Nils van der Poel (och Fredrik Nylén) tog revansch i Sigtunarännet

Ice race vintage blev ju ingen succé för OS-skrinnaren Nils van der Poel, som tvingades bryta drygt halvvägs, och då hoppade ju även Fredrik Nylén, som vunnit tävlingen två år i rad, av, och de båda delade tredjeplatsen. Men redan dagen därpå tog de gruvlig revansch – ja, främst van der Poel, då – genom att ta hem den första upplagan av Sigtunarännet, femmilstävlingen som ersatt nedlagda klassikern Vikingarännet. van der Poel och Nylén, som kommer från Karlskoga från början men sedan många år tillbaka bor i Karlstad, körde tillsammans även här, men gjorde upp på slutet och då drog OS-atleten det längsta strået och vann med sju sekunders marginal efter drygt 93 minuters åkning. Eva Lagrange, Sundsvall (som är äldre syster till örebroaren Bella Lagrange), vann damklassen och tog tredjeplatsen totalt, knappt åtta minuter bakom.

På anmälningsfronten kan man konstatera att Axel Ekström kommer åka finalen i skandinaviska cupen i Trondheim i helgen i Garphyttedräkt (Filip Danielsson är ju sedan tidigare uttagen i landslaget) och att Elin Schagerström kommer köra sprint– och långdistans-junior-SM i skidorientering i Östersund till helgen. Det kommer även Filip Jacobsson och Åsa Zetterberg-Eriksson (bara sprinten för henne, dock) göra. Kollar man in startlistan till lördagens Tjejvasan så är Elin Fjellström högst rankad av länsåkarna i startled 1A (alltså just bakom elitstartledet), medan Åsa Fjellström, Maja Blom, Erica Didriksson, Kia Lagerqvist och Jenny Liodden fyller på närmast bakom. Då finns ingen Olivia Hansson, Kristina Roberto, Maria Gräfnings eller Erika Bergentz med i resultatlistan än. Men det är ju långt till lördag.

Olivia Hansson fyra i säsongsdebuten – och Danielsson och Lennartsson slog Northug

Olivia Hansson slog till med en fjärdeplats direkt i säsongspremiären i svenska långloppscupen, 42 kilometer långa Axa ski marathon i Grönklitt. Det var, som det ofta blir i långlopp där herrarna och damerna startar samtidigt, rätt stora avstånd i resultatlistan: ”Omöjliga” Britta Johansson Norgren var nästan sju minuter före tvåan Emilia Lindstedt, som i sin tur hade tre minuters marginal på trean Annika Löfström. Hansson var hela 22 minuter och 44 sekunder bakom Johansson Norgren på sin fjärdeplats. Karlslundskolega Moa Leijonlind (som dock bor i Stockholm, men tävlar för Örebroklubben) var åtta minuter bakom Hansson på femteplatsen, och ex-karlskogingen Susanne Hedlund var sjua, minuten bakom Leijonlind.
På herrsidan kom Bob Impola inte till start, och i hans frånvaro Karlslunds Linus Larsson bäste länsåkare med en 16:e-plats, drygt nio minuter bakom segrande Anton Karlsson. Robert Brundin blev 52:a, drygt 20 minuter bakom.
Bobs storebror Bill Impola, som lagt av med elitskidåkningen och i år är vallare i svenska landslaget, passade för övrigt på att åka publiktävlingen uppför avslutningsbacken i Tour de ski. Där blev han femma, knappt två minuter bakom segrande fransmannen Tao Quemere (fyra på JVM 2010).
Långloppscupen fortsätter nästa söndag med Skistart ski marathon i Långberget.

I Piteå avslutades veckoslutets tävling i skandinaviska cupen och Sverigecupen med att Filip Danielsson, Lucas Lennartsson och mååånga andra slog Petter Northug, som slog av på farten rejält när han insåg att det inte skulle bli någon topplacering. Jag ringde givetvis upp Lucas och tog ett snack om den oväntade skalpen, för en pluslåst artikel som går att läsa här.

Om jag glömt bort säsongspremiären i skidorientering? Näe, inte alls. Problemet är ju bara att inte en enda länsåkare ställde upp. Trist.

Inget OS för Andersson – men Danielsson fortsätter imponera

Det blir inget OS för David Andersson. En 17:e-plats på 1 500 meter och en 18:e-plats på 1 000 meter räcker förstås inte för att övertyga SOK om att skrinnaren, som tävlar för Örebroklubben SK Winner, har potential att ta en topp åtta-placering i Pyeongchang. Det skriver jag lite mer om i en olåst artikel här.

Filip Danielsson fortsätter däremot att köra bra i skandinaviska cupen. I sin tredje start i cupen i vinter (den första i klubbdräkt, i premiären i Finland körde han ju för landslaget) tog Vedevågssonen återigen poäng genom att ta en 26:e-plats över 15 kilometer i fristil i Piteå, 1.34 bakom segrande norrmannen Eirik Sverdrup Augdal, vilket också gav en sjätteplats i den svenska cupen som avgjordes i samma lopp (där var Danielsson 21 sekunder bakom segrande Björn Sandström, Piteå, och bara fyra sekunder bakom OS-uttagna Teodor Peterson, som blev fyra). Lucas Lennartsson, Garphyttan, blev 26:a av svenskarna och 75:a totalt. Brorsan Marcus Lennartsson och Zinkgruvans sprintspecialist Markus Johansson blev 133:a respektive 138:a av 148 startande. I morgon väntar masstart över 30 kilometer i klassisk stil.
För övrigt har Axel Ekström nu också visat livstecken på instagram. På väg tillbaka efter en förkylning.

I 38:e upplagan av Örebro parkrun, årets första, var Johan Ingjald ende löpare under 20 minuter till 18.51. Därmed tog han sin sjätte seger på sju senaste parkruntävlingarna. Sjätte segern (men på 17 senaste tävlingarna) tog också Bella Lagrange bland damerna. Hon sprang på 22.01.

Helgens höjdare

1) Skridsko-EM
SK Winner-skrinnaren David Andersson gör ett sista desperat försök att nå OS i Pyeongchang och satsar allt för att visa att han håller topp åtta-nivå i världen på skridsko-EM i ryska Kolomna där han kör 1 500 meter nu på fredag eftermiddag och 1 000 meter på lördag. Det ska naturligtvis inte gå. Men man vet aldrig med Andersson, som dessutom brukar trivas väldigt bra på rysk is och som ju var tvåa på 500 meter i EM i Tjeljabinsk 2015, och som noterade 1.47,91, hans ”Europapers” på 1 500 meter, på distans-VM i just Kolomna i februari 2016.

2) Sverigecupen och skandinaviska cupen
Andra deltävlingen i Sverigecupen och skandinaviska cupen i längdskidor skrev jag en del om redan i går, och tävlingarna startade ju redan på fredagen om än med blygsamma resultat för länsåkarna (och alla andra svenska herrar …) i den klassiska sprinten. Zinkgruvans supersprinter (på juniornivå i fjol) slutade på 108:e plats i kvalet, över 16 sekunder från en plats bland topp 30 som gick vidare till kvartsfinalerna. Garphyttans Adam Gillman var faktiskt 3,5 sekunder och fem placeringar före Johansson – och Marcus Lennartsson var 81:a, ”bara” åtta sekunder från topp 30. Exakt hur tufft kvalet illustrerar Emil Jönsson med all önskvärd tydlighet. Den gamle stjärnan som förvisso haft en bedrövlig säsongsinledning blev bara 32:a – i en skandinavisk cup! Norge fick 21 åkare vidare från kvalet, Finland sex, Sverige tre (men vidare till semifinal var det jämnare, åtta–två–två, och i finalen slutade Teodor Peterson trea bakom Eirik Brandsdal och Mattis Stenshagen i ett helnorskt fält). På lördag och söndag sluter Filip Danielsson och Lucas Lennartsson upp för distanslopp i fristil (15 kilometer med intervallstart) på lördagen och klassisk stil (30 kilometer med masstart) på söndagen.

3) Axa ski marathon
På söndag drar den svenska långloppscupen igång med Axa ski marathon, ett 42 kilometer långt lopp i Grönklitt, som avgörs över två varv på en 21 kilometer lång bana. Karlslund har hela 29 löpare på plats, däribland Bob Impola (som åker i Team Sernekes dräkt och genrepar inför långloppsvärldscupens omstart i Kaiser Maximilian lauf nästa lördag), Olivia Hansson (som förhoppningsvis är kvitt ryggbekymren som förstörde så mycket av fjolåret för henne), Robert Brundin (som bara blivit snabbare och snabbare de senaste åren och inte var långt bakom eliten i Wadköpingsloppet i fjol) och Linus Larsson (som verkar satsa lite hårdare i år igen). Efter premiären fortsätter den svenska långloppscupen med Skistart ski marathon i Långberget nästa söndag, Wadköpingsloppet den 4 februari, Västgötaloppet i Ulricehamn den 11 februari och Skinnarloppet i Malung den 18 februari. Enda loppet, förutom premiären, som inte helgkrockarmed långloppsvärldscupen är Västgötaloppet.

Ingen Axel Ekström (och ingen Northug) i Piteå – men här är löparna som kommer till start

Fredag, lördag och söndag samkörs andra deltävlingen i skandinaviska cupen och Sverigecupen (som i år har reklamnamnet Volkswagen cup) i längdskidor i Piteå, och det har varit en rätt upphaussad tävling med tanke på att många världsstjärnor valt att stå över Tour de ski för att istället köra där. Som Petter Northug, som var anmäld tidigare i veckan men nu ändå dragit sig ur Piteåtävlingarna (han stod inte över Tour de ski utan blev helt enkelt inte uttagen). Saknas i startlistan i helgen gör också Axel Ekström, som verkar ha fortsatta problem den här säsongen efter genombrottet i fjol. Jag har inte hunnit prata med Klockhammarsonen, men det är ju ett tydligt tecken att något är fel när man både saknas i startlistor och har slutat uppdatera på sociala medier.
Det blir ändå sedvanligt stora startfält när skandinaviska cupen körs, med över 70 damer och 150 herrar anmälda till var och en av de tre loppen; fredagens sprint i klassisk stil, lördagens distanslopp i fristil och söndagens 20 respektive 30 kilometer långa masstartslopp i klassisk stil.
Matti Heikkinen är topprankad distansåkare till start på herrsidan (både Charlotte Kalla och Ebba Andersson kör på damsidan) med Viktor Thorn och Simon Andersson (rankade fyra och femma på Fis-poäng) är topprankade svenskar. Vedevågssonen Filip Danielsson är rankad först på 50:e respektive 47:e plats av de anmälda till lördagens och söndagens lopp, men han har ju haft en strålande start på säsongen och är på väg uppåt på rankningen. Till start kommer också Garhyttans Lucas Lennartsson (som liksom Danielsson står över fredagens sprint), Adam Gillman och Marcus Lennartsson, och Zinkgruvans sprintspecialist Markus Johansson. I den där sprinten ställs Johansson (och Gillman och Lennartsson) bland annat mot sjufaldige världscupsegraren Eirik Brandsdal, Håvard Solås Taugbøl (elva på världscupsprinten i Davos för mindre än en månad sedan), Emil Jönsson, Teodor Peterson, Sondre Turvoll Fossli (14:e i Davos) och Matias Strandvall (OS-deltagare som var 19:e i Davos). Hyggliga namn … Sprintkvalet börjar 11.30 för damerna och 12.00 för herrarna.

På tal om längdskidåkning avgjordes i går andra deltävlingen i årets Tour de Kif, där Olivia Hansson tog andra raka segern (räknar man in herrarna var hon sexa av 23 startande), med tiden 35.16 över 11,2 kilometer i klassisk stil i konstsnöspåret i Ånnaboda. På herrsidan blev det däremot en liten skräll när Dan Larsson, den gamle elitorienteraren i Tisaren som gjort tolv Vasalopp 1992–2017 (senast en 453:e-plats totalt på 4.49.51), vann med över minutstor marginal till Erik Svensson och Oskar Ekholm på andra respektive tredje plats. Paulina Hellström var näst bästa dam, löparen Liduina van Sitteren trea. Tredje etappen avgörs nästa onsdag.

Filip Danielsson bäste svensk: ”Nästan det bästa hittills i karriären” (Räcker det till Tour de ski?)

Filip Danielsson kunde knappast ha gjort bättre reklam för sig själv när han fick chansen att köra i landslagsdress i skandinaviska cupen. Med bara dagar kvar tills det svenska Tour de ski-laget ska tas ut (Sverige har sex platser på herrsidan utöver Calle Halfvarsson som har en friplats om han vill åka) blev Vedevågssonen som tävlar för SK Bore i dag bäste svensk i 15-kilometersloppet i klassisk stil i finska Vuokatti. Han var förvisso 1.13 bakom överlägsne segraren Ristomatti Hakola, Finland, men bara 15 sekunder från en topp fem-placering (och 40 från pallen). Ingen annan svensk var bättre än 30:e i tävlingen.
”Ett lopp som jag nästan rankar som det bästa hittills i min karriär”, skriver Danielsson på sin blogg, där han också berättar att skidvalet (vid sidan om kanonformen) var nyckeln till succén: ”Under skidtestningen så bestämde jag mig snabbt för ett par skidor som var lite mjukare än de andra vilket jag är glad för! Testade även fäste tills jag var helt nöjd och bad sedan om något lager till. Hade ruggigt bra skidor både uppför och utför så ett starkt jobb av vallateamet som har skött sig strålande under hela helgen.”
Lägg därtill att Danielsson var näst bästa svensk i fredagens 15-kilometerslopp i fristil så känns det inte alls osannolikt att förbundskapten Rikard Grip skulle välja att plocka med honom till stortävlingen som startar i nyårshelgen.
Axel Ekström, som fick chansen i Tour de ski förra året, fortsatte åka bättre än under säsongsinledningen, men har fortfarande en bra bit kvar till fjolårsformen. Han slutade på 62:a plats, 2.37 bakom Hakola (1.24 bakom Danielsson) och var därmed elfte bästa svensk. ”Trots kämpig söndag så summeras helgen som ett lyft åkmässigt”, skriver Ekström på instagram.

I Östersund förlorade Karlslunds Maria Gräfnings en spurtduell om tredjeplatsen i premiären av nya tävlingen Östersund classic. Efter 42 kilometer klassisk åkning fick hon ge sig med en tiondel mot Sara Lindborg, som tävlar för samma långloppslag som Bob Impola (Team Serneke). Britta Johansson Norgren vann som vanligt, åtta sekunder före Lina Korsgren och 3,5 minuter före Lindborg och Gräfnings. Impola blev sjua i herrtävlignen, där Anton Karlsson spurtade ned Oskar Kardin om segern (Impola var 22 sekunder bakom).

I premiären av juniorernas Sverigecup, i Boden, tog Garphyttans Emil Hagström enda topp tio-placeringen när han blev nia (utslagen i semifinal) i lördagens sprint i klassisk stil (i den yngre juniorklassen, för 17–18-åringar). På söndagen var han bara tre tiondelar ifrån en till när han i tiokilometersloppet i klassisk stil blev elva.

I tredje (av fyra) etapper i Arboga OK:s Julserien ledde Martin Regborn med 14,5 minuter efter elva av tretton kontroller, men sedan ska han, om man får tro splittiderna, ha stämplat fel och utgått. Därmed tog KFUM Örebros Jonatan Gustafsson, som låg trea, 21 minuter bakom Regborn, andraplatsen knappt åtta minuter bakom Janne Selkälä, Köping-Kolsva, i den längsta klassen. Stämmer diskningen tappade Regborn andraplatsen i sammandraget (en poäng bakom Markus Larsson) till en fjärdeplats, 51 poäng bakom Tomas Jansson, Vandrarringen. Sista deltävlingen avgörs på annandagen.

Helgens höjdare – Danielsson och Ekström inledde starkt: ”Toppendag”

1) Skandinaviska cupen
Premiären i skandinaviska cupen, längdskidåkningens näst högsta serie bakom världscupen, avgörs som en trestegsraket i helgen, och startade redan på fredagen med ett finfint resultat för Filip Danielsson och ett skönt besked om att kroppen är på väg åt rätt håll för Axel Ekström. Vedevågssonen Danielsson blev näst bäste svensk, elva sekunder bakom Simon Lagesson, och 17:e sammanlagt (14 norrmän, Lagesson och en finländare topp 16) över 15 kilometer fristil (Danielsson var 1.11 bakom segrande Daniel Stock). Danielsson låg på 26:e plats halvvägs, men fick en bra rygg i Martin Løwstrøm Nyenget ut på andra varvet och klättrade i resultatlistan, berättar han på sin blogg. Garphytteåkaren Ekström, som tillhör A-landslaget men som får åka cuppremiären i Finland i klubblagsdress blev tredje bäste svensk och 25:a totalt, tolv sekunder bakom Danielsson. En rejäl uppryckning jämfört med tidigare resultatet Ekström svarat för den här vintern, och bakom sig i listan hade han 15 svenskar, bland annat landslagsmän som Björn Sandström, Karl-Johan Westberg och Simon Andersson. Totalt kom 199 åkare till start i herrklassen.
I morgon fortsätter tävlingarna med sprint i fristil, som Danielsson valt att stå över, och på söndag avslutas de med ytterligare ett 15-kilometerslopp, men då i klassisk stil. Det kan mycket väl vara så att svenska Tour de ski-platser står på spel, så det gäller att prestera.

2) Östersund classic
Långloppssäsongen är ju ännu i sin linda, men många är sugna på att sätta nummerlapp på bröstet redan i december, och de får chansen i nystartade Östersund classic. Det vankas 40,5 kilometer i klassisk stil, och på startlinjen finns massor av starka namn som trefaldige Vasaloppssegraren John-Kristian Dahl, Britta Johansson-Norgren,  Astrid Øyre Slind, Stian Hoelgaard och Oskar Kardin – men också länets toppåkare i Bob Impola och Maria Gräfnings.

3) Julserien i Arboga
Örebro parkrun har blivit inställt i helgen på grund av underlaget på banan: ”För isig och risken för halka är stor. Det känns tråkigt men säkerheten kommer alltid främst”, skriver arrangörerna på tävlingens facebooksida. Så den som vill tävlingsspringa i helgen får leta fram kompassen och bege sig till Arboga OK:s klubbstuga där den tredje av de fyra etapperna i Julserien avgörs på söndag.

Mer om det senare, förstås, men missa för allt i världen inte att Ånnaboda kommer stå som värd för Tiomila 2022!

Danielsson uttagen till landslagsuppdrag igen – Ekström får åka i klubbdräkt (och nu har schemat till Tour de Kif kommit!)

Precis som jag skrev om i söndags kommer både Axel Ekström och Filip Danielsson, de två gamla klubbkompisarna i Garphyttan som för bara några år sedan vann junior-SM-stafetter tillsammans och nu båda hunnit göra världscupdebut, köra säsongspremiären i skandinaviska cupen i Vuokatti (som ligger något längre norrut än Umeå, och något närmare Ryssland än Östersjön, om man tittar på en karta över Finland) i helgen. Nu står det dessutom klart att Danielsson kommer få göra det i den vita svenska dressen istället för i den cyanfärgade Boredräkten eftersom han som en av fem svenska herråkare tagits ut i landslagskvoten. Övriga är Borås Karl-Johan Westberg (som liksom Ekström tillhör A-landslaget och som körde världscupen i Davos i helgen), Åsarnas Simon Lagesson (som tillhör B-landslaget, gjorde världscupdebut i den nationella kvoten i Falun i våras och vann distanstävlingen i Sverigecupen i Idre), Piteås Björn Sandström (som tillhör utvecklingslandslaget, åkte Holmenkollens femmil i våras och var tvåa bakom Laagesson i Idre) och Piteås Johan Häggström (som liksom Danielsson står utanför de svenska landslagen men som gjorde världscupdebut i nationell kvot i Ulricehamn i januari och som visat grym sprintform i höst med seger i Sverigecupen i Idre och en tiondeplats som fjärde bästa svensk i Sverigepremiären i Gällivare).
Efter stora framgångar som junior blir det här andra tillfället Danielsson i svenska seniorlandslaget, efter världscupdebuten i Lillehammer för drygt en vecka sedan. Då fick han nöja sig med ett lopp, nu blir det tre på lika många dagar: 15-kilometerslopp med intervallstart i fri- respektive klassisk stil på fredagen och söndagen, och sprint i fri stil på lördagen. I potten finns förstås en liten, liten möjlighet att åka till sig en Tour de ski-plats.
Axel Ekström kommer alltså också åka till Finland, men han kommer få köra tävlingarna i Garphyttans blåröda dress, som en av drygt 20 svenskar som väljer att (åtminstone delvis, eller med hjälp av klubbkassa) själv bekosta en start för att mäta krafterna med de bästa svenska, norska och finska åkarna utanför världscuplagen till Toblach. Ekström har ju haft en resultatmässigt vråltung start på säsongen, mycket på grund av sjukdomar, söker form. Vi får väl se om det vänder redan i helgen, annars väntar ju större delen av säsongen efter nyår.

Häromdagen släpptes också schemat för vinterns Tour de Kif, den lokala längdskidcupen som arrangeras av Karlslund (men är öppen för alla) och som till skillnad från Tour de ski inte avgörs under en koncentrerad period utan är utspridd över större delen av säsongen. Premiären sker nästa onsdag, den 20 december, med ett 7,5-kilometerslopp med individuell start. Därefter följer ytterligare sex tävlingar mellan den 3 januari och 24 februari (tre tiokilometerslopp med individuell start, en masstart över tio kilometer, en masstart över 20 kilometer och en avslutande skiathlon över sex+sex kilometer), och därtill en jaktstart på totalresultatet (som i år dock inte räknas som final utan ligger utanför själva touren).

Hallor klarade sitt mål – stakade hela Vasaloppet: ”Helt förstörd i kroppen”

Årets Vasalopp handlade, ur ett länsperspektiv, återigen främst om bröderna Impola (och det berodde ju till stor del på att de tre främsta damåkarna – Maria Gräfnings, Kristina Roberto och Olivia Hansson – inte kom till start). Jag snackade med Bob ganska tätt efter målgång och den pluslåsta intervjun kan ni läsa här (läs också om Adam Karlsson som återigen åkte med 15 kilo kamera på ryggen för att fixa SVT:s sändning) och alla länsåkarnas resultat från loppet finns här.
Och någonstans i den övre femtedelen av den där resultatlistan finns ett namn som sticker ut lite extra: Anton Hallor, Karlslunds IF, 5.36.04. Jag skrev ju i börja av november om Hallors ambition att som nästan-elitidrottare (tror jag att han själv kallade det) i löpning och orientering försöka göra som världseliten i längdskidor och staka hela Vasaloppet. Och efter över 100 mils ren stakträning klarade han i dag målet – och förbättrade därtill både sin placering (1 823 mot 2 262) och tid (5.36.04 mot 5.42.21) jämfört med fjolåret som var första gången då Hallor tog sig igenom de nio milen. Hur det var den här gången? Tja, det beskrev Hallor ganska bra på sitt instagramkonto: ”Jag fick en trög start, men förlorar gör den som ger upp. Passerade som 2 408:e person vid första stationen, stakade i mål fem timmar senare som nummer 1 826. Tugga tugga tugga, så skönt att ha plockat platser hela tiden. Tiden på 5.36 innebar medaljtid, nytt PB i tid med sex minuter och även nytt PB i placering med cirka 400 platser. Allt detta helt utan fäste. Väldig nöjd, trött och helt förstörd i kroppen!”

Nere på Cypern körde örebroarna Matthias Wengelin och Axel Lindh in på åttonde respektive tolfte plats i crosscountryloppet Amathus XCO, fem respektive nio minuter bakom segraren Jordan Sarrou (som har tre VM-guld i mixedstafett med Frankrike). Det var avslutningen på deras gemensamma träningsläger som inleddes med ett etapplopp förra helgen.

Panvårens avslutning, då? Jo, i söndagens långdistans fick Tisarens Ellinor Eriksson äntligen kliva upp på pallen som trea efter lördagens två fjärdeplatser (och det trots att hon bommade första kontrollen och bara hade 30:e bästa tid dit). Dessutom tog Hagabys Viktor Larsson en meriterande andraplats i herrklassen, bara 1.40 bakom Ronnebys Denys Shcherbakov.

Och i lettiska Madona körde Axel Ekström upp sig från 33:e till 26:e plats (som femte bästa svensk) när skandinaviska cupens minitour – och hela cupssäongen, för övrigt – avslutades med en jaktstart över 15 kilometer i fristil på söndagen. Återstår att se om det resultatet (och, framför allt, vinterns övriga) räcker för att ge honom en plats i truppen till världscupfinalens minitour i Kanada nästa helg. Beror säkert en hel del på hur slitna VM-åkare väljer att ställa sig till deltagande där. Truppen lär meddelas senast på måndag den 13 mars.

Ekström får jaga från 33:e plats i Madona – och Hedlund får plats i elitstartledet

Det såg riktigt bra ut när Axel Ekström, som inte direkt är känd som någon sprinter, tog sig vidare som sista man från kvalet och tog en slutlig 20:e-plats när skandinaviska cupens minitour i lettiska Madona inleddes på fredagen (tredje bästa svensk där). Men lördagens distanslopp över tio kilometer i klassisk stil blev inte någon lika rolig historia, där U23-VM- och Tour de ski-åkaren från Klockhammar fick nöja sig med en 38:e-plats, som åttonde bästa svensk, 1.41 bakom segrande norrmannen Daniel Stock (det var idel norrmän topp fem, tio på topp elva och 28 på topp 37). Men med tanke på att den skejten fungerat bättre än den klassiska tekniken för Ekström i vinter så lär utgångsläget i morgondagens jaktstart över 15 kilometer i just fri stil vara rätt inspirerande: Ekström går ut som 33:a, men har mindre än minuten upp till sjunde plats och mindre än två till täten.

I Panvåren, orienteringssäsongens startskott nere i Kristianstad, strök Tisarens landslagslöpare Andrea Svensson sitt deltagande, men KFUM Örebros Erik Lindgren skrällde i stället hem en andraplats, bara två sekunder bakom segrande Samuel Keller (Nyköping), i fredagskvällens inledande nattorientering. Lindgren var bara åtta halvvägs men sprang alltså upp sig nästan hela vägen till segern. Ellinor Eriksson, som bytt från just KFUM till Tisaren inför årets säsong, stod över natten men slutade fyra både på medeldistansen (bakom idel landslagsnamn och före en del) och sprinten i dag. I morgon avslutas Panvåren med långdistans.

I inomhus-SM i friidrott för 15- och 16-årsklasserna schabblade jag bort Klara Frihs namn i förhandssnacket, men Åsbrolöparen vann hur som helst sitt försökheat på 1 000 meter och är vidare till söndagens final. Heatet gick så långsamt att hennes 3.11,22 bara var nionde bästa tid totalt (åtta till final), så hon lär ha en del kvar att ge i morgon. Samma sak, men med helt annan utgång, hände Örebrokillen Wilhelm Bergentz, som tävlar för Thoren, på 1 000 meter. Han har gjort 2.51,44 i vinter, men efter lusigt tempo förlorade han en spurtuppgörelse där fem löpare inom 1,5 sekunder (!) gjorde upp om två finalplatser. Alla medeldistansfinalerna avgörs i morgon.

Till sist en text från i går, som jag glömt länka: Andra raka Örebrosegern i Stafettvasan! Ja, och så ett konstaterande att Magnus Hedlund, Granbergsdal, tilldelats en plats i elitstartledet i sitt 27:e raka Vasalopp (av 27 möjliga sedan han fyllde 18 och fick börja åka). Kör med startnummer 133 på bröstet, som ende åkare som både bor i länet och representerar en länsklubb.