29 dagar kvar: Några ord med Popkey

ÖB:s nye headcoach under en träning i veckan.

I dag lördag är det 29 dagar kvar till dess att ÖB spelar premiär i division 1-basketen. Motståndare är AIK hemma i Nya Sporthallen.

Då passsar vi på att byta några ord med Elena Popkey, som har återvänt till Jämtland, trots att hon sade farväl i våras.

Varför bytte hon plötsligt fot och ville återvända?

– Jag älskar verkligen mitt lag och den här staden. Just nu kan jag inte tänka mig att vara någon annanstans och jag är så glad över att vara tillbaka, säger hon.

Popkey berättar om den dröm hon hade i somras, som blev en vattendelare för hennes beslut.

Drömmen kom i ett skede då hon redan hade bestämt sig för att flytta tillbaka till USA. Målet var att gå en typ av bibelskola med inriktning mot att senare kunna jobba för en församling.

De tankarna fick dock konkurrens av andra tankar. Mitt under sommaren fick Popkey en dröm som gjorde starkt intryck på henne. Drömmen handlade om… ÖB.

– Det blev så levande för mig att jag började be och fasta över det och fråga Gud om han kallade mig tillbaka till den här staden.

Elena fortsatte att söka Gud om ett definitivt svar. Både via bön och bibelläsning samtidigt som hon sökte råd hos några nära vänner. Då växte bilden fram att drömmen var verklig, att det var meningen att hon skulle återvända till ÖB.

– Jag kunde inte vara mer nöjd och glad över att vara tillbaka här, berättar hon.

Popkeys roll i ÖB blir en annan i år. Hon ska både spela och vara headcoach. Det kommer förstås att kräva mycket energi, planering och jobb.

En renodlad matchcoach eller andrecoach är självklart ett måste att få fram för Krister Blomgren och hans närmaste krets.

Hur mycket ambition och vilja som än finns hos den unga amerikanskan, lär det vara en omöjlig ekvation att lösa båda uppgifterna på ett optimalt sätt.

ÖB är lite i samma läge som Jämtland Basket. Truppen är inte fulltalig än utan man inväntar ett antal spelare och ledare.

Inom den närmaste 14-dagarsperioden ska flera spelare anlända. Bland annat USA-kollegan Ta’Rea Cunnigan.

När väl alla spelare är på plats ser ÖB ut att kunna få ett bra mycket bättre lag än i fjol. Inte minst på guardpositionerna.

– Elenas och Olivias närvaro betyder att vi har den stabilitet och kreativitet som ett topplag behöver. Med dem och Ta’Rea och Stina (Dahlin) har vi fyra spelare som kan skapa. Dessutom ger oss Jenny (Aronsson) och Frida (Joelsson) tuffhet och de små detaljer som vi behöver, förklarar Krister Blomgren.

Målet är att vinna både division 1 och den efterföljande superettan och sedan även klara av det Damligakval som följer nästa vår. De två första hindren tror vi att ÖB kan klara med befintligt material, men ett kval till Damligan blir tuffare.

Där lär det behövas åtminstone en kraftfull pjäs till, en forward/center, som kan mäta sig med Damligalagens insidespelare.

I så fall, om ekonomin finns på plats förstås, blir det förmodligen en utländsk kraft – och ett korttidskontrakt.

Det finns säkert de som ifrågasätter en sån eventuell förstärkning, men inte vi. För att kunna gå hela vägen gäller det att ha en buffert. Eller tilltagna marginaler.

Hellre en spelare för mycket att tillgå än en spelare för lite. En sådan ”taktik” är smart och visar på ett förutseende ledarskap. Ja, det kan faktiskt vara avgörande om man drabbas av skador eller annat strul precis när allt ska avgöras.

Jättetalangens val: flyttar till Tyskland

Elijah Clarance har gjort sitt val. Han lämnar Illinois State i USA och går till Fraport Skyliners i Tyskland.

Clarance, som vann poängligan i sommarens U20-EM och som är en av svensk baskets största framtidsmän, har skrivit ett ettårskontrakt med den tyska storklubben.

”Jag såg Elijah på U20-EM i Chemnitz och tog kontakt med honom genom Sveriges Basketförbund. Han kommer att få träna med vårt BBL-lag (Bundesliga), men mestadels spela med Pro B-laget… Han har stor talang och kvalitet, men fortfarande en hel del arbete framför sig” säger hedcoach Gordon Herbert till eurobasket.com.

Clarance snittade 22,4 poäng på de sju matcherna i EM-slutspelet.

BKV-spelaren: 230 000 kronor – och fortsättning följer

Adam Rönnqvist har utsetts till årets BKV-spelare. Den satsningen har nu nått 230 000 kronor.

BKV och dess ordförande Sören Westin vill se att kraftsamlingen går vidare mot 250 000 kronor. Målet är att få in de sista 20 000 kronorna i samband med Jämtland Baskets trelagscup i september.

Satsningen på BKV-spelaren (Adam Rönnqvist) är ingalunda slut. Den går vidare mot målet; 250 000 kronor.

I veckan nåddes ännu en milstolpe. Då kom insamlingen upp i 230 000 kronor.

Det verkar ha gett BKV-medlemmarna förnyad kraft.

Ordförande Sören Westin och kompani tar nu sats mot att få in de sista 20 000 kronorna.

– Vi kommer att försöka få in de sista 20 tusen kronorna vid basketcupen (6-8 september i Nya Sporthallen). Jag tror att det kommer många basketmänniskor då som vill se Luleå och de finska mästarna (Kauhajoki), förklarar Westin.

Förre Jämtlandsspelaren till Italien för provspel

En av SBL:s bästa svenskar lämnar ligan och flyttar utomlands.

Komboguarden Andreas Person byter från Borås och Sverige mot Italien och Serie A-klubben Brescia.

Om bara provspelet går bra, vill säga.

– Det är en grym chans. Jag får hålla igång och träna mot bra motspelare och spela matcher mot bra lag. Det vore som en dröm om man skulle lyckas ta en plats här nere vore det verkligen som en dröm, säger Person till UNT.

Den förre Jämtlandsspelaren kommer till en klubb som i fjol gick till kvartsfinal i den 16 lag stora ligan. Germani spelar även i Eurocup, där de har lottats in i en grupp med bland annat turkiska storklubben Galatasaray, Monaco och tyska Ratiopharm.

Germani spelar sina hemmamatcher i Centro Sportivo, med plats för 3 500 åskådare.

27-årige Person var en av de absolut viktigaste spelarna i Borås i fjol, med ett snitt på 12 poäng på de 36 matcherna. Hans kanske bästa match kom mot Jämtland i kvartsfinal 1, då han plötsligt blev kokhet och sänkte cirka 20 poäng enbart i första halvlek.

Andreas Person har tillbringat en del av sommaren hemma i Uppsala, där han har tränat med klubbens division 1-lag. Någon kontakt med Uppsalas ligalag har han dock inte haft.

AP har tidigare varit utlandsproffs i Slovenien och Helios Domzale. Den sejouren gjorde han som 20-åring.

Nu kan det alltså vara dags för ett nytt äventyr.

Här är läget i Jämtland Basket

En annorlunda träningsvecka för både Jämtland och ÖB.

Med mindre än en månad kvar till SBL-premiären mot Umeå saknas fortfarande två spelare i Jämtlands trupp.

Evariste Shonganya och Teyvon Myers.

Torbjörn Gehrke vet när Myers ska landa, men inte när Shonganya kommer.

Jämtlands nye pointguard flyger från USA på söndag och anländer till Sverige på måndag.

– Förmodligen kommer Teyvon att vara där på träningen på måndag, men bara som åskådare. Jag vet att det inte är speciellt lämpligt att träna direkt efter en lång flygresa så hans första träning blir på tisdag, menar Gehrke.

Evariste Shonganya väntar fortfarande på sitt visum eller ID-kort. Alla andra papper är klara. Pappersgången har tagit extremt lång tid, faktiskt tre gånger så lång tid som tar för en amerikansk spelare.

– Vi och Evariste har gjort allt vi kan, men på grund av alla stora flyktingströmmar och de visumkrav som följer på det, tar det tid. Nu väntar vi bara på att hans kort kommer med posten så fort som möjligt, menar Gehrke som därefter kan beställa flygbiljetter till Sverige.

Under tiden fortsätter Jämtland att träna. Denna vecka är, ur den synpunkten, lite annorlunda. Eftersom Nya Sporthallen är upptagen av olika aktiviteter, måste Jämtland och ÖB delvis köra på annat håll.

Antingen löpning på Hofvallen (!) eller i ATS-hallen.

I dag, onsdag, kommer det emellertid att bli ett basketpass i A-hallen. Men då delar de båda lagen på träningstiden.

I morgon är hallen uppbokad av en föreläsning med Patrik Sjöberg så då blir det att hitta andra hallar.

Från och med fredag och framåt ska det dock vara fritt fram att kunna träna i Nya Sporthallen.

Alan Zekovic på väg till college i USA

IFU Arena i fjol. Alan Zekovic driver förbi Nils Johansson i Norrköping Dolphins. FOTO: @DANIELCARLSTEDT

Här är beskedet som nye Uppsalacoachen Jens Tillman inte vill ha:

Unge talangen Alan Zekovic är på väg att göra som sin storebror Anes och lämna Uppsala.

– Huvudalternativet är att flytta till USA och gå på college. Till en början under nästa säsong, säger Alan till Bloggen.

Viljeinriktningen är ingen hastig nyck utan 20-åringen har haft USA i tankarna en längre tid.

– Jag har pratat i en månad med den skola som är aktuell. Just nu lutar det åt att det blir den skolan.

Det som fattas för att övergången ska bli klar är en del administrativa saker. Helt enkelt att alla papper blir påskrivna.

– Det är en otrolig möjlighet att få komma iväg till USA. Att få kombinera studier med basket och kanske få chans till ett stipendium, det kan inte bli bättre. Att spela collegebasket lockar väldigt mycket eftersom både sporten och collegebasket är så stora i USA.

Alan Zekovic, som mäter 196 cm och som i fjol gjorde 20 matcher i SBL, hoppas få klartecken till flytten inom någon vecka. I så fall innebär det att Uppsala tappar sitt talangfulla brödrarpar, eftersom storebror Anes gått till Norrköping.

– Det är tråkigt såklart, men jag är otroligt glad för hans skull, förklarar Alan.

Det betyder också att den yngre Zekovic inte heller följer med i flytten från IFU Arena till gamla ”hederliga” Fyrishov.

– I och för sig har jag aldrig spelat i Fyrishov, men jag vet att vi i laget alltid, varje säsong, önskat att vi fått spela där. IFU Arena kändes aldrig som hemma.

Hur har sommaren annars varit för dig och laget?

– Bra. Jag har spelat landslagsbasket en del och hållit igång bra på så sätt. Vi i laget har inte tränat så mycket eftersom vi bara har en spelare på kontrakt. Det har varit svårt att få ihop lagträningen.

Mycket tyder alltså på att Alan Zekovic gör som landslagskompisen i Jämtland, Olle Lundqvist. Lämnar sin moderklubb och flyttar till en ny utmaning.

Lundqvist kan inom kort bli klar för en klubb i Spanien medan Zekovic alltså satsar på collegebasket ”Over there”.

– Olle och jag är goda kompisar och han är verkligen en fantastisk spelare. Hans potential är enorm och han är fortfarande väldigt ung. Hoppas bara att hans skada inte stoppar upp honom, menar Alan.

Det verkar alltså som att Uppsalacoachen Jens Tillman får bygga om sitt nya lag. Precis som man fått göra i Nässjö, Luleå och Jämtland.Nässjö redovisar hela elva (!) förluster, medan Luleå och Jämtland tappar sju spelare var.

Eftersom informationen runt Uppsala är så knapphändig är det svårt att säga exakt var deras siffra stannar på, men just nu pekar det på att Tillman tappar mellan sex och åtta spelare från fjolårstruppen.

Det positiva är att Uppsalas klubbledning meddelat att man är på väg att göra klart med tre nya amerikaner och att ett flertal svenska spelare är på ingång.

Brorsan Anes har kommit igång bra i Norrköping.

– Det känns fint och jag trivs bra. I dag är vi lediga, men annars har vi kört på bra. Vi har varit mellan tio och tolv spelare på träningarna hittills, berättar han.

En spelare som inte dykt upp så mycket är guarden Nils Johansson. Han kan vara på väg till Uppsala – kanske som ersättare till Alan Zekovic!

– Nisse kommer från Täby och studerar så vi får se. Han var med på ett pass tidigare i somras, men sedan har jag inte sett honom, menar Anes.

Alan Zekovic har representerat Sverige på ungdoms- och juniornivå.

Fakta/Alan Zekovic

Ålder: 20. Född 19 augusti 1998.

Längd: 196 cm.

Moderklubb: Uppsala Basket.

Statistik i SBL i fjol: 20 matcher, 9 minuter och 2,5 poäng i snitt.

Landslag: Har representerat Sverige på U18- och U20-nivå.

Blir Jämtlands trupp fulltalig i veckan?

Evariste Shonganya är på ingång till Jämtland.

En ny vecka har startat och för Jämtlands tre elitlag innebär det fortsatt försäsongsträning i Nya Sporthallen.

Jämtland A och Torbjörn Gehrke har inte bara träning i tankarna. Där jobbar man även på att få in de två sista spelarna i truppen; Evariste Shonganya och Teyvon Myers.

Myers ska landa på söndag, medan Shonganya är kvar i Kongo, där han väntar på klartecken för sitt ID-kort. Sedan ska även han kunna anlända till Sverige och Jämtland.

ÖB inväntar också ett antal spelare. Ta’Rea Cunnigan, Hanna Glantz och Jenny Aronsson (de två sistnämnda nyförvärv från Umeå) ska komma nästa vecka, i månadsskiftet augusti-september.

Vi kan även rapportera om ytterligare två nyförvärv som blivit klara i dagarna. Ida Lundgren från Umeå samt Amanda Pettersson, en 20-årig guard från Västerås, som ska studera i fyra år i Östersund.

Pettersson gjorde 23 division 1-matcher i fjol, där hon snittade 13 minuter per match.

Det betyder att truppen blir klart bredare än i fjol.

– Vi blir betydligt starkare på guardsidan, säger sportchefen Krister Blomgren.

ÖB har ett speciellt upplägg denna vecka. Parallellt med träningar arrangerar klubben även en tre dagar lång basketcamp (måndag-onsdag) med skickliga instruktörer från USA.

Det är den världsomspännande organisationen International Basketball Training Academy som kommer att hålla i träningarna. Förutom de tre coacherna kommer även ÖB:s Elena Popkey att vara med som instruktör. Hon har i flera år jobbat i denna organisation och har därmed den pedagogiska kunskap som krävs för att lära ut sporten till barn och ungdomar.

Jämtland A, Jämtland U och ÖB har alla nästan exakt en månad kvar till seriestart.

Jämtland A är först ut med ligapremiär fredag 21 september, hemma mot Umeå. Sedan följer Jämtland U på med bortamatch mot Akropol, lördag 22 september innan Elena Popkeys ÖB går igång med hemmamatch mot AIK, söndag 23 september.

Elena Popkey ingår i den fyra personer stora coachstab som i veckan kommer att hålla i en basketcamp i Östersund. De övriga coacherna kommer också från USA och jobbar med basketskolor runt om i världen.

Positiva besked efter första veckan

Torbjörn Gehrke är nöjd med utfallet av den första träningsveckan. ”Bra” säger han på frågan om detta samt hur nyförvärven ser ut.

Den första träningsveckan är avklarad för Jämtland Basket. Fem basketträningar (eftermiddagspass) är genomförda och intrycken verkar vara övervägande positiva.

– Jag är nöjd. Alla nyförvärv (RT Guinn, Adam Rönnqvist, Nicholas Paulos och Alexander Yemane) ser bra ut och alla unga spelare har gått framåt i sommar, säger ordförande Erik Westin och tillägger:

– Sedan går det ju inte att blunda för att RT och Adam håller en otroligt hög basketnivå.

Klubbdirektör Peter Johansson instämmer.

– Det har sett bra ut. Jag tycker att de nya killarna har kommit in i laget på ett snabbt sätt. De motsvarar våra förväntningar. Nu väntar vi bara på att Teyvon och Evariste ska komma.

Chefsscout Bo Wagenius gillar också det han har sett av den första träningsveckan.

– RT Guinn och Paulos ser riktigt bra ut, säger han.

Berkelund blir proffs i Rumänien

Här kommer en överraskande nyhet. Förre jämten Samuel Berkelund blir proffs – i Rumänien.

Den 202 cm långe forwarden är klar för Athletic Constanta, en klubb i grupp B i den högsta ligan. Constanta är en kuststad vid Svarta Havet på nära 300 000 invånare, som bland annat är känd för sitt närmast subtropiska klimat.

Det märkliga i kråksången är att Bloggen, av alla, har besökt Constanta. Det gjorde vi runt 1990, men det är en helt annan historia.

Berkelund spelade i fjol i Fryshusets division 1-vinnande lag, där han på 24 matcher hade 8,4 poäng och 4,8 returer i snitt.

En annan före detta jämte som också byter klubb är Brandon Peterson. Han flyttar till franska Pro B och Aix-Maurienne Savoie.

Cinac uttagen i landslaget

Nybliven landslagsman för Kroatien.

Dino Cinac har fått sin kanske finaste ”utmärkelse” som basketspelare. Den förre Jämtlandsspelaren har blivit uttagen till Kroatiens landslag och en pågående turnering i Kina.

Spelarna i detta landslag är de som rankas precis utanför den ordinarie 12-mannatruppen. Målet för detta ”B-landslag” är att spela så pass bra att de kan komma ifråga när nästa A-landslag tas ut. Först och främst till det pågående VM-kvalet.

Turneringen i Kina har resulterat i segrar mot Finland och Tunisien. I den sistnämnda matchen hade Dino Cinac 14 poäng, 7 returer och 4 (!) blockar.

– Det här visar vilken klasspelare vi hade här i Jämtland när Dino spelade för oss, förklarar Zeljko Brlek.