Nils van der Poel (och Fredrik Nylén) tog revansch i Sigtunarännet

Ice race vintage blev ju ingen succé för OS-skrinnaren Nils van der Poel, som tvingades bryta drygt halvvägs, och då hoppade ju även Fredrik Nylén, som vunnit tävlingen två år i rad, av, och de båda delade tredjeplatsen. Men redan dagen därpå tog de gruvlig revansch – ja, främst van der Poel, då – genom att ta hem den första upplagan av Sigtunarännet, femmilstävlingen som ersatt nedlagda klassikern Vikingarännet. van der Poel och Nylén, som kommer från Karlskoga från början men sedan många år tillbaka bor i Karlstad, körde tillsammans även här, men gjorde upp på slutet och då drog OS-atleten det längsta strået och vann med sju sekunders marginal efter drygt 93 minuters åkning. Eva Lagrange, Sundsvall (som är äldre syster till örebroaren Bella Lagrange), vann damklassen och tog tredjeplatsen totalt, knappt åtta minuter bakom.

På anmälningsfronten kan man konstatera att Axel Ekström kommer åka finalen i skandinaviska cupen i Trondheim i helgen i Garphyttedräkt (Filip Danielsson är ju sedan tidigare uttagen i landslaget) och att Elin Schagerström kommer köra sprint– och långdistans-junior-SM i skidorientering i Östersund till helgen. Det kommer även Filip Jacobsson och Åsa Zetterberg-Eriksson (bara sprinten för henne, dock) göra. Kollar man in startlistan till lördagens Tjejvasan så är Elin Fjellström högst rankad av länsåkarna i startled 1A (alltså just bakom elitstartledet), medan Åsa Fjellström, Maja Blom, Erica Didriksson, Kia Lagerqvist och Jenny Liodden fyller på närmast bakom. Då finns ingen Olivia Hansson, Kristina Roberto, Maria Gräfnings eller Erika Bergentz med i resultatlistan än. Men det är ju långt till lördag.

Hansson tvåa i Wadköpingsloppet, Gräfnings tvåa i König Ludwig lauf – och därför blir Regborns inomhussäsong bara sex dagar lång

En stor del av helgens kraft och energi gick åt till förmiddagens direktsändning av Wadköpingsloppet, därför blev det inget blogginlägg i går (jag satt istället och läste på om alla toppåkare inför dagen). Nåväl, jag hoppas att ni tog del av sändningen som var den första stora direktsändningen någonsin av NA från en skidtävling (räknar vi in hela koncernen så drog vi ju igång vårt Vägen till Vasaloppet med Harsa ski marathon förra helgen, och ytterligare tre tävlingar kommer att sändas de två kommande helgerna). Missade ni något finns höjdpunkter här, en text om damklassen här och en text om herrklassen här.
Ur en lokal synvinkel, då? Jo, Olivia Hansson infriade förväntningarna och tog andraplatsen bakom urstarka Emilia Lindstedt, och där bakom la örebroaren Erika Bergentz, mer känd som medeldistanslöpare, beslag på tredjeplatsen i sin första individuella skidtävling sedan hon körde in som 62:a i Tjejvasan 2001 (första skidtävlingen över huvud taget sedan dess var ju när hon vann stafett-DM för några veckor sedan). Den viktiga syskonduellen mellan Josefine och Amélie Wallenhammar tog lillasyster Josefine hem med fem sekunders marginal. Det räckte till en femteplats.
I herrklassen var ju Karlslunds Bob Impola förhandsfavorit, men magsjukan han drabbades av efter Marcialonga gjorde att ha inte kunde göra sig själv riktigt rättvisa, och att han tappade Pontus Nordström och Ludwig Tärning strax innan åkarna kom tillbaka till Ånnaboda för de avslutande 1,5 varven på konstsnöspåret, och att han på själva konstsnön också blev ikappkörd och nedspurtad av 50-åriga superveteranen Peo Svahn, som tog sin nionde topp tre-placering i Wadköpingsloppet (men han saknar seger), vilket förpassade Impola till fjärdeplatsen. Karlslunds Linus Larsson blev tia och Granbergsdals Magnus Hedlund 13:e.

Karlslunds Maria Gräfnings hoppade ju över hemmatävlingen och körde istället andra deltävlingen i långloppsvärldscupen Fis Worldloppet cup, där hon tog en andraplats i tyska 50-kilometersloppet König Ludwig lauf, 13 sekunder bakom Aurelie Dabudyk, som vann cupen i fjol och nu tagit hem de två första deltävlingarna.
”Det var mycket tuffare i dag (än förra året). Maria och jag jobbade tillsammans nästan hela loppet, och först på sista kilometer lyckades jag bryta mig loss från henne”, berättar Dabudyk på Worldloppets hemsida.
Precis som det slutade förra året leder nu Dabudyk sammandraget före Gräfnings. Nästa söndag avgörs nästa deltävling, det 68 kilometer långa fristilsloppet La Transjurassienne i Frankrike och Schweiz.

Sveriges bästa distansåkare, just bakom de som flugit till Sydkorea för OS, körde istället tredje deltävlingen i Sverigecupen, i Ulricehamn, i helgen, och där Axel Ekström en fjärdeplats, bara tre sekunder från pallen (26 från segern) i söndagens 15-kilometerslopp i fristil. Adam Gillman var näst bästa länsåkare med en 27:e-plats där. I lördagens sprint var Ekström 18:e i prologen (Gillman 24:a, Marcus Lennartsson 29:a), men alla tre åkte ut i kvartsfinal (Ekström var trea i sin och placerades in på 15:e plats i resultatlistan, Lennartsson 16:e, Gillman 19:e).

Raka Spåret, löptävlingen som avgjordes i Sätra i går, skrev jag en del om i en öppen artikel på na.se som ni kan läsa här. Orientearen Martin Regborn gjorde sin första start under en inomhussäsongen som blir exakt sex dagar lång, meddelar han på twitter. Han sprang 3 000 meter och blev femma på 8.20,96 drygt fem sekunder över sitt eget distriktsrekord. Ett läger med orienteringslandslaget i Spanien gör att han missar inomhus-SM i år, men han hinner ändå med Hammarbyspelen på fredag då det återigen vankas ett 3 000-meterslopp och då är även klubbkompisarna Jack Karlsson (som i helgen gjorde den galna dubbeln att springa Raka Spåret på lördagen och åka Wadköpingsloppet på söndagen), Jonatan Gustafsson, Melker Forsberg, William Wickholm och Thomas Chaillou (som vann i B-heatet i Raka Spåret på 8.45.55) anmälda på den distansen. I Raka spåret valde de yngre klubbkompisarna istället att springa 1 500 meter, och där var Gustafsson snabbast med 4.02,69, vilket gav en tredjeplats i B-heatet och en elfteplats totalt (men han var snabbast av alla födda 1999 eller senare). Även Josefin Gerdevåg sprang 1 500 meter, och vann B-heatet på 4.44,37 (en tid som hade räckt till nionde plats i A-heatet, där hon hade kunnat få mer draghjälp …).

Garphyttans Elin Schagerström inledde sitt första junior-VM (hon kan ju få göra tre, eftersom hon debuterar så ung) i skidorientering med en 23:e-plats i sprinten, fem minuter bakom segrande finskan Liisa Nenonen, och drygt 1,5 minuter från en topp tio-placering. Med det var hon trea av de sex svenskarna som var till start, vilket förstås är viktigt inför stafettuttagningen senare i veckan. Dessförinnan väntar medeldistans på måndag och långdistans på onsdag. Alltihop avgörs i Bulgarien.

Roberto överst på pallen igen – och Gräfnings ”besviken sjua” i Marcialonga

Jag skrev om det redan förra helgen – efter att ha fått hela fjolårssäsongen förstörd av rehaben efter en häloperation (efter problem som i sin tur gjorde att hon inte nådde sin fulla potential säsongen före det) – är Kristina Roberto tillbaka. Efter två andraplatser i tävlingar i Stockholmsområdet vann den Uppsalaboende Karlslundsåkaren på söndagen Norrbärke skimaraton utanför Smedjebacken, drygt åtta minuter före exil-karlskogingen Susanne Hedlund (numera Bjursås IK, som i sin tur var över 21 minuter före trean Elin Löfås, Tureberg). Det bådar gott inför Vasaloppet för Roberto, som hade placeringsraden 82–29–21–21–7–12–10 i sina sju Vasalopp 2009–2016 (2013 kom hon inte till start) och som dessutom varit femma i Tjejvasan.

En annan comeback gjorde gamla juniorvärldsmästaren (och världscupåkaren, om än i nationell kvot i stafett) Patrik Karlsson. En strulande axel gjorde att det inte verkade bli så mycket mer skidåkning för Karlsson efter den sensationella 13:e-platsen i 15-kilometersloppet i SM på hemmaplan 2015 (sista gången jag såg honom i en resultatlista var Wadköpingsloppet året därpå, då han blev 27:a). Men i dag var Karlsson tillbaka med nummerlapp på bröstet, och han blev femma över 50 kilometer i fristil i Lima skate maraton. ”Gick bra fram tills sista varvet då krampen kom i båda benen. Men kul var det. Grymt fin bana”, skriver Karlsson, som blev femma en knapp kvart bakom segrande Petter Engdahl (Östersunds SK) på sin instagram (Engdahl var för övrigt galet överlägsen, över åtta minuter före en så rutinerad åkare som Adam Steen på andraplatsen).

Egentligen betydligt större: Axel Ekström körde världscup i dag. Men det loppet, och den 60:e-platsen, har jag skrivit mycket mer om i den pluslåsta intervjun med Axel som ni kan läsa här!

Också på en internationell arena körde Karlslunds Maria Gräfnings hem en finfin sjundeplats, som näst som tredje bästa svensk, i Marcialonga (11,5 minuter bakom Britta Johansson Norgren som tog fjärde raka segern i långloppsvärldscupen den här säsongen, men bara drygt en minut bakom femma Viktoria Melina, Ryssland, och exakt en minut bakom nya teamkompisen Seraina Boner, Schweiz, som ju har två OS under bältet och som väl vunnit allt som går att vinna i långloppsbranschen utom Vasaloppet). Men Gräfnings var ändå inte nöjd med sitt inhopp i Skiclassics (hon kör ju normalt den andra långloppsvärldscupen, Fis Marathon cup). ”Då var stakmusklerna väckta till liv igen efter alldeles för lång vila. Besviken sjua i dag, så tur det kommer fler lopp framöver”, skriver hon på instagram.
Bob Impola hade säsongens hittills tuffaste dag, resultatmässigt, men klättrade ändå successivt genom hela loppet och slutade på 34:e plats, knappt fem minuter bakom segrande Ilja Tjernousov. resultatet gör att Impola tapapr två placeringar i sammandraget (från 16:e till 18:e plats, och från fjärde till sjätte svensk), men gör ändå att han klättrar från femte till fjärde plats i U26-tävlingen. Bloggen kan avslöja att Impola nu faktiskt väljer att stå över Toblach–Cortina på lördag för att istället flyga hem och köra Wadköpingsloppet på söndag (som vi sänder!).

Inte trötta på längdskidor än? Då kan ni kolla in resultatlistorna från de yngre förmågornas framfart i Tour de Mösseberga (mycket bra resultat av Andersdotter-systrarna från Garphyttan bland annat) och börja förbereda er för U23-VM som startar i morgon (Filip Danielsson går ut med startnummer 58:a av 74 i sprintkvalet, 11.19.30 på måndagsförmiddagen).

Helgens höjdare: Ekström äntligen tillbaka i världscupen

1) Världscupen i Seefeld
Äntligen är Axel Ekström tillbaka i världscupen igen (jag gjorde en intervju med honom tidigare i veckan, som går att läsa här). Och visst känns det lite strategiskt från landslagsledningen (inte bara därför att de OS-uttagna åkarna står över) att satsa på en kille som Ekström just på för-VM. För kommer han tillbaka på rätt spår efter vinterns förkylningar och fortsätter att utvecklas på samma sätt som förra året så är han ju absolut en åkare för VM i Seefeld nästa år. Man ska dock inte ha för stora förväntningar på något toppresultat i söndagens tävlingar. Alla som sett en världscuptävling med masstart, och hållit ögonen på den bakre delen av klungan där en åkare med Ekströms rankning kommer att stå, vet hur tufft och trångt och omöjligt att ta sig framåt det är. Det blir en övning i start och stopp med tålamodsprövande tvärnitar i botten på varje uppförsbacke. Och när loppet är så kort som 15 kilometer finns det dessutom väldigt lite tid att jobba på. Ska man prestera resultat i den typen av lopp krävs att man jobbat upp rankning för en bra startposition.

2) Marcialonga
Det italienska 70-kilometersloppet, med sin ikoniska avslutning uppför de två sista kilometerna, av långloppsvärldens mest klassiska lopp (topp tre, skulle jag säga, tillsammans med Vasaloppet och Birkebeinerrennet) och det kommer bli väldigt spännande att se både Karlslunds Bob Impola, som ju haft en finfin start på säsongen med tre topp 20-placeringar på tre lopp i långloppsvärldscupen Ski classic, och hans klubbkompis Maria Gräfnings, som missade Kaiser Maximilian lauf på grund av förkylning men blev trea i comebacken i Dolomitenlauf förra helgen.

3) Örebro parkrun
Med Inneseriens snöpliga uppehåll i vinter (på grund av tekniska problem) så är det inte många sanktionerade löptävlingar som arrangeras i distriktet januari–februari (en, för att vara exakt: löpningarna under Örebro indoor games för två veckor sedan). Och inte verkar långlöparna vara ute och tävla någon annanstans heller den här helgen (jag har scannat igenom startlistor landet runt i jakt, men inte hittat fler kända namn än Jonathan Kandelin som kör tio kilometer långa Winterrun på Skansen). Men Örebro parkrun kör oförtrutet på helg efter helg, och bristen på andra tävlingar borgar ju för att det blir ett rejält startfält där på lördagsmorgonen, i alla fall.

Glöm OS – här är skid- och mästerskapsveckan med massor av lokala åkare

Snacka om att det ligger en matig skid- och mästerskapsvecka framför oss (eller ja, tolv dagar är det egentligen, så en ganska lång ”vecka”). Och då snackar jag absolut inte om OS …
Nä, på söndag avgörs både Marcialonga (med Karlslundsduon Bob Impola och Maria Gräfnings) och världscupen/för-VM i Seefeld (med Garpyttans Axel Ekström), och på måndag startar U23-VM (med Garphyttefostrade Vedevågssonen Filip Danielsson) med en sprint, som följs av de två distansloppen (15 kilometer i klassisk stil på onsdag och skiathlon på fredag) som ju lär falla Danielsson mer i smaken (på sin blogg bjuder han redan nu på en liten recension av banan ”som kommer bli grymt jobbig vilket är bra”; skiathlonbanan innehåller 1 200 höjdmeter på 30 kilometer fördelat på 42 backar, 15-kilometerslopp exakt hälften). Två dagar efter att U23-VM är slut, nästa söndag, startar dessutom junior-VM i skidorientering (med Garphyttan Elin Schagerström), där i tur och ordning sprint, långdistans, medeldistans och stafett avverkas inom loppet av fem dagar (med en vilodag i mitten) fram till nästa torsdag. Och samma helg som det mästerskapet sätter igång är det ju Toblach-Cortina (med Impola) i Skiclassics och König Ludwig lauf (med Gräfnings) i Fis Worldloppet cup, plus Wadköpingsloppet, förstås. Och Sverigecupen i längdskidor i Ulricehamn (Ekström är anmäld, liksom åkare som bröderna Lennartsson och Adam Gillman). Och dubbla deltävlingar i Tour de Kif. Ja, det kommer bli ett och annat inlägg om skidor (och skidorientering) på den här bloggen närmaste tiden …

Skrällen: Ekström äntligen tillbaka i världscupen

När jag pratade med förbundskapten Rikard Grip, inför Filip Danielssons landslagsdebut, sa han att Axel Ekström med största sannolikhet skulle få chansen i världscupen även i vinter, även om han haft en riktigt tung säsongsinledning. Nu blir det av tidigare än jag hade väntat mig, redan på söndag. Det meddelade Svenska skidförbundet i ett pressmeddelande tidigare i dag. Då avgörs en masstart över 15 kilometer i fristil, och sådana lopp brukar bli extremt hetsiga och dessutom väldigt trånga för åkare som får starta så långt bak som Ekström kommer få göra med den rankning han just nu har. Det kommer med andra ord bli hart när omöjligt för honom att ta poäng, men bara att få vara med och känna på hetluften igen är förstås väldigt positivt. Dessutom är helgens tävling för-VM, de avgörs i österrikiska Seefeld som arrangerar VM nästa år. Och dit är Ekström förstås aktuell (ingen vet ju om Marcus Hellner och Daniel Rickardsson kommer köra vidare en säsong till), det hade han varit redan till OS i februari om inte sjukdomarna ställt till det i vinter.
Garphytteåkaren var ju en succéman i fjol, och var bland annat 17:e på en etapp i Tour de ski och bäste svensk på båda distansloppen i U23-VM, ett mästerskap han inte ens kvalat in till i vinter. Han gjorde comeback efter en månads utan tävlingar när han blev tia i Offerdalspropagandan i lördags.
I Seefeldt kommer Ekström bland annat få möta åkare som Johannes Høsflot Klæbo och Martin Johnsrud Sundby. Däremot är svenska laget tämligen anonymt (ingen Rickardsson, Hellner eller Jens Burman, och Calle Halfvarsson kör bara lördagens sprint. Vid sidan om Ekström består svenska distanslaget istället av Viktor Thorn, Anton Lindblad, Karl-Johan Westberg, Jonas Eriksson coh Simon Lagesson.

Gräfnings trea i premiären – och Ekström och Roberto gjorde comeback

Maria Gräfnings slutade trea i Dolomitenlauf, det österrikiska långloppet som utgjorde premiären i årets upplaga av Fis Worldoppet cup, en av de två konkurrerande långloppsvärldscuperna. Förra året blev Karlslundsåkaren tvåa franska Aurelie Dabudyk i såväl loppet som i cupsammandraget, men i årets tävling fick hon nöja sig med tredjeplatsen eftersom även Dabudyks landsman Roxane Lacroix klämde sig in före. Dabudyk avverkade de 42 kilometerna i fristil på 2.06.01, Lacroix var minuten bakom och Gräfnings ytterligare 13 sekunder efter. Fyran, schweiziskan Rahel Imoberdorf, var däremot över tre minuter bakom Gräfnings. ”Jag är nöjd med tredjeplatsen men ändå full av revanschlust”, skriver Gräfnings på Instagram. Nästa tävling i cupen är 50 kilometer långa König Ludwig lauf (som tidigare ingått i den andra långloppsvärdscupen, Skiclassics) i tyska Oberammergau den 4 februari (samma dag som Wadköpingsloppet).

På temat comeback så var först och främst Axel Ekström tillbaka i skidspåren med nummerlapp på bröstet i helgen. I Offerdalspropagandan, i Offerdal inte så långt från Östersund där Klockhammarsonen numera bor, gjorde A-landslagsmannen sin första tävling på över en månad (minns att Ekström, som var 17:e i en etapp i Tour de ski förra vintern, har haft stora problem med sjukdomar under inledningen av årets säsong och blev 74:a i Sverigepremiären i Gällivare, tog en 23:e-plats som bäst i premiären av Sverigecupen i Idre och en 25:e-plats som bäst i skandinaviska cupen i Vuokatti). I Offerdal blev Ekström tia, slagen med 1.05 över tio kiklometer av Piteås Viktor Brännmark.
Comeback har också Karlslunds Kristina Roberto gjort. Hon har ju varit tia i Vasaloppet, femma i Tjejvasan och tävlat i Skiclassics, men sedan hon drabbades av häldiagnosen ”Haglunds häl”, som hon opererade i maj 2016, har hon tävlat sparsamt. Förra vintern tror jag bara det blev en start (en andraplats i Moraloppet), men nu verkar hon vara på gång igen. Förra helgen blev hon tvåa i Roslagsloppet, 50 sekunder bakom segrande Sundbybergsåkaren Malin Börjesjö, och i går blev hon återigen tvåa bakom Börjesjö i 15 kilometer långa Tjejskidan, men den här gången slagen med mindre än en sekund efter en tät spurtuppgörelse. Det skulle vara kul att se Roberto i Wadköpingsloppet om två veckor, men vi får väl se vad som händer med både henne och Ekström.

Elin Schagerström tog en finfin andraplats, och var överlägset bästa svensk när den nordiska juniorlandskampen i skidorientering avslutades med en långdistans i dag. Garphytteåkaren var bara 1.34 bakom segrande finländskan Maria Hoskari och hade nästan två minuter bak till trea Marlin Haavengen, Norge, och över 23 minuter till nästa svenska, Ellen Blennow, Falköping. Nu är det bara för Schagerström att ladda om för junior-VM-debuten!

Ingen Axel Ekström (och ingen Northug) i Piteå – men här är löparna som kommer till start

Fredag, lördag och söndag samkörs andra deltävlingen i skandinaviska cupen och Sverigecupen (som i år har reklamnamnet Volkswagen cup) i längdskidor i Piteå, och det har varit en rätt upphaussad tävling med tanke på att många världsstjärnor valt att stå över Tour de ski för att istället köra där. Som Petter Northug, som var anmäld tidigare i veckan men nu ändå dragit sig ur Piteåtävlingarna (han stod inte över Tour de ski utan blev helt enkelt inte uttagen). Saknas i startlistan i helgen gör också Axel Ekström, som verkar ha fortsatta problem den här säsongen efter genombrottet i fjol. Jag har inte hunnit prata med Klockhammarsonen, men det är ju ett tydligt tecken att något är fel när man både saknas i startlistor och har slutat uppdatera på sociala medier.
Det blir ändå sedvanligt stora startfält när skandinaviska cupen körs, med över 70 damer och 150 herrar anmälda till var och en av de tre loppen; fredagens sprint i klassisk stil, lördagens distanslopp i fristil och söndagens 20 respektive 30 kilometer långa masstartslopp i klassisk stil.
Matti Heikkinen är topprankad distansåkare till start på herrsidan (både Charlotte Kalla och Ebba Andersson kör på damsidan) med Viktor Thorn och Simon Andersson (rankade fyra och femma på Fis-poäng) är topprankade svenskar. Vedevågssonen Filip Danielsson är rankad först på 50:e respektive 47:e plats av de anmälda till lördagens och söndagens lopp, men han har ju haft en strålande start på säsongen och är på väg uppåt på rankningen. Till start kommer också Garhyttans Lucas Lennartsson (som liksom Danielsson står över fredagens sprint), Adam Gillman och Marcus Lennartsson, och Zinkgruvans sprintspecialist Markus Johansson. I den där sprinten ställs Johansson (och Gillman och Lennartsson) bland annat mot sjufaldige världscupsegraren Eirik Brandsdal, Håvard Solås Taugbøl (elva på världscupsprinten i Davos för mindre än en månad sedan), Emil Jönsson, Teodor Peterson, Sondre Turvoll Fossli (14:e i Davos) och Matias Strandvall (OS-deltagare som var 19:e i Davos). Hyggliga namn … Sprintkvalet börjar 11.30 för damerna och 12.00 för herrarna.

På tal om längdskidåkning avgjordes i går andra deltävlingen i årets Tour de Kif, där Olivia Hansson tog andra raka segern (räknar man in herrarna var hon sexa av 23 startande), med tiden 35.16 över 11,2 kilometer i klassisk stil i konstsnöspåret i Ånnaboda. På herrsidan blev det däremot en liten skräll när Dan Larsson, den gamle elitorienteraren i Tisaren som gjort tolv Vasalopp 1992–2017 (senast en 453:e-plats totalt på 4.49.51), vann med över minutstor marginal till Erik Svensson och Oskar Ekholm på andra respektive tredje plats. Paulina Hellström var näst bästa dam, löparen Liduina van Sitteren trea. Tredje etappen avgörs nästa onsdag.

Filip Danielsson bäste svensk: ”Nästan det bästa hittills i karriären” (Räcker det till Tour de ski?)

Filip Danielsson kunde knappast ha gjort bättre reklam för sig själv när han fick chansen att köra i landslagsdress i skandinaviska cupen. Med bara dagar kvar tills det svenska Tour de ski-laget ska tas ut (Sverige har sex platser på herrsidan utöver Calle Halfvarsson som har en friplats om han vill åka) blev Vedevågssonen som tävlar för SK Bore i dag bäste svensk i 15-kilometersloppet i klassisk stil i finska Vuokatti. Han var förvisso 1.13 bakom överlägsne segraren Ristomatti Hakola, Finland, men bara 15 sekunder från en topp fem-placering (och 40 från pallen). Ingen annan svensk var bättre än 30:e i tävlingen.
”Ett lopp som jag nästan rankar som det bästa hittills i min karriär”, skriver Danielsson på sin blogg, där han också berättar att skidvalet (vid sidan om kanonformen) var nyckeln till succén: ”Under skidtestningen så bestämde jag mig snabbt för ett par skidor som var lite mjukare än de andra vilket jag är glad för! Testade även fäste tills jag var helt nöjd och bad sedan om något lager till. Hade ruggigt bra skidor både uppför och utför så ett starkt jobb av vallateamet som har skött sig strålande under hela helgen.”
Lägg därtill att Danielsson var näst bästa svensk i fredagens 15-kilometerslopp i fristil så känns det inte alls osannolikt att förbundskapten Rikard Grip skulle välja att plocka med honom till stortävlingen som startar i nyårshelgen.
Axel Ekström, som fick chansen i Tour de ski förra året, fortsatte åka bättre än under säsongsinledningen, men har fortfarande en bra bit kvar till fjolårsformen. Han slutade på 62:a plats, 2.37 bakom Hakola (1.24 bakom Danielsson) och var därmed elfte bästa svensk. ”Trots kämpig söndag så summeras helgen som ett lyft åkmässigt”, skriver Ekström på instagram.

I Östersund förlorade Karlslunds Maria Gräfnings en spurtduell om tredjeplatsen i premiären av nya tävlingen Östersund classic. Efter 42 kilometer klassisk åkning fick hon ge sig med en tiondel mot Sara Lindborg, som tävlar för samma långloppslag som Bob Impola (Team Serneke). Britta Johansson Norgren vann som vanligt, åtta sekunder före Lina Korsgren och 3,5 minuter före Lindborg och Gräfnings. Impola blev sjua i herrtävlignen, där Anton Karlsson spurtade ned Oskar Kardin om segern (Impola var 22 sekunder bakom).

I premiären av juniorernas Sverigecup, i Boden, tog Garphyttans Emil Hagström enda topp tio-placeringen när han blev nia (utslagen i semifinal) i lördagens sprint i klassisk stil (i den yngre juniorklassen, för 17–18-åringar). På söndagen var han bara tre tiondelar ifrån en till när han i tiokilometersloppet i klassisk stil blev elva.

I tredje (av fyra) etapper i Arboga OK:s Julserien ledde Martin Regborn med 14,5 minuter efter elva av tretton kontroller, men sedan ska han, om man får tro splittiderna, ha stämplat fel och utgått. Därmed tog KFUM Örebros Jonatan Gustafsson, som låg trea, 21 minuter bakom Regborn, andraplatsen knappt åtta minuter bakom Janne Selkälä, Köping-Kolsva, i den längsta klassen. Stämmer diskningen tappade Regborn andraplatsen i sammandraget (en poäng bakom Markus Larsson) till en fjärdeplats, 51 poäng bakom Tomas Jansson, Vandrarringen. Sista deltävlingen avgörs på annandagen.

Helgens höjdare – Danielsson och Ekström inledde starkt: ”Toppendag”

1) Skandinaviska cupen
Premiären i skandinaviska cupen, längdskidåkningens näst högsta serie bakom världscupen, avgörs som en trestegsraket i helgen, och startade redan på fredagen med ett finfint resultat för Filip Danielsson och ett skönt besked om att kroppen är på väg åt rätt håll för Axel Ekström. Vedevågssonen Danielsson blev näst bäste svensk, elva sekunder bakom Simon Lagesson, och 17:e sammanlagt (14 norrmän, Lagesson och en finländare topp 16) över 15 kilometer fristil (Danielsson var 1.11 bakom segrande Daniel Stock). Danielsson låg på 26:e plats halvvägs, men fick en bra rygg i Martin Løwstrøm Nyenget ut på andra varvet och klättrade i resultatlistan, berättar han på sin blogg. Garphytteåkaren Ekström, som tillhör A-landslaget men som får åka cuppremiären i Finland i klubblagsdress blev tredje bäste svensk och 25:a totalt, tolv sekunder bakom Danielsson. En rejäl uppryckning jämfört med tidigare resultatet Ekström svarat för den här vintern, och bakom sig i listan hade han 15 svenskar, bland annat landslagsmän som Björn Sandström, Karl-Johan Westberg och Simon Andersson. Totalt kom 199 åkare till start i herrklassen.
I morgon fortsätter tävlingarna med sprint i fristil, som Danielsson valt att stå över, och på söndag avslutas de med ytterligare ett 15-kilometerslopp, men då i klassisk stil. Det kan mycket väl vara så att svenska Tour de ski-platser står på spel, så det gäller att prestera.

2) Östersund classic
Långloppssäsongen är ju ännu i sin linda, men många är sugna på att sätta nummerlapp på bröstet redan i december, och de får chansen i nystartade Östersund classic. Det vankas 40,5 kilometer i klassisk stil, och på startlinjen finns massor av starka namn som trefaldige Vasaloppssegraren John-Kristian Dahl, Britta Johansson-Norgren,  Astrid Øyre Slind, Stian Hoelgaard och Oskar Kardin – men också länets toppåkare i Bob Impola och Maria Gräfnings.

3) Julserien i Arboga
Örebro parkrun har blivit inställt i helgen på grund av underlaget på banan: ”För isig och risken för halka är stor. Det känns tråkigt men säkerheten kommer alltid främst”, skriver arrangörerna på tävlingens facebooksida. Så den som vill tävlingsspringa i helgen får leta fram kompassen och bege sig till Arboga OK:s klubbstuga där den tredje av de fyra etapperna i Julserien avgörs på söndag.

Mer om det senare, förstås, men missa för allt i världen inte att Ånnaboda kommer stå som värd för Tiomila 2022!