Örebro värvar

Örebro ger inte upp säsongen än. Någon annan tolkning kan man inte göra sedan klubben förstärkt insidespelet med ungerske centern Miklos Szabo. Szabo startade säsongen i Sundsvall, men tvingades lämna efter en långvarig fotledsskada.
Coachen Panagiotis Nikolaidis har därmed tre högkapabla insidespelare; Randall Hanke, Darris Santee och Szabo.

17.15 i Sporthallen

Annandag Jul (fredag). Östersunds Sporthall. 17.15.
Då gör Jämtland Basket sin första träning efter juluppehållet. På plats finns då även Dwayn Mitchell, Jämtlands nye amerikan och ersättaren till Tyler Peters.
Det ska onekligen bli mycket intressant att se hur Mitchell ser ut, vad hans fysiska status är. Har han till exempel kvar den atletism och explosivitet som präglade hela hans spel när han blev MVP (utsedd av eurobasket.com) i Israel, 2010/11?

Ligans All Star Team

Bloggens julhälsning blir en alldeles egen All Star Team-uttagning i Basketligan. Här är vår förstafemma efter de 16 första omgångarna:
Pointguard: James Miller, Borås. En komplett guard. Inte lika dominerande som under de två första åren i Borås, men oerhört kompetent. 34-åringen är snäppet bredare och spetsigare än både Krayem och Prostran.

Shooting guard: Adama Darboe, Borås. Har flutit in i laget på ett suveränt sätt efter övergången från Jämtland. Skjuter 57 procent på treorna och har 4.5 assist i snitt per match. Kompletterar Miller väldigt väl.

Small forward: Akeem Wright, Sundsvall. En succevärvning. Atletisk, poängstark (17.3) och tuff under korgarna (9.4 returer). Har varit lika bra som fyra när Szabo gått skadad.

Power forward: Toni Bizaca, Södertälje. MVP två år i rad.Har det mesta förutom riktig spänst och den där explosiva returstyrkan. En typisk öststatsspelare med funktionell teknik och ett fantastiskt trepoängsskott. Jordan och Burrows är närmast tronen.

Center: Joakim Kjellbom, Norrköping. Lite trist val kanske, men JK saknar riktig konkurrens. Sigkounas är intressant, men har inte Kjellboms maxnivå.

Coach: Kelly Grant, Uppsala. Suveränt jobb med sitt övervägande svenska material. Har satt en tydlighet i spelet och lyckats prestera resultat trots flera tunga skador (Rush, Jeansson, Eriksson, Gaddefors).

Bra helg för ”jämtarna”

Sista matchhelgen innan jul blev lyckad för fem före detta Jämtlandsspelare. Evaldas Zabas, Stian Mjös, Mario Fernandes, Brandon Peterson och Ken Brown var alla vinnare med sina lag i Litauen, Norge, Portugal, Belgien respektive Polen.
Zabas gjorde kanske sin bästa match hittills med Lietkabelis. 32 minuters spel gav 22 poäng (5/7 på treorna). Segersiffrorna var 94-82 mot Zvaigzdes.
Osloklubben Bärum vann med 104-91 mot Centrum. Siffrorna från Mjös skäms inte för sig. 25 poäng, 6 returer och 10 assists.
Fernandes spelar numera i Portugals kanske bästa klubb Benfica. De vann med 100-86 mot Barcelos. Den förre JB-guarden fick stort förtroende. Han spelade 34 minuter, satte 19 poäng, hade 7 assists och 3 steals.
Leuven tog en skön hemmaseger mot Kangoeroes efter 12+7 (25 minuter) av BP.
Ken Browns MKS DG har haft en mycket tung höst men mot Slask Wroclaw kom äntligen en seger. 87-78 efter förlängning. Browns insats var avgörande. 14 poäng, 2 returer och hela 8 assists. Kanske kan den vindsnabbe guarden behålla skärpan och ta revansch för det misslyckade fjolåret i Norrköping och Jämtland.

Skönt avslut för Östersund

Östersund avslutade grundserien i division 1 på bästa sätt.
– De saker vi har tränat på fungerade, säger Dennis Cooper om 71–61 borta mot Uppsala.
Segern betyder att ÖB slutar sexa i division 1 norra, fyra poäng bakom Täby på slutspelsplats. Nu väntar en fortsättningsserie efter jul mot lagen under slutspelsstrecket; Solna Branten, Uppsala, Blackeberg, Fryshuset och Lidingö.
– Vi ska sätta upp ett resultatmål när vi träffas igen. Den förändring vi kommer att göra i laget är att vi skriver in Signe Glantz (F15-landslaget) i truppen, säger en nöjd Cooper.
ÖB-coachen fick se sitt lag göra tre riktigt vassa inledningsperioder, som man vann med fyra, sex respektive tolv poäng. Då hade man råd att tappa sista tian med 6–18 – något som till stor del berodde på att Jessica Babe hade foulat ut sig.
De tre första perioderna var glädjande eftersom Östersund hittade rätt både framåt och bakåt. Det aggressiva försvarsspelet tvingade Uppsala till svåra pass och många turnovers. Defensiven bäddade också för ett fruktbärande anfallsspel.
Inte många gånger som det här laget gör 71 poäng!
– Nej, Det tar sin tid med ett ungt lag. Nu vågade vi mer. Vi tog bollen mer till korgen och fick många straffkast. Dessutom spelade vi bra mot deras press. De här två sakerna är precis det vi tränat mycket på den senaste tiden.
Cooper var också glad över att tre spelare kom upp i dubbla poängsiffror. Frida Joelsson 16, Jessica Babe 15 och Stina Dahlin 13.
Roligt också att finska förvärvet Arla Koski äntligen fick göra debut efter ett par långvariga skador. Arla behöver dock tid på sig för att få upp tempo och snabbhet.
Apropå Jessica Babe; vad säger du om hennes insats så här långt?
– Vi är jättenöjda med henne på alla sätt och vis. Som spelare, coach, ledare och person. Hon är mycket positiv och ger alltid hundra procent. Hon har hittat sin roll och är till exempel den som nästan alltid är coach för våra nioträningar på morgnarna.

Uppsala-Östersund 61–71
15–19, 16–22, 12–24, 18–6
Östersund: Frida Joelsson 16, Jessica Babe 15, Stina Dahlin 13, Alexandra Andreou 7, Linnea Mörtberg 5, Cecilia Nordin 5, Emelie Aronsson 4, Vera Blomgren 2, Hanna Nordin 2, Arla Koski 2.
Returer: 27–48 (Joelsson 9).
Turnovers: 21–28.

Julledigt för Jämtland

Julledigt gäller nu för Jämtland Baskets ligalag. Spelare och ledare har åkt hem till sina respektive hemorter för att fira jul. På Annandag Jul, 16.30 i Sporthallen, återsamlas truppen i Östersund. Då är också nye amerikanen Dwayne Mitchell på plats för sin första träning med Jämtland.
Hur många supportrar blir det som tar ledigt från julknäck och Carolas julhymner för att se Mitchell i aktion?
25? 50?

Ny förlust för Borås

Ett skadedrabbat Borås föll i veckan mot Frankfurt Skyliners i Euro Challenge och i dag mot LF. Utan Fredrik Andersson och Adam Darboe vägde de för lätt mot ett formstarkt LF där Chris Ryan hade 8 assists. Hela LF noterades för 22 assists vilket på nytt visar att Öqvists lyckats sätta en tydlig lagspelande profil på laget.
Vi tror att Pat Ryan behöver ersätta Andersson med en ny spelare om Borås ska kunna ha de marginaler som krävs för att vinna SM-guld.

Norrköping krossade Sundsvall

Norrköpings högstanivå är grymt hög. Det fick Sundsvall känna på i kväll. Dolphins vann med 118-85, alltså 33 poäng!
Det här var framförallt Joakim Kjellbom och Toni Prostrans match. Se bara:
Kjellbom 31+15 på 26 minuter.
Prostran 23+7+10 på 30 minuter.
Lagets rutin och kalkylerade kyla i anfallsspelet var en stor faktor. Det gav bara 5 turnovers. Imponerande!

Nässjös försvar igen

Nässjö har fått ett lyft med nye coachen Nemanja Jovanovic. Hans förmåga att etablera ett aggressivt och intensivt försvarsspel – och ett fungerande lagspel som inte är beroende av någon enskild aktör – gav en ny seger i kväll. 84-74 mot Umeå är en tung skalp.
Nye franske skytten Doumbe hade 21+10 och Zarko Jukic 18+8. 45 returer var förstås ett viktigt verktyg i segern. Nässjö spelar som ett slutspelslag just nu och blir en präktig julnöt att knäcka för Jämtland, 30 december.

ÖB avslutar i Uppsala

Östersunds damer rundar av grundserien med bortamatch mot Uppsala.
– Vi kommer från en riktigt bra träningsperiod och vi har nu lärt känna varandra och börjar hitta till de situationer som ger oss poäng. Vi har jobbat mycket med att hantera presspel och att få upp bollen så snabbt som möjligt i banan. Försvarsmässigt så är fokus på individens utveckling att kunna stoppa sin spelare men vi vill även försvåra bollmottagningen för våra motståndare, säger Dennis Cooper.

ÖB kommer att ge debut till nya finskan Arla Koski, som efter många om och men är redo för spel. Arla har haft världens otur med skador, men har nu kunnat träna för fullt en tid.
– Än så länge är fokus för Arla att komma in i spelsystemet och att spela bra försvar. Frida Joelsson har också kunnat träna till 100 procent och hennes närvaro betyder mycket för oss. Vi ser fram emot att få mäta våra krafter mot Uppsalas talanger.

Efter jul startar en ny division 1-serie. Där spelar alla lag som placerat sig som femma eller sämre. De fyra bästa går som bekant vidare till den nya Superettan.