En nostalgisk känsla – kommer Somali Airlines att återupprättas?

Turkish airlines flyger sedan några år reguljärtrafik till Mogadishus flygplats. Men nu finns tankar om att återlansera det somaliska flygbolaget Somali airlines. (AP Photo)

Försök vara balanserad i nyhetsrapportering om Somalia om du kan! För det kommer onekligen en hel del dåliga nyheter. Bara för att nämna ett par exempel: Den kvinnliga polisofficeren Siraad Salaad mördades när hon var på väg hem från jobbet här om dagen. Misstankarna riktas mot terrororganisationen Al-Shabaab. En annan nedslående nyhet är att tv-journalisten Mohamed Ibrahim Gabow mördades i ett sprängattentat.

Men samtidigt pågår försöken att bygga upp landet på nytt efter årtionden av statskollaps och inbördeskrig. I just Somalia kan vi tala om att det som hände i början av 90-talet var en ”systemkollaps”. Men i det perspektivet blir också talet om en ”systemkollaps” i Sverige löjligt.

Och frågan var: Är det möjligt att återupprätta ett nationellt flygbolag?

Ett av exemplen på försöken att bygga upp landet är att landets transportminister Mohamed Abdullahi Salad kallade till ett möte med personer som tidigare var knutna till Somali Airlines. Och frågan var: Är det möjligt att återupprätta ett nationellt flygbolag?

Och här kommer jag till min egen nostalgitripp. Jag har faktiskt flugit med Somali airlines några gånger, både på resor till Somalia med somaliskt inrikesflyg.

Somali airlines grundades 1964 som ett samägt bolag med den somaliska staten och det italienska flygbolaget Alitalia som delägare. Senare tog den somaliska staten över hela. De första flygplanen var amerikanska DC 3:or som skänktes till Somalia av den amerikanska staten. Och dessa flygplan var kvar i tjänst ända till slutet av 70-talet. Men Somali airlines köpte också långdistansflygplan av typen Boeing 707 och Boeing 720. I slutet av 80-talet köptes också en Airbus A310-300.

Men det finns uppenbarligen en marknad för flygtrafik i och till Somalia. Turkish airlines flyger sedan flera år till Mogadishu (tillhör för övrigt samma allians som SAS).

Inbördeskriget och systemkollapsen 1991 ledde till att verksamheten upphörde. Men det finns uppenbarligen en marknad för flygtrafik i och till Somalia. Turkish airlines flyger sedan flera år till Mogadishu (tillhör för övrigt samma allians som SAS). Privata bolag som Daallo Airlines, Jubba Airways och African Express flyger till Somalia.

Så frågan är: Finns det en marknad för ett nytt och statligt somaliskt flygbolag? Den ”offentliga sektorn” i Somalia motsvarar ett par procent av BNP och det finns knappast några pengar att pumpa in i ett nytt flygprojekt. Men samtidigt: Med en stor somalisk diaspora i Europa, borde det finnas en marknad för flygningar direkt från en eller flera europeiska städer till Somalia.

Men ett återupprättande av Somali Airlines skulle bli en viktig markering att Somalia är på väg mot en normalisering.

Att Somalia-nördar som jag själv blickar tillbaka på flygningar med Somali Airlines i  forna tider räcker naturligtvis inte som grund för ett dyrt och kanske också riskabelt flygprojekt. Men ett återupprättande av Somali Airlines skulle bli en viktig markering att Somalia är på väg mot en normalisering.

 

Ett nytt lönesystem kan ge bättre säkerhet i Somalia

Somaliska soldater söker efter personer från terroriströrelsen Al Shabaab. Ett nytt lönesystem kan vara avgörande för bättre säkerhet i Somalia.  ( AP Photo/Farah Abdi Warsameh)

Här om dagen kom en nyhet från Somalias finansministerium. Ett nytt system införs för att betala ut soldaternas löner. Med hjälp av ett biometriskt id-system ska de få sina löner på konton i stället för kontant i handen.

Somalia har blivit ett av de ledande länderna i världen på mobila betalningar. Även om det är få som har internetuppkoppling så tränger den digitala tekniken igenom genom att människor både kan ta emot pengar och betala med sina mobiltelefoner

Mina möjligheter att bedöma om det här är ett hållbart system eller inte är begränsade. Men om jag ska vara optimistisk: Somalia har blivit ett av de ledande länderna i världen på mobila betalningar. Även om det är få som har internetuppkoppling så tränger den digitala tekniken igenom genom att människor både kan ta emot pengar och betala med sina mobiltelefoner, även om de bor i avlägsna byar. Tekniken erbjuder en möjlighet att väva in människor i penningekonomin utan att vare sig telefonstolpar eller ledningar som är nedgrävda i marken.

Somalias ekonomi är mycket speciell. Den offentliga sektorn står för ett par enstaka procent av BNP. Och nästan allt går till säkerhet. Är det något land som har gett ”nattväktarstaten” ett ansikte så är det Somalia. Men korruptionen är samtidigt omfattande.

Det finns många exempel på länder där soldater som inte fått sina löner i stället passar på att plundra sina egna medborgare för att klara sig.

För att skapa säkerhet i ett fattigt land är det enormt viktigt att soldaterna får sina löner. Det finns många exempel på länder där soldater som inte fått sina löner i stället passar på att plundra sina egna medborgare för att klara sig.

Under de senaste tio åren har det varit Amisom, en styrka från andra länder i Afrika som har stått för säkerheten i Somalia. Men tanken är nu att Amisom steg för steg ska dra sig tillbaka. En av grundförutsättningarna för att den nya somaliska armén ska kunna ta över är att säkerhetsstyrkorna har ett fungerande lönesystem.

Så något så byråkratiskt som ett nytt lönesystem kan få en avgörande betydelse för om Somalia kan ta ytterligare några steg från våld och anarki

Så något så byråkratiskt som ett nytt lönesystem kan få en avgörande betydelse för om Somalia kan ta ytterligare några steg från våld och anarki till att bli ett land bland andra.

Vem vinner valet i Somaliland? Glimtar från slutskedet av valkampanjen!

Kvinnor i Somaliland firar nationaldagen. (AP Photo/Barkhad Dahir).

Nästa måndag – alltså den 13 november – är det val i Somaliland. Och här är några glimtar från valkampanjen som säger två saker: 1. Somaliland är ett förhållandevis fritt land. 2. Det finns fortfarande brister att åtgärda när det gäller pressfrihet och demokrati.

Låt oss börja med det som hör till det normala politiska spelet:

För första gången har det hållits en debatt mellan de tre huvudkandidaterna i  presidentvalet. Jag har inte sett debatten. Men enligt brittiska ITV var det uppstickaren Faisal Ali Warabe som gjorde bra ifrån sig i debatten.

Abdirahman Mohamed Abdillahi, oppositionspolitikern från Waddani-partiet försöker nu distansera sig från påståenden om att han skulle stå den federala regeringen i Mogadishu nära. Han har varit i ledningen i vissa opinionsmätningar.

Men enligt ITV är grundtipset just nu att Musa Bihi Abdi från Kulmiye-partiet kommer att gå segrande ur striden.

Men enligt ITV är grundtipset just nu att Musa Bihi Abdi från Kulmiye-partiet kommer att gå segrande ur striden. Han tillhör samma parti som den avgående presidenten, Ahmed Mahamoud Silanyo.

Det styrande partiet har åkt på en snyting de allra senaste dagarna. Landets arbetsmarknads- och socialminister, Mohamed Abdilahi Obsiye, har bestämt sig för att avgå och dessutom lämna det styrande Kulmiye-partiet. Han antyder till och med att han kan tänka sig att gå över till ett annat parti, men han vill först att alla formaliteter kring hans avgång ska vara avklarade.

Så långt känner vi igen oss från vad som kan hända i en valkampanj i en demokrati. En debatt mellan kandidaterna. Och ett dramatiskt ministeravhopp.

Mer beklagligt är att regeringen i Somaliland också har stängt en tv-station. Det är den i Storbritannien baserade Kalsan TV som beordrats att stänga sina kontor i Somaliland.

Mer beklagligt är att regeringen i Somaliland också har stängt en tv-station. Det är den i Storbritannien baserade Kalsan TV som beordrats att stänga sina kontor i Somaliland. Stationen anklagas för att ha sänt ”falska nyheter”. Det rörde sig om ett tv-inslag från valkampanjen. Vid ett offentlig möte med en kandidat från det styrande partiet ska det ha blivit oroligt. Och säkerhetsstyrkor avlossade skott.

Men i Somaliland finns också ett Center för Mänskliga rättigheter. Centrets ordförande, Guleid Ahmed Jama, säger enligt tidningen Somaliland Sun att om regeringen har invändningar mot ett nyhetsinslag så borde den  använda de legala kanaler som finns i stället för att återkalla stationens licens. Han säger också att han är djupt bekymrad över att en regering vidtar en sådan åtgärd under en tid då en valkampanj pågår.

 

 

Somalia – den extrema marknadsliberalens våta dröm

En somalisk fiskare kastar ut sina nät. (AP Photo/Ben Curtis)

Åter igen hamnar jag i bildproblem. Jag ska skriva en snutt om Somalias ekonomi. Vad hittar jag? Jo, massor av bilder på bombdådet som inträffade för en tid sedan. Och fler bilder på andra bombdåd. Jag hittar också en och annan bild på officiella besök i Somalia. Men inget om landets stora telekommunikationssektor. Inget för att illustrera de många småföretag som verkar i landet. Det speglar givetvis den förvridna bild som medier sprider om Somalia. Landet liksom blinkar till på mediekartan när det blir våldsamt. Okej en bild på en fiskare i den självstyrande delen Puntland får duga, även om han knappast är representativ.

Nåja, jag har nu tittat på hur Världsbanken beskriver det ekonomiska läget för Somalia. Landet hör till de allra fattigaste. 51 procent lever på mindre än 1,9 dollar per dag. Men det innebär också att 49 procent av befolkningen har mer än så. Medellivslängden är låg. Men den har stigit från ungefär 50 år 1999 till 56 år 2015. Inbördeskriget i slutet av 80- och början av 90-talet syns som ett brott i en kurva kurva som annars stiger rätt stadigt från landets självständighet 1960 och framåt.

Den nominella ekonomiska tillväxten beräknas till fem procent per år. Men vi ska också komma ihåg att det krävs rätt höga siffror för att de ska slå igenom i minskning av fattigdomen.

En stor del av ekonomin bygger på boskapsskötsel och export av boskap. Men telekommunikationer står också för en väsentlig del av ekonomin. Få somalier har tillgång till internet. Men många har en mobil, med vars hjälp de kan göra betalningar och ta emot betalningar från släktingar i till exempel Europa och Nordamerika. Dessa remitteringar beräknas till sammanlagt 10 miljarder kronor och utgör alltså en betydande del av ekonomin. Av dem som får remitteringar lever en av tre under fattigdomsgränsen. Det ska då jämföras med 51 procent för hela landet.

Ungefär en tredjedel av statens budget finansieras av utländska biståndsgivare. Då ska vi ha klart för oss att Somalia är något av ett skatteparadis. Skatteintäkterna motsvarar mindre än tre procent av landets BNP. Och 90 procent av de offentliga utgifterna går till säkerhet (polis och militär) medan service till de egna medborgarna står 9 procent av de offentliga utgifterna. Försök att beskatta exempelvis restauranger och hotell har inte slagit så väl.

Den som är satiriskt lagd skulle alltså kunna beskriva Somalia som extrema marknadsliberalers våta dröm. Här kan vi verkligen tala om staten som prioriterar kärnuppgifterna, det vill säga ”våldsmonopolet”. En mer realistiskt beskrivning är att det sköra säkerhetsläget tvingar fram sådana prioriteringar. Bombdådet som dödade över 300 personer i Mogadishu är en påminnelse om det.

Men se det från den ljusa sidan. Världsbanken kan nu göra ekonomisk statistik från Somalia. Även svenska SCB verkar numera i landet. Å ena sidan: en ofattbar fattigdom. Å andra sidan: Det finns trots allt kurvor som pekar åt rätt håll. Det finns nyanser även i Somalia.

Kan ett förödande terrordåd innebära en ny chans för Somalia?

Tusentals somalier demonstrerade mot Al Shabaab några dagar efter terrordådet. På den vänster skylten står det ”ut med Al Shabaab”, på den högre: ”Må Gud visa nåd för de dödade”.(AP Photo/Farah Abdi Warsameh)

Strax efter terrordådet den 14 oktober blev det spontana demonstrationer mot terrorn i Mogadishu. Några dagar senare blev det ytterligare manifestationer. Och vreden riktas mot den Al-Qaeda-inspirerade organisationen Al-Shabaab. Alla utgår från att det var Al Shabaab som låg bakom dådet, även om organisationen inte har tagit på sig ansvaret.

En förklaring till Al Shabaabs tystnad skulle kunna vara att dådet utfördes av personer som sympatiserar med, men inte har några direkta kopplingar till Al Shabaab. En annan förklaring till Al Shabaabs tystnad skulle kunna vara att dådet blev ett misslyckande, att målet i själva verket var den turkiska militärbas som invigdes för en tid sedan eller de militära installationer som finns vid flygplatsen i Mogadishu. I stället blev det över 300 civila som mördades.

Al Shabaab mördar oskyldiga människor. Rörelsen står för en tolkning av Islam som är främmande för de allra flesta somalier. Men terroriströrelser behöver inte ha stöd av särskilt många för att kunna verka. Det räcker med ett ganska begränsat folkligt stöd. Och Al Shabaab kan hämta näring från till exempel missnöje med korruption och dåligt fungerande myndigheter. Al Shabaab kan finansiera sin verksamhet genom skatteindrivning i de områden som som organisationen kontrollerar.

Dådet i Mogadishu kan bli en faktor som mobiliserar somalierna mot Al Shabaab. Inne i Somalia märks människors vrede mot terrorn. Och i den somaliska diasporan samlar man in pengar för att hjälpa dådets offer.

Men international Crisis group pekar på att det också krävs en rad inrikespolitiska åtgärder för att stärka den trenden. Framför allt att bekämpa den utbredda korruptionen. En person som inte får sitt ärende uträttat med mindre av att tjänstemannen kräver en extra ”provision” kan lätt bli anhängare till en extremistisk rörelse som säger sig stå får en ”ren” tolkning av islam. Korruptionen utgör dessutom ett direkt operativt problem. Om den som vaktar vägspärren är öppen för att ta emot mutor, så är det lättare för terroristen att passera med en bil fullastad med sprängämnen. Få saker är så farliga som en tjänsteman eller en regeringssoldat som får en alltför liten eller ingen lön.

International Crisis Group pekar också på spänningarna inom mellan olika delar av landet och mellan olika klaner. Dessa spänningar underblåses av den konflikt som pågår mellan å ena sidan Saudiarabien och Förenade Arabemiraten och å andra sidan Qatar. Både Saudiarabien och Förenade Arabemiraten försöker få regionala myndigheter i Somalia att välja sida.

Somalias president Mohamed Abdullahi Farmajo har agerat föredömligt genom att inte ta ställning i konflikt som uppstått mellan Saudiarabien, Förenade Arabemiraten och Qatar. En annan av Somalias stora biståndsgivare är Turkiet, som snarare lutar åt att stödja Qatar.

Så i korthet: Läget är komplicerat. Och kampen mot terrorism kräver både att Al Shabaab bekämpas med hårda medel och att den vanlige somaliern märker att myndigheter hjälper till, utan att kräva några ”gentjänster” i form av pengar under bordet.

 

 

 

 

 

 

 

 

Maryan var på väg att ta examen när hon mördades

I dagens NA har jag skrivit om bombdådet i Mogadishu. Ett par citat ur inlägget:

”Maryan Abdullahi var 21 år gammal och pluggade medicin vid ett av universiteten i Somalias huvudstad Mogadishu. Dessutom arbetade hon som volontär vid ett av sjukhusen i stan. Det var för övrigt dags för examen snart. Maryans pappa hade rest till Mogadishu från London för att vara med när detta firades.

I lördags var hon på väg hem efter att ha gjort sin volontärinsats på sjukhuset. Hon satt och väntade på en buss. Just då exploderade en lastbil fullastad med sprängämnen.”

”Al Shabaab vill för allt i världen inte att vi ska berätta om en 21-årig kvinna som pluggade medicin på universitetet och som arbetade som volontär på ett av sjukhusen tills hon mördades. Eller att vi ska berätta om Västeråstjejen som efter utbildning på Gotland åkte till Somalia och startade landets första osttillverkning.”

Hela artikeln kan du läsa här. 

Ny mekanism för konfliktlösning i Somalia

En ny säkerhetsmekanism ska förebygga framtida konflikter i Somalia. Den lanserades bland annat med hjälp av den svenske ambassadören till Somalia. (AP Photo/Guy Calaf/Pool)

Söndagen den 8 oktober lanserades en ny mekanism för ett bekämpa konflikter och extremism i Somalia. Det skedde vid en ceremoni som leddes gemensamt av vice premiärminister Mahdi Mohamed Guled och Sveriges nye ambassadör i Somalia, Andreas von Uexküll.

I korthet: I Somalia har stor tyngdpunkt lagts på militära lösningar. Och så har det varit under årtionden. USA ingrep 1992 för att skydda hjälpinsatserna under den akuta svältkatastrofen. USA-styrkorna ersattes så småningom av en FN-styrka. I dag är det styrkor från Afrikanska unionen som upprätthåller ordningen. Det finns också flera utländska militärbaser i Somalia. Senast har Turkiet öppnat en militärbas för att utbilda somaliska soldater. Som jag påpekade i den förra bloggen börjar det bli lite väl tätt med militärbaserna i Somalia

Syftet med den mekanism som nu har lanserats är att söka politiska lösningar i situationer som i värsta fall skulle kunna sluta med en väpnad konflikt.

Andreas von Uexküll sade bland annat att processen måste kopplas till mänskliga rättigheter, rättssäkerhet och rättvisa.

Okej, då har jag noterat detta. Sedan måste jag skriva något helt annat. Jag började nämligen söka på ”Somalia”, för att hitta någon form av vardagsbild som skulle kunna passa till denna text. Det var inte lätt! De bilder som kablas ut från Somalia handlar uppenbarligen om bombattentat och terror. Och ja, det är onekligen en bild av Somalia. Men samtidigt pågår så mycket i Somalia som inte har med kriget eller terrorn att göra: Nya företag, utbyggnad av telekommunikationer, mobila betalningar med mera. Tråkigt att det är så svårt att hitta bilder på sådant.

Det blev till slut en bild på en somalisk soldat i södra Somalia – som dessutom är rätt gammal.

 

 

Det börjar bli tätt med utländska militärbaser i Somalia

Turkiets generalstabschef Hulusi Akar (mitten) och Somalias premiärminister Hassan Ali Khayre, under helgens invigning av en turkisk militärbas – eller snarare en militär utbildningsanläggning (AP Photo/Farah Abdi Warsame)

USA har ett par stycken.

Förenade Arabemiraten har en.

Och nu har också Turkiet en.

Alltså militärbaser i Somalia. Den turkiska militärbasen invigdes i helgen. Egentligen är det utbildningsanläggning. Turkiska officerare ska utbilda somaliska soldater. Turkiet har en stark krigsmakt som dessutom har stridserfarenhet. Men hur ser utbildningen ut när det gäller sådant som krigets lagar och mänskliga rättigheter? Där ligger Turkiet inte direkt i framkant.

Det finns historiska band mellan Turkiet och Somalia. Bara för att nämna ett exempel: När den muslimske fältherren Ahmed Gurey, ”Ahmed den vänsterhänte”, stred mot det kristna Abessinien på 1500-talet fick han bland annat stöd av det Osmanska imperiet. Ett resultat av striderna var bland annat att Christoffer Da Gama (son till Vasco Da Gama) dödades.

Historiska paralleller är alltid vanskliga. Men om jag skulle utnämna någon till Somalias ”Gustav Vasa” så blir det Ahmed Gurey, låt vara att historiker strider om hans nationalitet.

Och Turkiet framhåller naturligtvis de historiska banden och att landet vill se till att den somaliska armén är rustad att bekämpa terrororganisationen Al Shabaab.

Men militärbaser kan lätt också bli en del av en större dragkamp. Somalia ligger strategiskt. Och om vi gör ett svep runt Afrikas horn så finner vi att Förenade Arabemiraten också är på väg att upprätta en bas i Somaliland i nordväst. Förenade arabemiratens bas i Somaliland är en omstridd fråga. Och basen upprättas i staden Berbera där Sovjetunionen en gång hade en militärbas. I grannlandet Djibouti finns militärer från länder som Kina, Japan och Frankrike.

Somalia befinner sig i ett övergångsskede från att vara en icke stat, till att bli en något så när fungerande stat. När utländska makter nästan står i kö för att placera militärer i landet – det må vara i utbildningssyfte eller för att slå ner terroristgrupper – så blir det ändå en svår balansgång för regeringen i Mogadishu.