Lundqvist redo för Spanien

Snart Spanien.

Olle Lundqvist skadeproblem kan snart vara över. Det innebär också att Spanien och den nya karriären väntar inom kort.

Ett läkarbesök i Umeå i veckan gav positivt besked angående knäet.

– Det såg bra ut. Den smärta jag har haft kan ha kommit från andra ställen. Enligt läkaren kan jag öka träningen. Jag kan köra både mer och längre pass, berättar han.

En ny undersökning nästa vecka ska förhoppningsvis ge definitivt klartecken.

– Jag är redo att dra.

Då innebär det att du snart också kan spela matcher igen?

– Ja, det tror jag absolut.

Lundqvist skulle egentligen ha varit på plats i Spanien och Ponferrada redan i september-oktober, men rehabiliteringen har tagit längre tid än väntat.

16:e segern och Paulos gladde

20 poäng och näst bästa siffran i år från Nicholas Paulos. Grekamerikanen spelar sin bästa basket just nu.

Jämtland undvek att gå på en mina mot Uppsala. Ett vingklippt hemmalag stretade emot i 10 minuter. Då var det 23-23 sedan Nathan Dawit satt en lång trea på buzzerbeater.

Sedan tryckte Jämtland till och ökade tempot. 6-0 direkt i andra perioden och därefter hade gästerna kontroll.

– Vi pushade upp bollen och satte tuffare press på deras bollhållare. Då blev det hack i deras spel, menar Gustav Hansson.

106-76 är tydliga siffror.

Det är också åttonde gången i år som Jämtland gör över 100 poäng. Torbjörn Gehrkes ursprungsplan att bygga laget med många anfallsvapen, spela snabbare och komma till många avslut, fungerar väldigt bra hittills.

I dag var en sån match där Gehrke kunde rotera på alla tio spelare. Adam Johansson och Alexander Yemane fick 13 minuter var, medan Rönnqvist, Myers och RT Guinn fick vila hela fjärde perioden.

Det kan vara bra inför fredagens viktiga hemmamatch mot Wetterbygden. Med nio omgångar kvar är det betydelsefullt att vara fräsch för att kunna fortsätta att hålla upp trycket på lagen ovanför.

Borås är sex poäng före och kanske det lag som möjligen kan vara inom räckhåll.

– Det är för många matcher kvar för att vi ska börja räkna på sånt, menar Torbjörn Gehrke.

Sant. Den trista klyschan ”en match, en uppgift i taget” är ändå det smartaste.

Jämtlands spelare och ledare sover över i Uppsala i natt och flyger hem vid lunchtid på onsdagen. Sedan väntar träning på onsdag kväll och torsdag innan det blir dags för Wetterbygden på fredag.

Publiktrycket verkar dessutom vara stort inför matchen.

– Det verkar bli mycket folk. Minst 1 500, säger Erik Westin, ordförande i Jämtland Basket.

Westin tror på minst 1 500 åskådare på fredag mot Wetterbygden.

19:04: Uppsala-Jämtland

Nicholas Paulos har varit mycket nyttig i de senaste matcherna. Hans offervilja, rörlighet och starka skytte kommer att bli viktigt även mot Uppsala.

En ny tisdag har anlänt och det betyder basket och SBL.

Tre matcher ska spelas i kväll: Umeå-Wetterbygden, Nässjö-Borås och så Uppsala-Jämtland.

Torbjörn Gehrke tar med sig sitt lag till Fyrishov där ”älgarna” ska pröva att ta tredje raka segern. Men det kommer inte att bli lätt.

Trots att Uppsala tappat Xavier Cannefax och Davy Baltus finns det rejäl kompetens kvar. Inte minst offensivt.

Insidertrion Katenda, Bridgeforth och Odin Lindell är alla stora hot. Bakom dem huserar Axel Nordström och Nathan Dawit och på guardplats finns Dante Williams och en comebackande Mannos Nakos.

– Uppsala har sju spelare i den första roteringen som verkligen håller bra klass. Vi måste stämpla in och göra vårt jobb, menar Gehrke.

Jämtlandscoachen vill att hans lag ska hitta en lite bättre stabilitet. Bli mer pålitligt som lag.

– Andrew (Smith) börjar kugga i så det känns bra. Annars har vi ändrat lite i försvarsspelet. Det är tredje gången i år som vi gjort det, men nu tror jag att vi har hittat något som spelarna känner sig trygga i och tror på.

Gehrke inser att det är lönlöst att driva sin linje in absurdum om han inte får rätt gensvar från spelarna.

– Det hjälper ju inte hur mycket jag vill att vi ska spela på ett speciellt sätt om spelarna inte köper det.

Försvarsspelet mot Nässjö var också väldigt bra och det kommer att krävas en liknande attityd i kväll. Bloggen tror att det blir den intensiva defensiven som blir nyckeln även denna gång.

Jämtland behöver helt enkelt kliva upp på Nordström och de andra och spela tufft och fysiskt. Från första sekund. Då kommer förmodligen anfallsspelet att följa med.

Ja, i detta ”framtunga” Jämtland, där många spelare har en naturlig talang att göra poäng, är försvarsspelet den pusselbit som ibland behövs för att allt ska falla på plats.

Popkey dominerar i norrettan

Föregår med mycket gott exempel.

Elena Popkey är fortsatt en av de hetaste spelarna i Basketettan dam. ÖB-guarden dominerar statistiklistorna i den norra serien – på samma sätt som Nina Baresso (43 år!) gör för sitt Huddinge i söderettan.

Popkey leder tre tunga listor och är sexa i en annan. Hon får bra sällskap av Ta’Rea Cunnigan och Stina Dahlin som bland annat är tvåa respektive sjua i poängligan.

Här är fyra av de hetaste listorna efter helgens matcher i norrettan:

Poäng: 1) Elena Popkey, ÖB 21,6, 2) Ta’Rea Cunnigan, do 17,3, 3) Amelie Nilsson, Västerås 17,2… 7) Stina Dahlin, ÖB 14,1.

Returer: 1) Moulayna Johnson, AIK 15,8… 6) Elena Popkey, ÖB 8,7.

Assists: 1) Elena Popkey, ÖB 5,2, 2) Evelina Strömberg, Västerås 4,8, 3) Olivia Lindgren, ÖB 4,1.

Steals: 1) Elena Popkey, ÖB 5,1, 2) Sofia Inoussa, Blackeberg 3,4… 4) Ta’Rea Cunnigan, ÖB 2,6.9

Bra start – sämre slut för ÖB

Olivia Lindgren hittade ett bra flöde framåt. Totalt 17 poäng, 5 returer, 4 assist och 3 steals på 29 minuter.

ÖB såg ut att gå mot storseger mot Alvik, men sjönk ihop som en sufflé i andra halvlek.

Popkey och kompani hade 50-32 i halvtid och även 62-44 att gå på, då man plötsligt tappade det mesta.

Stockholmslaget tilläts komma tillbaka och man lyckades minska underläget till 65-72 med lite över en minut kvar.

Då samlade hemmalaget ihop sig och kunde avsluta matchen med att göra 6-2 – och vinna med plus 11 poäng, 78-67.

Summering: En klart godkänd första halvlek, men en ”icke godkänd” andra runda.

Att förlora andra halvlek med 28-35 mot ett mittenlag i serien (med kvoten 6-6 innan matchen), bör få Elena Popkey att fundera. Speciellt eftersom hon och hela ÖB siktar på Final Four och avancemang till Damligan.

Då bör man kunna hålla ihop spelet bättre än så här.

Segern – som betyder att matchkvoten är 11-2 – gör att ÖB fortsätter att skugga Luleå BG i toppen av norrettan. Norrbottningslaget har 14-0 i matchkvot och kommer sannolikt att vinna serien.

Frågan är dock om Luleå BG tillåts spela Final Four i mars, ftersom laget inte får gå upp i Damligan. Samma frågeställning gäller topplagen i södra ettan, Eos U och Marks RG.

Den frågan lär vi få återkomma till senare under säsongen. Tills dess kan vi konstatera att ÖB fortsätter med att spela på hemmaplan den närmaste tiden. Lidingö och Uppsala väntar två helger i rad, innan det blir bortamatcher.

Elena Popkey spelade nära 35 minuter och var som vanligt mycket nyttig. Den här gången ”behövde” hon dock bara göra 12 poäng. ÖB-guarden bidrog dock med 12 returer, 6 assist och 4 steals.

ÖBAlvik 78-67

24-17, 26-15, 12-12, 16-23

ÖB: Ta’Rea Cunnigan 21, Olivia Lindgren 17, Stina Dahlin 16, Elena Popkey 12, Frida Joelsson 8, Vera Blomgren 2, Amanda Pettersson 2. Alviks bästa: Sylvia Leth 21.

Returer: 39-41 (Popkey 12).

Assists: 18-11 (Popkey 6).

Steals: 14-7 (Popkey 4).

Turnovers: 11-22.

Försvaret vann matchen

Andrew Smith fick kvällens största applåd.

Ett energifyllt och fokuserat Jämtland tog gruvlig revansch på Nässjö för den senaste bortaförlusten.

Bakom kvällens seger med 89-66 gömmer sig något ovanligt: det var försvaret som vann matchen.

Det var faktiskt ett ”nytt” Jämtland vi såg i kväll. Ett fokuserat, försvarsstarkt lag som spelade ett lagförsvar vi inte sett på länge.

Hela laget hjälptes åt att stoppa Terins och de övriga. Detta aggressiva och samlade försvarsspel banade väg för segern.

Samtidigt saknade Nässjö tre tunga namn: Jackson, Zarzate och Gorski, som snittar 33, 26 respektive 23 minuter per match samt totalt 30 poäng per match. Självklart påverkade detta matchförloppet.

När Teyvon Myers satte en trea fram till 70-41 med knappt en minut kvar av tredje perioden var det kanske årets bästa defensiv vi hade sett så långt.

Ledning med 29 poäng med elva minuter kvar var förstås en verklig styrkedemonstration. Det betydde också att matchen var vunnen.

Det var nog därför som den sista ronden blev så pass tam. Torbjörn Gehrke började rotera på laget, intensiteten sjönk och det blev otajmade aktioner och missar.

Nässjö tilläts snygga till siffrorna.

Här är de viktigaste lärdomarna och de bästa minnena från matchen:

Försvaret. Även om Nässjö tilläts ta hela 20 (!) offensiva returer, fanns det en ny sorts tuffhet i Jämtlands defensiv. Ett elastiskt och rörligt försvar, där man hjälptes åt och täckte upp för varandra. Årets svenska stjärnskott, Felix Terins, blev hårt pressad och därmed påverkades hela Nässjös spel negativt.

Andrew Smith. Hans första halvlek var grym att skåda. Amerikanen var överallt. Han tog bollen stenhårt till korgen, han dunkade, han sköt tvåor, han satte en trea, han blockade skott och han spelade försvar med energi och aggressivitet.

Totalt 13 poäng och 5 returer samt några härliga blockar. Dessutom bara en foul.

Det var helt enkelt Smiths genombrott i SBL.

Jämtlandsförvärvet fick också kvällens största applåd. Den kom i andra perioden, då han först hade blockat ett skott och sedan vräkt sig efter returen. Smith formligen flög in mellan spelare i jakt på bollen och det small högt och ljudligt i trägolvet när den store Jämtlandscentern tog mark.

Där och då hände något.

Hemmapubliken tände till när de såg Smith offra sig så för sitt lag. Folk ställde sig upp i beundran och applåderna smattrade mot taket. Precis i det här ögonblicket blev Andrew Smith en publikfavorit.

Totalt 17+11 på 27 minuters spel och spel som ger mersmak.

Adam Rönnqvist. Ännu en lysande insats, den tredje i rad. 14 poäng, 10 (!) assists och 3 steals. 4/5 på tvåorna och 2/3 på treorna och en aggressivitet med bollen som ställde Nässjö på hälarna. När 28-åringen spelar så här har han få svenska övermän.

Nicholas Paulos. Så här tuff och aggressiv har vi inte sett honom förut. Det är som att han hittat en ny dimension, där han påverkar anfallsspelet mer än bara som trepoängsskytt. 17 poäng efter 8/11 i skyttet. Men också ett försvarsspel som är klart mer fysiskt än tidigare.

Teyvon Myers. Även här har det hänt något positivt. Efter två matcher med över 30 poäng och ett superaggressivt spel, har Myers tonat ned sin egen roll i anfallsspelet. Han passar mer, skjuter mindre – och hela Jämtlands spel har blivit bättre. Facit: två förluster har vänts till två vinster. 19 poäng i kväll, men också 5 returer, 4 assists, 1 steal, 1 block och 0 turnovers.

Den här karl’n växer i spelstyrka för varje vecka. Kanske har polletten till slut trillat ned. Kanske har Myers insett hur han ska mixa egna insatser med lagspel. Men också hur han ska spela försvar.

Mindre av Teyvon Myers – och mer av det övriga laget. Då är Jämtland Basket ett vinnande lag igen.

Publiken. Nära 1 150 personer hade mött upp, vilket är en godkänd siffra en lördag i januari. De piskade upp en stämning som kändes i hela kroppen. Det måste vara underbart att vara spelare och ledare i Jämtland Basket och känna detta hemmatryck rulla ned från läktarna.

20:04: Jämtland-Nässjö

Jämtland-Nässjö är en av matcherna i kväll.

Omgång 26 av 36 fortsätter i dag lördag med två matcher; Umeå-Uppsala och Jämtland-Nässjö.

Den första matchen går redan 15.04 medan Jämtland Basket kör på med en extremt sen start, alltså 20.04.

Det här med sen matchtid är synnerligen intressant. Det känns som att Erik Westin och kompani har upptäckt något här.

Ligabasket vid 20-tiden på en lördagkväll borde inte gå hem. Det strider mot alla ”regler”, mot alla beteenden och vanor.

Eller också är det helt i linje med vad nutidens människor vill ha: något att titta på när allt annat är klart för dagen. En social träffpunkt på lördagkvällen – utan att man behöver rucka på något annat.

En matchtid som inbjuder till besök utan att man ska behöva välja bort något annat. Vare sig det gäller den enskilde eller familjen.

Det som började som ett lite oplanerat försök 2016/17 har blivit en succe.

Vi ska inte bli alltför snabb i slutsatserna, men mycket tyder på att Jämtland Basket upptäckt något dyrbart. Något som kanske också kan passa andra lag i SBL.

Intresset för kvällens match mot Nässjö är bra, utan att vara något slags rekord. Ska vi tippa på en siffra mellan 1 100 och 1 300?

Sportsligt sett är det två lag som båda jagar femteplatsen. Jämtlands mål att bli åtminstone fyra och få hemmaplansfördel i SM-kvartsfinalen verkar gå i kras. Övriga fyra lag är helt enkelt för långt bort.

Såvida inte Torbjörn Gehrkes lag kan gå i princip rent de sista elva matcherna. Då kan man hinna ifatt Borås eller Luleå.

Först ska dock Nässjö besegras och det är sannerligen lättare sagt än gjort. Med skicklige headcoachen Jordi Juste, urstarke Dartaye Ruffin och årets stjärnskott (?) Felix Terins, har smålänningarna en trio som inger respekt.

Gehrke kommer att behöva hitta samma offensiva flöde som senast mot Köping. Men också en defensiv motståndskraft mot Ruffin och Nässjös fina trepoängsskytte.

Då kan det bli ytterligare en (sen) lördagskväll att minnas för den trogna Jämtlandspubliken.

Popkey inför Alvik: ”Vi vill pusha tempot”

Elena Popkey har sin plan klar inför söndagens hemmafajt mot Alvik.

På söndag fortsätter ÖB sin jakt på topp-2 i norrettan. Fjärdeplacerade Alvik kommer på besök och det blir en match som Elena Popkey ser fram emot.

– Alvik är ett helt annat lag nu jämfört med vårt möte förra gången. Offensivt sett är de väldigt talangfullt och de spelar med aggressivitet under korgarna. Matchen kommer att bli en strid och vi behöver spela som en enhet åt båda hållen.

Popkey har lagt veckans träningsfokus på en sak: lagförsvar.

– Vi behöver skydda vårt trepoängsområde och stänga ytorna däromkring. Vår avsikt är att tvinga dem till ett spel utanför vårt insideområde och avsluta varje försvarsjobb med att vi boxar ut och tar returer.

Lätt sagt, men svårare att göra.

Vi får se på söndag hur väl Popkey och de övriga lyckas.

Det finns ytterligare en bit som ÖB-coachen vill se från sitt lag. Inte oväntat är det ett högt tempo – det som präglat Östersundstjejerna under hela säsongen.

– Vi vill pusha tempot och tvinga dem till ”mismatches”. De har starka insidespelare, men om vi kan forcera dem att byta till våra guards, då kan vi dra bort deras stora spelare från korgen.

Du verkar ha gjort hemläxan på motståndet?

– Alltid, svarar Elena Popkey.

Rönnqvist kvar som EM-reserv

De senaste matchernas storspel för Jämtland räcker inte. Adam Rönnqvist är kvar som reserv inför EM-kvalmatcherna mot Danmark och Vitryssland.

Adam Rönnqvist är kvar på reservlistan inför de avgörande EM-kvalmatcherna, hemma mot Danmark (i Malmö) och borta mot Vitryssland, 21 respektive 24 februari.

Nye förbundskaptenen Hugo Lopez har tagit ut 14 spelare, som senare ska bantas till 12.

Anmärkningsvärt är att Södertäljes Martin Pahlmblad bara är reserv och att unge Elijah Clarance istället finns med i truppen – även om de inte spelar på samma position.

En annan spelare som får chansen är Umeåcentern Andre Nilsson – som fostrats i Sundsvall. Det är hans första uttagning i A-landslaget.

Unge Simon Birgander saknas på grund av en knäskada, men däremot är viktige energispelaren Viktor Gaddefors tillbaka.

Eftersom Euroleague fortsätter att köra sin egen linje, med omgångar under EM-kvalet, saknas tre viktiga pjäser i Sveriges lag. Marcus Eriksson, Jeffery Taylor och Melwin Pantzar,

Om Sverige vinner båda matcherna (med minst fem poäng mot Danmark) blir det gruppseger och avancemang till det stora EM-kvalet.

Landslagstruppen – som samlas 18 februari i Malmö – innehåller fem spelare från SBL. Resten är utlandsproffs, eller som i Carl Engströms fall, på jakt efter en sådan klubb.

Här är 14-mannatruppen:

Guards: Thomas Massamba, Ludvig Håkansson, Elijah Clarance, Charles Barton.

Forwards/centrar: Alexander Lindqvist, Erik Rush, Johan Löfberg. Mikael Lindquist, Christopher Czerapowicz, Denzel Andersson, Viktor Gaddefors, Carl Engström, Andre Nilsson, Nicholas Spires.

Reserver: Adam Rönnqvist, Jämtland, Martin Pahlmblad, Anton Gaddefors, Adam Ramstedt.

Bruce the Moose redo för match

Bruce och Nils Johansson – vilket par.

I morgon lördag är det dags igen.

Lördagkväll och hemmamatch i SBL för Jämtland Basket. Motståndare är Nässjö och som vanligt kommer Bruce att vara på plats.

Bruce The Moose, alltså.

Jämtland Baskets egen maskot har blivit en succe. Ja, hans påverkan på matcharrangemangen har varit formidabel. Bruce har blivit en given ingrediens på hemmamatcherna. Till och med skaparen av Bruce är tagen av det fantastiska mottagandet av basketälgen.

– Bruce har en betydelse för våra arrangemang som verkligen överstigit våra förväntningar. Stora som små gillar honom, säger Nils Johansson.

Vad är hemligheten?

– Enligt mig beror det på två saker. Det måste vara bra personer i dräkten. Det går inte att bara ”stoppa dit någon”. Jag tror att det är väldigt vanligt att man gör så och då blir det inte bra.

”Nisse” pekar även på en annan viktig faktor.

– Det måste vara en maskot som är rörlig och som kan springa, dansa och hoppa.

Framgången med Bruce The Moose härstammar egentligen från Jämtland Baskets styrelse. Ordförande Erik Westin och hans kollegor började för några år sedan att jobba på ett sätt där utveckling och publiken sattes i fokus.

Det var ungefär där och då som iden föddes. ”Nisse” berättar:

– Vi har sedan flera år tillbaka jobbat med små grupperingar i klubben, som har väldigt tydliga ansvarsområden. Det kan handla om teknik, Before Basket och så vidare.

Vad är fördelen med detta arbetssätt?

– Vi ser att det både är enklare att hitta folk och att resultatet blir bättre. De personer som jobbar för oss får göra det som de är bra på och som de tycker är roligt. De behöver inte vara överallt utan de har ett tydligt område och ansvar, menar ”Nisse”.

En av alla dessa grupper ansvarar för Bruce the Moose. Målet är att göra honom så bra och så attraktiv som möjligt.

Just nu är det två personer som ”är” Bruce. Nils Johansson har ingen avsikt att avslöja vilka de är.

– Haha! Jag tycker att vi håller dessa namn hemliga. En av de här två är i alla fall ansvarig för att ta Bruce till nästa nivå.

”Nisse” själv har tagit ett steg tillbaka i arbetet med Bruce. Orsaken är att han nyligen blivit pappa. Tiden finns inte just nu för att gå ”all in” på den skapelse som bär hans namn.

– Jag är ändå fortfarande involverad i Bruce, men just nu kan jag inte ge den tid som behövs för att utveckla honom och ta nästa steg.

Planen från Jämtlands styrelse är dock klar vad gäller klubbens populära maskot.

– Det stämmer. Vi får se om vi kan komma i mål med den. I så fall blir vi först i Sverige med det, säger ”Nisse”.

Bruce är med överallt. På golvet, på läktaren, ja, frågan är om han inte till och med har setts i fikakön?