Cykellopp genom Askersund

Många  stora cykellopp har passerat centrala Askersund genom åren, som Sverigeloppet, Postgirot och Sexdagars. Sverigeloppet med Gustaf ”Stålfarfar” Håkansson på 50-talet lockade storpublik. Samma var det i början  på 30-talet  när Askersund  helt  oväntat  blev etappmål  för  Sexdagars.

Gustaf Stålfarfar Håkansson

Bild:Magnus Bromander

År 1951, vid 66 års ålder, väckte Gustaf ”Stålfarfar” Håkansson stor uppmärksamhet genom att utom tävlan trampa det så kallade Sverigeloppet på cykel från Haparanda till Ystad. Loppet gick bland annat genom Askersund och massor av folk följde Gustaf genom staden. En del hade också trampat ut och möt honom norr om staden. Ett gäng följde honom också ut ur staden på sina cyklar. Askersunds egen pressfotograf på den tiden, Magnus Bromander, var ute och plåtade.

”Stålfarfar” lockade storpublik under sin färd  genom Sverige. Här  är en  bild från Askersund .

Bild från Leif Linus fotsamling.

På grund av ”Stålfarfars” höga ålder vägrade tävlingsledningen att delta i Sverigeloppet. Åldersgränsen var satt till 40 år. Loppet kördes i etapper och medan de tävlande sov , cyklade Gustaf upp till tre dygn i sträck. Han sov bara lite då och då. Gustaf trampade på i beskedliga 15 kilometer i timmen. På den egentillverkade nummerlappen hade han skrivit en stor nolla.

Vi sista uppehållet bönade och bad de ”riktiga” cyklisterna om att få åka ifatt ”Stålfarfar”, men ingen kunde ändra på tävlingsbestämmelserna under loppets gång. Gustaf kom därför först i mål, trots att han cyklade utan att delta i tävlingen. Han var 24 timmar före de tävlande i mål. Dagen efter möte kungen Håkansson för att gratulera. Han blev rikskändis och slog bland annat publikrekord på Liseberg i Göteborg och kallades för ”världens äldste grammofonartist”.  Precis som många andra kändisar prövade han också på sången.  Han blev 102 år gammal och ligger begravd på Kvistofta kyrkogård. På Johanamuseet i Skurup finns en permanentutställning över ”Stålfarfar”.

Den riktig stora cykelhändelsen i Askersund inträffade dock redan 1933.  Dåtidens storlopp, ”Sexdagars” , där hela svenska eliten fanns  med skulle ha matkontroll i Askersund  på sin etapp från Göteborg till Örebro. IFK stod för matkontrollen.  Etappen gick i ett fruktansvärt dåligt väder. Så dåligt att tävlingsledning beslutade att slutmålet i stället skulle förläggas till Askersund. Loppet var drygt två timmar försenat på grund av regn och kraftig motvind.

 

Målet för etappen blev nu Shells bensinstation vid södra infarten till Askersund. Runt 500 personer hade samlats vid målgången. Funktionärerna från IFK ville väcka lite sensation genom att bära armbindlar. Det var inte tillåtet men polisen lät det hela bero trots en lag om uniformsförbud. Mellan Askersund och Örebro stod många och väntade på cyklister som aldrig kom. I Åsbro var 300 personer samlade.

Tre av de 16 startade hade brutit loppet på grund av förkylningar. En full bilist ställde också till problem för cyklisterna mellan Göteborg och Askersund. Bilisten körde på en ordonnans, som i sin tur körde på veteranen Fritz Funke som gjorde en saltomortal och hamnade i diket . Funke fortsatte loppet med mindre blessyrer. Gunnar Hägglund, Örgryte blev etappsegrare genom att spurtslå den slutlige segraren av loppet Arne Berg , Hammarby.

Etappmålet  vid Shellmacken i Askersund. Den låg vid södra infarten.

Bild från Leif Linus  bildsamling

Omedelbart efter ankomsten till Askersund visades cyklisterna till Varmbadhuset för bad och ett glas varm mjölk. Därefter blev det mat i Hantverksföreningens lokal(Folkets hus).  Det bjöds på ägg, smörgåsar, apelsiner, bananer, läskedrycker och kaffe. Aptiten var imponerande enligt serveringspersonalen. Senare på kvällen transporterades cyklisterna i buss till det riktiga etappmålet i Örebro. Funktionärerna i Askersund fick mycket beröm för sina insatser. Mr Jones i DN skrev: ”Det improviserade målet i Askersund var verkligen i alla avseenden stiligt och tillfredsställande och betecknande nog ett sexdagarsrekord i sitt slag.” Det kan nämna satt Mr Jones också tillhörde tävlingsledningen.

Tipset om att kolla efter cykelhändelsen från 1933 fick jag av grannen Ulf Eriksson. Själv gammal tävlingscyklist och orienterare. Ulf är förmodligen den ende askersundare som varit med och vunnit i orienteringens ”Tiomila”.

Ulf Eriksson gammal  tävlingscyklist  och orienterare med  bland annat en seger i ”Tiomila”.

 

 

 

Publicerat av

Ove Danielsson