Om Sonnenberg etc etc etc

http://st.nu/sport/timraik/1.2146039-sonnenberg-vill-bara-till-timra

Sonnenberg: – Om Timrå inte ringer och ger mig ett kontrakt kommer jag förmodligen att gå i pension.

Per-Erik Johnsson säger dessutom i artikeln att han räknar med Sonnenberg i laget. Det borde tyda på att det blir Sonnenberg, eller?

I artikeln går det också att läsa att ”alla tecken tyder på att Sonnenberg finns med i höst när Timrås säsong drar igång”. Men det stämmer dock inte helt. Han lär kanske finnas med kontrakterad men han kan inte ansluta förrän senare i oktober p g a skattetekniska skäl. Det är nog ett av skälen som gör att Timrå är lite osäkra. Det var inte mysigt att vänta på honom förra hösten.

Man kan tycka att känslan är säkrare nu än för ett år sedan men är det verkligen så? Jag kände nämligen ingen som helst oro för det förra sommaren heller. Då kände i alla fall inte jag någon oro över att Sonnenberg, som hade misslyckats som center i slutet av säsongen innan, skulle ansluta sent. Jag trodde att forwards som Fredrik Hynning, Timo Pärssinen och Niklas Anger lätt kunde bära upp lagets offensiv de första 12-13 omgångarna.

Jag räknade inte ens med att Martin Sonnenberg skulle vara någon offensiv nyckelspelare över huvud taget. Men där fick jag väldigt mycket fel. Vi fick en katastrofal start på säsongen och på många sätt bar Martin Sonnenberg laget offensivt och energimässigt från när han kom in. Så att säga att det skulle vara lugnt vore ett riskabelt påstående.

Men likväl så tror jag ändå att det är säkrare nu med främst Ilkka Pikkarainen och Kim Hirschovits vid det offensiva rodret. Det borde ge oss åtminstone en kedja som fungerar. Redan förra säsongen så fungerade ju Daniel Corsos offensiv och Gabriel Karlssons defensiv i stort sett hela säsongen men det räckte dåligt innan Sonnenberg och Caslava kom in och gav det hela lite balans.

Gabriel Karlssons stabilitet och en vuxnare Anton Lander ger i mina ögon garanti att centerspelet kommer att fungera från start på säsongen den här gången. Förra säsongen inledde vi med Laurent Meunier i en slags nyckelcenter-roll och det gick ju sisådär. Meunier blev inte nyttig för laget förrän han fick gnugga på en kant. Nu har Daniel Corso offensiv avlastning i Kim Hirschovits i stället som ju måste kunna ses som ett betydligt säkrare kort än fransosen. Lägg därtill att alla toppbackar ska vara med från start.

Så, jo. Det borde vara lugnare att spela utan Sonnenberg i början nu trots att jag trodde det var lugnt förra säsongen också.

Men det är nog inte bara där Timrå funderar. Martin Sonnenberg må visa lojalitet i form av att han bara kan tänka sig spela i Timrå men han har nog inga planer på att spla gratis. Han kommer att kosta en bra slant att förlänga med. Tyvärr har vi inte offentliga löner i elithockeyn vilket gör att det blir väldigt svårt att spekulera kring om hur väl Timrå borde ha råd eller inte.

Men på något vis så tror jag att pengarna löser sig. Martin Sonnenberg är en såpass stor fan-favorit att han borde kunna dra in pengar på annat sätt. Han ger väldigt mycket tillbaka och med lite uppfinningsrikedom hos souveniransvariga så ska det nog att dra in lite cash på Sonnenberg där också. Det skulle nog t o m kunna gå att göra en framgångsrik insamling om det hängde på pengar. Många sponsorer är nog i grunden också fans.

Så då kan man tycka: ”MEN SIGNA HONOM!!!1 – VAD SITTER DET I???”.

Tja, varför ha bråttom? Vi vet var vi har Martin Sonnenberg. Det är ett ganska tacksamt läge att han inte går ut och sätter något datum där han behöver ett svar. Klubbledningen kan verkligen ta sin tid och se över andra alternativ.

Mika Pyörälä blir unrestricted free agent i NHL den 1 juli om inte Philly får lust att signa honom innan dess. Men det känns inte troligt. Han fick inget förtroende alls efter att laget bytte coach i vintras. Han vill nog inget hellre än att få ett NHL-kontrakt dock. Jag tycker personligen att han höll okej i en defensiv forwardsroll i NHL. Han tycks dessutom inte kräva speciellt bra betalt och med flera klubbar med lönetaksbekymmer så är det inte helt osannolikt att Pyörälä får ett nytt NHL-kontrakt.

Men här kanske också Timrå vill testa om de har en chans. Och eftersom Sonnenberg inte drar någon annanstans så varför inte testa? För hur bra Sonnenberg än må vara så är Pyörälä en bättre hockeyspelare. Han är dessutom bara ett exempel på spelare som kan bli utan NHL-kontrakt.

Spelare som dessutom kan vara med i starten av säsongen.

**

Kampen om Sebastian Owuya hårdnar. Han har blivit draftad av Medicine Hat i CHL. Kan inte Timrå ordna en bra lösning med Sundsvall Hockey så kan det vara bättre för Owuyas karriär att spela i CHL som är en tuffare liga med fler matcher än vad vi har i SuperElit.

Jag skulle ljuga om jag påstod att det vore mer utvecklande att stanna i SuperElit. Men chans på allsvenskt spel ger nog dock mer än spel i CHL. Det är där det hänger. Tror jag.

**

Magnus Pääjärvis chans att ta en plats i Edmonton Oilers ökade rejält när klubben valde att placera Ethan Moreau, Robert Nilsson och Patrick O´Sullivan på waivers nu. Tar ingen klubb över deras kontrakt köper Oilers ut dem. Dessutom valde man att inte ge kontrakt till Ryan Potulny som ändå hade en hygglig säsong i laget under den föregående.

Detta är givetvis till stor del något som är till för att göra plats för just Pääjärvi, Jordan Eberle och nydraftade megatalangen Taylor Hall. Detta är också god nyheter för Linus Omark som ju också ska försöka slå sig in i laget. Förhoppningsvis vågar klubbledningen ha med alla dessa fyra offensivt lagda yttrar i de tre första kedjorna. Dustin Penner och Ales Hemsky är ju givna sedan tidigare.

Om Oilers vill ha tuffa spelare i tredjekedjan så får nog Linus Omark och någon av Magnus Pääjärvi eller Jordan Eberle börja i AHL som det ser ut nu. Men förhoppningsvis kan det även ske någon trade som öppnar upp för yngligarna ännu mer. Klubben är ju ute efter en nystart, trots allt.

**

Tillbaka till Sonnenberg. Om man någonsin glömmer bort hur bra han var förra säsongen så kan man alltid titta på detta:

Inatt jag drömmer…

…att Tysklands målvakt gick fram till domaren och sa att bollen var inne alternativt kastade in den i eget mål.

…att Argentinas spelare inte rusade fram och påpekade att det är fusk om domaren tittar på videoskärmen och tar rätt beslut.

Inte för att jag skulle gjort något sådant om jag var en fotbollsspelare på världsnivå. Jag skulle nog inte ens göra det i korpen, förresten. Jag vill också vinna till varje pris när jag tävlar.

Men någon gång skulle det vara kul att se fotboll bara vara vad fotboll är.

En lek.

Sov gott!

Kort om de andra rundorna

20 svenskar draftade!

”Sverige har ett litet mellanår i draften”, skrev jag häromdagen. Inget kunde vara mer fel. Vi fick visserligen ingen spelare i första rundan men under den andra dagen så ramlade det in hela 20 svenska namn. Det är 12 mer än nästbästa europanation!

Den andra dagen började med att sex svenskar plockades redan i andra rundan. Mest överraskande för mig var att Sebastian Wännström skulle gå så tidigt. Han var faktiskt tredje svensk bakom Ludvig Rensfeldt och Patrik Nemeth. Min svensketta Calle Järnkrok blev fjärde svensk som 50:e man i draften och inte helt oväntat så var det Detroit som tog honom. Ett givet klipp! Många tvekade nog på Järnkroks storlek men så bra som han var i slutet av säsongen så borde han gått klart högre.

Detroit gjorde även ett stort klipp i fjärde rundan då man tog finländaren Teemu Pulkkinen som blev bäste forward i U18-VM i våras och som alltid öst in poäng i det finska juniorlandslaget. Det var en del skrällar för mig bland de svenska valen. T ex så togs AIKs store center Joakim Nordström redan i tredje rundan, Södertälje-forwarden Marcus Sörensen i den fjärde. Den sistnämnda hade jag inte ens med bland de 30-40 namn jag radade upp för mig själv då jag gjorde min ranking.

Att Sebastian Owuya skulle väljas trodde jag verkligen inte heller. Men jag började ana att fanns med i tankarna då det började ramla in så många svenska namn. Det ska verkligen bli intressant hur all den snabba framgång Owuya fått påverkar honom nästa säsong. Till att börja med hoppas jag att han blir kvar i Timrå.

Kul också att AIKs Andreas Dahlström fick bli draftad. En grymt teknisk spelare som missade nästan hela förra säsongen p g a skadoor. Trots att så många svenskar valdes så blev faktiskt fyra spelare på min lista av 15 spelare aldrig valda. Det var de jag hade på plats 12-15 i form av Adam Pettersson, Jonathan Johansson, Erik Thorell och Joachim Rohdin.

Ett annat intressant namn idag var när NY Islanders valde Kirill Kabanov som 65:e spelare. Kabanov var för ett halv år sedan notoriskt listad som topp 10 men efter extrema attitydproblem så har den unge ryssen rasat. Han har blivit utkastad från sin kanadensiska juniorklubb samt det ryska juniorlandslaget under våren.

Anmärkningsvärt var det också att Edmonton tog ytterligare en forward med sitt förstaval i den andra rundan. Tippade förstarunde-backar som Jon Merrill och Alex Petrovic fanns lediga. Edmonton valde också i femte rundan att ta en målvakt vid namn Tyler Bunz, sju val senare gick Fredrik Pettersson-Wentzel.

Owuya draftad!

”6 19 169 ATL SEBASTIAN OWUYA D SE 6′ 3″ 194 SWE-JR. TIMRA JR.”

Det draftas betydligt fler svenskar än jag räknat med. I slutet av sjätte rundan har 18 svenskar draftats. Den 18:e var ingen mindre än Sebastian Owuya som därmed blir den 11:e Timråspelaren genom tiderna att draftas av ett NHL-lag. Atlanta Thrashers tog honom som 169:e man i draften. Vilket år han haft!

Atlanta gjorde tidigare nog ett av de största kapen i draften när de tog Fredrik Pettersson-Wentzel så sent som 128:e man. Helt obegripligt att han fanns kvar så länge.

Jag skriver mer senare, då allt är klart!

Knutsen placeras i Timrå

http://hockeysverige.se/news_show_norsk-talang-aktuell-for-timra.html?id=10166408

Den enes bröd…

Timrå ryktas fylla på med ytterligare en talang från Björklöven. Nu handlar det om 93:an Jonas Knutsen. En norsk ytterforward som gjort mycket mål i Lövens J18-lag och som varit en av de ledande spelarna i Norges 92-landslag.

Knutsen står listad som center men spelade hela förra säsongen som ytter. Han gjorde en helt okej första säsong på J18-nivå där han öste in mål i Elit norra men fick det lite tuffare i Allsvenskan då motståndet blev bättre.

Jag såg honom vid ett tillfälle och det var i en match i Allsvenskan som Timrå dominerade ganska starkt och där han föll bort i mängden så jag har ingen riktigt bra bild av hans styrkor och svagheter mer än vad som kan läsas i statistik. Han mäter 183 cm och väger runt 75 kg enligt förra säsongens mätningar. Det vore rimligt att anta honom som ledande spelare i vårt J18 och 3/4-kedjespelare i J20-laget.

Jag hoppas att värvningen blir av. Vi behöver bra juniorer.

Det blir Argentina – Brasilien i final

OT – Fotbolls-VM

Jag tänkte jag skulle tippa resten av VM nu när allt gruppspelande är klart och innan slutspelet hinner starta. Det är lite tuffare att tippa hela slutspelet redan nu eftersom allt kan bli fel redan om några timmar. Men så här går det iaf:

Åttondelsfinaler:
Uruguay – Sydkorea 2-1
USA – Ghana 2-1
Tyskland – England 2-2, England vinner efter förlängning.
Argentina – Mexiko 2-0
Holland – Slovakien 1-0
Brasilien – Chile 3-1
Paraguay – Japan 1-1, Paraguay vinner på straffar.
Spanien – Portugal 1-0

Kvartsfinaler:
Holland – Brasilien 1-1, Brasilien vinner på straffar
Uruguay – USA 1-0
England – Argentina 1-2
Paraguay – Spanien 1-2

Semifinaler:
Brasilien – Uruguay 1-0
Argentina – Spanien 1-1, Argentina vinner efter förlängning

Bronsmatch:
Uruguay – Spanien 0-2

Final:
Argentina – Brasilien 1-0

Kort om förstarundan

Jag ska erkänna att jag bara orkade se till det 22:a valet inatt innan jag blev för trött. En draft tar ju tyvärr väldigt lång tid och det är väldigt många reklampauser.

Draften bjöd väl egentligen bara på en riktig skräll tycker jag och det var att backarna Cam Fowler och Brandon Gormley gick som #12 och #13 istället för #4 och #5 som de flesta trodde. Det mest häpnadsväckande var att NY Rangers med sitt 10:e val valde den klart begränsade backen Dylan McIlrath före de två supertalangerna. Övriga lag som inte valde Fowler och Gormley valde att inte satsa på backar helt enkelt.

Ingen svensk gick och känslan är väl att åtminsone jag har väldigt svårt att se vad de sista tio forwardarna i draften är bättre på än en kille som Calle Järnkrok. Men nordamerikaner har ett visst företräde, så är det. Kul att finske Mikael Granlund till slut gick bland de tio bästa. Minnesota tog honom som nia. Helt sjukt att en kille som gör över 40 pinnar i SM-liiga som b-junior ska få vänta så länge, egentligen.

David Rundblad blev bortbytt till Ottawa då St. Louis ville satsa på Vladimir Tarasenko, ett val som kan visa sig vara väldigt smart. Tarasenko ska tydligen ha sagt till ledningen i St. Louis att KHL är en ”gubbliga” och att han ville till NHL. Tarasenko är en ruskig talang som om han bestämmer sig kommer bli en NHL-stjärna.

Nattens viktgaste händelse var dock vem Edmonton Oilers skulle välja först och jag känner att de valde rätt när de tog Taylor Hall, en blivande 50 målsskytt i NHL. Nu behöver de bara lösa en förstacenter, en förstaback som vill vara kvar och en vettig målvakt så kan de börja jaga Stanley Cup-titlar igen.

Edmonton försökte faktiskt byta till sig andravalet inatt och namn som Ales Hemsky och Jordan Eberle slängdes ut för att försöka nå Hall. Jag undrar om de var villiga att byta bort Lander, Pääjärvi eller Linus Omark också? Hur som helst så blev det ingen trade. Men det sägs att man jagar Ottawas Jason Spezza och jag kan säkert tänka mig att någon svensk kan ligga illa då.

Edmonton inleder idag med det förstavalet i den andra rundan och det ska bli intressant att se vem de tar där.

Mitt bidrag inför draften

Hej och Glad midsommar!

Jag har tyvärr inget eget midsommarfirande då jag ska jobba hela kvällen men lite kul ska jag i alla fall ha då jag inatt bevakar NHL-draften via TV. Händelsen är jättestor bland hockeyfans i nordamerika och börjar man sätta sig in i processen själv så är man ganska snabbt fast.

Just alla diskussioner och rankingar och att läsa i alla de olika supporterforumen till NHL-lagen på nätet om just deras egna lag och vilka de hoppas kunna knyta åt sig. Under de senaste sex-sju åren så har kvaliteten på spelarna i draften vuxit enormt och det blir allt vanligare att spelare går in och blir stjärnor i NHL på bara ett år.

Jag har alltid följt Edmonton Oilers lite extra och för mig var det en väldigt häftig händelse förra säsongen då de tog både Magnus Pääjärvi och Anton Lander med sitt första- och andraval. Edmonton är historiskt sett annars ganska dåliga på att drafta spelare. Eller ja, det beror så klart hur långt bak i historien man går.

För tittar vi mellan åren 1979-1981 så valde Edmonton följande spelare: Kevin Lowe (1:a val 79), Mark Messier (2:a 79), Glenn Anderson (3:e 79), Paul Coffey (1:a 80), Jari Kurri (3:e 80) och Grant Fuhr (1:a 81). Dessa byggde tillsammans med Wayne Gretzky (som blev proffs i WHA innan draften och aldrig var tillgänglig) det lag som vann fem Stanley Cup på sju säsonger.

Men sett till mer modern tidsålder så är Oilers drafthistorik mörk, speciellt åren 98-04. Då ståtar man med förstaval som:
1998: Michael Henrich (ex strax före Robyn Regehr och Simon Gagne)
1999: Jani Rita (ex strax före Martin Havlat)
2000: Alexei Mikhnov (ex strax före Alexander Frolov och Niklas Kronwall)
2002: Jesse Niinimäki (ex strax före Cam Ward)�
2003: Marc-Antoine Pouliot (ex strax före Ryan Kesler, Mike Richards och Corey Perry)
2004: Devan Dubnyk och Rob Schremp (missade Alexander Radulov och Mike Green).

Undantaget var då man 2001 plockade Ales Hemsky som får ses som ett bra förstaval i den kullen.  Åren därefter har det ramlat in en del bra NHL-spelare dock ännu inte fått något större lyft i NHL som Andrew Cogliano och Sam Gagner. Både 2008 och 2009 tycks man ha gjort bra klipp då man tagit/fått Jordan Eberle och Magnus Pääjärvi-Svensson förvånandsvärt sent i första rundan. Jag tror inte man kommer få ångra andravalet av Lander förra året heller precis.

Den här draften besitter dock Edmonton möjligheten att drafta först av alla lag. Det är första gången i klubbens historia det händer. Och en anledning till att man har valet är så klart de dåliga förstaval man gjorde i slutet av 90- och början av 00-talet. Nu är det inte alltid helt lätt att välja rätt spelare när de är 18 år gamla. Det är fler klubbar än Oilers som gjort häpnadsväckande missar, ska sägas.

Det har egentligen hela våren funnits en given känsla om vilken spelare Edmonton kommer att välja nu och det är Taylor Hall. Jag har tittat väldigt mycket på honom under säsongen och tycker definitivt att han är bättre exempelvis John Tavares som gick etta för ett år sedan. Hall har Tavares alla offensiva attribut plus att han är ruskigt snabb på rören också. Det som också är iögonfallande med Hall är hans tuffhet och hur han hänsynslöst offrar sig och motståndare för att vinna pucken. Taylor har en suverän förmåga att vara bäst när det gäller och känns väldigt redo att kliva in i NHL. Han och Pääjärvi kan bli ett lysande rookiepar i Oilers.

Andravalet i draften innehavs av Boston Bruins. Taylor Hall är ytterforward och den tippade tvåan Tyler Seguin är center. Lite ironiskt nog så är Edmonton kanske mer i behov av en center och Boston av en ytter. Men förstavalet brukar ändå landa i att man väljer den bästa lediga spelaren och det kommer med största säkerhet vara Tyler Seguin när Boston ska välja även om vissa medier vill antyda en trade mellan Edmonton och Boston där Oilers får en bra spelare och andravalet för förstavalet.

Seguin är en väldigt smart center som beskrivs vara lite i stil med Zetterberg och Datsyuk. Väldigt teknisk och högpresterande men samtidigt väldigt klok över hela banan. Seguin är lite tunnare än Hall och känns inte lika redo för NHL. Han är dessutom född året efter och har varit i juniorhockey ett år kortare än Hall. Seguin kommer bli en stor NHL-stjärna även han men det lär kanske ta lite längre tid.

Efter dessa två lutar de flesta rapporterna om att det handlar om tre nordamerikanska backar i Cam Fowler, Erik Gudbranson och Brandon Gormley. Mitt tips är att de går i den ordningen. Gudbranson är störst och tuffast medan Gormley är allround och Fowler är mest offensivt skicklig av de tre. Den jag sett mest av dessa tre är Cam Fowler som var med och vann JVM-guld med USA och Memorial Cup Med Windsor (och Taylor Hall i laget).

Just USA går mot en väldigt stark draft. Den amerikan jag håller mest intresse för är faktiskt målvakten Jack Campbell som varit helt enorm i det amerikanska juniorlandslaget och vann guld som 17-åring i U20-VM i vintras och har knappt släppt in ett enda mål i de två U18-VM han gjort. Målvakter går sällan riktigt högt och deras betydelse för laget har minimerats på senare år då målvakter sällan valts supertidigt. Jag skulle tro att Campbell går någonstans mellan plats 8-12.

Andra superintressanta amerikaner är Derek Forbort, Jon Merrill, Emerson Etem, Jarred Tinordi, Nick Bjugstad, Austin Watson och Beau Bennet som alla tippas gå tidigt. Mest spännande ur denna klump blir om antingen Emerson Etem eller Beau Bennet är lediga när hemmalaget Los Angeles ska välja. Dessa två är nämligen födda och uppvuxna ute i Kalifornien. Det vore ett historiskt val av Kings.

På den europeiska marknaden så saknas det givna topp 10 val, tycker jag. En spelare som Vladimir Tarasenko skulle jag förmodligen ranka redan som nummer tre men som defintivt inte kommer våga väljas så högt p g a att han spelar i KHL och all osäkerhet därikring. Det gör att han blir en chansning. Talangmässigt finns det dock lite att klaga på. Han var helt ordinarie i KHL och tog plats i det ryska A-landslaget i EHT i vintras. En megatalang som kanske finns ledig så sent som då Detroit ska välja som #21.

I övrigt så snackas det mycket om Nino Niederreiter. Jag blev själv så imponerad av honom under JVM att jag ägnade ett helt inlägg om honom. Han kommer bli given NHL-spelare och jag gissar att han blir förste europé att väljas eftersom ryssarna är en större risk. Förste ryss lär dock bli Alexander Burmistrov som redan spelar och gör succé i kanadensisk juniorhockey. Han blir därav inte en lika stor risk.

Finland har också en supertalang i årets draft och det är Mikael Granlund. Jag ser gärna honom bland de tio första men många scouter tycks tveka på honom p g a storlek och bristen på riktig snabbhet. Spelsinnet är dock briljant och nog tror jag en kille som gör över 40 poäng som b-junior i SM-liiga har det som krävs för att bli riktigt bra även i NHL. Har dessutom redan debuterat i det finska A-landslaget och i Finland är många tvärsäkra på att han är en ny Saku Koivu. Spelade mycket ihop med Kim Hirschovits den gångna säsongen faktiskt.

Bortsett från nämnda amerikaner och européer så kommer förstarundan bestå av idel kanadicker och kanske någon av de svenskar jag rankade igår. En karismatisk och ännu icke nämnd kanadick är Dylan McIlrath som är en jätteback som spelar elakt, stentufft och kastar gärna handskarna. Han vinner dessutom i stort varje fight han tar. Han har dessutom blivit väldigt populär i Kanada p g a en del roliga uttalanden i media. Han har bl a sagt att han tror att han kommer få svårt att skrämma motståndare i NHL just nu eftersom han fortfarande har ”baby-face” och behöver mogna i ansiktet något år till.

Draften sänds 01.00 på ESPN America och går även följa via NHLs hemsidahockeysverige.se och tsn.ca

Som en bonus-avslutning listar jag under alla Timrådraftade spelare genom åren, d v s spelare som spelat i Timrå innan de draftats:

1980: Peter Andersson 173:e Washington Capitals
1981: Kjell Dahlin 82:a Montreal Canadiens
1981: Anders Wikberg 83:e Buffalo Sabres
1985: Tommy Sjödin 237:e Minnesota North Stars
1986: Anders Lindström 226:e Calgary Flames
1994: Fredrik Modin 64:e Toronto Maple Leafs
1999: Henrik Zetterberg 210:e Detroit Red Wings
2002: Christian Söderström 262:a Detroit Red Wings
2009: Magnus Pääjärvi-Svensson 10:e Edmonton Oilers
2009: Anton Lander 40:e Edmonton Oilers

Min draftranking – Sverige

Listor – Del 3

Midsommarnatten kommer jag att spendera framför teven för att se NHL-draften. Första rundan utspelar sig nämligen då i Los Angeles. I det här inlägget, som är mitt första inför denna draft, kommer jag att lyfta min ranking av svenska spelare som kan gå i draften. Rankingen går ut på att jag listar de jag tror har störst chans till bäst NHL-karriär först.

Sverige har ett litet mellanår i draften och saknar stora juniorstjärnor i just den här kullen. Men kullen är ändå bra och till många delar storväxta. 92:orna tog exempelvis silver i U18-VM bakom ett extremt starkt USA. Just USA går mot sin bästa draft någonsin här. Mer om det skriver jag mer om i nästa inlägget, i det här avhandlas Sverige.

Detta är en ranking av 15 spelare, mer klarar jag inte att ranka för att det ska kännas seriöst. Sverige kommer heller inte att få fler än 15 spelare draftade heller. Ingen Timråspelare har nått min ranking men Sebastian Owuya och nyförvärvet Pontus Johansson var hyfsat nära. De finns väl där någonstans i en grupp på 15-20 stycken som kommer bakom de 15 bästa.

Det är alltid svårt att gissa hur många svenskar som blir draftade då jag i stora drag har väldigt dåligt koll på konkurrensen i de fem avslutande rundorna men jag mäter deras talang mot tidigare draftade spelare samt hur de svenska kullarna stått sig internationellt. Jag gissar att Sverige får mellan 10-13 spelare draftade detta år, dock ingen bland de 20 bästa.

Först vill jag lyfta fram två bubblare som inte fick plats på min ranking men som jag tror har en liten chans att bli skrällaktigt valda:

Jesper Hoffman B (92), Södertälje SK
– Anledningen till att denne gotlandsbördige back har chans att bli draftad ligger i hans storlek. Han mäter 200 cm i strumplästen och är utifrån det tämligen spelskicklig. Jag såg honom aldrig under förra säsongen men i två J18-matcher året innan och fattade tycke för honom. Ska bli kul att se om någon klubb skräller och tar denne doldis i en sen runda.

Viktor Svedberg B (91), Frölunda HC
– Här har vi en ännu större back, 205 cm lång. Viktor blev aldrig draftad förra sommaren men efter en helt okej säsong i Frölunda så finns kanske chansen att någon klubb ser honom nu när det finns färre aktuella svenskar. Han har okej rörlighet och kommer behöva tid på sig att utvecklas då det tar viss tid att få ordning på en sådan här kropp. Spelare med sådan här storlek kommer dessutom alltid ha fördel av spel på liten rink.

Nu till rankingen:

15. Joachim Rohdin F (91), Brynäs IF
– En av många högaktuella brynäsare i årets draft. Det här är en rivig högerfattad ytterforward som tog en stor roll i Brynäs starka J20-lag den här säsongen. Spelade ofta i en ledande kedja och var bra på att sätta tryck med intensiv skridskoåkning och bra jobb. Hygglig målskytt som varit på bra på landslagsnivå. En av många som slåss om de sista JVM-platserna till vintern. Bör testas i Elitserien men draftchanserna är dock rätt låga.

14. Erik Thorell F (92), Färjestads BK
– En liten och tunn forward som är extremt skicklig offensivt. I Färjestads J18-lag gjorde han 77 poäng på 24 matcher! Han spelade även en hel del med Skåre i division 1 där han gjorde över en pinne per match. Han fick dessutom prova på elitseriespel med nästan sju minuter per match i fyra matcher. Han är grymt snabb och teknisk och lär om han inte tar sig till NHL bli en toppspelare i Europa. Ligger farligt till för ett sent Detroit-val.

13. Jonathan Johansson F (91), Frölunda HC
– Valdes aldrig förra säsongen men Johansson är en bra defensiv center med bra storlek (190 cm). Han har en bra säsong bakom sig i J20 och bör väl placeras i åtminstone Allsvenskan nästa säsong då han känns redo för seniorspel nu. Kan väl se liten tung ut i åkningen ibland men arbetskapaciteten är det inget fel på. Är med i en tuff kamp om rollen som fjärdecenter i JVM och har en hel del J-landskamper på meritlistan. Kan gå i någon av de avslutande rundorna.

12. Adam Pettersson F (92), Skellefteå AIK
– Var väldigt långt fram i pojkålder men har backat lite i årskullen på senare år. Är dock fortfarande an av våra mest lovande 92-forwards och bör ha en hygglig chans att bli draftad. Har ett väldigt bra spelsinne och söker oftare passning än han skjuter, tycker jag. Han är dessutom rätt stark med pucken. Är än så länge lite ojämn i sina prestationer. Har debuterat i Elitserien med några matcher och lär få fler nästa säsong.

11. Jesper Fasth F (91), HV71
– En spelskicklig högerfattad forward som öste in poäng i HV:s J20-lag förra säsongen där han var del av den bästa juniorfemman i svensk hockey. Stod även för fina insatser i J19-landslaget och blev idag uttagen i den första J20-truppen inför nästa säsong. Han har dessutom belönats med A-lagskontrakt med HV71 men jag skulle tippa på att han kommer att lånas ut till Allsvenskan. Jag tror att han blir draftad men att han blir det ganska sent.

10. Patrick Cehlin F (91), Djurgårdens IF
Ordinarie elitserieforward som inte valdes förra året. Min bild av ”Sillen” är att han är rätt ojämn som spelare. Jag har sett honom många gånger i J20-sammanhang där han varit helt osynlig. Däremot kunde han i vissa elitseriematcher i vinter vara riktigt dominant. Den intensiva yttern skrapade ihop fem mål och elva poäng i elitserien i vintras. Det som gör att han lyckas på seniornivå är att han är en väldigt bra skridskoåkare. Den gör också att det kan finnas en NHL-karriär framför. Har stor JVM-chans.

9. Sebastian Wännström F (91), Brynäs IF
– En otroligt bra offensiv spelare på J20-nivå. Är precis som många andra här högerfattad. Fick ett litet genombrott förra säsongen och öste in poäng i både J20-serien och J19-landslaget. Borde vara högaktuell för en plats i A-laget hos Brynäs och även i JVM. Den största vinsten med honom är att han inte bara gör mycket mål och poäng utan jobbar bra också. Borde bli draftad.

8. Petter Granberg B (92), Skellefteå AIK
– Stor, högerfattad och defensivt skicklig back som är given i 92-landslaget. Spelar ofta enkelt och effektivt. Han imponerade i J20-slutspelet senast. Han spelar många minuter i deras juniorlag och är väldigt svår för forwards att passera. Jag tror att han har en liten chans på JVM redan den här säsongen då vi saknar den här backtypen på juniornivå. Jag är rätt säker på att han draftas. NHL-klubbar brukar gilla unga killar som redan nu kan placeras i en given roll.

7. Tim Heed B (91), Södertälje SK
– Stor sensation förra säsongen när han kom fram i Elitserien. Fick en enorm utveckling förra säsongen och är framförallt väldigt stark i powerplay, grym blick och fin känsla med pucken. Precis som många andra här så är han högerfattad och gjorde faktiskt 14 poäng i SSK:s A-lag förra säsongen. Är i högsta grad JVM-aktuell men powerplay-platserna där är det hård konkurrens om. Kommer vara ordinarie i SSK och kommer förhoppningsvis följa upp sin fina succé från förra året. Kommer bli draftad.

6. Oscar Lindberg F (91), Skellefteå AIK
Personlig favorit som tvåvägscenter. En karaktärcenter som är grym både offensivt som defensivt. Gjorde ett väldigt fint jobb som fjärdecenter i Elitserien redan förra säsongen och lär få mer tid nästa säsong. Jag tror också att han kommer spela i JVM. Är inte så stor men spelar i mening rejält och med pondus. Har visat ledaregenskaper på isen på J20-nivå. Blir draftad i de fyra första rundorna.

5. Johan Larsson F (92), Brynäs IF
– Klättrade rejält på rankingen efter ett sagolikt U18-VM där han gjorde 14 pinnar på fem matcher. Han var redan under säsongen dock väldigt stark i ett starkt BIF-lag i J20 och gjorde mycket mål och poäng. Har bra tyngd i spelet som han utnyttjade bra i U18-VM. Är rätt kvick, intensiv och skapar mycket chanser när han är i form. Skicklig med pucken. Ska bli spännande att se vad han kan göra av succén i U18-VM nästa säsong. Blir draftad i andra eller tredje rundan skulle jag tro.

4. Patrik Nemeth B (92), AIK
– Stor och stark back med bra potential. Jag gillar att han försöker vara kreativ och inte bara spelar sarg-ut som många stora backar anses ska göra. Kommer garanterat få chansen i Elitserien. Jag tycker att han har bra rörlighet för sin storlek men är dock inte helt jämn i sina defensiva insatser men det handlar om en inlärningsprocess gissar jag. Jag tror att han har chans på en JVM-plats. Jag är tämligen övertygad om att han kommer att bli draftad och att han kommer att spela i NHL en vacker dag.

3. Ludvig Rensfeldt F (92), Brynäs IF
– Stor och skridskostark forward som gärna bryter in på mål. Spelar väldigt rakt i sitt spel och tacklar gärna. Han gjorde ett utmärkt U18-VM och är i min mening vår bästa 92-forward som finns kvar i Sverige. Har givetvis en liten JVM-chans p g a sin spelstil. Borde också få chansen i Elitserien. Jag är rätt säker på att han hamnar i NHL och har faktiskt en liten chans att gå redan i första rundan även om den andra rundan känns troligare.

2. Fredrik Pettersson-Wentzel Mv (91), Almtuna IS
– Årets genombrott i svensk hockey när han gick från J18 till att dominera och vara hela Allsvenskans bästa målvakt. Fick aldrig någon egentlig svacka under säsongen. Jag är helt övertygad om att han är en blivande stormålvakt. Spelar otroligt tätt och tycks ha en superstark skalle. Han är dessutom en målvakt som kan göra att 91:orna vinner JVM i vinter där han är given förstekeeper. Har varit förvånandsvärt långt ner i vissa rankings men jag skulle bli väldigt överraskad om han överlever andra rundan. 

1. Calle Järnkrok F (91), Brynäs IF
– Fick sig ett jättegenombrott efter jul. Jag minns hur han var osynlig i en J20-match i Timrå under hösten och kände mig brydd. Men han växte verkligen ut och påminner en hel del om Nicklas Bäckström i sitt rörelseschema, trots att han är högerfattad. Han är rätt liten men oerhört klok i spelet. Han tar ofta mogna beslut och är med sin offensiva skicklighet ett väldigt starkt vapen. En blivande stjärna i svensk hockey som kommer att hamna i NHL förr eller senare. Han kommer gå i slutet av första rundan eller i början av den andra. Det som kan hålla honom utanför första är bristen på storlek hos den smarte centern som redan nu dominerat på elitserienivå. Lär bli en av våra största nyckelspelare i JVM.

Grattis Sedin!

Om NHL Awards

Jag satt inte uppe och såg galan. Jag har lite svårt för sådana tillställningar där man lägger en massa pengar och energi för att hylla folk som hyllas nästan dagligen även annars. Men jag gillar ändå paradoxalt nog utmärkelserna och att fundera i kring dessa. Så det räcker gott och väl att kliva upp på morgonen för att läsa mig till vilka som vann.

NHL-journalitserna var inte riktigt överens med mig och vad jag tyckte. Men det gör inte så mycket, speciellt inte eftersom Henrik Sedin fick vinna Hart Trophy som väl får klassas som den tyngsta titeln ihop med Conn Smythe Trophy. Dessa utmärkelser är lite som att jämföra en seger i den totala världscupen på skidor mot att vara bäst på VM kan man säga. Rimligtvis borde ju den som varit bäst över hela säsongen vara den som är bäst samtidigt som idrott till mångt och mycket handlar om att vara bäst när det gäller också.

Henrik Sedin kommer i alla fall att för evigt nu finnas med i diskussioner om vem som är Sveriges bästa spelare genom tiderna. Han är den ende tillsammans med Foppa som fått denna utmärkelse samtidigt som jag personligen tycker att det är väldigt märkligt att Nicklas Lidström under sina bästa år aldrig ens blev nominerad, så bra som han var då. Men man måste ju sticka ut också, speciellt när det är journalister som röstar.

Just därför så trodde jag att Henrik Sedin skulle få det väldigt svårt mot Ovechkin och främst Sidney Crosby. Samtidigt så kan det vara en fördel att spela i ett kanadensiskt lag som Sedin också. Sedan har tydligen de där extra poängen en magisk betydelse. Sedin vann poängligan med tre poängs marginal över 82 omgångar. Hade han gjort tre assist färre så hade nog aldrig fått Hart Trophy heller. Tror jag.

Var Sedin ställer sig just nu bland Sveriges bästa genom tiderna är svårt att säga. Jag menar ska en poängliga-titel och MVP-utmärkelse sätta Sedin före jättelegender som Mats Sundin och Börje Salming eftersom de aldrig vann något stort i NHL t ex? Nja, det tycker jag väl inte. Det måste någonstans också handla om vilket avtryck man lämnar ifrån sig på en hel karriär och Sedin har väl en bit kvar dit. Peter Forsberg och Nicklas Lidström är väl de som just nu fajtas om första platsen utifrån hur bra och framgångsrika de varit över lång tid.

Det är dock intressant att diskutera vem ur generationen tidiga 80-talister som kommer ut på topp? Henrik Zetterberg kändes given för något år sedan men medan han varit lite på nedgång, åtminstone i grundserie-sammanhang, så tycks tvillingarna Sedin påbörjat sin storhetstid nu. För det känns inte som att den här säsongen var en slags engångshistoria. De spelar dessutom i ett lag som är på uppgång och som starkt kommer utmana om Stanley Cup i några säsonger till så det finns goda förutsättningar att fortsätta lyckas.

I övrigt så vann Datsyuk återigen Selke Trophy med att vara bäst på att ta pucken av motståndare, Tyler Myers fick ändå lite väntat Calder Trophy även om jag tyckte att Matt Duchene var den som lämnat störst avtryck. Ovechkin fick pris som bäst av spelarna, Crosby som bäste ledare och José Theodore fick hängivenhetspriset. I övrigt så var man överens med mig på så sätt att Duncan Keith blev bäste back, Dave Tippett bäste coach och Ryan Miller bäste målvakt.