Snart bär det iväg

Luxemburg nästa.

Om exakt tre veckor går flyget från utlandsterminalen på Arlanda.

Då börjar Torbjörn Gehrke resan på sitt nya liv som headcoach för Racing Luxemburg. Just nu pågår de sista förberedelserna hemma i huset i Stockholm. Packning, planering med mera.

Med sig på resan söderut kommer även sonen Oliver att vara. Agenten, han själv och Torbjörn är överens om att det bästa är att fortsätta rehabiliteringen i Racing Luxemburg. Utgångsläget är att träna upp sitt knä från september till november och sedan ta ett nytt beslut.

– Det finns flera öppningar. Antingen att fortsätta hos mig i Racing eller flytta till en klubb i Spanien. Hans agent vill gärna ha honom dit. Men flera ligaklubbar har också hört av sig. Det viktigaste är dock knäet och att Oliver inte känner någon press på sig att komma tillbaka snabbt, menar Torbjörn.

Luxemburg blir nästa adress både för Oliver och Torbjörn Gehrke.

Hans egen situation är desto mer klar. Ett ettårskontrakt är klart med Racing där fokus är att bygga enligt ett lag med inhemska spelare och ge dessa ansvar att bära laget.

– I Luxemburg får man ha tre importer, men det finns en gentlemanna-överenskommelse att endast använda två. Racing gick dock tidigt ut med att man bara skulle ha en import eftersom man vill utveckla sina egna spelare. Det är en signal som vi vill skicka ut, att ge våra egna killar mer ansvar.

I Racings fall blir då den ende importen extremt viktig för laget. Här har Torbjörn Gehrke valt en amerikansk 4-5:a, som även kan spela trea. Jordan Giles är namnet, en 201 cm lång power forward från ansedda Kansas State och utrustad med kraft i överflöd.

– Jordan påminner om Tavrion (Dawson). De är väldigt lika i spelstilen. Skillnaden är att Jordan är mycket starkare. Det är lite av Wayne Martin över honom. Han är brutalt stark.

I dagsläget kommer Gehrke att ha en trupp på elva spelare. Förutom Jordan Giles har han haft väldigt lite att göra med truppens utseende. Det har han överlåtit till Racings andrecoach och klubbledning.

– Jag kan inte något om deras spelare. Då är det bättre att klubben själv får bygga huvuddelen av laget. Det jag har gjort är att peka på några positioner där jag tycker vi bör förstärka, vilket vi också har gjort, säger Torbjörn Gehrke.

Den förre Jämtlandscoachen har dock påpekat att om han blir kvar även ett andra år, då vill han vara med och forma laget.

Gehrke kommer i sanning till en ny värld när han landar i sitt nya land, måndag 3 augusti. På alla fronter. Ta till exempel det här med spelarnas kontrakt.

Det finns inga sådana!

Jo, det är sant.

I Luxemburg nöjer man sig med verbala kontrakt. I stort sett alla spelare har en blygsam ersättning på mellan 3 och 5 000 kronor per månad.

Preston Purifoy är en av de utländska spelare som Jämtland värvat från Luxemburg. Purifoy spelade med Sparta där han hade fina 21,6 poäng och 7,9 returer på totalt 14 matcher.

Förutom Torbjörn och Oliver Gehrke kommer även en tredje före detta Jämtlandsprofil att verka i Luxemburg. John Dieckelman är ny headcoach för Musel Pikés.

Det lär väl bli en och en annan fikastund med John, eller hur?

– Haha! Säkert. Det är bara cirka 30 minuter mellan oss. Det ska bli mycket skönt och jätteroligt att ha någon att bolla tankar med. Jag skulle inte ha något emot att våra klubbar blir etta och tvåa nästa säsong, säger Torbjörn Gehrke med ett nytt skratt.

RT Guinn i högintressant närbild

Jämtland Baskets lagkapten var huvudperson i söndagens studioprogram.

Bloggen har sett en ny studiosändning från Jämtland Basket och denna gång sent en söndagkväll.

Vi har inga siffror på hur många som såg programmet, men kan ändå konstatera en sak: programledarna Per Dahlström och Mikael Bernervall blir allt mer ”varm i kläderna” och det påverkar förstås kvaliteten på hela sändningen.

Söndagens studio kändes… avslappnad och hemtrevlig. Kanske berodde det också på att en viss RT Guinn var gäst. Jämtlands redan smått legendariske lagkapten var på ett toppenhumör och han tilläts prata fritt om många ämnen (skönt att ha programledare som låter sina gäster prata till punkt).

Försäsongsträning var ett av de ämnen som avhandlades mest. Men det pratades också om Jämtlands lagbygge, om hur RT ser på sina två nya coacher och även om de basketskolor han driver under sommaren.

Sommaren, ja. Den här perioden har varit extremt annorlunda för den Texasfödde scenskamerikanfnsom på grund av pandemin tvingats ta en låååååång paus från basket.

– Det blev mer än en månads totalvila. Det är en av de längsta uppehållen jag haft under min karriär. Det var skönt i början, men sedan har jag kommit igång med träningen på allvar. Jag har varit mycket i styrkerummet och jobbat efter ett schema, menade RT som har en mixad syn på försäsongen.

– Jag både älskar och hatar den. Det är lite knäppt, men så är det.

RT var ganska frispråkig hur ett basketlag kan ”se ut” när det återvänder från sin sommarledighet. En del är i väldigt bra form, andra inte.

– Man kan se vilka som har tränat bra under sommaren och vilka som inte har gjort det, förklarade han.

Som vi förstår tillhör RT Guinn avgjort den första kategorin. Vi pratar nämligen inte om vilken spelare som helst. Det här är ett äkta proffs, som är hundraprocentig i sin satsning och sina förberedelser och som sätter en ära i att vara vältränad.

RT är på alla sätt en fantastisk förebild för sin omgivning. En spelare som har vandrat runt bland toppklubbar i Europa (bland annat Eisbären Bremerhaven i Tyskland, Darussafaka i Turkiet, Limoges i Frankrike, Panathinaikos i Grekland och Maccabi Ashdod i Israel), som har samlat på sig ofantligt mycket erfarenhet och som i fjol dessutom blev uttagen i Sveriges Framtidslandslag.

RT Guin spelar fortfarande basket med en otrolig kvalitet och med sin spelstil och sin personlighet har han en förmåga att påverka på ett väldigt speciellt sätt.

Inte konstigt att hans sommarbasket-skolor i stort sett har varit och är fulltecknade. I Jämtland, Kalmar och Oskarshamn.

Anledningen att han arrangerar även i Småland är att han genom sin hustrus småländska bakgrund brukar tillbringa somrarna i Kalmar.

Målgruppen är ungdomar från 12 år och uppåt som verkligen brinner för basket. Som vill utvecklas.

RT fick också berätta hur han ser på de nya coacherna Adnan Chuk och Doremus Bennerman.

– Jag har pratat och pratar med båda. Doremus är med när vi kör lite matchspel här i Östersund. Det är bra att ha en tränare som varit här sedan tidigare. Jag har också hört många bra saker om vad han har gjort här som spelare. När det gäller Adnan gillar jag hans mentalitet och hans attityd till allt.

Anes Zekovic är en spelartyp som faller RT Guinn i smaken. FOTO: TT

Den kommande säsongen är inte lätt att förutse. Vare sig för spelare eller någon annan. RT kan inte sätta några mål eftersom allt fortfarande är så pass osäkert.

En av de nya spelarna i Jämtland är Anes Zekovic från Norrköping. En riktig kvalitetsspelare enligt RT Guinn.

– Jag gillar det sätt som Anes spelar basket. När vi har mött Norrköping är han en spelare som vi alltid har behövt hålla öga på honom. Han går hela tiden på offensiva returer, menade RT som innerligen hoppas att Tavrion Dawson kan återkomma till den form han var i innan den olyckliga skadan i premiären.

Samtidigt vet RT vilka utmaningar som väntar Dawson när han återvänder till högintensiv träning och tuffa matchsituationer.

– Spelare brukar bli förändrade efter en sån typ av skada. Jag tror att han kommer att ha det i bakhuvudet ett tag. Sedan, efter ett tag och när han är inne i rytmen och allt, tror jag att det släpper.

Mikael Bernervall var nyfiken på hur bra Tavrion Dawson är.

– Väldigt bra. Han är mångsidig och snabb. Kan hantera bollen på ett bra sätt. Han har en mjuk touch på bollen och är skicklig på att alltid komma till avslut från alla möjliga vinklar.

Tavrion Dawson.

Det pratades också om olika spelstilar. Där har Jämtlands lagkapten en massiv rutin. Han har varit om allt från A till Ö. Från ”run and Gun” till uppställd och långsam basket.

Den förstnämnda stilen var adelsmärket hos Borås i fjol. Men även delvis hos Jämtland.

– När jag spelade i Ukraina var jag med i ett lag som mestadels sprang och sköt, sa RT och berömde Borås för sitt framgångsrika spelsätt.

– Alla visste sina roller och alla kändes trygga med spelstilen och varandra. Man såg aldrig att de blev upprörda eller frustrerade på planen, menade RT.

Många ser nog RT Guinn som en framtida coach. Även han själv. Det är något han tänker på och så smått även har börjat planera för.

16 år som proffs och otroliga 25 år i organiserad basket har fyllt honom med allt han behöver för att ta nästa steg.

Alla som älskar Jämtland Basket hoppas att han innan tränarkarriären tar vid kommer att göra ytterligare minst två år i den blåvita ”älgdressen”.

Nummer 34 har växt ut till en av de största spelarna alla kategorier i Jämtland Basket. Ja, pratar vi storlek i rent bokstavsmässiga termer är RT Guinn redan nummer 1. Det är man om man mäter 208 cm och 120 kilo.

”Så mycket av RT som möjligt och så länge som möjligt”.

Det är väl en slogan som känns mitt i prick?

Anes och Alva i fokus

Anes Zekovic i en tidigare match för moderklubben Uppsala. FOTO: TT/JESSICA GOW

Anes Zekovic och Alva Stark var huvudpersoner i onsdagens Jämtlandsstudio.

De båda nyförvärven från Norrköping Dolphins var uppkopplade i ljud och bild från Uppsala (där Anes kommer från) och intervjuades av Per Dahlström (och Mikael Bernervall).

På slutet dök även Adnan Chuk upp för att ge sin syn på Anes Zekovic.

Det blev ungefär 20 minuters basketsnack där vi framförallt fick veta lite mer om basketparet Alva och Anes.

– Jag kommer från Ockelbo och flyttade till Norrköping när jag var 16 år. För två år sedan började jag coacha, berättade den nu 22-åriga ÖB-ledaren.

Alva förklarade att det var flera faktorer som gjorde att hon valde att flytta till Jämtland. ÖB:s tydliga och stora ambition tilltalar henne och dessutom gillar hon den proffsighet som ledningen visar.

– Jag fick ett väldigt seriöst bemötande från flera personer i klubben, till exempel ”Kricke” (Blomgren) och Hasse (Vågström). Jag gillar att jobba utifrån mål och höga krav.

Alva Stark förespråkar den moderna typen av basket, med snabbt spel, där man trycker upp bollen med fart.

Alva och Anes börjar inte sina nya uppdrag på allvar förrän i augusti, men paret hoppas kunna åka upp till Östersund i juli för att träffa ledare och spelare.

Alva Stark blir den yngsta headcoachen någonsin i jämtländsk seniorbasket. FOTO: PRIVAT

Alva Stark är ”jättenöjd” med det arbete som ÖB gjort hittills vad gäller spelartruppen.

– Vi har fått in viktiga spelare på kontrakt, bland annat Elena (Popkey) som pointguard, vilket är viktigt. Vi är på god väg framåt, menade hon.

Anes Zekovic erkände att han för några år sedan inte såg sig själv spela i Jämtland Basket. Då var han i Uppsala.

Därefter lockades han till Norrköping av Adnan Chuk, som såg en stor potential i den hårdjobbande guarden/small forwarden.

När samme Chuk i våras tog över Jämtland Basket var Zekovic den första spelaren han värvade. Anledningen var förstås den uppenbara:

– Anes är en komplett spelare som kan bära sitt lag, både offensivt och defensivt. Det är inte många svenska spelare i ligan som kan göra det, menar Jämtlands headcoach.

Till spelstilen finns det klara likheter mellan Zekovic och Jaan Puidet. Båda är guards/small forwards, båda är mobila och jobbar stenhårt utan boll. Möjligen är Zekovic lite mer offensiv och lite mer av en trea.

Den stora mångsidigheten är en av hans tydligaste fördelar som spelare.

– Vi kan använda Anes som tvåa, trea eller fyra. Han ger oss en speciell dimension och en trygghet, menar Adnan Chuk.

Alva Stark må vara oprövad som headcoach och rekordung, men både hon och Anes Zekovic känns som klockrena värvningar.

Två energiska, ambitiösa och progressiva ledare och spelare som vill framåt. Som vill utvecklas. Som dessutom är tuffa nog att våga byta miljö för att försöka förkovra sig.

• ÖB inleder division 1 norra med en preliminäe bortahelg i Stockholm, 3-4 oktober.

Drömmen fortsätter

Palma nästa för killen från Torvalla.

Drömresan fortsätter alltså för Olle Lundqvist.

Den Jämtlandsfostrade 20-åringen är klar för en flytt till Palma, i fjol toppklubb i spanska andraligan.

– Det här blir superbra, säger Olle till Bloggen.

Den nyblivne A-landslagsspelaren har tagit steg för steg efter flytten från Jämtland Basket. Först var det Ponferrada i division 4. Sedan två hack upp till Real Canoe, i botten av andradivisionen (matchkvoten 5-19 när serien avbröts). Nu går Lundqvist till en klubb med ambition att röra sig mot ACB-ligan.

Palma – sjua i fjol – verkar ha förutsättningar till det, även om klubben är väldigt ung. Bildad så sent som 2007 efter sammanslagning av två föreningar i Palma, har man skaffat sig ett bra utgångsläge. Det har bland annat visat sig i de många olika sponsoravtal man genom åren haft som tillägg till sitt klubbnamn.

Belägen i storstaden Palma, med nära 500 000 invånare, finns det resurser på alla områden. Hemmaarenan Son Moix tar 5 000 åskådare och är extremt flott.

Kanske får Olle Lundqvist svenskt sällskap i Palma. I fjol fanns landslagskompisarna Johan Löfberg och Alexander Lindqvist i laget. Löfberg som starter, Lindqvist som inhoppande forward från bänken.

Borås tar tillbaka Brändmark

Från Köping tillbaka till Borås. FOTO: VLT

John Brändmark är tillbaka i fadershuset.

Den 22-årige guarden – som i fjol hade sin klart bästa säsong – väljer, enligt Borås Tidning, att lämna Köping och återvända till Borås.

Headcoachen ”Jotti” Nikolaidis tappar därmed sin tredje svenska spelare inom loppet av några månader. De tidigare två som bytt klubb är guarden Lukas Friberg och skytten Mikael Axelsson, som båda valt ett nysatsande Uppsala.

Det här lär kunna innebära att förre Jämtlandsspelaren Gustav Hansson får extra stort ansvar den kommande säsongen.

Ännu en svensk spelare byter alltså ligaklubb i dessa pandemitider. Det är fullt logiskt. Att värva utländskt är dyrt och osäkert. Att istället säkra upp sina trupper med svenskt material känns mer befogat. Särskilt som ingen vet när publikrestriktionerna kommer att hävas.

Om de nio SBL-lagen skulle tvingas spela inledningen av ligan med begränsad publik, är det förstås smart att göra det med huvuddelen svenskar i truppen.

Kanske är det därför som lag som Borås och Luleå avvaktar med den utländska ”personalen”.

Apropå Köping. Trots tre svenska spelarförluster ser Nikolaidis ut att kunna mönstra ett intressant lag. Niklas Larsson är kvar och till värvningen av Gustav Hansson har man även säkrat upp två andra svenskar med potential. d

Det handlar om centern Alexander Larsson från Södertälje och Mich Petersen. Larsson lockas nog av mer speltid medan Petersen återvänder efter en säsong i Tyskland.

Ny studio – nya intervjuer

Programledare Per Dahlström och hans kompanjon Mikael Bernervall väntas vara på plats med senaste nytt. Huruvida även ”Pecka” Johansson sitter i soffan i kväll är mera oklart.

Vi slår upp ögonen till en ny onsdag.

Det innebär en basket-onsdag – i form av en ny Jämtlands-studio.

Ambitiösa trion Per Dahlström, Mikael Bernervall och Nils Johansson (den senare med stadig hand bakom basketkameran) ger sig inte. De tänker skjuta iväg en ny Jämtlandsraket i kväll (vilket förstås Bloggen ääääälskar – en officiell Jämtlandskväll i veckan är sannerligen inte för mycket).

I cirka en halvtimme planerar de för en ny studio med fokus på Jämtland Basket och SBL.

Vad som kommer att avhandlas?

Kanske blir det en nyhet som blir höjdpunkten.

Headcoach Adnan Chuk har berättat att klubben jobbar på att lösa en tredjecoach och att den frågan är nära en lösning. Är det tredjecoachen som ska presenteras i kväll, vid 19-tiden?

Eller drar Chuk plötsligt fram en ”kanin ur sin hatt”? En ny guard i form av till exempel Liam O’Reilly?

Vi vet också att Jämtlands headcoach jagar ytterligare minst en extern, svensk spelare. Ett namn som har kommit upp på listan är Andre Nilsson. Umeås landslagscenter söker ny klubb eftersom klubben och Boris Balibrea vill ha en annan spelartyp.

Bloggen frågade Adnan Chuk hur han ser på Andre Nilsson, inte minst med tanke på att Chuk tidigare visat sig gilla stora centrar (Joakim Kjellbom).

– Bra, svenska spelare är alltid av intresse, svarade Jämtlandscoachen.

Det som talar för att Chuk håller ögonen på Nilsson är att han är en extremt nyttig spetsspelare på position 5, att han är svensk, att han faktiskt ändå har landslagsmeriter samt att Chuk har mycket bra erfarenhet av en utpräglad center.

Andre Nilsson letar ny klubb.

Det som talar emot en sån värvning är att spelartyper a la Andre Nilsson inte riktigt är ”på modet” just nu. I dag är det rörliga och gärna trepoängsskjutande forwards som gäller.

En annan programpunkt kan vara nya intervjuer med Anes Zekovic och nya ÖB-coachen Alva Stark.

Det vi kan vara tämligen säkra på är att Adnan Chuk kommer att dyka upp i rutan igen och ge sin syn på dagsläget i Jämtland Basket.

• Södertäljes nye klubbdirektör Johan Strömwall får som han vill. Klubben väljer att lämna alla olika lagnamn och ska nu samlas under ett och samma namn. Södertälje BBK.

Det låter klokt. Det har nog varit för spretigt förr. Tälje, Telge och Södertälje Kings är bara tre av alla namn som figurerat i Södertäljebasketen och mångfalden av klubbnamn kan ha skapat mer förvirring än vad som var tänkt.

Bloggen har tidigare vidrört situationen i Jämtlandsbasketen och dess olika klubbnamn. Vi har ställt frågan om det är dags att Jämtland och ÖB återigen blir en förening. Som man till exempel har det i Norrköping och i Alvik. Att damerna kliver tillbaka och blir en del av Jämtland Basket igen.

Krister Blomgren tror inte på det. Han ser fler fördelar än nackdelar med nuvarande olikheter. En specifik damklubb kan, menar han, generera ett större fokus på just damerna. Det kan vara lätt att damerna drunknar i en förening där herrlaget är flaggskeppet.

Så kan det vara. För tillfället verkar Jämtland och ÖB må bäst som skilda föreningar, men med ett gott samarbete på det gemensamma kansliet på Campusområdet.

Vi gratulerar Doremus

48 år i dag, söndag. FOTO: JÄMTLAND BASKET/PER DANIELSSON

Han är Jämtland Baskets bästa spelare genom tiderna, men också den bästa i hela Basketligans historia.

Ingen kunde ta över och äga en match som den smått magiske amerikanen.

Ingen kunde på samma sätt spruta i tvåor och treor, krångla sig fram till avslut och avgöra. All stenhård bevakning till trots – han kom alltid loss.

Ingen spelare i SBL har haft en sådan stjärnstatus. Ingen spelare har haft samma typ av oerhörda talang och graden av matchvinnaregenskaper.

Poängkungen från Siena College som hade målrekordet för basket i Madison Square Garden i New York tills dess att en viss Michael Jordan övertog det.

Doremus Bennerman.

I dag (en dag efter USA:s nationaldag) fyller han 48 år.

Bloggen ställer sig in sig i den långa hyllningskören och hurrar för Födelsedagsbarnet.

Födelsedagen firas, tror vi, på hans ”nya” hemmaplan. Sverige och Frösön. Familjen brukar vanligtvis besöka och semestra i USA på sensommaren eller hösten, men i år blir det inget sånt.

Pandemin stoppar såna resor, liksom Bennermans nya jobb, andrecoach i Jämtland Baskets ligalag samt instruktör på Östersunds BG.

En av de som också har tagit plats i hyllningskören är Bo Wagenius. Han har varit med under hela Bennermans resa i Jämtland, från den där sommardagen 1995, då han för första gången landade på svensk mark.

Vi frågade Wagenius hur han ser på sin amerikanske vän som spelare.

– Jag rankar honom som den bästa i Basketligan sedan starten (1992). Han hade också sådana ledaregenskaper. Han var en coach på planen och såg alltid vad som han som spelare behövde göra för att laget skulle vinna en match, berättar Bo.

– När Doremus såg att han behövde göra poäng kunde han göra 30 poäng enbart i en halvlek. Om han förstod att han behövde stoppa motståndarnas bäste spelare, även om motståndaren var 15 cm längre, då gjorde han det istället.

Bo Wagenius har, som ni förstår, enormt höga tankar om den amerikanske basketlegendaren. Inte bara för att han satte ett oslagbart (?) poängrekord under sin tid i svensk basket. Hans otroliga 50-poängsmatcher för Jämtland Basket är på alla sätt magiska i sin briljans.

Wagenius tror till exempel att Bennerman har alla möjligheter att bli en fantastisk andrecoach bredvid Adnan Chuk.

– Som andrecoach är det hans uppgift att ta hand om och utveckla guardspelet. Det är en bit som blir allt viktigare i dagens basket. Givetvis kommer han att kunna använda sin egen erfarenhet från spel på högsta Europa-nivå. Doremus har en förmåga att se vad som behöver göras för att vända momentum i en match.

Ingemar Nord var en av Bennermans lagkompisar under tiden i Jämtland. Nord är numera headcoach i Jämtland U. Han vill också gratulera ”D” på ett mer officiellt sätt.

– Doremus är en av mina basketvänner som jag haft en lång vänskap med. Det börjar närma sig 25 år. Han är troligen en av de bästa som spelat i Ligan. Alltid på ett glatt humör och glimten i ögat, säger ”Ingo” och berättar att de två träffas två gånger i veckan och spelar basket.

– De senaste tio åren har vi träffats och spelat och snackat basket. Jag vill bara säga grattis till en av Jämtlands stora basketikoner, hälsar ”Ingo”.

Då så. Med de orden avslutar vi dagens hyllning till Doremus Bennerman. Må hans nya roll i Jämtland Basket bli minst lika framgångsrik som den roll han hade som spelare.

EXKLUSIVT: ”Så många som hackar på mig”

Thomas Massamba i en av fjolårets hemmamatcher. I förgrunden ser vi Justin Gordon.

Del 2 i Bloggens intervju med Thomas Massamba kommer bland annat att innehålla hur han ser på sitt nya jobb i Phoenix Brussel. Men också om varför många i svensk basket har så svårt att ge honom det beröm han förtjänar.

Beskedet att Massamba fortsätter sin karriär med ett nytt utlandsjobb kom överraskande. Vid 35 års ålder är det inte helt vanligt att bli erbjuden ett fint kontrakt av en så pass stor klubb som Phoenix Brussel.

Inte konstigt att Thomas Massamba är…

– … otroligt tacksam. Jag är glad, men det är man alltid när man får ett jobb. Det här är otroligt. Jag är 35 år och många anser att jag är avdankad. Men det här innebär att jag kommer att skriva baskethistoria i höst. Vad jag vet har ingen annan svensk spelare blivit utlandsproffs vid min ålder, förklarar han för ÖP och LT:s Basketblogg.

Kanske hade den gode Massamba fått ett ännu bättre kontrakt, i en ännu bättre liga om fjolårets säsong hade varit mer smärtfri.

Småskador och familjelivet med sina två barn Kingsley (2 år) och Brooklyn (1) gjorde att han var tvungen att stå över inledningen av säsongen.

När så SBL plötsligt avbröts i början av mars hade Thomas Massamba äntligen börjat att hitta rätt i fysik, tajming och spel. Det uppmärksammades på flera håll i basket-Europa.

Direkt när säsongen tog slut hörde fyra (!) klubbar av sig med erbjudanden.

Det visar vilken speciell status som den 120-faldige landslagsmannen har. Den statusen verkar konstigt nog vara högre utomlands än hemma i Sverige.

– Jag har alltid blivit nedtryckt i svensk basket. Det är så många som hackar på mig och säger att jag inte kan göra det och det. Folk har fått en bild av mig att jag är en kaxig person och för dyr, menar han.

Kan det bero på avundsjuka eller?

– Ja, det är Jantelagen. Men jag behöver inte bevisa något. Jag gör kanske inte 20 poäng per match, men jag är en traditionell PG, en ”floorleader”.

Thomas Massamba mot Luleås stjärnskott Pelle Larsson.

Thomas Massamba säger sedan:

– Jag är otroligt tacksam för att du (Bloggen) har lyft upp mig och pekat på mina styrkor.

”Otroligt tacksam” är också något han är för sitt nya jobb i Phoenix Brussel. En stor faktor bakom rekryteringen är headcoach Ian Hanavan. Den amerikansk-belgiske coachen har spelat mot Massamba under sin proffskarriär och har lärt sig att uppskatta svenskens förtjänster.

– Vi möttes bland annat när vi spelade på Cypern. Dessutom har vi båda representerat Nymburk (Tjeckien), även om det inte var samtidigt.

Phoenix Brussel är en storklubb, med ambition att förbättra sig från ett lite sämre fjolår.

Värvningen av Thomas Massamba är tänkt att få laget mer stabilt från bakplanen, men också att addera det starka försvarsspel som han är känd för.

En intressant poäng i kontraktet är att Massamba får frihet att då och då åka hem till Sverige för att träffa sina två barn.

– Mina barn kommer alltid först. Kingsley och Brooklyn kommer alltid att vara allt för mig och det här är ett beslut jag tar för mina barns skull. Brussel och Stockholm är nära varandra och kontraktet är anpassat så att jag kan åka hem ibland när vi har flera dagars ledigt från matcher. Jag vill vara nära mina barn så mycket som möjligt.

Innan vi rundar av intervjun berättar Thomas Massamba återigen hur högt han håller Torbjörn Gehrke. Utan honom hade det knappast blivit Jämtland i fjol.

Övergången till ”Älgarnas land” var dock inte alls så självklar som vissa vill tro. Det fanns en annan klubb med i bilden i slutet av november.

Storklubben Split från Kroatien (trea i ligan i fjol) ville också ha Thomas Massamba. Kontraktet var jättebra och svensken var ytterst nära att skriva på.

– Jag visste inte vad jag skulle göra, om jag skulle stanna i Jämtland eller gå till Split. Till sist frågade jag ”Tobbe”.

Svaret han fick från Jämtlands headcoach var kort och gott: ”Följ ditt hjärta”.

Det var exakt det som fick Thomas Massamba att komma till skott (!).

– Jag sa till ”Tobbe”: Då går jag på planet till Jämtland. Jag kommer, berättar han.

Thomas Massamba i en ny duell mot Pelle Larsson och Luleå.

EXKLUSIVT: ”Jag älskar Jämtland”

Leendet är inte påklistrat. Thomas Massamba älskade verkligen tiden i Jämtland Basket.

Samma dag som Thomas Massamba officiellt blev klar som ny pointguard i storklubben Phoenix Brussel fick ÖP och LT:s Basketblogg en exklusiv intervju med honom.

Den förre Jämtlandsspelaren öppnade verkligen upp sitt hjärta när vi samtalade.

Till exempel om tiden i Jämtland Basket.

– Jag blev överraskad av publikens fantastiska stöttning och intresse. Trots att vi förlorade sex, sju matcher i rad slutade folket aldrig att komma på matcherna. På andra ställen där jag har varit kunde publiken sluta komma om vi förlorade två i rad, men i Jämtland var det nästan fullsatt hela tiden.

– Folket gav inte upp. De pratade med oss på stan och sa att de trodde på oss ändå. De berättade att de såg potentialen. Det var som att publiken bar vår smärta och stod med oss i striden. När vi sedan vände och vann lika många matcher i rad var det ungefär som att det var vi tillsammans som gjorde det.

Publikens massiva stöd gjorde ett bestående intryck på den 35-årige guarden.

– Det var fascinerande att se hur folket kom till hallen en och en halv timme innan matcherna. Jämtland som klubb har alla chanser att växa. Intresset finns, menar Thomas Massamba som är helt öppen med sina känslor till ”Älgarna”.

– Mitt hjärta var i Jämtland. De tog hand om mig och behandlade mig som en del av sin familj. Jag älskade verkligen staden och landskapet. Att till exempel på 20 minuter få kunna komma ut till vattnet och friheten var fantastiskt.

En av hans mest minnesvärda matcher kom 28 februari, mot sin gamla klubb Luleå. En fullsatt ”Bruce Arena” (1 700 åskådare) fick se något av säsongens höjdpunkt.

Massamba och hans Jämtland gjorde nästan allting rätt. Man levererade en totalinsats i alla stycken. Energi, kraft, snabbhet, precision – ja, allt föll på plats. Seger med 91-71 i en match där Jämtland var bäst i nästan allt.

44-25 i returer.

24-14 i assists.

57 mot 45 procent på tvåorna.

44 mot 40 procent på treorna.

93 mot 50 procent från strafflinjen.

Mitt i allt signerade debuterande Modestas Kumpys en sensationell premiärinsats med 19 poäng, 4 returer och 3 assists.

Thomas Massamba är en klassisk bakplansledare, en som styr och ställer. ”Jag är inte den som gör 20 poäng, men jag kan leda ett lag” säger han.

Det var en sån där match där publiken seglade på moln när de gick hem på kvällen.

Allt gick så smort att Thomas Massamba inte behövde gräva alltför djupt i sin verktygslåda.

– Det var där i februari-mars jag började hitta lite av min rytm. Jag var inte alls i form när jag kom till Jämtland. Jag hade inte spelat på länge. Om vi hade fått fortsätta i slutspelet tror jag att det hade kunnat gå riktigt bra. Vi hade så många kroppar och ett så bra lag att det skulle ha kunnat bli SM-guld, menar han.

Han berättar att han absolut hade kunnat stanna kvar i Jämtland Basket. Gärna med något kombinerat coachuppdrag i division 1-laget.

– Mot slutet av säsongen kändes det så bra. Det var då känslan kom: det är här jag vill vara och det är här jag kan tänka mig att avsluta karriären.

Det här med att träna ungdomar är något som Thomas håller väldigt kärt. Det finns så att säga i hans basketmässiga DNA. Han håller varje sommar basketläger för barn och ungdomar och sporras av att hjälpa unga spelare att bli bättre.

I år hade han planerat ett åtta veckor långt läger, men på grund av pandemin har han fått korrigera sina planer. Det blir träning, men inte i samlad grupp utan individuellt.

– Jag har en ambition att ta min kunskap vidare till ungdomarna, att utveckla dem. Den tanken fanns om jag skulle ha stannat i Jämtland.

Thomas berättar om de visioner han hade efter säsongen. Ett vägval var att kunna stanna kvar i Jämtland Basket, att skriva ett långtidskontrakt, fortsätta att spela och sedan kanske kombinera det med ett assisterande coachuppdrag.

– Min tanke var självklart att fortsätta en längre period och göra en ”RT”. Men det förslaget kom aldrig upp (från Jämtlands sida).

Hade du något samtal med Jämtland efter säsongen?

– Inte så mycket. ”Pecka” och jag pratade lite löst, men det var mest om andra grejor.

Den mångårige landslagsguarden säger att han inte har något emot Adnan Chuk och att han inte stänger några dörrar i framtiden.

Kan det trots allt bli Jämtland Basket – någon gång?

– Man vet aldrig vad som händer.

Nästa del av intervjun med Thomas Massamba kommer under lördagen.

28 februari. Jämtland mot Luleå. En fullsatt ”Bruce Arena” på
1700 åskådare får se Älgarna” leverera en fantastisk insats. Laget vinner med 91-71 i en av de bästa matcher som Jämtland gjort mot Luleå.

EXKLUSIVT: Massamba talar ut

Två giganter mot varandra. Thomas Massamba i Jämtland mot Elvar Fridriksson i Borås. Bloggen har fått en exklusiv intervju med den svenske landslagsprofilen.

Dagens lilla basketbomb är att Thomas Massamba fortsätter sin proffskarriär utanför Sverige.

Bloggen har intervjuat den förre Jämtlandsspelaren. Vi har samtalat om allt mellan himmel och jord.

Om ni är nyfikna på hur Thomas Massamba ser på sin tid i Jämtland Basket, vill veta hur nära det var att han blev kvar i klubben och att Jämtland inte är borta ur hans framtidsplaner: håll utkik på denna blogg.

Del 1 i intervjun publiceras under fredagskvällen.