Tankar inför kvällen

2014 avslutas för Jämtland Baskets del med säsongens tyngsta match. Ja, i kväll kommer väldigt mycket att avgöras. Seger mot Nässjö och slutspelschansen får liv. Förlust och vi kan definitivt glömma kvartsfinalspel i vår.
Nässjö på bortaplan var ett mycket roligt minne i fjol. Jämtland vann båda matcherna. Årets säsong är dock klart annorlunda. Eller ska vi säga, Nässjö och Jämtland har bytt position. Smålänningarna är starka, har en tydlig och fungerande spelide, stort självförtroende och flera matchvinnare. Jämtland har stukade självförtroenden efter en säsong där man inte riktigt räckt till.
Så. Hur ska Torbjörn Gehrke och hans manskap kunna vända allt, vinna i kväll och gå till slutspel igen?

Bloggen tror absolut på segerchans. Kvaliteten finns, men Gehrke behöver hitta rätt matchplan och få igång flera spelare som producerar. Framförallt behöver Jämtland klara av Nässjös hårda och rörliga försvarspress.

Örebro bröt trend

Efter 13 raka förluster kom segern. Örebro vann med 94-90 mot Solna efter två förlängningar. Kanske var det Charles Barton-effekten?
Cliff Colimon ska också ha ära. 32 poäng från den snabbe guarden är finfina siffror. Centern Randall Hanke klev också fram i förlängningarna och satte viktiga poäng.
Solna fick både Washington och Montanana utfoulade i förlängningen.

Inför Nässjö-Jämtland

”Andra halvlek” av Basketligan går igång i kväll, måndag. Jämtland startar i morgon, borta mot ett formstarkt Nässjö. Här kommer coach Torbjörn Gehrke med sina funderingar inför fajten:

Att påstå att denna matchen är som vilken annan match som helst vore en FET lögn!
Om Nässjö lyckas försvara sin hemmaplan mot oss, så kommer de ha ett monstruöst försprång (fem matcher och 2-0 mot oss i så fall) och kan då lägga i stort sett allt fokus på att hålla Umeå bakom sig för den sista slutspelsplatsen och dessutom fortsätta jaga Solna som bara ligger en match framför Nässjö. Örebro har samma prekära läge som oss. En vinst för Jämtland skulle å andra sidan täppa till luckan något, samt med två matcher kvar att spela mot varann, vilket gör att denna matchen blir mycket intressant inför vårens fortsatta slutspelsrace!

Dee Ayuba göra sin andra match för Jämtland och är nu varm i kläderna på riktigt. Med 18 poäng och 16 returer i första matchen mot LF, så bådar det gott inför framtiden. Andreas Person är fortfarande med oss och gör med mycket stor sannolikhet sin sista match med oss mot Nässjö.

Vi har dessutom en helt ny spelare i truppen inför morgon dagen i Dwayne Mitchell, som ersätter Tyler Peters som inte klarade av att vara ifrån familjen och bad att få bryta kontraktet innan jul. Dwayne är inte i hundra procentig matchform rent tempomässigt, men han är i mycket bra fysisk form. Stark som en björn och det skall bli mycket intressant att se vem i Ligan som kan matcha upp honom rent styrkemässigt på den positionen.

Nässjö som vunnit hela sex matcher och dessutom gjort det med stora skadeproblem, vilket gör deras prestation än mer imponerande. Tre segrar i rad dessutom och den sista mot Umeå som de har 2-0 emot. Nässjö är ett välcoachat lag, där det syns att spelarna vet vad Coach Nemanja vill ha och presterar utifrån sina förutsättningar på ett mycket bra och kontrollerat sätt. Ett temposänkande lag, i stil med Södertälje för något år sedan, och ett lag som ser till att försöka störa det motstånd de möter beroende på hur just den motståndarens styrkor ser ut på ett föredömligt sätt. Skador på Grenthe och Dartaye Ruffin under hösten, har ersatts med Masse Doumbe, Dominique Scales samt Srdjan Damjanovic. Vilka som spelar i morgon har jag inte en aning om, men vi förbereder oss för alla möjliga scenarion. Brenton Butler, Zarko Jukic och Aleksa Solevic ger en spets och stabil grund att spela med vilka som helst av de jag nämnde tidigare.

Jämtland Basket reser ned med 11 spelare och inför dagens träning (läs måndag) så var alla friska och krya. Vi vet vad denna matchen betyder och tar den på allra högsta allvar. Så här långt är det ingen underdrift att kalla detta för årets viktigaste match för oss. Men det är å andra sidan bara match två av fyra mot Nässjö, så det är en LÅNG uppförsbacke vi skall upp för och Umeå samt Örebro kommer säkert vilja ha en hel del att säga till om i detta slutspels racet!

Matchen sänds på Restaurang ”Le Sport” i Östersund för den inbitne Jämtlandssupportern, 19:00

Pappa Barton till Örebro

Örebro gör en sista satsning för att lyfta från botten i Basketligan och ta en slutspelsplats. Först värvades centern Miklos Szabo och nu kliver Charles Barton in bredvid Panagiotis Nikolaidis.
Den meriterade Barton kommer att sitta med på bänken vid veckans match mot Solna och även hjälpa laget vid ytterligare ett antal matcher i år.
Charles Barton kommer därmed att få coacha sin son Brandon, som nyligen bytt Umeå mot Örebro.

Hur Mitchell såg ut?

Vi har fått frågan om hur nye Dwayn Mitchell ser ut. Vi såg den första träningen och har fått rapporter från den andra dagen och även om träningarna var väldigt lätta är signalerna goda.
– Han är ett mellanting i kvalitet mellan Tyler Peters och Darius Hargrove. Han kommer inte klara av att hjälpa Jämtland till slutspel, men han kommer att bli ett lyft, säger en av våra ”rapportörer”.
Bloggen pratade en stund med Mitchell efter premiärträningen. Vi fick intrycket att han gillar den fysiska aspekten av basket och att han är lite av en ledartyp. I så fall är det exakt rätt spelartyp. ”Snälla Jämtland” behöver lite stål, lite tuffhet och en del muskler. Inte minst i försvarsspelet.

Tala om intresse

Så fort Torbjörn Gehrke kom in i Sporthallen ställde han sig i ”givakt” och tittade förvånat upp på läktaren.
– Så mycket folk, trots att det är jul, utbrast han, till synes mycket förvånad.
Gehrke har knappast varit med om något liknande under alla sina basketår i Sverige, USA, Frankrike och Tyskland. Att nära 50 personer lämnar julfirande och tar sig till sitt favoritlags träning hör verkligen inte till vanligheterna.

Vad säger Bloggen?
Jämtland ligger alltså näst sist i ligan, har förlorat 12 matcher efter ordinarie tid och bara vunnit 2. Ändå finns intresset kvar. Suget efter segrar och framgång har inte lämnat supportrarna. Imponerande.

Kanske hade det till och med varit mer än 50 personer på läktaren om Sporthallen hade haft öppna entredörrar. Nu var de låsta eftersom hela Sporthallen egentligen var stängd under julen och Jämtland fick ”specialdispens” att träna.
Några åskådare blev måhända ”utlåsta” och kom aldrig in i hallen.

Mitchell i fokus

Nye Dwayne Mitchell såg bra ut på dagens premiärträning, speciellt i skyttet utifrån. Han visade uppö ett mycket fint och mjukt skott. Men han verkade också tämligen trött efter den långa resan. Torbjörn Gehrke körde lugnt. Mest fundamentala rörelse- och skottövningar. Inget spel. En väldigt lugn julträning, allt för att smyga igång spelarna.

Mitchell berättade för Bloggen att han rest väldigt länge och att han därför var lite trött.
– Jag vet inte varför, men jag kunde inte sova något på planet.
Resan gick från New Orleans, där Mitchell bor. I samma stad finns NBA-laget New Orleaans Pelicans.
– Jag brukar se deras matcher. Jag och min son var där alldeles nyligen, säger han.
Vi frågar förstås varför en så pass meriterad spelare valde Sverige och Jämtland?
– Det är en utmaning och jag älskar utmaningar. Folk tror säkert inte att vi kan gå till slutspel, men jag tror att vi kan överbevisa dem.
• Hade coachen Torbjörn Gehrke betydelse för ditt beslut?
– Ja, stor betydelse. Han har spelat förut och vet hur vi spelare tänker. Dessutom använder han trianglar i offensiven, ungefär som Phil Jackson. Jag gillar sånt spel.
Mitchell vill inte låsa in sig själv i vissa positioner. Om han till exempel är tvåa eller trea.
– Jag är en spelare, ha-ha!
– Jag kan spela pointguard, tvåa, trea och även fyra. Jag har gjort många matcher som power forward. I Ukraina, Tyskland, i Paris och i D-League.
• Klarar du det eftersom du är så fysisk?
– Ja, jag är en fysisk spelare.

Vi hoppas att Mitchell även är en vinnarskalle och en vokal ledare. Det är två egenskaper som behövs i dagens unga Jämtland. Visst är det önskvärt att han bidrar med många poäng, returer och assist, men minst lika viktigt är hans försvarsspel och ledaregenskaper. Det Jämtland som Torbjörn Gehrke byggt har stor talang, men laget är för tyst, för blygt.
Dee Ayuba och Mitchell ska förhoppningsvis råda bot på det.

Jämtland fortsätter att träna under lördagen. Två pass står på schemat. 10.00 och 16.00. Då är Mattias Markusson och Dee Ayuba tillbaka. MM:s flyg från Stockholm var försenat i dag medan Ayuba har firat jul i Luxemburg, med sin flickvän och hennes föräldrar.

Östersund till Estland

Östersunds F17-landslag har fått en härlig julklapp. Laget är inbjudet till Tallinn i Estland för träning och matcher mellan 1 och 5 januari.
– Det är Estlands Basketbollförbund som står bakom inbjudan. Vi kommer att spela tre matcher totalt, berättar ÖB-coachen Krister Blomgren.
ÖB kommer att bo och äta på Estlands Basketbollförbunds träningsanläggning.

Det finns dessutom en extra krydda till anrättningen: U16-turneringen Baltic Cup avgörs samtidigt i Tallinn, kanske med Jämtlands- och Östersundsspelarna Olle Lundqvist och Signe Glantz.

– Vi kommer att åka med 14 spelare. Dessutom följer våra fyra-fem skadade spelare med, berättar Åsa och Krister Blomgren.