BOMBEN: Borg lämnar för Spanien

Södertälje tappar sin landslagsman Tobias Borg. Bara timmar innan det svenska värvningsfönstret stänger.

24-åringen återvänder till Spanien, ACB-ligan och Iberostar Teneriffa – fjolårets Champions League-mästare.

Klubben – som just nu är sjua i ligan – coachas av grekiske Fotis Katsikaris och spelar sina hemmamatcher i vackra Pabellon Insular, med plats för 5 100 åskådare.

– Vi kan inte stänga dörren för honom, säger klubbdirektör Robert Andersson, som till LT medger att övergången sätter Kings i en knepig sits.

– Det här är baksidan med vår klubbide. Det rör till det.

Enligt LT räknar Södertälje med att ha en ny PG plats innan värvningsfönstret stänger. Klubben var tidigare på jakt efter Toni Prostran, som har samma agentur som Tobias Borg, men Prostran hade då redan skrivit på för Jämtland Basket.

Coachen Ludwig Degernäs hoppas också inom kort få igång nyförvärvet Alexander Lindqvist, som har dragits med ett så kallat ”hopparknä” sedan han skrev på för Kings.

Enligt LT:s Jacob Sjölin kan den tilltänkte guarden vara antingen Rudy Mbemba eller amerikanen Eric Garcia.

Södertälje har därmed två egenfostrade spelare i ACB-ligan. Den andre är centern Nicholas Spires, som i november lämnade för Obradoiro.

Försvaret, Prostran och segern

Det var enorm intensitet, inlevelse och glöd hos båda lagen. Både på och vid sidan av planen.

Det var lite stelt och nervöst och utan det där offensiva flödet och rytmen som man alltid letar efter.

Det hackade och frustade – men det blev seger. Den åttonde i år och den allra skönaste.

Den första vinsten sedan 27 december (106-79 mot Umeå) smakade… fantastiskt bra för alla inblandade.

Dessutom fick vi se en ny guardgeneral ”födas” i Jämtland Basket.

Toni Prostran.

Det var ingen dundersucce. Ingen fantommatch. Men det var en övertygande insats av en spelare som är född att leda basketlag.

Prostran började på bänken och kom in efter 5.46. Han bytte av Gustav Hansson som hade gjort ett urstarkt PG-jobb så långt.

Den kroatiske stjärnspelaren tog över matchen direkt. Han lade händerna på bollen och började styra och ställa.

Hans första insats var en frispelning av Brandon Taylor som enkelt lade i två poäng. Sedan kom en attack på korgen, men istället för ett eget avslut, ett sidledspass till en helt fristående Niklas Larsson som dunkade i en trea.

Presentationen var så att säga gjord.

– Vilken ledare och vilken trygghet han gav till laget direkt då han kom in, menade Nils Johansson, TV-chef och styrelseledamot i Jämtland Basket.

”Nisse” har förstås helt rätt. Toni Prostran är inte bara en pointguard. Han är en general, en basketens befälhavare som hela sitt basketliv varit den som styrt sina lag. Den som tagit de viktiga besluten i matcherna, den som man har kunnat lita på när dramatiken varit som störst.

– Toni är en annan spelare än Antto eftersom han håller i bollen lite längre. Det betyder att vi måste lära oss att spela lite annorlunda, sa Torbjörn Gehrke och betonade att Prostrans kvaliteter som duellspelare gör att han kan ”bryta upp” svårforcerade försvar.

Värvningen av Toni Prostran ger Jämtland en ny dimension. Ett nytt hot. Det bör innebära att andra spelare kommer att växa.

Vi såg en försmak av det mot Uppsala. Brandon Taylor tog för sig på ett helt annat sätt än förut. Han satte nivån både i anfall och i försvar.

Enligt uppgift syntes de positiva effekterna av värvningen direkt på första träningen. Tempot, intensiteten och kvaliteten höjdes direkt.

– Till och med Antto gjorde sin kanske bästa träning hittills, sa en av åskådarna.

Toni Prostrans debutmatch för Jämtland slutade för egen del med 10 poäng, 3 returer och 4 assists, men även 5 turnovers.

Helhetsintrycket dock mycket bra. Här har Torbjörn Gehrke fått in en spelare som han med gott samvete kan räcka över nycklarna till.

Men utan ett aggressivt och uppoffrande försvar går de förstås inte. Det har Jämtland. 65 insläppta poäng mot Norrköping, 71 mot Uppsala. Det är väldigt bra.

Vi säger det direkt. Torbjörn Gehrke har många förtjänster som coach, både på träningsgolvet och i matcher, men en av de faktorer vi uppskattar mest är hans fokus på försvaret.

Gehrke vet att försvarsspelet är ett basketlags viktigaste fundament. Det är där allt börjar. Det är där som standarden sätts. Därför jobbar han mycket med attityder, med positioner i duellspelet, med det kollektiva samarbetet, ja, med allt som krävs för att stoppa motståndaren.

Därför har Gehrke tagit tillbaka Jaan Puidet och Preston Purifoy. Därför fortsätter han att satsa på Gustav Hansson.

Inte för att de skjuter så fantastiskt eller är så enorma hot i offensiven, utan främst för att de är tre fantastiska försvarare. De spelar med intensitet och tuffhet. De tar smällar och ger smällar.

Nu har Gehrke även fått en annan försvarsspecialist i sitt lag; Niklas Larsson. Killen som gjort sig känd som en av Sveriges bästa skyttar har plussat på sitt CV med en ny egenskap; ”uppoffrande, fysisk och elak försvarare”.

– Niklas och Gustav var helt otroliga i sitt försvar i dag. Preston också, men det har vi vant oss vid, sa Jämtlands headcoach.

Alla tre gjorde ett hästjobb. Jenkins hölls på 19 poäng, medan Axel Nordström och Viktor Gaddefors stannade på för dem beskedliga 13 respektive 10 poäng.

Det är som vi har sagt förut: i en säsong och med ett lag som saknar fjolårets talang i anfall, de där spetsiga anfallsspelarna, är försvarsspelet nyckeln till framgång.

Därför bör spelare som Puidet, Hansson, Purifoy och Larsson ges extra mycket utrymme. Det är dessa som sitter inne med svaret på hur långt årets Jämtland ska gå.

Men nu tar vi några dagars paus och njuter av säsongens skönaste triumf.

Inga segrar känns bättre än segrar som tas efter kamp, strid och riktiga holmgångar.

Det som är extra stärkande är att Jämtland stod inför säsongens viktigaste match, med nerver på helspänn, med en ny spelare i laget – men att man stod pall. Man tog kampen och krigade ned Uppsala med deras egen metod: vinnarskalle och tuffhet.

Over and out.

En nyfriserad Gustav Hansson var matchens bäste spelare i plus/minusstatistiken. 13+ var 5 bättre än Niklas Larsson, som var matchens andra bästa aktör.

Årets skönaste seger

Jämtland Baskets nye golvgeneral visade upp sina kvaliteter mot Uppsala. Toni Prostran blandade och gav men oj, vilket ledarskap han adderade till laget.

76-71 lyste på de stora resultatskärmarna. Årets skönaste seger var i hamn.

– Jag är otroligt nöjd. Vi har gått ”torrt” en tid trots att vi har spelat bra i många matcher, sa Torbjörn Gehrke.

Matchen blev precis en sån holmgång som vi trodde. Stentufft, fysiskt och känslostarkt. Ja, det var faktiskt väldigt mycket av slutspelskaraktär över det hela.

Brandon Taylor höll med.

Kevin Gaines höll inte med.

– Njaee, jag tycker nog att både vi och Jämtland har spelat med mer intensitet förut. Det var mer stelt där ute.

Det ”stela” hade säkert att göra med nerver. Matchens betydelse var stor. För båda lagen.

Det märktes också på publiken. Den normalt sett intensiva och täta stämningen dröjde till i fjärde perioden. Då tog hejarklacksledaren Robert Krasmus tag i det hela och började dundra på med sin kraftfulla stämma.

Övriga publiken hängde snabbt på och kanske var det detta hemmastöd som blev lite avgörande. Som gav den där extra energin till Will Paul som offrade sig i en dramatisk försvarsblock i slutet, till Preston Purifoy som efter en bedrövligt svag offensiv insats, ändå vågade attackera korgen och lägga i hyperviktiga 72-67.

Toni Prostran och Antto Nikkarinen började matchen på bänken.

Jaan Puidet. Så nyttig. Så slitstark.

Jämtland såg ut att ha stängt butiken, men Uppsala svarade. En lay up av Axel Nordström minskade underläget till 71-73 med sex sekunder kvar.

Mannos Nakos foulade därefter Prostran som fick två straffkast. Nerver.

Prostran missar det första, sätter det andra.

74-71 och Uppsala till anfall. Rhys Carter satsar på en trepoängare – men missar.

Time out för Uppsala. Därefter foular Nakos igen. Även denna gång på Prostran, som sätter båda; 76-71 och butiken är stängd både med lås och spik.

Snacka om stort jubel hos de flesta av de cirka 1050 på läktaren.

Vilken pärs och vilken slutdramatik.

Segern var extremt skön på alla sätt. Till exempel genom att den kom i den sista minuten – där Jämtland förlorat en hel del matcher i år.

Det här var ett bevis på att Gehrkes lag kan vara bäst även i slutet.

Delar av Jämtlands bänk i första perioden.

19:04: Jämtland-Uppsala

Spelaren med nummer 5 har landat. Räkna med att han får extra många applåder i kväll; Mr Toni Prostran.

Jakten på den åttonde segern och ett trendbrott går vidare i kväll; Uppsala kommer på besök till Nya Sporthallen och den stora nyheten är förstås värvningen av Toni Prostran.

Jämtlands klubbledning trodde i går att chanserna var mycket goda att kroaten ska hinna bli spelklar och det vore ju inte så dumt.

Prostran kan mycket väl vara skillnaden mellan slutspel och inte slutspel. Den 26-årige guarden är en fantastisk bollspelare, med ett spelintellekt och händer av världsklass.

Vi såg inte hela kvällsträningen i går, men det vi såg var tillräckligt. Det var en fröjd att bevittna hur Prostran tog sig an övningarna. Han klev in i spelet och tog plats på ett sätt som… ja, som bara en riktig lirare gör.

Vi såg blixtsnabba händer som dribblade bollen, som slog passningar och som sköt så mjukt och så säkert. Vi såg snabba fötter som hittade sina positioner, som tog sig till avslut och som banade väg för rätt beslut.

Ja, tempot i spelmomenten var plötsligt på en annan nivå än det vi är vana vid.

Vi som älskar basket över det mesta annat i livet behövde bara en liten stund för att se att Prostran är något annat. Något utöver det ordinära.

Det var som att se instinkten ta över, den av åratal inlärda basketteknik som skapat Toni Prostran till den toppspelare han är. Inget komplicerat, bara naturligt.

Stenhårda pass ”på läppen”, i steget. Dribblingar som likt koreograferade mönster skapade rytm och tempo till en vanlig uppvärmningsövning.

Tänk att en basketträning kan vara så… ja, så njutbar. Ibland behövs det bara en spelare för att nivån ska höjas.

Det är som att alla de övriga rycks med och förbättras. Som att man plötsligt blir varse om en ny värld, där det krävs maximal närvaro och skärpa.

Märkligt, men sant.

Toni Prostran har landat. Men målet är att han och hela Jämtland Basket snart ska lyfta. Lyfta mot nya höjder.

Kanske startar den planerade flygturen redan i kväll.

Toni Prostran: Vem hade anat det?

Jämtland Baskets senaste förvärv blir fotograferad och filmad av Nils Johansson och Magnus Wattman, viktiga pjäser i Jämtlands matcharrangemangs- och digitala stab.

Nyheten slog verkligen ned som en bomb.

Toni Prostran är klar för Jämtland Basket. Alltså The Toni Prostran – ingen billig kopia.

Här kan vi faktiskt tala om en så kallad ”kioskvältare”.

En av det moderna Kroatiens absolut bästa basketspelare, med en meritlista lika lång som en Ingmar Bergman-film.

Stor stjärna som ungdoms- och juniorspelare hemma i Kroatien, VM-brons för sitt land i U19 och U18, Årets spelare/guard i olika europeiska ligor, assistkung i Sverige och Litauen med mera med mera.

Toni Prostran är helt enkelt en av de mest meriterade spelare som Jämtland Basket lyckats värva genom historien.

Bara det är värt en applåd till herrar Gehrke, Brlek, Johansson, Westin, Wagenius och de andra.

Ja, Zeljko Brlek ska kanske ha en extra ryggdunk. Som den kroat han är har han alltid ett gott öga till spelare från sitt hemland (och även ett stort kontaktnät) och det var också han som tog de första kontakterna.

Om Brlek fick önska skulle han nog bygga ett lag med mängder av spelare från Kroatien…

Det vi alla frågar oss är ändå hur Jämtland lyckades med en sån här profilvärvning?

Enligt uppgift hade Prostran en klubb på gång i Litauen och att tävla i en sådan konkurrens brukar vara lönlöst för svenska klubbar. Litauen är ett av Europas bästa basketländer, med lönekuvert som Jämtland och andra SBL-föreningar bara kan drömma om.

Litauiska klubbar har dessutom en annan viktig fördel: spel i diverse Europacuper eller Baltiska ligor.

Ändå valde Toni Prostran att gå till Jämtland Basket.

– Jag älskar Sverige. Det här är mitt andra hemland, säger han själv.

En annan viktig faktor för beslutet är att 26-åringen söker stabilitet i basketlivet och livet i stort. Där har Sverige en fördel.

Prostran vet att svensk basket må ha låg ranking i Europa, men att det finns ett område där SBL-klubbarna håller högsta klass: utbetalningen av löner.

”Det kan vara si och så med det i delar av övriga Europa. Ibland kommer lönen på rätt datum, ibland inte” säger en person till Bloggen.

Den osäkerheten kan ha spelat Jämtland Basket i händerna.

Värvningen av Prostran har redan gett ett märkbart lyft i Jämtland Basket. Det märktes på dagens träning. Både bland spelare (ja, kanske inte hos Antto Nikkarinen), ledare och åskådare.

Glädjen var påtaglig. Skratten var många.

Alla hoppas förstås att värvningen också ska bli ett sportsligt lyft. En som är lite tveksam till det är Peter Lindvall, basketjournalist i Luleå och en av Sveriges tyngsta namn i gebitet.

– Jag tror inte att Jämtland hade kunnat hitta en bättre EU-guard i det här läget. Att värva i januari är väldigt svårt. Däremot tror jag att man kan få problem med Prostran eftersom han inte är den typ som gillar att spela snabbt, vilket Jämtland vill.

– Prostran är en ”bollknådare”, en typisk Balkanguard som gillar pick-and-roll” och att ”gå upp” upp med bollen. Han är väldigt vass i fem-fem-spelet och kanske inte lika bra att pressa upp bollen, menar Lindvall.

Hur var det i Luleå?

– Inget fiasko, men Luleå gjorde nog en felbedömning. Man ville spela snabbt, men Prostran är inte riktigt den spelartypen. Han och Jarraun Burrows hade ett fint samspel, men en spelare som Christopher Ryan, kom bort. Han gillar att springa i korridorerna, men med Prostran i laget kom sällan bollen.

En annan fråga är om Toni Prostran inträde i Jämtland Basket betyder att Antto Nikkarinen lämnar. Inte säkert.

”Det är upp till honom och hans agent. Men vi kommer inte att tvinga bort honom. Han tillhör oss” menar en ledare i Jämtland Basket.

Nikkarinen fanns med på dagens träning och kommer att vara med i truppen mot Uppsala.

Oavsett hur det bli med den saken är det förstås supertrist att finländaren har misslyckats i SBL. Vi hade alla önskat att hans första utlandsjobb skulle ha blivit en succe, men så är (basket)livet ibland. Oförutsägbart.

Det som talar för att Nikkarinen lämnar Jämtland är att andra ligor i Europa har ett mycket senare värvningsfönstret. Han har alltså tid på sig att att hitta en ny klubb.

Antto Nikkarinen är kvar i Jämtland tills vidare.

Enjebo tar över Udominate

Jan Enjebo är ny coach för Udominate.

Den förre Jämtlandsprofilen stod på golvet i dag och körde sitt första pass med laget. Han ersätter Juan Martinez Alman som lämnade laget i helgen på grund av missnöje med uteblivna löneutbetalningar.

Enjebo kommer närmast från uppdrag i Luxemburg, där han varit i flera år.

– Jag har kollat efter möjligheter, men det som har dykt upp tidigare har inte tilltalat mig. Bland annat har jag tackat nej till ett par lag i Luxemburg, säger Enjebo till VK-bloggen.

EXTRA: coachen lämnar Udominate

Isabelle Edholm och Danielle Elvbo är knappast så här glada i dag. Deras duktiga coach har plötsligt lämnat laget.

Nu händer det grejor i Udominate igen. Coachen, Juan Martinez Alman, har slutat. Åkt hem till Spanien.

VK-bloggen och Peter Hegethorn rapporterar i dag om händelsen.

Lördagens match mot Eos blev den sista för Alman. När laget tog flyger från Köpenhamn tillbaka till Umeå, hade Alman en annan adress i sikte. Hem till familjen i Sevilla, Spanien.

Hans förklaring: ”Klubben är skyldig mig 9 000 euro. Jag tvingades låna pengar för att köpa julklappar till mina barn.

I samtal med Peter Hegethorn berättar Martinez Alman att han inte tycker att Udominate är proffsigt skött.

– Jag har inte fått betalt och skulden är nu 9 000 euro. De har hela tiden kommit med olika ursäkter för att inte betala.

Spanjoren säger att han länge försökt vara lojal, men att han inte klarar av det längre. – Jag litar inte på fem något mer, så det är ingen ide att jag stannar.

Klubbledningen, med förre östersundaren Oscar Stenberg, är besviken på sin coach som inte meddelat beslutet till styrelsen, bara till laget och till massmedia. Stenberg säger också att Martinez Alman självklart ska få sina pengar.

En ny coach kommer att presenteras under dagen. Kanske Mikael Blomqvist – just nu assisterande i Udominate.

ÖB jagar ny coach: i Stockholm och Luleå

Krister Blomgren var tillbaka som headcoach. En trygg syn för både spelare och ÖB-supportrar, även om vi tycker att han borde ha använt Megan DeRuyter mer i dag.

ÖB har redan inlett jakten på en ny headcoach. Inhoppet från Krister Blomgren är ytterst tidsbegränsat. Superettan och inget mer.

Synd. ”Kricke” vore självklart ett grymt bra namn att ha där uppe, men hans jobb omöjliggör det.

Klubben har varit i kontakt med flera tänkbara namn, dock utan att få napp. Men det är fullt förståeligt eftersom alla redan har uppdrag.

I vår, ska vi tippa senast i april-maj, lär det vara ett annat ljud i skällan. Då tror vi att det kan börja hända saker på coachfronten. De coacher som ÖB främst jobbar på finns i Stockholm och i Luleå.

Under våren kan det också ha börjar hända något vad det gäller rekryteringen av nya spelare.

I en idealvärld skulle vi önska att Blomgren, Bosse Svensson och kompani lyckas rekrytera tre-fyra skickliga spelare från division 1 eller Damligan. Helst ”specialister”. Spelare som har spetsiga egenskaper.

Det kan vara i form av snabbhet, skytte, insidestyrka, kloka spelfördelare eller duktiga en-mot-en-spelare.

Det viktiga är emellertid att ÖB har sin målsättning klar: att man vill bygga nästa års lag på utpräglade matchvinnartyper, på spelare som gör skillnad.

Sedan kan man komplettera med egna rollspelare som redan finns i laget.

Dessutom vore det inte dumt att få behålla Popkey och Cunnigan. Två toppspelare och, som det verkar, även två bra personer.

Högsbo bättre än väntat

Ta’Rea Cunnigan fick det klart tuffare i dag mot Högsbo.

Högsbo spelade damligabasket mot ÖB i dag. Ja, Göteborgslaget imponerade så mycket att vi tror att Hanna Johansson och de övriga mycket väl kan gå hela vägen och klara ett kvalspel.

Siffrorna 99-70 skvallrar om utklassning och så var det nästan. ÖB hängde med bra i första halvlek och var stundtals endast 6-8 poäng bakom.

Sedan accelererade Högsbo förbi. Sakta, men säkert. Man sprang mer och snabbare. Hade fler heta vapen och sköt bättre på båden tvåor och treor.

Dessutom spelade man exakt på det sätt som man ska mot ÖB. Snabba bollförflyttningar och ett försvarsspel där allt fokuserades på att fånga och bromsa in Popkey och Cunnigan.

ÖB:s USA-duo hade stora problem i första halvlek. Högsbo dubblade ofta och speciellt Popkey hade stora problem att slå sin första motståndare. Cunnigan har en större arsenal i sina moves, men när hon väl kom loss, gick skotten oftast ring-ut.

När väl Högsbo hade kopplat ett grepp – ja, då släppte man lite på bevakningen av Popkey, som kunde avsluta matchen på 26 gjorda poäng.

Hos ÖB gjorde Frida Joelsson på nytt en stark insats. Aktiv och attackerande. 13+6 på 36 minuters spel.

Popkey fick återigen spela 40 minuter medan Cunnigan matchades nära 38 minuter. Det syns att Krister Blomgren tagit över som headcoach. Han ger de bästa spelarna mest speltid: precis som det ska vara.

Göteborgslaget saknade två spelare som tvingades stanna hemma. Orsak: fel namn på flygbiljetterna…

Frida Joelsson gjorde två starka matcher i helgen.

Jättematch av Cinac i Slovenien

Dino Cinac under sin tid som ”älg” i fjol.

Är det någon i Jämtlandspubliken som saknar Dino Cinac?

Tänkte väl det.

Här kommer ytterligare prov på vilken matchvinnarförmåga som Jämtland tackade nej till i somras: Cinac svarade i lördags för en av de bästa prestationerna som gjorts i år i den slovenska ligan.

Den förre jämten spelade hela 36 minuter och svarade för 31 poäng och 12 returer för sitt Krka i matchen mot Tajfun.

Cinac sköt fantastiskt bra. 5/5 på tvåorna, 6/12 på treorna och 3/3 från strafflinjen.

Vad vi förstår var det en ”all time high” för Dino Cinac i år. Samtidigt vet vi att den väldige kroaten har en förmåga att då och då explodera och bli så där stekhet.