Blev intervjuad om löpning – av internreportern: ”Finns 10 000 människor i Sverige som är snabbare än mig”

Som sportjournalist sedan 16 år tillbaka har jag ju avverkat en och annan intervju, men ytterst få gånger (undantaget har väl varit för något skolarbete och liknande) har jag blivit intervjuad själv. Men häromveckan dök Mittmedias (koncernen där NA ingår) internreporter Oskar Nord upp på tidningen och sölade lite om mig och mitt löpande till en artikel på vårt intranet. Bland annat berättade jag för honom att det alltid är roligt att springa. För det är det ju alltid, nästan.
– En del tror att jag är snabb men det finns 10 000 människor i Sverige som är snabbare än mig. Jag springer på hobbynivå. Det är väldigt roligt att springa. Det längsta jag sprungit är 161 kilometer, det loppet ska väl ta 18-19 timmar men jag gjorde det på 24 timmar, sa jag i artikeln, apropå att det inte är fri fart i Örebro backyard ultra (man måste ju springa 6,7 kilometer per timme) där jag sprang mina 100 miles i somras.
Jag fick även lista mina tre roligaste lopp hittills:
** Marathon du Mont-Blanc, Frankrike. ”Sprang 2014, start och mål i Chamonix. När vi kom in i stan i målgången stod folk och vrålade och hejade. Det är enda gången jag gråtit när jag gått i mål, det var så jäkla häftigt.”
** Tromsö skyrace, Norge. ”Sprang 2015, strax under 50 kilometer långt. Det var otroligt tekniskt krävande och gick över tre bergstoppar. På ett ställe satt jag gränsle över en bergskam med 600 meters stup på varje sida. Det var mycket tuffare än jag hade trott. Loppet tog runt elva timmar.”
** The Hill marathons, Arvika. ”Sprang i somras. Man springer upp och ner för en backe på en grusväg. Det var 400 meter uppför backen och man springer tills man fått ihop ett maraton. Vi var fem deltagare och jag lyckades vinna, det är inte så många galningar som vill ställa upp.”

Dagens stora nyhet var ju annars att Filip Danielsson, precis som Axel Ekström i fjol, får åka U23-VM. Jag snackade med på Filip om det i förmiddags, och du kan läsa artikeln (som dock är pluslåst) här.

Ett varv till med stakfria zonerna: ”Är ett stort skämt”

Jag var själv ute på en del annan idrott i dag och hann inte se herrstafetten från längdskid-SM i Söderhamn, men jag tror att det räcker med att läsa kommentarerna för att förstå att de stakfria zonerna återigen orsakade parodiska scener. Martin Holmststrad, teamchefen i starkt länsförankrade Team Serneke, skriver bland annat att ”zonerna i sig är som bekant ett stort skämt men det är skönt att flera åkare fortsätter gå sin linje och ändå väljer att staka. De är verkligen nya generationens skidåkare” efter att Östersunds Oskar Kardin (som kör för teamet) och IFK Moras Andreas Holmberg (som var bäste svensk i Marcialonga i söndags) valt att köra sistasträckorna för sina lag utan fästvalla och ”fejkdiagonalat” i de stakfria zonerna. ”Vi kan nog inte konstatera annat än att hela stafetten hade fått ett annat utfall om alla hade fått åka så snabbt som möjligt från punkt A till B”, skriver Holmstrand apropå IFK Mora tappade från första till femte plats på sistasträckan och Östersund fick nöja sig med sjätte.
Filip Danielssons och Bill Impolas SK Bore, med Oscar Persson på sistasträckan, blev åtta i stafetten och Garphyttan, med Marcus Lennartsson, Adam Gillman och Lucas Lennartsson, slutade på tolfte plats, 3.50 bakom segrande Falun-Borlänge.
Bob Impola var för övrigt inte på plats i dag heller, och bekräftar i sms till Konditionsbloggen att han inte kommer att köra varken skiathlonloppet i SM eller Wadköpingsloppet i morgon, utan i stället laddar om för nästan helgs Toblach–Cortina i långloppsvärldscupen.
”Magsjuka […] drabbade Bob direkt efter loppet vilket var gott svar nog att kroppen helt slutade fungera med ca 10–15 kilometer kvar”, skriver Holmstrand på Team Sernekes hemsida apropå Marcialonga.

En längre text om Axel Ekströms tankar kring att bli bäste svenske herråkare i U23-VM går ut som plusläsning på na.se i morgon bitti. Missa inte den!

Martin Regborn var tydligt märkt av senaste veckans sjukdom och valde att kliva av 3 000-metersloppet i Raka spåret. Per Sjögren dyngade däremot till med årsbästa med elva sekunders marginal och franske klubbkompisen Thomas Chaillou satte personligt rekord med 8.43,71. I 1 500-metersloppet, som lockade KFUM Örebros yngre förmågor, lyckades Jonatan Gustafsson inte riktigt pressa sig till nytt årsbästa, men med 4.10,11 var han ändå klart snabbast av kvintetten från klubben.

Arrangörerna har ännu inte fått upp någon resultatlista från lördagens tävlingar i veteran-SM i Borås, men av rapporterna att döma följde Erika Bergentz upp fredagskvällens överlägsna guld på 3 000 meter med ett nytt på 1 500 på 4.48. Mikaela Kemppi kom inte till start på grund av sin förkylning.

Adam Axelsson verkar för övrigt ha ställt in sitt deltagande i tävlingarna i Inzell i dag, jag hittar i varje fall inte hans namn i resultatlistan, men jag har inte fått tag i honom så jag vet inte vad det beror på.

Helgens höjdare: Wadköpingsloppet, SM, VM och friidrottsbonanza

1. Wadköpingsloppet
Jag har redan skrivit en hel del inför Wadköpingsloppet, bland annat i två blogginlägg (här och här) och på na.se, men nu är det också klart att jag kommer vara på plats uppe i Ånnaboda och täcka laget med text och bild och tv. Häng med på det! (Jag har dock fortfarande inget besked om Bob Impola kommer till start, men däremot finns ju roliga namn i Karlslundsduon Olivia Hansson och Kalle Gräfnings samt världscupsegraren Robin Bryntesson.  11.00 på söndag går starten!

2. Längdskid-SM – och U23-VM
Två lopp av SM-veckans fyra (och SM-säsongens totalt sex, tre-/femmilen och teamsprinten avgörs senare) återstår: Stafetten (3×5 respektive 3×10 kilometer i klassisk stil) på lördagen och skiathlon (15 kilometer för damerna, 30 för herrarna) på söndag. Garphyttan, som skrivit historia med sina tre raka junior-SM-guld, ställer upp i senior-SM med Marcus Lennartsson, Adam Gillman och Lucas Lennartsson medan Torsbyklubben SK Bore startar med Vedevågssonen Filip Danielsson, har Kopparbergs Bill Impola på andrasträckan och har långlopstalangen Oscar Persson som ankare. Tvillingarna Bob och Jack Impola är båda uppsatta i ett tredjelag för Bore, men Bob har ju inte varit på plats uppe i Söderhamn i veckan, och det är oklart om han kommer vara där i morgon heller.
Till söndagens skiathlon är Bill hur som helst ende Impola anmäld, och där kommer även Danielsson, Lennartssonbröderna och Garphyttans Joel Lager till start.
I Soldier Hollow, USA, avgörs på lördagskvällen, svensk tid, sista tävlingen i U23-VM i längdskidor, skiathlon med Axel Ekström på startlinjen.

3. Veteran-SM och Raka spåret
I Borås avgörs på lördagen veteran-SM i friidrott, som jag skrivit en hel del inför i en pluslåst artikel på na.se här, men under helgen avgörs också Raka spåret i Stockholm, där tanken är att det ska gå undan på 3 000 meter. Martin Regborn, SM-femma på distansen i fjol, Per Sjögren, som ju springer fort varje gång han knyter på sig skorna, och den till Örebro inflyttade fransmannen Thomas Chaillou som egentligen satsar på maraton men som ingått i Mikael Kroons träningsgrupp i vinter och är god för en bit under nio minuter är alla på plats. Regborn utmanas av landslagskompisarna (i orientering) Jonas Leandersson och Emil Bergman, och så är flerfaldige SM-medaljören Nassir Dawuod, från Eskilstuna, på plats. Dessutom springer KFUM Örebros påläggskalvar Jonatan Gustafsson, Melker Forsberg, William Fransson, Olle Tyrsmo och William Wickholm 1 500 meter.

Bubblare: Adam Axelsson är anmäld till 500 meter och 1 000 meter på lördagen och 500 och 1 500 meter på söndagen i de internationella tävlingarna på 400-metersovalen Max Aicher arena i tyska Inzell.

Världscupsegrare klar för Wadköpingsloppet

Anmälningarna till Wadköpingsloppet på söndag fortsätter att ramla in (totalt är nu 230 åkare anmälda), och nu är även Robin Bryntesson klar för 42-kilometersloppet på konstsnöspåret i Ånnaboda. Bryntesson är ju en gammal landslagsåkare med en världscupseger (i teamsprint, ihop med Emil Jönsson, 2009) som i år mest kör långlopp. Bryntesson har själv diabetes och jobbar stenhårt med att samla in pengar till forskning kring sjukdomen och driver en hemsida och ett stort projekt (”Sockertoppen”) runt det (och han är anmäld till Wadköpingsloppet för egna föreningen Sockertoppen IF). Även ledaren av den svenska långloppscupen, Adam Sten, kommer till start liksom trean Kalle Gräfnings (Bryntesson är fyra). Och vet ni vem jag såg staka runt när jag själv var uppe och testade tävlingsbanan i förmiddags om inte Bob Impola. Han svischade förbi så snabbt att jag inte han hojta och fråga, men misstänker att han inte hade begett sig till Ånnaboda för skojs skull utan att han ställt in sin medverkan på SM i veckan för att i stället köra Wadköpingsloppet på söndag. Kul i sådana fall!

SM, då. Jo, både Zinkgruvans sistaårsjunior Markus Johansson och Garphyttans Marcus Lennartsson överlevde det stenhårda kvalet och tog sig vidare till kvartsfinalerna. Markus fick slita hårt från start, och när tempot skruvades upp mot slutet hängdes han av och slutade sist i sin kvartsfinal medan Marcus var nära att dras in i en krasch i första uppförsbacken, men hängde sedan med fint i rygg på tättrion tills bara sista halvan av sista motlutet återstod. Där tog krafterna slut, och Garphytteåkaren gled i mål som distanserad fyra. Lennartssons 20:e-plats är ändå det bästa han gjort i ett senior-SM, och Johansson blev 27:a i sin andra senior-SM-start (den första var ju i går). Filip Danielsson var 39:a och Lucas Lennartsson 42:a, närmast utanför final av länsåkarna i kvalet.
Av de lokala åkarna i Söderhamn hade dock Timo Silvola den största framgången – men då handlade det om skidåkning med hund framför. En disciplin där Silvola, nu 51, länge tillhörde världseliten, och på torsdagen tog han ett veteran-SM-guld som uppladdning inför fredagens lopp i senior-SM.

I U23-VM i Soldier Hollow blev Axel Ekström bäste svensk, men han var ändå inte särskilt nöjd med loppet över 15 kilometer i fristil, som han rankade som ett av vinterns tyngsta i den pluslåsta intervju jag gjorde med honom i kväll.

Och för att avsluta ett totalt skiddominerat blogginlägg kan vi konstatera att Olivia Hansson värmde upp inför Wadköpingsloppet med att köra hem Karlslunds klubbmästerskap över nio kilometer i klassisk stil (tillika åttonde etappen i Tour de Kif) med en minuts marginal före tourdominanten Elin Winblad. Det står klart när resultaten från tävlingen, som avgjordes på onsdagskvällen, nu publicerats. Hansson åkte de tre varven i konstsnöspåret på 29.40 (på söndag blir det elva varv till, men då masstart). Robert Brundin tog hem klubbmästartiteln på herrsidan på 24.18, 1.20 före Erik Svensson och ytterligare sju sekunder före Gustav Hindér. Hela 31 åkare ställde upp, fler än i DM för några veckor sedan (på seniorsidan, alltså). I sammandraget behåller veckans tvåor Winblad och Svensson sina ledningar.

Och så får ni inte missa Martin Regborns blogginlägg om landslagslägret på Fuerteventura, som avslutades med en för honom ytterst ovanlig sjukdomsperiod som kanske äventyrar hans start i Raka spåret på lördag.

Wadköpingsloppet blir av i Ånnaboda – och SM-startlistan (Bob och Bill går sist!)

Som jag skrev på na.se redan i eftermiddags kommer årets upplaga av Wadköpingsloppet verkligen att arrangeras i Ånnaboda, men det kommer inte att köras ut på långspåren (där finns förstås inte en gnutta snö kvar efter senaste tidens mildväder) utan runtruntrunt på konstsnöspåret. 14 varv, för att vara exakt, och med tanke på att riktiga motionärer och elit (och då kan det dyka upp åkare med topp tio-potential i långloppsvärldscupen) blandas och att banan bara är tre kilometer lång kommer det bli extremt många varvningar och folk överallt (framför allt om arrangörernas förhoppningar om 300–400 startande slår in). Men arrangörerna försäkrar att det kommer funka fint på det breda och snörika spåret, och då får man köpa det (även om jag har farhågor om att det kan bli visst kaos upp- och nedför Främjandebacken). Startlistan, som än så länge är väldigt preliminär eftersom många väntat på det här beskedet innan de anmält sig, finns här.

Bakom det nya pluslåset blev det för övrigt dubbel konditionsidrott på torsdagen: Axel Ekström berättar om U23-VM-debuten (och jag målar ut honom som medaljhopp i 15-kilometersloppet efter tolfteplatsen i sprinten) och Danny Hallmén berättar om hur han fick beskedet om att han äntligen fått en plats till Ö till ö när han låg på akuten med avsliten lårmuskel. Jag hann även springa på Erika Bergentz i dag, och tog ett rejält snack inför helgens veteran-SM. Det lär ramla ut på na.se på torsdag.

Redan i morgon är det både första distansen i längdskid-SM (jag gick ju igenom de lokala deltagarna redan i går, och i dag har dessutom startlistan kommit där det visar sig att Bill och Bob Impola går ut som nummer 124 och 125 i det 126 man starka startfältet, vid 12.42 respektive 12.42.30, direkt i SVT), sjätte, men i praktiken femte, deltävlingen i Tour de Kif (som dessutom dubblerar som klubbmästerskap för Karlsludns IF över tio kilometer i klassisk stil) och fjärde deltävlingen i Löpex vinterserie (också känd som Nattcupen). Ett och annat att se fram emot, med andra ord.

Förbundskaptenen: Ekström är en åkare som kan dubblera U23-VM med senior-VM

Så kom alltså det väntade beskedet i dag: Axel Ekström får köra U23-VM i Salt Lake City med start den 30 januari (däremot får Markus Johansson, precis som han själv förutspådde här på bloggen i lördags, inte chansen att visa vad han går för i JVM-sprinten). Banorna uppe i Soldier Hollow (på sådär 1 700 meters höjd över havet, vilket är en viktig faktor), som ligger sådär 85 kilometer sydöst om Salt Lake City, är modifierade varianter av de som användes i OS 2002 (då man bland annat körde femmilen, med individuell start, på en 16,7-kilometersslinga; det var ju för övrigt inget stort svenskt mästerskap, men Per Elofsson fixade i varje fall ett brons i jaktstart). U23:orna har bara tre distanser, men eftersom Sverige får ställa upp med fyra åkare per distans och bara har tagit ut fyra herrar lär alla få åka allt. Ekström kan därmed räkna med sprint, som körs på en 1 687 meter lång bana med 65 höjdmeter fördelat på tre backar och ett lätt uppåtlutande upplopp och torde vara i princip identisk med den där Björn Lind blev fyra i OS-finalen för 15 år sedan, och 30 kilometer skiathlon med totalt 1 202 höjdmeter.
Men huvudmålet för Ekström måste naturligtvis vara 15 kilometer i fristil med intervallstart, Garphytteåkarens specialdistans (det var på 10 kilometer fristil med intervallstart han blev sexa i junior-VM för två år sedan, tog sin sensationella 17:e-plats i Tour de ski och blev tvåa bakom Marcus Hellner i premiären i Bruksvallarna, loppet som grundlade hans världscuputtagning och fortsatta succé i vinter). Tävlingen går över tre varv på en knappt fem kilometer lång slinga (loppet blir snarare 14,7 än 15,0 kilometer) och har två längre backar med totalt 198 höjdmeter per varv. Tävlingen körs 4.00 på morgonen den 2 februari, svensk tid, och vilken chans till topplacering eller rentav medalj Ekström har går förstås inte att säga förrän man sett vilka lag andra nationer tagit ut. Somliga prioriterar U23-VM högt, andra inte alls, och få lär dubblera mästerskapet med ”riktiga” VM i Lahtis, vilket gör att exempelvis Jens Burman inte finns med i svenska laget och att succémannen Johannes Høsflot Klæbo saknas i det norska.
Helt uteslutet verkar det dock inte vara med dubbleringar, och svenske förbundskaptenen Rikard Grip öppnar i en TT-intervju för att Ekström kan vara ett sådant namn.
”‘Anna Dyvik är en tjej som absolut kan vara en sådan person’, säger Grip och fyller i nästa andetag på med namn som Ebba Andersson, Maja Dahlqvist, Viktor Thorn och Axel Ekström”, skriver TT i sin text.
Allt om banorna och förutsättningarna finns att läsa här.
De svenska U23-VM-åkarna kommer att missa både de svenska världscuperna i Ulricehamn och Falun samt de fyra SM-distanserna som avgörs under SM-veckan i Söderhamn.