hålla undan och klara 0-0 i till periodpaus. Den pausen räckte för att höja sig några snäpp och sedan göra både ett och två mål innan nästa periodvila. En höjning som blev avgörande.

Matchavgörande var också Henrik Lundbergs räddning i den andra perioden. Vid ställningen 1-0 hade Vita Hästen-spelaren öppet mål och skulle bara lägga in pucken, tänkte nog alla förutom Lundberg. Akrobatiskt slängde han sig över och tog pucken med stöten. Den kvalitén är det som skiljer en medelmåttig målvakt mot en stjärnkeeper i den här serien. Lika viktigt var det att Fredrik Johansson och Niklas Lihagen anförde laget framåt. Det är två tunga pjäser som laget behöver få ut maximalt av om det här ska gå vägen.

Jag pratade med en person som följt laget länge, som frågade om VIK klarar en kvalserie neråt. Jag säger så här: De har en bra chans, men måste prestera på topp. Jag räknar det till ungefär 7-8 spelare i VIK som besitter kvalité som kan bli avgörande mot de sämre lagen. Resten av spelarna kommer förmodligen befinna sig i någon gråzon, det vill säga inte vara så mycket bättre, och får förlita sig på att kämpa lika frenetiskt som motståndet. Det som blir avgörande är alltså dessa 7-8 spelare med kvalité, som behöver vara på topp och leverera. Då tror jag VIK klarar sig galant eftersom de andra lagen inte har samma spets. Johansson och Lihagen är två av dessa spelare och därför var det viktigt att de levererade igår.

Men VIK har satt sig i förarsätet när det gäller att undvika kval, därför kan diskussionen om VIK klarar sig mot lägre rankat motstånd bli irrelevant. Det räcker med seger mot Björklöven i den sista matchen för att hänga kvar. Och det tror jag man klarar av. Det enda som oroar är att laget den här säsongen har haft problem med jämna prestationer som genererat vinster över tid. Det krävs nu. Vi får se om laget mäktar med det när det gäller som mest.

VIK har allt i egna händer

– Tack Almtuna och Karlskoga! Nu lever bottenstriden i allra högsta grad och VIK har allt i egna händer i kampen om att undvika kvalserien.

– Av VIKs, Björklövens och Modos resterande spelschema så tycker jag VIK har det ”lättaste” kvar. Men för den sakens skulle är inte matcherna lätta att vinna. Modo har det tuffaste.

– Det blir ett laddat möte i ABB Arena ikväll, där Vita Hästen jagar playoff-plats och VIK gör allt för att ta sig över strecket. Häftig drabbning!

– Pressen på att nyförvärvet Chris Langkow ska leverera ökar. Visst finns det många toppspelare i VIK som ska göra poäng, men meningen var att Langkow skulle komma in och göra skillnad, annars kunde man ha låtit bli att värva – som sportcheferna själva har uttryckt sig. Men! Langkow har fortfarande chansen att bli hjälte.

– Jag tog mig igenom VIKs plus- och minusstatistik och här finns det en stor förbättringspotential. Jag blev faktiskt förvånad över hur mycket minus en del spelare låg, och vilka som faktiskt låg bäst till.  Toppen: August Nilsson (+3) Jimmie Jansson (+2) Hampus Larsson (+1). Botten: Anton Mylläri (-18) Lukas Zetterberg (-14) Fredrik Johansson (-13).

Lukas Zetterberg må vara inne på många mål bakåt i spelet fem mot fem, men hans offensiva egenskaper har gjort avtryck i Hockeyallsvenskan. I förra veckan blev han nominerad till Guldgallret (seriens bästa junior) av fans och en expertjury. Riktigt kul och bra PR för klubben! William Karlsson och Markus Ljungh har tidigare fått priset när de tillhört VIK.

– Det verkar inte helt omöjligt att Markus Persson spelar i en eventuell kvalserie, vilket vore ett fantastiskt tillskott för VIK. Om Persson hade varit frisk den här säsongen tror jag laget redan hade varit klar för fortsatt spel i Hockeyallsvenskan. Den skillnaden såg jag när han kunde gå på hundra procent.

– Okej. Tre viktiga punkter för att det ska bli ett lyckat avslut på den här säsongen – 1. Henrik Lundberg i storform 2. Ett effektivt powerplay 3. Balans mellan lagdelarna (undvika kontringar, samlat styrspel och inspel etc).

Så undviker VIK negativt kval

Tredje raka förlusten för VIK och nu är det verkligen tufft läge för att undvika negativ kval. Så här ser det ut inför avslutningen av grundserien.

Nuvarande tabell

11. Modo 48 matcher 64 poäng
12: Björklöven 48 matcher 60 poäng
13: VIK 49 matcher 59 poäng

Återstående matcher för de tre lagen

Modo – Karlskoga
Mora – Modo
Timrå – Modo
Almtuna – Modo

Björklöven – Almtuna
Pantern – Björklöven
Mora – Björklöven
Björklöven – VIK

VIK – Vita Hästen
VIK – Södertälje
Björklöven – VIK

Så undviker VIK negativt kval

Modo – Karlskoga – X(2)
Mora – Modo – 2
Timrå – Modo – 1
Almtuna – Modo – 1

Björklöven – Almtuna – 1
Pantern – Björklöven – X(1)
Mora – Björklöven – 2
Björklöven – VIK – 2

VIK – Vita Hästen – 1
VIK – Södertälje – 1
Björklöven – VIK – 2

Sluttabell

Modo – 52 matcher 68 poäng
VIK – 52 matcher 68 poäng
Björklöven – 52 matcher 67 poäng

Kommentar: Den möjligheten jag ser är att VIK vinner sina återstående matcher, vilket är en extremt tuff uppgift med tanke på lagets formkurva. Men helt omöjligt är det verkligen inte och om VIK gör sin del, ser jag de andra resultaten som ganska troliga. Flaggar också för detta: Mora ligger etta i tabellen men eftersom de är klara så resonerar jag att de går in i en tyngre träningsperiod och därmed löper större risk att förlora matcher. Därför vinner både Modo och Björklöven sina bortamatcher mot dalalaget.

Oroande att förlora mot ett oinspirerat motstånd

Nej, det här inte VIKs säsong. Men jag hoppas verkligen att slutet blir gott. Eller i alla fall så bra det kan bli.

En förlust är alltid en förlust, eller? Nja, gårdagens 1-3 mot Tingsryd sved lite extra. VIK ägde matchen från början till slut men lyckades inte göra fler än ett mål på 50 skott. Ja ni läste rätt – 50 skott! I ABB Arena har många duktiga motståndarmålvakter tillåtits visat upp sig från sin bästa sida den här säsongen. Ett mönster som pekar på att VIK skapar för få heta målchanser och att målskyttar saknas. Det sistnämnda var ett problem även igår. Däremot skapade laget en drös med kvalificerade målchanser som i många andra matcher skulle ha räckt till seger. Tingsryds målvakt Niklas Rubin var utan tvekan överjävlig i kassen, men någonstans måste vi kunna kräva bättre skärpa i avsluten. Det var egentligen det enda som saknades och en problematik som utspelat sig över tid, till varför VIK nu riskerar negativt kval.

Goda råd börjar bli dyra och grundserien närmar sig ett slut. Nu gäller det att med näbbar och klor klamra sig fast på hockeyallsvensk mark. Gårdagens match gjorde mig inte mindre oroad inför avslutningen. Tingsryd var långa stunder mer stillastående än ett divison två lag och verkade sakna den rätta viljan. Ändå hittade VIK ett sätt att förlora. Tanken om att Gulsvart omöjligen kan åka ur Hockeyallsvenskan förbyttes därmed mot att det faktiskt kan hända. Jag menar, kan man förlora mot ett oinspirerat Tingsryd kan man nog åka dit mot ett tokladdat Troja/Ljungby eller Kristianstad. Hur överlägsna man än är i spelet och skottstatistiken. Det är inget önskescenario men nog så viktigt att inte blunda för.

Ledningen har länge pratat om en match i taget och plockat fram fin statistik över de fem senaste matcherna. Boxplay har blivit bättre, försvarsspelet har blivit bättre, laget tar fler poäng nu än tidigare och så vidare. Det här har vi hört sen den senare delen på hösten. Men att titta fem matcher bakåt och jubla högt kommer inte hjälpa när grundserien snart summeras. Då kommer vi titta på vilken slutplacering laget hamnade på. Det jag menar är att oavsett om laget lyft sig de sista fem matcherna innan sista omgången, men ändå hamnar i negativt kval, måste vi inse att det inte var bra nog även fast vi gärna lyfter fram de där fem matcherna i början på januari. Kravställningen måste vara större än så, i VIK ska det finnas en vinnarkultur. Jag har varit inne på det förut och skriver det igen – den här truppen är bättre än vad tabelläget visar. Jag tycker man helt enkelt inte har fått ut tillräckligt av spelarmaterialet. Enligt mig hade en godkänd insats varit att slåss om en playoff-plats, inte att in i det sista försöka undvika negativt kval.

Jag tror ändå att ett gott slut väntar för VIK. Eller så bra som det kan bli. Mitt tips om att Södertälje och Björklöven får utstå negativt kval kvarstår. Och är det något lag som utmanar för att placera sig under strecket så är det Modo.

VIK utan kraft

– VIK förlorade den livsviktiga matchen mot Oskarshamn med 1-2. Nu är det en ytterst tuff resa för att laget ska spela playoff den här säsongen. Jag tror inte det går. Laget behöver i princip vinna resten av matcherna men det är man för ojämna för. Men blir gärna motbevisad.

– Insatsen mot Oskarshamn då? Utan kraft. Det kändes som att hemmalaget gjorde två snabba mål och sedan kontrollerade händelserna. VIK kunde aldrig riktigt störa motståndarens försvar. Rent taktiskt var det inte bra, VIK hamnade hela tiden med två spelare mot fem Oskarshamn-spelare. Då är det svårt att komma in på mål.

– Jag tycker VIK uppträdde valpigt idag. Man kämpade och körde men utan tanke, det fick matchbilden att aldrig ändra på sig. Spelarna körde på samma sätt in i Oskarshamns vägg gång på gång. Det kostar kraft och det syntes i den sista perioden, inte minst när VIK inte fått iväg ett enda skott på mål efter elva minuter. Det är för dåligt när man jagar i underläge.

– Nu på slutet kommer matcherna bli ännu tajtare. Det innebär att de små detaljerna blir mer avgörande. Då kan man inte slå en slapp passning som blir icing, byta i fel läge, skjuta 2,5 meter utanför målet i powerplay så att pucken går ut ur zon osv. Det gjorde tyvärr VIK ikväll, om än någon gång bara, men med de sakerna på rätt sida så kanske man hade fått med sig poäng.

– Det är klart att den dåliga starten gav spelarna en mental smäll. Rätt troligt är att laget har kommit överens om att vara på tårna från start, speciellt på bortaplan med tanke på hur det har sett ut vissa matcher. Sen är det första som händer att man släpper in två snabba mål, då sprider sig en oro i gruppen.

Eddie Davidssons passning och Niklas Lihagens mål i boxplay är ändå värt att lyfta fram. Det skapade en liten nerv som hängde med in i det sista.

– Innan säsongen pratade vi om Jimmie Janssons spelskicklighet, och det brukar inte alla gånger inte gå hand i hand med att täcka skott. Men han har gjort det vid flertalet tillfällen den här säsongen. Idag släpade han ut sig själv efter en viktig täckning.

– Jag tycker ledningen ska splitta på Chris Langkow och Christopher Fish, de har fått en ärlig chans men funkar uppenbarligen inte tillsammans. Nu behövs nya tankesätt och ny energi, framförallt för Langkows del. Han måste komma igång, laget behöver honom som en positiv skillnad.

Langkow förväntas göra poäng

– Det blev tyvärr förlust med 0-2 mot Västervik på onsdagskvällen. Känslan var att vinsten mot Modo tog på krafterna, och att det aldrig kom någon riktig forcering från hemmalaget.

– Västervik har överraskat på mig hela säsongen, främst kanske på forwardsidan. Men jag måste lyfta fram deras relativt okända backsida som är betydligt spelskickligare än många andra lags, till exempel VIKs.

– Ex-VIKaren Andreas Frisk bombade in 1-0 för bortalaget. Det är inte ofta vi får se ett stenhårt slagskott från sämre vinkel gå in när målvakten har fri sikt.

– 0-2 kom olyckligt för VIK när Mikael Frycklund precis innan spelat fram Lukas Zetterberg som höll på att styra in 1-1. Spelet vände och istället gjorde Västervik mål. Små marginaler.

– Varje powerplay där VIK inte lyckas komma in i anfallszon och ställa upp sig i formation, är en underkänd prestation. Sen känns det olyckligt att laget inte kan sätta upp Zetterbergs skott fler gånger, eftersom vi sett effekten av det tidigare under säsongen.

– Och så var det de här med gamla VIKare – målvakten Jonas Fransson höll nollan mot sin gamla klubb. Han är sämre på skott mellan benen och i förflyttning, men de proven fick vi knappt se hemmalaget sätta honom på.

– På andra sidan fick vi se Henrik Lundberg göra en makalös dubbelräddning cirka femton minuter in i den sista perioden. Det gav VIK chansen att komma ikapp sista fem. Tack för det!

– Jag tycker vi kan lägga en del av poängansvaret (läs: han förväntas göra poäng) på nyförvärvet Chris Langkow, som endast gjort 1 assist så här långt. Kraven är med andra ord högre än vad han hittills har levererat. Samtidigt tycker jag han är aktiv och skapar chanser, så känslan är ändå att det finns mer att hämta poängmässigt. Centern skulle behöva använda sitt skott oftare, när han letar passning gång på gång blir det tyvärr förutsägbart.

– Kul att se engagemanget i puckkastningen i periodpausen, men stackars människa som ska mäta fram en segrare medan puckar fortfarande haglar in!

– Publiksiffran i gratismatchen var 4724 vilket är glädjande med tanke på VIK kämpar på i bottenskiktet av tabellen. Hoppas fler fick upp ögonen för den lokala ishockeyn.

”Stämningen har blivit bättre”

VIK gjorde ännu en gedigen insats när laget vann med 3-2 borta mot Modo. Skillnaden var att insatsen den här gången kom på bortaplan, vilket laget har haft tufft med tidigare.  Jag fick tag på lagets store center Niklas Lihagen efter matchen.

Om vi börjar med varför ni tidigare har haft svårt att prestera på bortaplan?
– Det beror på vilket lag vi har mött, men generellt sett är det tuffare att vinna på enbart bättre energi på bortaplan. Det krävs lite smartare spel om du ska få med dig några poäng hem.

Lyft fram tre anledningar varför ni lyckades få med er tre poäng hem från Örnsköldsvik? 
– Vi tog bra beslut över hela banan, hade en bra balans mellan lagdelarna och spelade disciplinerat i egen zon.

Jag upplevde att du hade bra fart under matchen, hur upplevde du din egen insats?
– Jag kände mig ganska pigg i benen, det var väl en godkänd och stabil insats från min sida.

Vilken eller vilka spelare tycker du kliver fram mot Modo?
– Det kändes som en solid laginsats! Men självklart hade Eddie Davidssons mål och Henrik Lundbergs räddningar en stor del i att vi kunde avgöra matchen till vår fördel.

Hur upplever du årets upplaga av Modo? Är du förvånad över att de inte har fått ut mer med tanke på deras spelartrupp?
– De kändes ganska tröga och som att de inte spelade så smart. I tidigare möten tycker jag att vi har spelat tillräckligt bra för att få med oss fler poäng, och det kom väl istället lite retroaktivt nu.

Hur är stämningen i truppen nu jämfört mot när ni låg sist?
– Allt är mycket enklare när man vinner matcher, framgång föder framgång så det märks tydligt att stämningen har blivit bättre. En stor del av prestationen handlar om att man behöver tro på det man håller på med. När man vinner växer självförtroendet och då gör man fler saker som leder till vinst.

Se Eddie Davidsson viktiga avgörande mot Modo här:

Grattis Bulan!

Det tog nio år och över 600 matcher, men natten till söndag svensk tid gjorde Patrik Berglund sitta första hattrick i NHL. Vi Västeråsare kan därmed sträcka på oss lite till, även på amerikansk mark! Se två av hans mål och en intervju som gjordes med honom efter matchen.

Grattis ”Bulan”!

Så kan Berg göra fler mål

– Vinst med 3-0 och man kan väl med all rätt använda uttrycket om att VIK vann igen. Laget har nämligen vunnit sex av de sju senaste matcherna.

Henrik Lundberg höll alltså nollan och går fortsatt under smeknamnet ”Kung Henrik af Västerås”. Hans storspel den senaste tiden har tagit honom till en femteplats i målvaktsligan, med en imponerande räddningsprocent på 92,50%.

– Varför har inte nyförvärvet Albin Johansson varit gjuten i Hockeyallsvenskan tidigare under säsongen? Underbetyg till samtliga sportchefer och kredd till Appelgren/Zetterberg som till slut tog tag i saken.

– Det andra nyförvärvet, Chris Langkow, gjorde inga poäng igår men var fortsatt aktiv. Därför är jag inte orolig över att poängen kommer trilla in framöver.

– Två nyförvärv och några småjusteringar och plötsligt känns laget mer solitt än på länge. Visserligen var Almtuna bleka, men enligt mig var VIK numret större i det mesta och fick bortalaget ur balans.

Jonte Berg fick äntligen göra mål, efter typ två års måltorka! En styrning i slottet fick honom och laget att jubla. Berg är nyttig på många andra sätt men är det något jag vill se honom utvecklas i är det just spelet framför motståndarmålet. Forwarden har bra fart mot kassen och är relativt stor, därför tror jag han kan skörda betydligt fler mål om han utvecklar spelet i den här delen av banan. Många gånger handlar det bara om att han behöver slå stopp (när han kommit i hög fart) och bli mer obekväm framfor motståndarens mål.

– VIKs back Alexander Nilsson-Lindelöf har det fortsatt tufft i försvarsspelet, speciellt mot spelare som är duktiga på att vrida och vända. I sommar har han en härlig utmaning att utveckla både styrka och snabbhet.

– Björklöven, som är under det negativa kvalstrecket, är fortfarande bara två poäng bakom men VIK närmar sig samtidigt lagen på playoff-plats. I slutändan tror jag det är Södertälje och Björklöven som får kvala neråt, på grund av svaga spelartrupper och ganska turbulenta säsonger utanför isen.

VIK – seriens bästa centeruppställning?

Lagets ryggrad eller hjärta, det är vad lagets centrar brukar kallas. Inte sällan hör man heller sportchefer prata om att bygga ett lag kring centerforwards som ska karaktärisera laget. Därför tycker jag att den här säsongen är extra intressant utifrån VIKs centeruppställning. Jag vill hävda, trots att laget haft en ganska tung säsong, att centrarna tillhör seriens bästa. Inför säsongen var jag nästan övertygad om att det skulle bli en stark bidragande orsak till att VIK inte skulle tillhöra botten, utan snarare slåss om en playoff-plats. Laget har både en bredd och spets på centersidan som många andra klubbar i serien inte kan matcha.

Här är VIK-spelarna som kan spela på centerpositionen:

Fredrik Johansson
Niklas Lihagen
Mikael Frycklund
Eddie Davidsson
Stefan Gråhns
Chris Langkow (nyförvärv i januari)

Sist matchade tränarna följande spelare som centrar:

Mikael Frycklund
Chris Langkow
Stefan Gråhns
Niklas Lihagen

Alltså, Johansson och Davidsson spelar i dagsläget som ytterforwards. Spelare som skulle kunna spela som toppcentrar i många andra Hockeyallsvenska lag.

Men en bra centersida kostar också pengar och det är i dagsläget lagets absolut mest dyraste lagdel. Jag skulle gissningsvis säga att spelarna ovan lyfter mellan 160-200 tusen kronor i lön varje månad. En tung post som med facit i hand kanske skulle ha fördelats ut på en bättre backuppsättning. Men då ska vi komma ihåg att sportcheferna satt i en knivig sits med flera skrivna kontrakt inför säsongen.

Så varför har inte VIK kunnat dragit större fördel av den rutinerade och skickliga centersidan? Jag skulle vilja påstå att det är en kombination av egen prestation, taktik och en backsida som inte är tillräckligt spelskicklig. Flera av centrarna har inte kommit upp i den nivå som vi är vana vid, och har därefter gått en mental match för att komma tillbaka. Rent taktiskt tycker jag inte spelet har gynnat att centrarna får pucken i fart. Det har sett ut som de har varit låsta i en ganska defensiv roll samt att spelet oftast utgår ifrån sargerna samt att pucken dumpas istället för att läggas in i mitten på spelare i fart. Till sist när centrarna väl kommer i rätt båge och fart, har inte VIKs backar snabbt nog kunnat leverera passningar som har gjort att de har kommit otajmat i spelet. Det har också sett ut som att centrarna då har blivit osäkra på vilken typ av båge de ska ta kommande gång, och är kanske en av orsakerna till att det ibland ser ut som att laget inte har något eget spel från egen zon.

VIK har fortfarande mycket att hämta ifrån lagets ryggrad. Och jag tror lagets tunga centersida kommer bli en stark bidragande orsak till varför laget klarar sig kvar i Hockeyallsvenskan.