Här är läget i Umeå Basket

Jämtland mot Umeå i fjol. Jaan Puidet bryter sig in mellan Andre Nilsson och Alexandros Varytimiadis.

Tre amerikaner, men ingen EU-spelare.

Det blir modellen för Umeå Basket i år.

Headcoach Jesper Gustavsson har valt att satsa på tre spetsiga USA-spelare och komplettera med stora roller för nye Daniel Eliasson samt Chris Singateh.

Plussa på med att fjolårets succéduo Andre Nilsson och Egal Saleman blir kvar, liksom atletiske guarden Rhani Ghanim, och vi kan räkna med ett Umeå som blir klart konkurrenskraftigt även i år.

Ska vi tippa att ni kommer att vara bredare som lag, men ha något mindre spets?

– Det vill jag inte säga, men det kan bli så, svarar Jesper Gustavsson.

När Umeå startar sin lagträning, måndag 13 augusti, kommer 14 spelare att vara på plats. En av dessa är förre jämten Tommy Nordin.

– Det är förhoppningen att vi ska vara 14, även om det kan bli på målsnöret med de två sista amerikanska killarna.

Dessa två ska ersätta guardparet Arik Smith och Eric Gilchrese, fjolårets stjärnförvärv. Gustavssson inser att det kommer att bli svårt att hitta två likvärdiga krafter.

– Visst är det så. Men man får tumma på vissa saker för att få ihop helheten.

Umeåcoachen måste dessutom förhålla sig till klubbens ekonomiska läge när han bygger sitt nya lag.

– Haha! Ja, det påverkar ganska mycket. Ekonomin är betydligt mycket bättre än i fjol, men vi har en del gamla skulder kvar och det är fortfarande sparläge.

En plusfaktor i år är att Umeå bör ha med sig en del nyvunnet självförtroende från fjolårets starka säsong. Både i laget och som förening.

Hur är din känsla jämfört med i fjol?

– Det känns alltid bra, men som tränare är man ändå alltid stressad. De rekryteringar som vi gjort betyder i alla fall att vi ser bra ut. Nu gäller det att få till helheten.

Det kommer med andra ord att hända en hel del innan 13 augusti. Två USA-förvärv ska in och minst fyra svenska spelare. Dessa fyra är Albin Frank och Fredrik Björnsson samt Egal Saleman och Andre Nilsson, där förhandlingar pågår.

Som ni ser betyder det att Gustavsson kommer att förfoga över en trupp med bra djup i. Det kan behövas med tanke på att årets SBL spelas över hela 36 omgångar.

– Jag har inte tänkt så mycket på det. Men att spela fler matcher än i fjol är lite tufft för oss. Vi har inte den bästa hallen och varje hemmamatch betyder höga domarkostnader.

Som vanligt kommer Umeå att träningsspela mot finska lag – i Finland. I övrigt är inga matcher spikade på försäsongen.

– Jag pratar en del med Peter (Öqvist, Luleå) och sedan får vi se om det blir någon match mot Jämtland. Om Eckhoff (Mathias, Bärum), vi och Jämtland kan hitta något datum för matcher. Men det är lite svårt att få ihop det exakt som man vill i år eftersom förbundet lagt in ett landslagsuppehåll i höst.

Norska Bärum är en klubb som Umeå har ett gott förhållande till. Jesper Gustavsson var spelare i Jämtland Basket när Mathias Eckhoff var headcoach i klubben och de två har hållit kontakten sedan dess.

Det var till exempel i Bärum som Gustavsson hittade Eric Gilchrese – som blev en sensation från sin guardplats. Umeåcoachen var faktiskt i somras på väg att göra ytterligare en värvning från Osloklubben – en ersättare till Gilchrese.

– Vi hade kontakt med Stian Mjös och hade klart med flera arbetsintervjuer. Tyvärr fick han ett mycket bra jobb i Oslo istället, berättar Jesper.

H18-EM: Kvartsfinal mot Holland

Nu börjar det brännas på allvar i Skopje, Makedonien. I dag börjar kvartsfinalerna samt placeringsmatcherna. Totalt tolv matcher.

Här är kvartsfinalschemat:

14:15: Portugal-Belgien.

16:30: Slovakien-Tjeckien.

18:45: Holland-Sverige.

21:00: Estland-Vitryssland.

Favorit att vinna hela EM är nog Estland som gick obesegrat genom gruppspelet.

Jämtland skriver ”grekisk historia”

Torbjörn Gehrke har hittat ersättaren till Preston Purifoy. Det blir en 201 cm lång amerikan, med ett nyss utfärdat grekiskt pass.

Värvningen av Nicholas Paulos, som vi berättar om på våra sajter, innebär ett nytt kapitel i Jämtland Baskets 62-åriga historia. Vad vi vet har klubben aldrig tidigare haft en grekisk spelare i sina rullor.

Paulos är född i Salt Lake i Utah och spelade collegebasket i North Carolina i Greensboro, men har grekiskt påbrå i familjen/släkten.

Just denns grekiska koppling är viktig. Det gör att Paulos kan spela med ett EU-pass. Men det var inte förrän alldeles nyligen som han fick detta medborgarskap.

Paulos har bott i Grekland sedan 2016, där han har spelat och samtidigt sökt att förvärva ett grekiskt pass – utan framgång.

Tills i somras.

Det var inte förrän härom månaden som han till slut lyckades få myndigheternas godkännande. Det betyder mycket för denne skjutstarke 26-åring som därmed inte behöver konkurrera med USA-spelare för att få plats som proffs.

Hos Jämtland Basket blir han den ende EU-spelaren. Insideförvärvet Evariste Shonganya är ingen EU-spelare utan kommer från Kongo i Afrika.

I fjol och i förfjol hade Jämtland två EU-spelare i laget. Jaan Puidet och Dino Cinac respektive Jaan Puidet och Toni Prostran/Antto Nikkarinen.

Det här innebär att Torbjörn Gehrke med största sannolikhet kommer att presentera en amerikansk pointguard som den sista byggstenen.

Nicholas Paulos ska ersätta Preston Purifoy som small forward. Eller trea som man säger på basketspråk. Hans roll är främst att skjuta utifrån, att finnas med i fronten på snabba uppspel, men även att spela försvar på flera positioner.

Då krävs fina händer, snabba fötter och en utvecklad fysik. Det två förstnämnda egenskaperna har Paulos. Däremot verkar han inte ha samma fysik som Preston Purifoy.

Torbjörn Gehrke har i alla fall förhoppningar om att Jämtland har hittat en fullvärdig ersättare till Purifoy.

– Vi tror att Nicholas kommer att vara den stabiliserande spelare som Jaan Puidet var för oss i anfallet och även gå över flera positioner i defensiven. Samtidigt som han har spetskompetens i sitt skytte.

Som spelare påminner Nicholas Paulos om Daniel Johansson. De är nästan exakt lika långa, har ungefär samma kroppsbyggnad, med långa armar, och rör sig smidigt över golvet.

– Ja, så skulle man kunna se det, menar Erik Westin, ordförande i Jämtland Basket.

Det som gör Paulos så intressant som spelare är två saker:

1. Hans skytte. Trepoängsprocenten har vissa år varit extremt hög. I fjol, i grekiska A2-ligan, sköt han 62 procent från golvet och fina 42 procent från distans. I en säsong på college var han dessutom topp-5 i trepoängsstatistik i hela den conferensen.

2. Han är lång, 201 cm, men har ett rörelsemönster som gör honom användbar på snabba uppspel, samtidigt som han kan spela försvar på stora spelare.

Nicholas Paulos står beskriven som ”shooting guard/small forward”. Det betyder att han även är kapabel att spela bredvid en PG eftersom hans bollbehandling är utvecklad. Det är förstås också ett plus.

Flexibla och mångfacetterade spelare är på modet i dag. Kanske kan dessa egenskaper göra att Nicholas Paulos (eller Nikolaos Pavlos, som hans grekiska namn är) blir en fullvärdig ersättare till Preston Purifoy.

H18-EM: Vilodag

Adam Johansson, i mitten, och de övriga i Sveriges lag, får ägna sig åt återhämtning, vila och endast lätt träning i dag i Skopje.

Efter fem gruppspelsmatcher får spelare och ledare en välförtjänt vila i dag, torsdag. Slutspel och placeringsmatcher börjar i morgon.

Sverige möter Holland i kvartsfinal. Tid: 18:45.

Holland ser riktigt bra ut. Laget vann sin grupp med fem raka segrar och är framförallt ett mycket starkt insidelag. Man toppar returligan med ett snitt på nära 50 (!!!) per match och har en riktig ”biff” i 204 cm långe Nathan Kuta.

Kute snittar 17+13, varav retursiffran är den andra bästa i EM.

Returkampen är Sveriges svaghet i EM. Laget är bara 18:e i den här kategorin (40,0 i snitt) och det kommer nog att krävas ett starkt distansskytte för att kompensera den bristen.

Trepoängsskyttet däremot är Sveriges framgångsfaktor i detta mästerskap. Där är man tvåa av de 24 lagen, med ett snitt på 37,4 procent per match.

Här är senaste nytt om ÖB

Elena Popkey, ÖB:s nya headcoach, anländer inom kort till Jämtland.

Östersund Baskets damlag har startat sina lagträningar inför den nya säsongen. Det är dock inte ”obligatoriska” pass som gäller än.

– Vi kör frivilliga träningar denna och nästa vecka, hälsar sportchefen Krister Blomgren.

Första träningsmatchen spelas faktiskt redan nästa fredag, 10 augusti. Motståndare är ett lag från USA, som reser runt och gästspelar. Matchen avgörs i Nya Sporthallen, med start 19.00.

Den första utländska spelaren som anländer till Jämtland blir Elena Popkey. Den amerikanska guarden, som blir ny och spelande headcoach, landar på torsdag, 9 augusti.

ÖB:s andra utländska just nu är Ta’Rea Cunnigan. Hon väntas ansluta till laget lite senare.

Släpper Jämtland en ny spelare i dag?

Toni Prostrans ersättare ska förhoppningsvis presenteras inom kort. Blir det i dag?

Förhandlingar har pågått och pågår (?) med de två sista utlandsproffsen i Jämtland Basket. Det handlar om en pointguard och en shooting forward/small forward.

Bloggen har uppgifter om att en av spelarna kommer att presenteras i dag. Håll koll på våra sajter, op.se och ltz.se, som fortsätter att leverera sportnyheter så snabbt som det bara är möjligt.

…eller kommer vi i dag att få veta vem som fyller luckan efter Preston Purifoy, som small forward?

H18-EM: 22 poäng av Gehrke

Oliver Gehrke hittade en fin rytm i skottarmen och sänkte hela 22 poäng mot Danmark.

Sverige vann inte oväntat den sista gruppspelsmatchen mot Danmark. 84-70 är siffror som tämligen väl speglar händelserna.

Sverige gjorde ingen stormatch, men var aningen bättre i de flesta kategorier, även om man återigen drog det kortaste strået under korgarna. Där var Danmark starkast och man vann returmatchen med 53-41.

Bäst framåt var en svensk; Jämtlandsforwarden Oliver Gehrke. Han sköt i 22 poäng efter 7/15 från golvet och hade även 4/4 från strafflinjen.

Den andra jämten, Adam Johansson, blev sittande på bänken i hela matchen. Han var ende svensk som blev utan speltid. Lite märkligt kan tyckas, men klart är att ett par tveksamma inhopp har påverkat hur han matchas av Panagiotis Nikolaidis.

Tufft läge när man sett fram mot detta EM så mycket, men det finns bara en sak att göra. Knyta näven i byxfickan och vara redo när när chansen kommer.

Segern betyder att Sverige slutar tvåa i gruppen. Nu väntar slutspel i jakten på en av tre uppflyttningsplatser till A-gruppen.

H18-EM: Sverige-Danmark

I dag onsdag, 12:00, avgörs den femte och sista gruppmatchen för Sverige i Skopje, Makedonien. Motståndare är Danmark och vid seger kommer Sverige att sluta på andra plats i gruppen efter hittills obesegrade Slovenien.

Danskarna ska dock inte underskattas. Laget är trea i gruppen, efter 2-2 i matchkvot.

Matchen kan som vanligt följas på FIBA:s youtubekanal.