H18-EM: Urstyv vändning

Oliver Gehrke hade 8+4 mot Bulgarien.

Sverige såg uträknat ut i halvtid mot ett överlägset Bulgarien (underläge 22-33), men mobiliserade nya krafter och vände matchen.

Seger med 62-58 sedan Olle Stumer och Luka Babic gjort 1+0 respektive 2 poäng i slutsekunderna.

Sverige vann trots att man blev utklassat under korgarna. Ett storväxt Bulgarien vann returtagningen med hela 57-38!

Allra bäst här var store centern Tsvetomir Chernokojev med 14 returer, varav 6 offensiva.

Segern betyder mycket. Det stärker Sveriges andraplats i gruppen och med tanke på att man möter jumbon Danmark i den sista gruppmatchen, borde det kunna gå vägen att bli tvåa efter Slovenien.

Panagiotis Nikolaidis matchade elva spelare, där andreguarden Erik Persson fick mest tid, 31 minuter. Det var ett klokt drag eftersom Persson blev lite av matchvinnare.

Den 189 cm långe skåningen var förvisso bedrövlig från trepoängsland (0/8), men penetrererade bra i duellspelet och kom upp i 16 poäng. Persson hade även och 5 viktiga steals.

Luka Babic (Köping) gjorde också avgörande insatser, med bland annat 15 poäng.

Oliver Gehrke hade en tung dag, med missade skott (3/10 från golvet) och en utfoulning i slutsekunderna. Jämtlandskillen har dock en aldrig sinande energi och vilja och han kör alltid tills bensintanken är tom.

Adam Johansson fick sex minuters speltid, men det var precis under den sekvens då Sverige spelade som sämst. Bulgariens suveräna man-man-försvar gjorde blågult statiskt och temposvagt och då fanns det ingen svensk spelare som höll måttet.

Sveriges match mot Danmark spelas i morgon, onsdag, 12.00.

Prostran till Portugal – inte oväntat

Från strålkastarljuset i Jämtland till stjärnglansen i FC Porto.

Toni Prostran har gjort klart med en ny klubb. Det blir flytt till Portugal och storklubben FC Porto.

Porto – som är en av tolv klubbar i den högsta ligan – spelar i Dragan Caixa, med plats för nära 2 200 åskådare. Alltså aningen mer än i Nya Sporthallen i Jämtland.

Klubben har vunnit ligan fem gånger, senast 2016. Dessutom har Porto spelat FIBA Europe Cup tre år i rad.

– Vi har anställt en av de mest begåvade guarderna i europeisk basket, säger Portos spanske coach Moncho Lopez till klubbens hemsida.

Jämtland Basket hade länge ett visst intresse av att behålla Toni Prostran, men insåg samtidigt att det skulle bli väldigt svårt. Orsaken: den 27-årige kroaten är dyr, riktigt dyr.

Prostran har ett mycket bra CV och vet sitt värde. Han vet att han som EU-spelare sitter med trumf på hand och kan få fina kontrakt någonstans i Europa. Exakt det som han säkert har fått i Porto.

Det är delvis därför som Jämtlands guardspår istället finns på den amerikanska marknaden. Klubben hoppas faktiskt kunna presentera Prostrans ersättare i denna vecka.

Toni Prostran hade säkert kunna bidra med mycket positivt om han hade blivit kvar i Jämtland. Hans spelsinne, passningspel och rutin som en äkta ledare från bakplanen, går inte att underskatta.

Som alla spelare på den här nivån har dock Prostran vissa skönhetsfläckar. Det var något vi blev varse i de två hemmamatcherna mot Borås i SM-slutspelet. Han är inte alltid den där guarden som på egen hand kan bryta ned täta försvar.

Prostran är den klassiske öststatsguarden. Den som är strukturerad, skolad och som briljerar i uppställda spel, gärna i pick-and-roll-situationer, där han får hjälp att ta sig förbi motståndare.

Torbjörn Gehrke och kompani har länge jobbat hårt för att hitta ersättaren till Toni Prostran. Enligt vad Bloggen erfar kan en affär vara nära att bli klar.

I så fall handlar det om en USA-spelare.

– Vi hoppas kunna ha några roliga nyheter att presentera i veckan, förklarar ordförande Erik Westin.

H18-EM: Sverige-Bulgarien

Efter en vilodag i Skopje är det dags för omgång 4 i gruppspelet. Sverige möter Bulgarien som också står på 2-1 i matchkvot. Med andra ord en ytterst viktig drabbning.

Matchen, som börjar 14:15, kan följas på FIBA:s youtubekanal.

Totalt fyra lag har 3-0 i matchkvot: Slovenien, Estland, Tjeckien och Vitryssland. Mest överlägset är Slovenien, som spelar i Sveriges grupp.

Ligarankingen just nu

Norrköping, här i match mot Jämtland, ser starkast ut just nu. Bloggen tippar att Dolphins vinner årets grundserie.

Med cirka åtta veckor kvar till premiären av den nya SBL, med tio lag och med kval och nedflyttning för lag 9 respektive 10, bjuder vi på en ranking av lagen.

Det är fortfarande bara 30 juli och försäsongen är knappt påbörjad. Lagen har inte spikat sina trupper än och vi kommer säkert att få se hur styrkeförhållandena skiftar på flera sätt innan premiären, fredag 21 september.

Ändå: utifrån dagsläget ser vi så här på lagens kvalitet just nu. Så här tror vi att SBL skulle sluta efter 36 omgångar – om vi får gissa:

1. Norrköping.

Kontinuitet, uthållighet och stabilitet är nyckelorden. Femårskontraktet för Adnan Chuk visar vad Dolphins vill. Man vill fortsätta bygga på Chuks ledarstil och ide. Något starkt och framgångsrikt håller på att ske i klubben. En process är inledd och läget är väldigt ljust. Värvningen av Anes Zekovic från Uppsala och försöket att rekrytera Adam Rönnqvist från Luleå är tecken i skyn. Chuk vill håva in de bästa och mest lovande svenskarna. Behålla dem över tid och komplettera med svensk rutin samt med utländsk spets. Kvartetten Kjellbom, Lindquist, Johnell Smith och Schuberg borgar för fortsatt styrka. Klar etta.

2. Borås.

Spännande lagbygge. Hilliard kompletteras med ytterligare en snabb och kreativ guard i Marcus Tyus. Behåller Sigurdarson, Andersson och Gunnarsson samt värvar en trio på position 3 och 5 som ser högintressanta ut: Gutenius, Fitzpatrick och Moore. Har både spets och bredd samt ligans kanske bästa bakplan.

3. Luleå.

Lite vågat, med tanke på att laget kan förlora sju tunga namn. Men vi litar på Peter Öqvist, på klubbens utlandsrekryteringar, samt på vad den förhållandevis stora plånboken kan uträtta. Thomas Massamba är på väg in och med nye Corbin Collins, Tavarius Shine och den i NBA-organisationen meriterade Daniel Alexander, har Öqvist byggt in ett antal väldigt starka pusselbitar. Tappet av Adam Rönnqvist är framförallt en prestigeförlust, men kan på kort tid kompenseras av utländsk kraft. Kanske får vi se ett mer försvarsinriktat Luleå i vinter, vilket inte behöver vara negativt.

4. Södertälje.

Får behålla Pahlmblad, Bizaca, Alexander Lindqvist och Barnes. Förmodligen även Valter Lindström. Det är en förstafemma av hög klass. Komplettera med nye guarden Eric Garcia (i fjol i finska Kataja med 15 poäng och 6,5 assists i snitt) och det ser lovande ut. Om Ludwig Degernäs lyckas med de andra utlandsvärvningarna kommer Kings att vara semifinalkandidat igen.

Södertälje ser ut att få behålla landslagsguarden Valter Lindström.

5. Jämtland.

Har ungefär samma utgångsläge som Luleå. Tappar sju tunga namn. Vissa går absolut att ersätta, men i trion Larsson, Puidet och Lundqvist finns kvalitet som vi lär sakna under säsongen. Lagkaptenens lojala attityd, estländarens försvarsstyrka och returförmåga samt jättetalangens frejdighet och kvalitet att bidra från bänken. Torbjörn Gehrkes filosofi att bygga Det Nya Jämtland med spets framför bredd känns vanskligt. Det innebär att mycket ansvar läggs på färre händer. Vi kritiserade fjolårets lag för att vara grått. Det besannades i slutspelet där ingen kunde kliva fram och ta befälet. Däremot var Gehrkes blandning av lojala nyttighetsspelare perfekt att ha i grundserien, där man måste gnugga på i vecka ut och vecka in. Aldrig har det utländska materialet varit så avgörande för Jämtlands framgång som i år. Då vill det till att alla fem utlandsvärvningarna blir fullträffar, inte minst de två sista som kanske presenteras i veckan. Men kan det verkligen gå att hitta fem ”fynd”? Vi sätter fortfarande små frågetecken för RT Guinn och Evariste Shonganya. En 37-åring samt en på våra breddgrader helt oprövad spelare. Hmmm. Värvningen av Adam Rönnqvist är dock det mest spännande vi upplevt sedan rekryteringen av Jan Enjebo och Henrik Gaddefors. En jättefjäder i hatten till Gehrke och hela organisationen i Jämtland.

Torbjörn Gehrkes analys efter fjolåret uttåg i SM-slutspelet var att laget saknade rätt spets. Hans åtgärd är att bygga Det Nya Jämtland med mer spets än någonsin, men också med lite mindre bredd än i fjol. Kommer det verkligen att hålla?

6. Umeå.

Tappar / säger nej till alla sina utlandsproffs från i fjol. Guardduon Smith och Gilchrese blir förstås jättesvår att ersätta. Behåller dock nyckelspelare som Saleman och Andre Nilsson. Ersätter Schlitzer med lojale skytten Daniel Eliasson. Jesper Gustavsson kommer att ha bra bredd i truppen, men behöver hitta rätt med de sista utlandsvärvningarna.

7. Wetterbygden.

En chansning. Vi tror dock på det spanska spåret och coachen Boris Balibrea samt på den stora entusiasm som skapats genom uppflyttningen och den framgångsvåg som forsar fram i Jönköpingsbasketen. Kommer att ha minst sex (!) utlandsspelare, däribland den från Nässjö invärvade Mantas Griskenas. Därutöver finns bland annat kompetens i form av ett annat Nässjöförvärv i Jonathan Peleg samt den intressante Alviksforwarden Jonatan Boman. Wetterbygdens stora glöd, som på många sätt förkroppsligas av sportchefen Dennis Aulander, behövs i SBL.

8. Nässjö.

Tappar minst tio (!) spelare och börjar ett nybygge av sällan skådat slag. Just nu har Jordi Juste fyllt luckorna med åtta nya namn, däribland Abdou Medjedoub, som överraskande vänder tillbaka från SM-guldklubben Norrköping. Mest spännande förvärvet är dock en annan hemvändare, kraftfulle forwarden Dartaye Ruffin. Han kommer att bli en stor profil. Med Juste lär det bli ett rörligt och aggressivt Nässjö som framförallt kommer att skörda triumfer i sin trånga och svårspelade hemmahall.

Abdou Medjedoub gör en överraskande rockad; från SM-guldvinnande Norrköping tillbaka till Nässjö.

9. Köping.

Återkommer till Ligan och gör det efter några års medveten satsning, alltifrån klubbchefen och förre Jämtlandscoachen (damlaget) Richard Persson och nedåt. Köping har ambition och en speciell strategi. Har lyckats locka till sig två fina förvärv; Niklas Larsson, Jämtland och John Brändmark, Borås. Tre andra spelare som kommer att betyda mycket är mångkompetente Aleksa Solevic, attackspelaren Ronnie Boggs samt skytten Sean Smith. Har tagit över den geografiska roll som Örebro hade i flera år i ligan. Köping verkar ha den organisation och struktur som behövs för att klubben ska övertrumfa Örebro och kunna stabilisera sig på sikt i SBL.

10. Uppsala.

Det är väldigt diffust runt Uppsala. Klubbens egen kommunikation är snudd på katastrofal, med en hemsida som har senaste toppnyheten från 12 januari! Lokala UNT har nästan lika usel bevakning av sitt SBL-lag. Där verkar journalisterna ha ”snöat in” på innebandy istället. Kanske förståeligt med tanke på de lokala framgångarna för denna sport, men med tanke på den historik som Uppsala Basket (Fyrishov) har i staden, är dagens basketbevakning riktigt dålig. Det som har hänt hos Uppsala sedan fjolåret är främst tre viktiga saker: anställningen av Jens Tillman som headcoach. Den förlorade sonen (för att travestera en känd berättelse från Bibeln) är tillbaka i sin hemstad och det är spännande. Återkomsten till Fyrishov är också en intressant rockad. Dessutom ska arenan renoveras och herrlaget få egna omklädningsrum. En behövlig hemkänsla istället för alla resor fram och tillbaka till den moderna, men ack så själlösa (?) IFU Arena; det kan nog betyda mycket för spelare, ledare, men även för publiken. Beskedet från Axel Norström att han stannar är också oerhört viktigt. Men han är den ende (!) spelaren med kontrakt just nu. D-e-t är mindre bra. Brottas dessutom med en tuff ekonomisk situation. Det innebär att Uppsala troligen bara har råd med två utlandsproffs. Resten av rotationen lär bestå av Nordström, Nakos, Friberg och Alan Zekovic. Dessa sex man kommer att få ett extremt stort ansvar. Kanske kan det bli en sjunde spelare i förstaroteringen om Tillman och kompani lyckas locka hem Andreas Person. Hans eventuella ankomst skulle kunna höja lagets nivå rejält.

H18-EM: En negativ reaktion på jättesegern

Oliver Gehrke – 12+8 i dag.

Var det jättesegern mot Albanien som sänkte Sverige i dagens match mot Slovenien?

Den analysen låter märklig, men så här tänker vi efter förlusten med 67-70.

I idrottens prestationslabyrint går det ibland att spåra upp- och nedgång i relation till tidigare matcher. Förluster kan bli till den nödvändiga tändvätska som behövs för att vinna nästa match medan segrar (speciellt modell större) kan skapa en form av mättnad eller bekvämlighet inför nästföljande uppgift.

Vi tror att Sverige drabbades av det sistnämnda efter 122-42 mot Albanien i går. Vi kunde spåra en viss övertro hos de svenska spelarna i dag. En brist på noggrannhet och skärpa. 21 turnovers är för många.

Självklart ska vi inte förminska Sloveniens prestation. Deras aggressiva försvar var matchavgörande. Liksom Gregor Glas med sina 23 poäng.

Ändå var det allt för mycket som gnisslade i Sveriges spel. Alltför många misstag, alltför mycket upp-och-ned.

Sveriges bästa vapen var Erik Persson med 21 poäng, varav 6/10 från distans. Den förre helsingborgaren formligen flyger över banan på kvicka fötter, skjuter snabbt och spelar med stort självförtroende.

Oliver Gehrke spelade mest av alla på banan, hela 36 minuter och var näst bäst med 12 poäng. Dock bara 1/8 på treorna.

Adam Johansson hade en sån dag då det mesta blir fel. 2 turnovers på 3.07 i första perioden och sedan bänkad resten av matchen.

Johansson var inblandad i den olyckliga sekvens som vände hela matchen. Vid ledning med 21-15 i slutminuten tappade Sverige allt.

Slovenien gjorde 8-0 i ett huj och utnyttjade svenska fouls och turnovers.

Först var det Andre Lorentsson som foulade och sedan Olle Stumer. Det gav Gregor Glas totalt fem straffkast – som han sänkte med känsliga händer.

Perioden avslutades med att Adam Johansson halkade (!) med bollen i egen ägo, vilket utnyttjades av Slovenien som sköt i en tvåa på signalen.

Ridå på alla sätt för Sverige.

Nu väntar en vilodag för alla lag innan de två sista gruppspelsmatcherna på tisdag-onsdag.

Då får vi hoppas att de svenska grabbarna har samlat på sig tillräcklig tändvätska för att hitta tillbaka till den hetta och energi vi såg mot Slovakien och Albanien.

H18-EM: Jätteseger

Albanien blev en riktig munsbit för de svenska grabbarna i lördagskvällens match.

Seger med hela 122-42.

Headcoachen Panagiotis Nikolaidis rullade runt på hela laget och alla spelare fick minst 12 minuter var. Jämtlandsduon Adam Johansson och Oliver Gehrke spelade 17 respektive 12 minuter.

Den sistnämnde brukar inte spela så lite, men den här gången kunde lagledningen kosta på sig att bänk sin lagkapten i långa perioder.Gustav Moberg (Luleå BG) var bäst framåt med 20 poäng. Gehrke hade 12 och Adam Johansson 5 poäng. Adam utmärkte sig också med 6 (!) steals.

Den tredje av totalt fem gruppspelsmatcher spelas under söndagen mot Slovenien. Den kommer garanterat att bli tuffare än kvällens drabbning.

De två sista matcherna i gruppen går mot Bulgarien och Danmark.

H18-EM: Sverige-Albanien

Efter premiärsegern mot Slovakien är det ny match i dag, lördag. Samma tid, 21.00. Nu mot Albanien, som föll med hela 35-79 mot Slovenien.

Kanske kan det bli ungefär samma segersiffror för Sverige. Det här är i alla fall en match blågult ska vinna.

Med tanke på fredagens övertygande insats mot Slovakien känns det positivt inför fortsättningen av EM. Oliver Gehrkes analys efteråt visar vad som är det här lagets styrka:

– Vår sammanhållning. Vi spelade verkligen som ett lag.

Ett sånt uttalande kan kännas grått och tråkigt, men det kan också vara precis motsatsen. Om spelarna inser att lagets bästa måste gå först, då försakar man då och då sitt eget ego och agerar osjälviskt och klokt.

Sveriges H18-lag har ingen utpräglad spets som Elijah Clarance (stjärnan i U20), men här finns många spelare med kvaliteter. Många spelare som kan avgöra. Det kan räcka långt.

Då innebär det att det alltid finns kvalitet och krut och inte bara hos en utan hos många spelare. Det gör laget brett och svårscoutat.

H18-EM: Fräsch premiär av Sverige

Adam Johansson fick något av sitt internationella genombrott i kväll. Jämtlandsguarden signerade en utmärkt insats i EM-premiären mot Slovakien.

Sverige svarade för en riktigt fräsch premiär mot Slovakien. Seger med 81-73 i en match där ledningen växlade hela 18 gånger.

Panagiotis Nikolaidis och hans lag gjorde totalt sett en klart godkänd insats, där trepoängsskyttet sticker ut lite extra. Hela 46 procent i en EM-premiär är verkligen inte fy skam.

Allra bäst distansbössa hade Oliver Gehrke, som noterade 3/4. Gustav Moberg (Luleå BG) sköt 4/8.

Sverige visade upp en bra bredd i offensiven och flera klev fram och tog för sig. Moberg hade 14 poäng, Olle Stumer och Oliver Gehrke 13 var, medan Erik Persson sköt i 12 poäng.

Gehrke fick som väntat ett stort förtroende från lagledningen och gjorde det mesta rätt. 13+5 samt 1 assist och totalt +11, vilket var den bästa siffran i matchen.

Ett stort plus också för Adam Johansson som kanske gjorde sin bästa landskamp någonsin. Jämtlandsguarden fick spela 14.29 och agerade med stor pondus och mer en härlig spelglädje.

Adam hade framförallt 5 assists – bäst på banan. Flera av framspelningarna var riktiga smörpassningar, som skar igenom slovakernas defensiva linjer och friställde medspelare.

När 18-åringen agerar så här avancerat och klokt är han en av landets absolut bästa guards i sin åldersgrupp. Adam Johansson är dessutom en lite ovanlig guard: han verkar hellre gilla en snygg passning än ett eget avslut.

Jämtlandskillen har helt klart en stor uppsida och ett spelintellekt som man sällan ser hos så pass unga spelare.

Sverige lyckades också ganska bra med att neutralisera Slovakiens bästa vapen; 214 cm långe Tomas Pavelka. Las Palmas-centern gjorde ”bara” 14+8, men hade dock 6 klockrena blockar…

H18-EM: Sverige-Slovakien

I dag drar det igång, EM-slutspelets B-grupp för H18. Platsen är Skopje, huvudstad i Makedonien, ett litet land som till ytan påminner om Småland.

Skopje hyser nära 500 000 invånare och har en rik historia. Staden – som har varit bebodd sedan cirka 4 000 år före Kristus – ligger strategiskt nära gränsen till Serbien och Bulgarien och har genom åren blivit känd för att arrangera basketmästerskap.

Årets H18-EM inleds i dag med tolv matcher i sex grupper. Sverige ska ta sig an Slovakien i en kvällsmatch, med start 21.00. Den känns nödvändig att vinna. Sedan väntar Albanien, ett lag som bör vara det svagaste i gruppen, innan man avslutar mot Slovenien.

Sveriges lag coachas av ”Jotti” Nikolaidis, före detta ligaspelare i Ockelbo och numera headcoach i Köping. Jämtland Basket är representerat av Oliver Gehrke och Adam Johansson.

Alla matcher direktsänds på FIBA:s egen sida, fiba.basketball