Ekström föll två gånger om – men Wiker stod på benen den här gången och satte landsvägspers: ”Friskt vågat, hälften vunnet”

Axel Ekström har ju radat upp finfina resultat i de svenska cuptävlingar han ställt upp i den här vintern – det var ju också därför han fick köra så mycket världscup i december och januari – och då företrädesvis i fristil. På lördagen hade Garphytteåkaren mycket väl kunnat ta en pallplats i klassisk stil, i Sverigecupens tremil med individuell start i Skellefteå, om det inte hade varit för två fall redan på det första av de tre varven. Det var nämligen det som gjorde att Ekström varvade först på 28:e plats, förklarar klubben på sin hemsida. Väl därefter körde Ekström betydligt bättre, och plockade placeringar successivt ända upp till en fjärdeplats i mål, 32 sekunder från pallen (Björn Sandström som vann var dock hela 1.37 bakom, efter att ha tagit 41 sekunder på det där första varvet och sedan drygat ut hela vägen).
Filip Danielsson hade det ännu jobbigare: Dålig känsla i kroppen och därtill ryggont som gjorde att han valde att kliva av efter 20 kilometer och att han funderar på att stå över sprinten som avslutar Sverigecupsäsongen i morgon, söndag. Det skriver han på sin blogg.

Birkebeinerrennet verkar inte ha inneburit någon strålande dag – förutom rent vädermässigt – för någon av bröderna Impola. Det var hårdkörning och uppsprucket tidigt, och redan vid första mellantiden i Skramstad var Bob fyra minuter bakom täten, som då bestod av en kvintett åkare, och Bill ytterligare 1,5 minuter efter. Uppe i Kvarstad skiljde nio respektive 13 minuter till täten, som då bara bestod av Martin Johnsrud Sundby (som sedermera vann, trots att han däremellan han bli nermejad av tv-skotern) och Simen Östensen. Och i mål var Bob 73:a och Bill 134:a, 18 respektive 25 minuter bakom Johnsrud Sundby, och sämsta resultaten i långloppscupen på mycket länge för båda. Tre deltävlingar, tre helger i rad, återstår av långloppsvärldscupen skiclassics.

Louise Wiker hade en betydligt roligare dag i sin comeback efter omkullspringningen på uppvärmningen inför Sevilla marathon i februari, som gjorde att Hälleforslöparen tvingades bryta loppet. I sydspanska Villa de Laredos tiokilometersloppet sprang hon in på sjätte plats med nya landsvägsperset 34.44.

På tal om löpning, och löpare med maratonambitioner så vann Per Carlsson, Mariestad, och Gunilla Axelsson, Borlänge, Nora marathon på respektive 3.02.43 respektive 3.34.19. Bästa länslöpare blev Örebro AIK-duon Peter Welander och Emma Ardland med andraplatser på 3.13.35 respektive 3.49.46. Bibben Nordblom, den trippla världsmästaren i swimrun och dubbla ironman-VM-triathleten, sprang in som trea på 3.51.28 (hennes mamma, som hon delat två av sina VM-titlar med, Lotta Nilsson blev fyra på halvmaran med 1.46.52).

Och så var det ju avslutning i Löpex vinterserie (också känd som Nattcupen), vinterns motsvarighet till Milans poängtävlingar. Och faktum är att det blev, i motsats till vad jag antydde i går, blev omkastningar vad gäller totalsegrarna både på dam- och herrsidan. en sjätteplats för Josefin Erlandsson, OK Milan, för att gå om i sammandraget, och det fixade hon med över tio minuters marginal när hon blev tvåa i finalen bakom klubbkompisen Therese Korkeakoski. Och på herrsidan valde ingen av topp tre att springa finalen (totalledarne Filip Jacobsson kutade, och vann, istället moderklubben Degerfors OK:s träningstävling upp i Råbäck, vilket gjorde att vinterseriens obestridde kung Daniel Attås kunde säkra fjärde raka totalsegern via sin 21:a deltävlingsseger (han toppar också maratontabellen för flest insprungna poäng genom tiderna).

I skridsko-SM i Göteborg lär Johan Röjler ha tagit karriärens 72:a individuella SM-medalj (ett silver) och därtill ett silver i lagtempo ihop med Lars-Erik Larsson och Markus Hjalmarsson, men än så länge har jag inte sett någon resultatlista. I morgon avslutas SM, och i praktiken också skridskosäsongen, med stafett.

Och så bytte jag några ord med Emilia Fahlin över facebook, och Örebrocyklisten bekräftar att hon går in och ersätter en förkyld lagkamrat i söndagens Trofeo Alfredo Binda. Wiggle-High5 matchar ett som vanlig ramstarkt lag i världstourledaren ELisa Longo Borghini, dubbla världsmästaren Giorgia Bronzini, Audrey Cordon, CLaudia Lichtenberg och Amy Roberts.

Helgens höjdare: "Förväntar oss positiva formkurvor från alla"

1. Junior-SM i längdskidor och Birkebeinerrennet
Efter dubbla silversuccéer – Filip Danielssons i skiathlon och Markus Johanssons i sprint – avslutas JSM i Torsby med individuella distanslopp på lördagen och stafetter på söndagen. Och där är det givetvis Danielsson som har störst möjligheter, i stafetten – där Garphyttan är dubbelt regerande mästare – tillsammans med Marcus Lennartsson och Adam Gillman. Dessutom körs finalen i den svenska seniorcupen, Intersport cup, i Torsby på söndag, med bland andra Axel Ekström. Garphyttans landslagsman hade som väntat en tung dag när seniorernas sprint avgjordes på fredagen, och slutade först på 48:e plats i kvalet, över 6,5 sekunder från en kvartsfinalplats. Däremot krånglade sig klubbkompisen Lucas Lennartsson vidare till finalåkningen som 30:e och sista man, men i spurtduell med bland annat Jesper Modin fick Lennartsson ge sig och slutade femma i sin kvartsfinal, 24:a totalt.
I Norge körs Birkebeinnerrennet, den tillsammans med Marcialonga, men efter Vasaloppet, kanske mest klassiska tävlingen i långloppsvärldscupen. Vi snackar 54 kilometer från Rena till Lillehammer, över Raudfjellet. På startlinjen finns två gånger Impola från Kopparberg i Bill, som visade sån fin form när han var med in på upploppet och bara fyra sekunder bakom segraren John Kristian Dahl i Vasaloppet för två veckor sedan, och lillebror Bob som kör för Arvikaklubben SK Bore. Dessutom Karlslundsåkarna Kristina Roberto (hennes första ”Birken” eftersom senaste försöket, 2014, blåste bort) och Linus Larsson, som liksom Kalle Gräfnings, Sara Lindborg och Maria Gräfningskör för Örebrobaserade långloppslaget Team Skistart.com.

2. Trofeo Alfredo Binda
Cyklingens världstour rullar vidare för tredje helgen i rad, och den här gången står italienska Trofe Alfredo Binda på programmet för Emilia Fahlin och de övriga. Vi snackar drygt 123 kilometer med några hyfsade backar, bland annat en på 170 höjdmeter som ska avverkas fyra gånger sista sju milen före målet i norditalienska Cittiglio. Förutom Fahlin, som ju visade pangform förra helgen, ställer Alé-Cipollini precis som förra helgen upp med Marta Bastianelli, Malgorzata Jasinska och Ellen Skerritt medan Dalia Muccioli och Ane Santesteban ersätter Anna Trevisi och Marta Tagliaferro. ”Cittiglio är ett viktigt lopp varifrån vi förväntar oss positiva formkurvor från alla. Först och främst vill vi ta nog med poäng för att behålla vår niondeplats på worldtourrankningen. Sötrsta hoppet sätter vi till Muccioli och Santesteban, som har rätt egenskaper för den här banan.Sedan får loppets utveckling avgöra vem mer som får chansen. Kanske Bastianelli, om hon kommer fram i en klungspurt, eller Jasinska, som är stark i sina attacker”, säger stallets sportdirektör Fortunato Lacquaniti i ett pressmedddelande.

3. Nora marathon
På hemmaplan brakar långlöparsäsongen äntligen igång. Nora marathon har efteranmälan öppen till 9.30 på lördagsmorgonen, en halvtimme före start, men redan nu kan man klassa uppslutningen till tävlingen, som har riktigt premiär efter fjolårets testupplaga, som succé. 96 är anmälda till maratondistans, 24 till halvmaraton och sex till kvartsmaraton. Bland de mer namnkunniga finns långlöpargurun Hasse Byrén från Örebro, superveteranen Stig Söderström (som gjort över 800 maratonlopp) frår Kvarnsveden och habila löparen Antje Torstensson från Örebro (distriktssjua genom tiderna med 3.03.02 i Frankfurt 2013).
Samtidigt avslutas inomhussäongen med Tybblelundsspelen, en ungdomstävling med klasser från sju- till 17-åringar, dit 462 deltagare är registrerade för 1 119 starter. Av medeldistans snackar vi 1 500-meter för 17-åringarna (bara fyra anmälda, inga länslöpare), 1 000 för 15-åringarna (bland annat Klara Frih och Melker Forsberg) och 800 för 13-åringarna.

Bubblare: Trollhättans Nils van der Poel går för att slå Johan Röjlers svenska rekord på svensk is över 10 000 meter i Behrn arena på lördag eftermiddag, preliminärt vid 16.00. Det hela sker vid SK Winners avslutningstävling, där distanserna 300 och 10 000 meter räknas ihop poängmässigt till en sammanlagd lista. Av lokala åkare verkar inte David Andersson eller Johan Röjler komma till start, och Adam Axelsson är osäker. Och även om landslagslägret på västkusten fortfarande pågår så står inte resten av orienterings-Sverige still för det. Bland annat springer Daniel Attås och Filip Jacobsson i Nyköping. Och så avslutas Cape-Epic, med Daniel Tegin, på söndag.

För övrigt har resultaten från onsdagens Tour de Kif nu kommit (inga tider dock, bara placeringar), den sista deltävlingen före nästa veckas jaktstartsfinal. Tobias Karlsson vann tävlingen över 15 kilometer klassisk stil med individuell start närmast före Robert Brundin, och eftersom totalledaren Patrik Karlsson inte kom till start krympte Tobias därmed avståndet i sammandraget till tolv poäng, vilket omvandlas till sex sekunder i jaktstarten över 15 kilometer skiathlon. Kristina Lindqvist var ensam dam till start och drygade därmed ut totalledningen, har sju respektive 17 sekunder på Olivia Hansson och Elsa Ekelin. Olivia är förstås överlägset starkast av dem, och vinner på onsdag om hon kommer till start.

Nu tar bloggen för övrigt fem dagars uppehåll. Vi hörs på skärtorsdagen!