Wengelin 19:e i prologen i monstertävlingen – och nu blir vädret en faktor: ”Verkar bli 36 grader”

Säg ”prolog” i idrottssammanhang, och man tänker på en rätt kort inledningstävling i ett etapplopp. Men Cape Epic är inte som andra tävlingar. Marknadsför man sig som mountainbikevärldens hårdaste och mest prestigefyllda etapplopp hör det väl till att även prologen är något utöver det vanliga: 26 kilometer, 750 höjdmeter och en segertid på över timmen. Hur som helst innebär söndagens prolog att äventyret nu är igång på allvar för Örebrocyklisten Mattias Wengelin och hans parhäst Calle Friberg där nere i Sydafrika.
För deras del slutade prologen med en 19:e-plats av av 290 startande lag i herrklassen, knappt sju minuter bakom täten och två minuter från topp tio. Och det trots att de höll igen på grund av att Friberg varit sjuk senaste dagarna och just nu går på en antibiotikakur. ”Det visade sig att hans kropp tillät honom att ta i en del ibland så det fanns några ställen där vi kunde höja tempot”, berättar Wengelin på Instagram.
Förhandsfavoriterna, regerande OS-segraren Nino Schurter och hans parhäst Matthias Stirnemann, Schweiz, ligger tvåa, drygt 1,5 minuter bakom ledande Manuel Fumic, Tyskland, och Henrique Avancini, Brasilien. Vilket är detsamma som ingenting i en tävling där segertiden i fjol låg på 28 timmar.
I morgon väntar första ordinarie etappen med 2 300 höjdmeter fördelat på dryg tio mils cykling och med en brant och teknisk nedförsbacke som det talas en hel del om. Men också vädret har blivit en snackis: ”På onsdag verkar det bli 36 grader”, skriver Wengelin på Instagram.
Svenska OS-segraren Jenny Rissveds visade för övrigt klass direkt när hon tillsammans med schweizaren Thomas Frichknecht var snabbas av alla på prologen i mixedklassen.

Jag har inte fått tag i Emilia Fahlin efter Trofeo Alfredo Binda (hennes första tävling på världstouren i år), så jag kan bara gissa att hon är halvnöjd med insatsen. Hennes lag Wiggle-High5 lyckades försvara Elisa Longo Borghinis ledartröja totalt i touren, men fick nöja sig med italienskans niondeplats som bästa resultat i tävlingen där Coryn Rivera tog hem klungspurten (och svenska Hanna Nilsson, som fått en strålande start på säsongen, följde upp 14:e-platsen i Strade Bianche med en 13:e-plats i dag). Fahlin själv, som agerade hjälpryttare åt bland andra Longo Borghini och Giorgia Bronzini i tävlingen, rullade i mål knappt tio minuter bakom täten.

Från sista deltävlingen i längdskidåkningens Sverigecup finns inte mycket att skriva hem om. Filip Danielsson stod över söndagens klassiska sprint för att spara kroppen inför SM nästa helg (han klev ju av gårdagens tremil efter två tredjedelar på grund av ömmande rygg och dålig allmänkänsla) och Axel Ekström var sliten efter gårdagens fjärdeplats och blev bara 44:a i prologen, 4,5 sekunder från att ta en topp 30-plats och avancera till kvartsfinalerna. Ekström slutar därmed på nionde plats totalt i Sverigecupen i år.

De flesta svenska löparfantaster hade förstås ögonen riktade mot New York när det gäller halvmaraton på söndagen (Sarah Lahtis mäktiga nya svenska rekord), men ur länsperspektiv var det i Nederländerna det hände. KFUM Örebros Thomas Chaillou, den till Örebro inflyttade och maratonsatsande fransmannen som underkastat sig Mikael Kroons träning i vinter sprang in på personliga rekordet 1.11.00 (efter att ha passerat tio kilometer på 32.29) vid tävlingen Stevensloop i Nijmegen, vilket gav en 16:e-plats. ”Kraftig blåst förstörde dagen”, skriver Kroon dock på twitter, vilket indikerar att det kunde ha gått ännu snabbare annars.
Blåste gjorde det även åtta mil åt nordväst, i Utrecht, där Örebro AIK-löparna Oskar Arlebo och Fredrik Johnsson sprang in på 16:e respektive 17:e plats totalt, och femte och sjätte plats i H35, i Utrecht science park marathons halvmaratonlopp, på 1.17.24 respektive 1.17.47. ”Tyvärr rejält blåsigt (tio meter i sekunden) och rejäl motvind sista fem gjorde det kämpigt”, skriver Johnsson, som har ett två år gammalt halvmarapers som är 25 sekunder bättre, i ett mail till Konditionsbloggen. Något som, vid sidan om tröttheten, förklarar att Johnsson hade ett snitt på 3.38 per kilometer fram till 15 kilometer och 3.53 sista 6,1.

Och så har ni väl inte missat min (förvisso pluslåsta) text om att Johan Röjler tillsammans med Lars-Erik Larsson och Markus Hjalmarsson körde hem SK Winners tionde raka SM-guld i stafett, va? Det lär, om jag inte räknat fel, ha varit Röjlers 65:e SM-guld totalt (51 individuella är helt säkra, jag tror att han har tio i stafett och fyra i lagtempo också).

Ekström föll två gånger om – men Wiker stod på benen den här gången och satte landsvägspers: ”Friskt vågat, hälften vunnet”

Axel Ekström har ju radat upp finfina resultat i de svenska cuptävlingar han ställt upp i den här vintern – det var ju också därför han fick köra så mycket världscup i december och januari – och då företrädesvis i fristil. På lördagen hade Garphytteåkaren mycket väl kunnat ta en pallplats i klassisk stil, i Sverigecupens tremil med individuell start i Skellefteå, om det inte hade varit för två fall redan på det första av de tre varven. Det var nämligen det som gjorde att Ekström varvade först på 28:e plats, förklarar klubben på sin hemsida. Väl därefter körde Ekström betydligt bättre, och plockade placeringar successivt ända upp till en fjärdeplats i mål, 32 sekunder från pallen (Björn Sandström som vann var dock hela 1.37 bakom, efter att ha tagit 41 sekunder på det där första varvet och sedan drygat ut hela vägen).
Filip Danielsson hade det ännu jobbigare: Dålig känsla i kroppen och därtill ryggont som gjorde att han valde att kliva av efter 20 kilometer och att han funderar på att stå över sprinten som avslutar Sverigecupsäsongen i morgon, söndag. Det skriver han på sin blogg.

Birkebeinerrennet verkar inte ha inneburit någon strålande dag – förutom rent vädermässigt – för någon av bröderna Impola. Det var hårdkörning och uppsprucket tidigt, och redan vid första mellantiden i Skramstad var Bob fyra minuter bakom täten, som då bestod av en kvintett åkare, och Bill ytterligare 1,5 minuter efter. Uppe i Kvarstad skiljde nio respektive 13 minuter till täten, som då bara bestod av Martin Johnsrud Sundby (som sedermera vann, trots att han däremellan han bli nermejad av tv-skotern) och Simen Östensen. Och i mål var Bob 73:a och Bill 134:a, 18 respektive 25 minuter bakom Johnsrud Sundby, och sämsta resultaten i långloppscupen på mycket länge för båda. Tre deltävlingar, tre helger i rad, återstår av långloppsvärldscupen skiclassics.

Louise Wiker hade en betydligt roligare dag i sin comeback efter omkullspringningen på uppvärmningen inför Sevilla marathon i februari, som gjorde att Hälleforslöparen tvingades bryta loppet. I sydspanska Villa de Laredos tiokilometersloppet sprang hon in på sjätte plats med nya landsvägsperset 34.44.

På tal om löpning, och löpare med maratonambitioner så vann Per Carlsson, Mariestad, och Gunilla Axelsson, Borlänge, Nora marathon på respektive 3.02.43 respektive 3.34.19. Bästa länslöpare blev Örebro AIK-duon Peter Welander och Emma Ardland med andraplatser på 3.13.35 respektive 3.49.46. Bibben Nordblom, den trippla världsmästaren i swimrun och dubbla ironman-VM-triathleten, sprang in som trea på 3.51.28 (hennes mamma, som hon delat två av sina VM-titlar med, Lotta Nilsson blev fyra på halvmaran med 1.46.52).

Och så var det ju avslutning i Löpex vinterserie (också känd som Nattcupen), vinterns motsvarighet till Milans poängtävlingar. Och faktum är att det blev, i motsats till vad jag antydde i går, blev omkastningar vad gäller totalsegrarna både på dam- och herrsidan. en sjätteplats för Josefin Erlandsson, OK Milan, för att gå om i sammandraget, och det fixade hon med över tio minuters marginal när hon blev tvåa i finalen bakom klubbkompisen Therese Korkeakoski. Och på herrsidan valde ingen av topp tre att springa finalen (totalledarne Filip Jacobsson kutade, och vann, istället moderklubben Degerfors OK:s träningstävling upp i Råbäck, vilket gjorde att vinterseriens obestridde kung Daniel Attås kunde säkra fjärde raka totalsegern via sin 21:a deltävlingsseger (han toppar också maratontabellen för flest insprungna poäng genom tiderna).

I skridsko-SM i Göteborg lär Johan Röjler ha tagit karriärens 72:a individuella SM-medalj (ett silver) och därtill ett silver i lagtempo ihop med Lars-Erik Larsson och Markus Hjalmarsson, men än så länge har jag inte sett någon resultatlista. I morgon avslutas SM, och i praktiken också skridskosäsongen, med stafett.

Och så bytte jag några ord med Emilia Fahlin över facebook, och Örebrocyklisten bekräftar att hon går in och ersätter en förkyld lagkamrat i söndagens Trofeo Alfredo Binda. Wiggle-High5 matchar ett som vanlig ramstarkt lag i världstourledaren ELisa Longo Borghini, dubbla världsmästaren Giorgia Bronzini, Audrey Cordon, CLaudia Lichtenberg och Amy Roberts.

Helgens höjdare – Bob mot Johnsrund Sundby och Fahlin kastas in i världstouren

1. Birkebeinnerrennet (och annan skidåkning)
Båda bröderna Impola (allra mest Bob) visade att formen åter är stigande i Vasaloppet för två veckor sedan, och fortfarande återstår ju fyra lopp i långloppsvärldscupen skiclassics. Birkebeinerrennet på lördag är tillsammans med just Vasaloppet och Marcialonga cupens mest prestigefyllda. Och visst blir det lite extra roligt när en skidåkare som Martin Johnsrud Sundby anmält sig (hur står han sig över 54 kilometer stakning mot, säg, Bob Impola?). Däremot har Johan Olsson, som också skulle ha kört, tvingats kasta in handduken (och inga fler toppnamn från länet verkar ha anmält sig).
På hemmaplan körs finalerna i seniorernas Sverigecup uppe i Skellefteå med tremil (för herrarna, bara 15 kilometer för damerna) i klassisk stil på lördagen och sprint i klassisk stil på söndagen. Axel Ekström, som trots att Sverige inte lyckades fylla truppen till världstourens Kanadatour inte blev uttagen, är seedad som fyra på Fispoäng (alltså den inofficiella världsrankningen) inför tremilen, men har ju haft det betydligt tuffare i klassisk stil än i fristil den här säsongen. Även Filip Danielsson, med sin stigande formkurva, och Joel Lager finns på plats. I sammandraget ligger Ekström på åttonde plats trots att han missade tre tävlingar på grund av Tour de ski-laddning. Viktor Thorn, som är i Kanada, leder före Piteås Johan Häggström.

2. Nora marathon (och orientering)
Äntligen dags för utelöparpremiär i länet, och jag skrev ju en hel del om det härom dagen. Några nya namn har dykt upp i listan sedan dess, som rutinerade ultralöparna Sofia Kay och Annika Askengren Berg, som båda lär vara goda för en bit under fyra timmar.
Samtidigt avslutas Löpex vinterserie (även känd som Nattcupen) några mil österut, i Lindesberg. Med extra poäng i finalen lever både dam- och herrklasserna i teorin, men för Lovisa Persson räcker en fjärdeplats under alla omständigheter för seger och Tisarenlöparen har varit på pallen i samtliga deltävlingar hon sprungit i den här säsongen. Enda utmanaren är Josefin Erlandsson. På herrsidan kan, teoretiskt, fem löpare fortfarande vinna, men kommer täten till start kommer det i praktiken att stå mellan ledaren Filip Jakobsson, Tisaren, och tvåan Jonas Andersson, OK Roxen. De har mötts i skogarna fyra gånger tidigare i vinter, och Jakobsson har varit först i mål vid tre av de tillfällena. Har han återigen Andersson bakom sig så är totalsegern säkrad, och vinner inte Andersson räcker det för Jakobssons del också med att vara placeringen bakom i mål. Men mer än så har skidorienterings-JVM-medaljören inte råd att tappa poängmässigt.

3. Cape-Epic (och möjligen annan cykling)
Jag tipsade om hur ni följer mäktiga etapploppet Cape-Epic, som startar på söndag med Matthias Wengelins lag som en topp tio-kandidat, i gårdagens blogginlägg, och nu ligger dessutom mitt stora, pluslåsta reportage med Örebrocyklisten ute på na.se.
Men det verkar även som om Emilia Fahlin fått planera om sina rese- och tävlingsplaner efter lägret på Mallorca i veckan, för nu finns hon med i startlistan och i Wiggle-High5:s uppsnack inför världstourtävlingen Trofeo Alfredo Binda på lördag. Det italienska loppet med start i Taino och målgång i Cittiglio mäter 131 kilometer och var en av Emma Johanssons favoriter (seger 2014, tvåa 2009, 2011, 2013, trea 2010). Brittiska Elizabeth Deignan har vunnit de två senaste upplagorna. Fahlin körde tävlingen även i fjol.

Bubblare: Skridsko-SM, de distanser som förbundet inte lyckades klämma in i det stora, kombinerade allround- och sprint-SM i mars (lagtempo, stafett och den individuella masstarten) avgörs i Ruddalens skrinnarhall i Göteborg. Ingen av svensk skridskos tre största namn just nu – OS-skrinnaren David Andersson, förre juniorvärldsmästaren Nils van der Poel och U23-världscupåkaren Adam Axelsson – kommer dock till start, vilket är ett tufft slag inte minst mot Örebroklubben SK Winners chanser, och stolta traditioner, i lagtempo och stafett (just nu har klubben bara två individuella åkare anmälda, och det krävs tre för ett lag, men laganmälningar ligger ändå inne, så vi får väl se hur de får ihop det). Hur som helst gör det Johan Röjler, 2000-talets mest framgångsrika svenska skrinnare (och meste svenska mästare genom tiderna) till förhandsfavorit i masstarten ihop med Trollhättans Wilhelm Ekenskär som kört bra i vinter (men som fick stryk av Röjler på både 300 och 10 000 meter i SK Winners avslutningstävling i Behrn arena förra helgen). Det avgörs dessutom några andra, mer eller mindre plojartade tävlingar under SM, som jag rapporterat om tidigare, men Röjler kör bara SM-distanserna och klubbkompisen Markus Hjalmarsson ställer upp på ordinarie distanserna 500 meter och 3 000 meter (som dock inte har SM-status).

Wiker föll på uppvärmningen – bröt Sevilla marathon med ”mycket ömmande knä” (då vann Erica Lech ett maraton i 30-gradig värme)

Efter fyra timmars direktsändning, 5.45–9.45, från Marieberg galleria marathon är man rätt mör. Ni kan kolla in sändningen (som efter ett sent chefsbeslut liksom reprisen blev gratis!) i efterhand här. Jag dravlar mycket, men det går ju alltid att trycka på mute eller snabbspola till intervjuerna … Det bjuds på snack med segrarna Victoria Borg och Svein-Erik Bakke, Tomas Fridh, Hasse Byrén, Elias Zika, Alexander Ulltjärn, Johan Rosenqvist, Ninni Laurila och arrangörerna Ola och Marie Nordahl. Plus en hel del annat smått och gott. Men så höll vi också på i fyra timmar …

Annars, då? Tja, Louise Wiker, först och främst. Hon gick ju för personligt rekord i Sevilla marathon men gick istället i backen redan före start, berättar hon på instagram: ”Missade att trottoaren tog slut och åkte i backen på uppvärmningen. Startade ändå men när jag inte kunde springa med ordentligt steg blev jag alltför trött. Statusen nu är ett mycket ömmande knä förhoppningsvis lägger det sig när svullnaden går ned. Sånt är livet.”
Wiker passerade milen på 36.59 och 15 kilometer på 55.54 men klev sedan av före 20-kilometerspasseringen. Återstår att se hur illa det är med knäet för den redan friidrotts-VM-kvalade Hälleforslöparen.

Dagens bästa maratonprestation av en länslöpare får därmed istället tillskrivas Erica Lech. All respekt åt Mariebergslöparna, men Örebro AIK-löparen vann Fort Lauderdale marathon med åtta minuters marginal i 30-gradig värme, på 3.10.32. En prestation i klass med när hon gick under tre timmar och blev 18:e i Stockholm marathon i somras (även om hon även nu gick för under tre och passerade halvmaran på 1.29.42), även om hon själv beskriver tävlingen som ett ”långpass med sällskap” på sitt (låsta) instagramkonto. ”Den 30-gradiga värmen tog bokstavligen knäcken på mig och jag ramlade in på 3.10. Värmen till trots lyckades jag vinna loppet och är nu i efterhand mycket nöjd och glad över min prestation i dag”, skriver hon vidare.

Bill Impola var ju anmäld till tjeckiska deltävlingen i långloppsvärldscupen, Jizerska Padesatka, i dag, men valde liksom lillebrorsan Bob att ställa in starten. Till skillnad från Bob berodde det dock inte på sjukdom, utan på att Bill istället valde att köra 45 kilometer långa Skinnarloppet i Malung – som han tog hem efter att ha gått loss tillsammans med Boxholm-Ekebys 49-årige superveteran Peo Svahn och sedan ha avgjort före upploppet. Bill var 16,2 sekunder före Svahn i mål och ytterligare över tre minuter före tremannaklungan Robin Bryntesson (Wadköpingsloppssegraren), Adam Sten och Dan Moberg.
Olivia Hansson, som haft problem med ryggen i vinter, blev nia, 14,5 minuter bakom segrande Ulrica Persson, Sunne, men 7,5 före elvan Elin Fjellström, Garphyttan. Genrep inför Tjejvasan för båda, förstås.
Karlslunds Kalle Gräfnings avstod Skinnarloppet och åkte istället Bessemerloppet – och fick äntligen kliva överst på pallen efter tre topp fem-placeringar utan fullträff senaste två veckorna.

I Falun avslutade Vedevågssonen Filip Danielsson minitouren i Sverigecupen allra bäst utifrån antalet klättrade placeringar. Danielsson startade söndagens jaktstart över 15 kilometer i fristil som 29:a, och tog mållinjen som 18:e man (efter att ha haft 17:e bästa åktid för dagen). ”Fick en massa energi också av att jag kom ikapp fler och fler personer framför som började bli trött! Riktigt bra känsla”, bloggar Danielsson. Axel Ekström hade sjätte bästa åktid, och tappade från fjärde till sjätte plats i sammandraget efter att ha blivit tvåa i en tremannaspurt om femteplatsen mot Piteåduon Johan Häggström och Björn Sandström. Ekströms klubbkompis Lucas Lennartsson åkte in på 14:e plats, med 13:e bästa åktid för dagen.
Juniorerna avslutade sin Sverigecup i Falun med distriktsstafett där Garphyttans Adam Gillman svarade för en ny stark insats på andrasträckan (efter att Zinkgruvans Oskar Johansson hängt med tätklungan på förstasträckan) och gick loss tillsammans med Smålands Leo Johansson. Men på tredje sträckan åt Dalarnas Hugo Jacobsson in åttasekundersförsprånget Markus Johansson hade när han skickades ut i ledning, och Zinkgruvesprintern fick se sig besegrad på upploppet, men höll Smålands Edvin Andersson bakom sig. På damsidan fick Örebro län inte ihop lag.

Resultaten från Lilla lospåret? De hittar ni här. Alma Olsson och Simon Nilsson, Garphyttan respektive Granbergsdal, vann äldsta klasserna.

I junior-SM i friidrott slutade Alexander Larsson på sjätte plats i P17-finalen på 1 500 meter. Larsson sprang in på nya perset 4.17,41. ”Med stenhård öppning precis enligt coach Kroons instruktioner. Bra jobbat”, skriver just coachen Mikael Kroon på Facebook.

Inga länsåkare kom till start i maraton-SM i skridsko. Då var det å andra sidan ett väldigt tunt startfält (om än naggande gott med Nils van der Poel!), men å andra sidan krockade tävlingen med klassiska Vikingarännet som Ice race vintage-dubbelsegraren och exil-karlskogingen Fredrik Nylén tog hem.

Klart: Här gör Ekström comeback efter Tour de ski och U23-VM

Efter en extremt intensiv start på vintern – Sverigepremiär i Bruskvallarna, Sverigecuppremiär i Idre, världscupdebut i Davos, femteplats i världscupstafetten i La Clusaz, hela Tour de ski och så den långa resan till Salt Lake City för tre lopp på fem dagar i U23-VM – har Garphyttans succéskidåkare Axel Ekström fått ett par välförtjänta veckor av vila och grundträning inför avslutningen på säsongen. Han finns med i den svenska truppen till VM i Lahtis, som startar nästa vecka, som reserv på hemmaplan som kan ringas in vid behov, om laget drabbas av skador eller sjukdomar. Men först och främst kommer fokus under den andra halvan av säsongen att ligga på tävlingar i Sverigecupen, skandinaviska cupen och de två SM-distanser som återstår.
Comebacken? Jo, den sker redan på fredag, i Falun. Där körs tre deltävlingar i seniorernas Sverigecup som en minitour med sprint i fristil på fredagen (där bonussekunder delas ut), tiokilometerslopp med individuell start i klassisk stil på lördagen och jaktstart på tourens totalresultat över 15 kilometer i fristil på söndag. Ekström har, trots andraplatsen bakom Martin Johansson över 15 kilometer fristil i premiären i Idre, i varje fall inte just nu någonting med sammandraget att göra eftersom han missade tävlingarna i Boden i december på grund av landslagsuppdragen.
I startlistan till tävlingarna i Falun finns även Vedevågssonen Filip Danielsson samt Garphyttebröderna Marcus och Lucas Lennartsson och Joel Lager.
Även juniorerna kör cuptävlingar i Falun, men inte som någon tour ut som enskilda etapper och med en distriktsstafett som avslutning på söndag. Där finns fem åkare från Garphyttan och fyra från Zinkgruvan på plats, mest notabelt Markus Johansson, Adam Gillman, Oscar Johansson (sjua i sammandraget i H20-klassen!) och nyblivna skidorienterings-EM-medaljören Elin Schagerström.

På tal om skidor avgjordes ju en deltävling i Tour de Kif i kväll, men resultatlistan får vi nog som vanligt vänta ett par dagar på.

Axelsson om nya sjukdomarna – och märkliga formtoppen inför SM: ”Hela säsongen har varit helt konstig”

Adam Axelssons säsong har ju varit mer än lovligt strulig. Det började väl egentligen med lite problem med vänstra vaden i somras, och har fortsatt med sjukdomsperiod efter sjukdomsperiod som förstört både tränings- och tävlingsmöjligheter. Sedan tävlingarna i samband med lägren i Luewarden och Inzell i slutet av september och början av oktober hade Axelsson därför bara kört två lopp senast tre månaderna (båda i U23-världscupen i Minsk i slutet av november, som ju också innebar en beskärd del av strul) inför lördagens 1 000-meterslopp i Inzell. Trots det slog han till med säsongsbästa och Europapers där, 1.33,66.

– Jag hade förhoppningar att göra runt 1.15, och så blev det Europapers … Även om jag vet att jag skulle kunna mycket bättre om jag hade fått träna ordentligt så är jag chockad att det gick så här bra nu. Det här är ändå bara drygt åtta tiondelar från kvaltiden till seniorvärldscupen, 1.12,8. Och då hade jag ändå tre tiondelar sämre öppning på första 200 nu än i Minsk, så hade jag varit lite kvickar där hade jag varit ännu närmare kvaltiden, säger Axelsson till Konditionsbloggen.
Hur har senaste tiden varit?
– Hela säsongen har varit helt konstig. Det är till och från hela tiden. Jag känner mig bra och kan träna på en eller två veckor, sedan blir det piss igen. Jag känner mig seg och febrig, men har inte feber utan bara känslan i kroppen. Som om jag hade haft en infektion i kroppen, men jag har varit på sjukhuset och gjort en massa tester och de visar inte några konstigheter alls. Det är fett jobbigt, och det blir inte bättre av att jag vilar heller.
– Inför Minsk var jag sjuk i två veckor. Sedan körde jag bra där, och det gick bra första veckan när jag var hemma igen. Men sedan blev jag sjuk igen och tränade ingenting veckorna fram till jul. Mellan jul och nyår ville jag bara komma bort, så då åkte jag ned till Trollhättan och tränade skitbra. Men sedan började jag känna mig seg igen när jag kom ned till Inzell för landslagslägret. Men i och med att testerna inte visar något, att jag inte verkar vara sjuk trots att jag har den här känslan i kroppen, så har jag kört på ändå senaste veckan. Och det har känts bra när jag väl tränat, det är före och efter passen jag känner mig hängig.
Till helgen avgörs både sprint- och allround-SM, vad ska du köra där?
– Jag är anmäld till allt, men kommer nog inte köra 5 000 och 10 000 utan rikta in mig på sprint-SM och sedan köra 1 500-metersloppet också. 1 000 meter är den distansen jag har störst förhoppningar på, men det blir tuff konkurrens med Nils van der Poel, David Andersson och Kevin Mercanton.
Vad händer sedan?
– Det är fullt schema, om kroppen fungerar. Helgen efter SM är det U23-världscupen i Collalbo, sedan är det en ledig helg och därefter kanske ett nytt läger och en tävling i Inzell, och så kan man stanna kvar till U23-världscupfinalen i Erfurt helgen därpå. Sedan är det tävlingar två helger i rad i Hamar, och om det känns bra tänkte jag avsluta säsongen med två tävlingshelger i Calgary i mars.

I juniorernas Sverigecup i längdskidor i Östersund tog Markus Johansson bästa länsplaceringen med en elfteplats i H20-loppet (vilket förstås var en klen tröst efter gårdagens debacle). Även Adam Gillman (15:e), Oscar Johansson (18:e), Elin Schagerström (24:a) och Daniela Bjärmark (29:a) tog topp 30-placeringar.
Olivia Hansson strök sig från start i premiären i den svenska långloppscupen, Axa ski marathon i Orsa, och Bill Impola tvingades släppa tätgruppen tidigt och var nästan tio minuter bakom i mål på 26:e plats. Däremot knep Karlslundsförvärvet Kalle Gräfnings en topp tio-plats (Fredrik Byström vann en tremannauppgörelse om segern på herrsidan, Emilia Lindstedt var helt överlägsen på damsidan).
Och så summerar Axel Ekström Tour de ski här.

Markus Johansson bortkörd – vågar inte tro på JVM: ”Tror jag är ganska borta nu …”

Snacka om mörk dag. Markus Johansson, sistaårsjunioren från Zinkgruvan som kört så bra i vinter, inledde förvisso med att vara snabbast av alla i kvalet till den klassiska sprinten vid juniorernas Sverigecuptävlingar i Östersund på lördagen, som var sista chansen för sprintspecialisten att visa att han ska ha en av de svenska platserna till just sprintern junior-VM i Salt Lake City. Men sedan var olyckan framme igen. Precis som i premiären i Bruksvallarna, där en norrman körde omkull honom med stavbrott som följd, drabbades Johansson av en ny konkurrent som körde på honom.
”Det var en kille som gjorde spårbyte in på mina skidor, så jag ramldae och bröt båda stavarna”, skriver Johansson i ett sms till Konditionsbloggen.
Extra surt av flera anledningar: För tävlingens skull, men kanske framför allt för JVM-platsens. I de två sprintarna Johansson, som tidigare tagit två junior-SM-medaljer i sprint, kommit i mål i den här säsongen har han varit tvåa bakom Adam Persson, Hallby, och en ny topplacering i Östersund hade sannolikt säkrat en biljett till USA. Nu är det mer osäkert hur förbundskaptenen Martina Höök värderar insatsen. Truppen tas ut på tisdag eller onsdag.
”Jag har inte pratat med henne (Höök) någonting knappt, och vet inte hur de tänker angående uttagningar, men jag tror att jag är ganska borta nu”, skriver Markus i ett sms. ”Jag hade en rejäl formtopp och allt kändes bra, så det var riktigt surt att få avsluta redan i kvarten. Krafterna fanns ju där och prologen gick som smort. Men det är sånt som händer …”
Med Johansson ute ur spel tog sig klubbkompisen Oscar Johansson något överraskande hela vägen till final, där han slutade femma, som fjärde bästa svensk bakom segrande Hugo Jacobsson, Falun-Borlänge, norrmannen Anton Elvseth, nämnde Adam Persson och Hudiksvalls Jacob Nystedt. Garphyttans Adam Gillman och Elin Schagerström åkte ut i semi- respektive kvartsfinal.
Även i skandinaviska cupen i Lahtis kördes sprint på lördagen (och den här dagen blev det verkligen tävling, efter fredagens köldknäpp), men varken Maria Gräfnings och Lucas Lennartsson verkar vara på plats i Finland trots att de är anmälda till tävlingen.
Den dagliga dosen av Axel Ekström och Tour de ski får ni här!

I skridsko-EM i Heerenveen tvingades David Andersson bryta på grund av sjukdom. Han körde morgonens 500-meterslopp på 36,50, men strök sig sedan från 1 000 meter. ”Redan innan start kände David att något inte stod rätt till i kroppen. Han gjorde ett försök men kroppen svarade inte som vi hade hoppats på. Vi beslutade att David skulle ta en vilostund på hotellet för att se vad som skulle ske. Efter ett par timmars vilande var det tyvärr en negativa reaktion och därför valde vi att stå över 1 000 meter”, skriver förbundskapten Mattias Hadders på skridskoförbundets hemsida.
Betydligt mer positivt för sjukdomsdrabbade Adam Axelsson som gjorde sin blott andra tävling på tre månader och dyngade till med nytt Europapers  på 1 000 meter, 1.13,66, för en åttondeplats av 30 startande i en tävling i Inzell. ”Jättenöjd efter förutsättningarna”, skriver Axelsson i ett sms. Mycket mer om honom på bloggen i morgon!

I den nordiska juniorlandskampen i skidorientering i finska Kemi följde Filip Jacobsson upp fredagens andraplats i sprint med en tredjeplats över medeldistans, och blev därmed den ende åkaren att vara på pallen båda dagarna. Därmed lär degerforsaren ha säkrat en JVM-plats. Men själva landskampen, den förlorade Sverige med 81–75 mot Finland sedan damerna haft betydligt tuffare än herrarna att samla poäng.

Helgens höjdare: Skidor, skidor … och skido

1) Tour de ski
I helgen avslutas Tour de ski som för första gången genom tidernas haft en länsåkare i startfältet och därför fått sin beskärda del av uppmärksamhet här på bloggen och (framför allt) på na.se i övrigt. Tre etapper i Italien avslutar touren fredag–söndag, och det viktigaste ni måste hålla koll på vad gäller banor och Axel Ekström skrev jag om redan i går kväll.

2) Längdskidor en masse
Det är inte bara i touren det åks på längden i helgen – utan det bjuds dessutom på skandinavisk cup i Lahtis, JVM-tester och Sverigecup för juniorer i Östersund och premiär i svenska långloppscupen i Orsa.
Till Lahtis fick Karlslunds Maria Gräfnings nobben av landslaget, men hon har åkt dit på egen hand (liksom Garphyttans Lucas Lennartsson medan Filip Danielsson ju tvingades kasta in handduken). Båda är anmälda till alla tre loppen: Fredagens sprint i fristil, lördagens distanslopp i klassisk stil och söndagens skiathlon.
I Östersund är det mest spännande lördagens sprint i klassisk stil, där Zinkgruvans Markus Johansson, som vid sidan om Hallbys Adam Persson varit Sveriges vassaste juniorsprinter i vinter, har möjlighet att cementera sin plats i den svenska JVM-truppen (som, vad jag förstår, tas ut efter den här helgen). Zinkgruvan har också Oscar Johansson och Olle Windahl på plats och Garphyttan har Adam Gillman till start redan i fredagens JVM-test över distanslopp i fristil, och när Sverigecupen avgörs fredag–lördag (sprint i klassisk stil följt av masstart i klassisk stil) finns även Garphyttans Elin Schargerström, Anton Andersson, Emil Hagström och Filip Halldén samt Zinkgruvans Daniel Bjärmark på startlinjen.
Och i Orsa, där fulltecknade 42-kilometersloppet Axa ski marathon avgörs på söndag, har Karlslund ensamt 31 åkare (!) anmälda, bland dem toppkandidaterna Olivia Hansson och Kalle Gräfnings (men ingen Kristina Roberto). Till start finns också Kopparbergssonen Bill Impola, som efter höstens förhoppningar om att kunna slå sig in i ett svenskt nationellt världscuplag till hemmatävlingarna i Ulricehamn och/eller Falun enligt uppgift nu åter styrt över sin satsning mot långlopp och kommer köra en hel del internationellt för nya laget Brink ski team framöver (han var ju tvåa bakom lillebror Bob i Grönklitts julmarathon förra veckan).

3) Skidorientering
Som om det inte vore nog med skidor så åks det även med kartstället på i helgen. Filip Jacobsson, degerforsaren som tävlar för Degerfors- och Karlskogaklubben Öset skido med skidor på men för Kumla- och Hallsbergsklubben OK Tisaren på sommarhalvåret, ska ju åka den nordiska juniorlandskampen i finska Kemi (och säkra sin plats i den svenska JVM-truppen, är tanken), med sprint på fredagen och medeldistans på lördagen.

Ekström knäckte dubbla VM-medaljörer (och årets största segermarginal?)

Antar att ni satt klistrade framför Vinterstudion när Axel Ekström, Garphyttans succéman, åkte rakt in i det allmänna svenska medvetandet på söndagseftermiddagen. För visst att vi skidnördar tycker det är häftigt med en 28:e-plats i Davos och strongt att hitta vägar fram till en 35:e-plats i en kort och smal jaktstart i La Clusaz – men att avsluta en stafett för Sverige med att först hänga av superrutinerade finske 33-åringen Ville Nousiainen, som kört tre OS och tagit två VM-medaljer, uppför backarna på sista varvet och sedan spurta ned världens kanske bäste sprinter i italienaren Federico Pellegrino, som tagit VM-brons, vunnit nio världscupdeltävlingar och tog hem sammandraget i sprintvärldscupen förra säsongen, för en femteplats i mål är ju helt magnifikt. Snacka om ännu ett mäktigt genombrott av Ekström som radat upp sådana den här säsongen.

Annars, då? Jo, Filip Jacobsson, som i fjol tog JVM-brons mot ett år äldre konkurrenter, fortsatte att visa att han ska ha en plats i skidorienteringens junior-VM även den här vintern genom att köra hem en andraplats bakom Henning Sjökvist, Stora Tuna, i dagens medeldistanstävling i Harsla. Jacobsson svarade för dubbla bommar precis i inledningen och var bara åtta av tio startande till tredje kontrollen, men sista halvtimmen av den för Jacobssons del 40 minuter långa tävlingen gick han i princip jämnt med Sjökvist och betydligt snabbare än alla andra, och tog andraplatsen 2.12 från täten.
Dagens stora utropstecken var ändå Vintrosas Elin Schagerström, 16, som tävlar för Garphyttans IF och som åkte in på andra plats i D18-klassen. Hon har åldern inne för junior-EM, och får hon till ytterligare något bra lopp under inledningen av säsongen är det inte omöjligt att hon tar en plats dit. Schagerström tappade nästan två minuter på två bommar, och var ändå bara 28 sekunder bakom segrande Sofia Westin, Sävast, i mål, och över 40 sekunder före trean och minuter före resten. Hennes klubbkompis Elin Fjällström blev tolva i damklassen, 23 minuter efter en viss Tove Alexandersson …

I Boden blev Maria Gräfnings återigen bästa länsåkare i dagens masstartslopp i fristil över tio respektive 15 kilometer. Karlslundsåkaren, som jagar en världscupplats, fick dock nöja sig med en elfteplats, 28 sekunder bakom segrande Maja Dahlqvist, Falun Borlänge. I herrklassen blev spurtade Filip Danielsson ned Lucas Lennartsson om 23:e-platsen och titeln som dagens bästa länsåkare (en dryg minut bakom segrande Gustav Eriksson, Falun Borlänge), Bob Impola blev 52:a (men då satsar han ju inte alls på fristil i år och ligger i hårdträning inför långlopssäsongen som drar igång på allvar direkt efter nyår). Danielsson bloggar om loppet: ”Jag kände att jag hittade en bra plats och det kändes bättre och bättre ju längre vi åkte. I slutet på sista långa stigningen så kom gamla klubbkamraten (Lennartsson) med ett rejält ryck och jag orkade precis följa. In mot mål var vi fyra–fem stycken i min klunga och jag slutade ännu en gång på en fin 23:e-plats vilket är ett riktigt lyft från förra helgens race i Lillehammer vad gäller känslan i kroppen.”
På juniorsidan knäckte Oscar Johansson klubbkompisen (i Zinkgruvan) Markus Johansson i en duell om 18:e-platsen, knappt två minuter bakom segrande Eric Rosjö och i yngre juniorklassen blev Garphyttans Emil Hagström 27:a (han gick vidare till sprintfinalerna i går som siste man – vilket jag missade att notera då – men åkte ut i kvartsfinal).

Och så kanske ni reagerade på rubriken om årets största segermarginal. Jo, möjligen var det så att Martin Regborn, VM-orienteraren från Örebro, stod för den när han sprang hem tredje deltävlingen i Julserien i Arboga 28 minuter och 19 sekunder före tvåan, Daniel Alneborg. Det motsvarar en segermarginal på över 60 procent av vinnartiden … Regborn har därmed redan säkrat totalsegern i cupen (och en gratis startplats till nästa års tävlingar) trots att han missat en deltävling och trots att en återstår.
På damsidan hade klubbkompisarna Josefin Erlandsson och Lisa Westerberg sprungit, och vunnit, varsin av de två första deltävlingarna, och när Milanduon för första gången möttes på söndagen blev det en duell med flera skiftningar. Erlandsson var snabbast till andra kontrollen men bommade sedan bort fyra minuter till tredje, och Westerberg var trots en egen bom på över två minuter till sjätte kontrollen i ledning hela vägen till nionde av de elva kontrollerna. Då fick Erlandsson utdelning för sin högre grundfart, och i slutändan vann hon med nästan tre minuter.

Fantastiskt fina förhållanden för vinterorientering i Arboga idag. 👍🌞❄

A photo posted by Martin Regborn (@martinregborn) on

Vid sidan om Ekström (Markus och Filip mot junior-VM)

Ännu ett starkt lopp av Axel Ekström gör att han i morgon blir ankare i det svenska stafettlaget i världscupen. Snacka om enorm utveckling för en kille som även om han var en supertalang (femma på ungdoms-OS 2013, dubbla topp sex-placeringar på junior-VM 2015) trots allt ännu aldrig varit bättre än 25:a på ett senior-SM. Jag fick tag i Garphyttekillen alldeles nytt, och hans tankar om dagens grymma lopp (prestationen värd betydligt mer än vad resultatlistan visar med tanke på att han startade så långt bak) och morgondagens kraftmätning kan ni läsa här.

Vid sidan om Ekström handlade lördagen främst om två killar som i stormsteg är på väg mot varsitt junior-VM: Zinkgruvans längdskidsprinter Markus Johansson och Degerfors skidorienterare Filip Jacobsson.
Markus Johansson visade återigen att han är en av Sveriges två starkaste juniorsprinters för tillfället när han för andra sprinttävlingen i rad bara tog stryk av Hallbys Adam Persson (i den första sprinttävlingen som kördes för de svenska juniorer i år – dagens tävling var den tredje – blev Johansson fälld av en norrman i semifinalen; i övrigt har det alltså blivit två andraplatser – och därtill var han tvåa totalt i Björnjakten förra helgen efter att ha haft bästa åktid av alla på söndagen) vid dagens klassisk sprint i Boden som var premiär för juniorernas Sverigecup. Förra gången, i Idre för tre veckor sedan, släppte Johansson iväg Persson i början av finalen och försökte sedan gå ikapp i sista backen, och lyckades sånär. Den här gången var det Johansson som tog initiativet och gick ifrån övriga fältet, men tvingades släppa om sin nemesis i sista utförskörning och in på upploppet. Notera också att Johansson vann kvalet totalt överlägset, med 4,3 sekunders marginal till tvåan och över 23 sekunders marginal till 31:a-platsen över 1,5 kilometers åkning … Johanssons klubbkompis Oscar Johansson tog sig hela vägen till semifinal och blev sjua totalt i sprinten, även det ett kanonresultat.
Filip Jacobsson blev fyra i en jämn skidorienteringssprint i Harsa, knappa minuten från täten (Henning Sjökvist, Stora Tuna, vann) efter att ha varit snabbast till tredje kontrollen men sedan lagt bort halvminuten till fjärde och avslutat stabilt.

I Harsa blev Garphytteduon Elin Schagerström och Elin Fjellström sexa respektive 13:e i D18 respektive damklassen.
I Boden var Garphyttans Lucas Lennartsson närmast att kvala in till finalerna på seniorsidan, med en 35:e-plats, drygt tre sekunder från en topp 30-placering, medan Bob Impola var knappt sex sekunder från vidare åkning trots att han bröt staven på startrakan (slutade på 50:e plats). Varken Maria Gräfnings eller Filip Danielsson kom till start.