Ljuspunkter trots allt

Adam Rönnqvist var fantastisk under en sekvens kort före och efter paus. Han sköt i 6/7 treor och förde upp Jämtland till ledning.

En inledande regnskur behöver inte betyda att hela sommaren är förstörd.

92-97 mot Luleå är ingen knock out. Det är en marginell seger på poäng, där små detaljer avgjorde.

När Bloggen intervjuade Gustav Hansson stod han i en matkö, en stund efter matchen.

– Kan jag ringa dig om en halvtimme? Vi ska just äta, sa Jämtlands assisterande lagkapten.

Vi lyckades dock övertala honom att ta fem minuter på studs. Vi rev av en intervju som var lika snabb som Gustav själv är när han driver upp bollen över basketgolvet.

Korta frågor – korta svar.

Det han tryckte på var att små, små detaljer avgjorde kvartsfinal 1. Försvaret i vissa sekvenser på Corban Collins och på Tavarius Shine. De sista sekunderna i tredje perioden, då Jämtland brände och istället öppnade upp för Thomas Massamba att chansskjuta i en trea, planka-i (!) på periodsignalen.

– Vi gjorde många saker väldigt bra, menade Gustav Hansson.

Så var det.

Jämtland behöver inte alls skämmas över insatsen. Man gjorde fyra helt jämna perioder. Man visade krigarvilja. Man vände 28-42 till ledning 66-59 i en av de bästa sekvenser Bloggen sett av ett Jämtlandslag i Luleå.

Tänk bara: att göra 16-1 och totalt 38-17 i en kvartsfinal mot Luleå, på bortaplan – det är grymt starkt.

Det var anfallsbasket av yppersta märke och en defensiv som höll hög klass.

Tyvärr dog den kombinationen ut. Luleå fick utrymme att skjuta, man slog sin motståndare i 1-1-spelet och man skaffade sig medvind.

Samtidigt blev Jämtland lite för enkelriktat. Man hade behövt mer leverans från spelare som Paulos och Johansson, lite mer snabba fötter och fysik i försvar.

Men Jämtland är Jämtland. Här finns inga försvarsspecialister som Puidet och Purifoy (även om Bloggen ibland längtar efter den typen av jämtar som på ren råstyrka, fysik och talang, kan stoppa sin motståndare).

Årets Jämtland är konstruerat med extremt offensiva byggklossar. Man spelar med fart och fläkt och älskar att avsluta snabbt. De flesta, inte minst publiken, älskar den typen av basket. Att vara det näst bästa anfallslaget i SBL:s är förstås en enorm merit och också något som skapat den Basketfeber som råder i Jämtland just nu.

Torbjörn Gehrke har sannerligen hamrat in en tydlig identitet i sitt lag och det ska han ha massor av beröm för.

Nu gäller det för honom och laget att inte tumma på det. Man ska självklart behålla det spelet. Mata på med attacker. Tvinga Luleå att springa, att jaga. Ända till dess att laget måste hissa vit flagg.

Den justering Jämtland behöver göra är att vässa sin defensiv något snäpp.

Inga stora penseldrag eller förändringar. Kanske någon fler minut på Gustav Hansson, något mindre tid för Teyvon Myers. Ännu lite mer fokus på att bromsa Collins tidigt i anfallen.

Det kan räcka på torsdag.

Någon större ”makeover” ska inte behövas. Det borde räcka med att varje spelare förbättrar sitt defensiva utförande med någon liten procent.

I så fall kan vi ha 1-1 i matchserien på torsdag kväll vid 22-tiden.

Gustav Hansson var solid och övertygande under sina 20 minuter.

Måndagens slutspelstips

Jämtland och Adam Rönnqvist befinner sig sedan i går i Norrbotten. Målet för hela den långa bussresan är att försöka ordna en 1-0-ledning mot Luleå.

I dag börjar det alltså, kvartsfinalspelet i SBL. Kvällens matcher är Luleå-Jämtland och Borås-Wetterbygden.

I Luleå ska fyran och femman mötas. På papperet en match där bara två poäng skiljde i tabellen; 48 mot 46. Det är också små skillnader mellan lagen om man benar ut spelare för spelare.

Luleå har hemmaplan och det talar för Peter Öqvists lag. Liksom erfarenheten att spela stora matcher som finns hos Massamba, Andersson, Kearney och Collins. Glöm heller inte alla mentala och positiva bilder av tidigare matcher mellan de båda lagen, där Luleå har 20 raka.

Öqvists stora finalrutin från tiden med Sundsvall är också en faktor som är fördel Luleå.

Jämtland har en fräsch form. 10 segrar av 12 och en stark självkänsla. Man har hittat sin identitet. Man vet vad man är bra på och är trygg i det.

Bloggens känsla är att matchserien kommer att avgöras på två punkter.

1. Guardkampen, den så viktiga, mellan Massamba och Myers. Jämtlandsspelaren saknar den rutin och kyla som finns i överflöd hos Massamba. Det kan bli avgörande. Det viktiga är dock inte att Myers vinner duellen. Huvudsaken är att han kan göra den någorlunda jämn.

2. Corban Collins. Här har vi en spelare som har potential att bli hela slutspelets MVP – och avgöra vilken match som helst. Amerikanens högstanivå är oerhört bra. Om Jämtland klarar av att kontrollera Collins finns mycket goda chanser till ett avancemang.

Tips: 3-2 till Jämtland.

Söndagens slutspelstips

SSM-guld i fjol och åtminstone semifinalplats i år. Det tror Bloggen i söndagens slutspelstips. FOTO: TT

En dag kvar till det börjar. Då kastar vi oss över Norrköping-Nässjö – trean mot sexan.

Det här är en kvartsfinalserie som många tippar ska sluta 3-0. Inte den här Bloggen.

Vi tror att Nässjö på sin hemmaplan kommer att ta åtminstone en match. Klubbens bästa upplaga någonsin har ett manskap av hög SBL-klass, med tre USA-profiler (Jackson, Williams och Ruffin) och med årets svenska fynd, Felix Terins.

Terins, som värvades från just Norrköping, kan mycket väl återvända dit efter slutspelet. Om jag vore Adnan Chuk skulle det vara en av mina prioriterade värvningar efter säsongen.

Nässjös headcoach Jordi Juste är dessutom en man med kompetens utöver det vanliga. Det såg vi bland annat när han utmanövrerade Ludwig Degernäs mot Södertälje på bortaplan i december (seger med 91-89).

Norrköping kommer ändå att vinna matchserien. Tyngden, rutinen, bredden och fysiken fäller Nässjö till slut. Observera ”fysiken”.

Kanske är Dolphins det lag som tränar mest och bäst i hela SBL. Det är en av Chuks filosofier; att vara så vältränat att man orkar genomföra sitt spel tills motståndaren stupar av trötthet (se vad som hände mot slutet av finalserien mot Luleå i fjol. Dolphins hade inte bara ett spelmässigt övertag).

Det strukturerade och väloljade spelet sitter helt klart i ryggmärgen hos spelarna. Även om Norrköping ibland kan upplevas som lite tråkigt och grått har man en maskinmässig effektivitet som vinner i längden.

Tips: 3-1.

Lördagens slutspelstips

Borås, här i form av Ludvig Johansson mot Jämtland och Gustav Hansson, kan gå hela vägen till SM-final.

I dag ger vi oss kast med tvåan mot sjuan – Borås-Wetterbygden. Vårens bästa lag mot ett lag som svajat mot slutet av grundserien. En vinst av fem, varav en förlust kom hemma mot Uppsala är inget som ger hopp inför slutspelet.

Det som talar för Wetterbygden är headcoachen Boris Balibrea och lagets energi och lagorienterade spel. Balibreas basket-IQ är över genomsnittet i SBL. Han är mycket skicklig på att läsa motståndarna och få ut max av sitt lag.

Bloggen tror dock att en lång säsong börjat att ta ut sin rätt. Toppformen är har försvunnit och avsaknaden av en särklassig matchvinnartyp (Guim Exposito är bäst framåt, men bara på 12,4 poäng per match) är alltför kännbar i ett slutspel.

Borås däremot, har matchvinnare på alla positioner. Framförallt har de ligans mest kreativa bakplan i Hilliard och Tyus. Allt ser så lätt ut i årets Borås. Det bombas i poäng från alla håll och balansen mellan storlek och snabbhet och skytte och attacker, är klart över snittet.

Spelidén är tydlig och liknar mycket den som Jämtland bygger sina framgångar på; fart och kreativitet, tidiga avslut och ett flertal trepoängsspecialister.

Tips: 3-0.

Vi tippar SM-kvartsfinalerna

Med början i dag kommer vi att försöka bena ut hur kvartsfinalspelet i SBL kommer att sluta. Vi börjar med matchen mellan ettan och åttan; Södertälje-Umeå.

Före jul hade den här matchserien varit fullständigt given att sluta 4-0. Inte nu.

Kings har successivt tappat lite av sin överlägsenhet. 2/6 förluster i slutet och hela 72-90 mot Borås visar på ett visst gnissel i maskinen.

Förlusten av Valter Lindström är kännbar, även om Jonathan Person är kompetent och en trygg hand.

Umeås remarkabla formförbättring sammanföll med att Eric Gilchrese återkom. Omar Krayem var inte alls rätt spelartyp i årets lag. Med den stabile Gilchrese har Mathieu vuxit en nivå och kan spela sitt naturliga spel med fart, attacker och rörelse.

Jesper Gustavsson har plötsligt ett guardpar som håller högsta ligaklass. Det har även frigjort Josh Greene till att leverera stabila siffror.

Även framåt har Umeå dugliga vapen. Skyttar i Holmström-Forster, Saleman, Eliasson samt storlek i Nilsson, Varytimiadis och nygamle Gaidys.

Umeå har en bredd som håller hög ligaklass, men det är framförallt den vässade guardformationen som kommer att hjälpa laget att nypa en hemmamatch.

Ändå räcker det inte i längden mot ett Södertälje som kan luta sig mot en formidabel vinnarkultur och ett koppel stjärnspelare som vet vad som krävs när det gäller.

Tips: 3-1.

Senaste nytt inför slutspelet

Nicholas Paulos ska kunna börja träna under torsdagen.

Med fem dagar kvar till SM-slutspelet går Jämtland Basket in i en förberedande och finslipande fas.

De två passen under onsdagen var helt inriktade på match 1 på måndag. Torsdag-fredag blir också det.

– På lördag får spelarna ledigt. Då kan de gå ut på isen, vara ute eller göra vad de vill. De behöver få rensa sina skallar och ta igen sig eftersom vi därefter kommer att ha fullt upp med att resa, träna och spela i princip varje dag. Sedan åker vi tidigt på söndag och tränar i Luleå på kvällen, berättar Torbjörn Gehrke.

Under torsdagen räknar han med att ha alla spelare i träning. Även Nicholas Paulos, som avstod matchen mot Uppsala på grund av förkylning.

Även Adam Johansson var drabbad och saknades. Andrew Smith har haft liknande problem, men han hann repa sig till matchen.

– Förkylningen (typ halsfluss) har gått runt i laget, men tills i morgon (i dag) räknar jag med att Nich är tillbaka. Han har fått en kur från doktorn.

Hur är läget annars?

– Bra! All press är på Luleå. De vore en skandal och en skamfläck i deras historia om de skulle åka ut mot ett lag som de vunnit 20 raka mot och som slutat efter dem i grundserien, förklarar Torbjörn Gehrke.

Finslipning är vad som gäller de närmaste dagarna.

23:e segern och poängfest

Gustav Hansson spelade med fart, energi och fokus.

Jämtland Basket stängde grundseriebutiken med en riktig poängfest mot Uppsala.

Seger med 117-98 sedan man släppt på det defensiva fokuset i andra halvlek och inte minst på Brian Bridgeforth. Uppsalacentern fick fritt fram att göra hela 31 poäng.

Ännu bättre och matchens lirare var Axel Nordström med 27 poäng, 17 returer och 7 assists. Frågan är verkligen om han följer med laget ned i superettan.

Blir det Luleå som nyper ligans kanske bäste spelare om man räknar in alla statistikkategorier?

Det bästa hos Jämtland i dag var offensiven – även om Uppsala kanske inte bjöd på det mest intensiva försvarsspel vi sett. Laget saknade dock Mannos Nakos och Odin Lindell, även om den sistnämnda var inklädd och satt på bänken.

Jämtland gjorde hela 69 poäng i första halvlek och hade totalt 67 procent på tvåorna och 50 procent på treorna – riktigt bra siffror.

117 poäng drar upp genomsnittet till 95,0. Bara Borås snittar fler, 95,6.

Jämtland vinner dock assistligan: 19,06 mot Borås på 18,75. Dagens 28 assists är en av toppsiffror i år.

Gustav Hansson fick mest speltid, 29 minuter, och gjorde sin bästa match på länge. 13 poäng och 9 assists.

Daniel Johansson fick 23 minuter eftersom Nicholas Paulos avstod matchen på grund av förkylning. ”Danne” var aktiv och fokuserad på alla sätt. 12 poäng, 5 returer och 4 assists och den andra raka matchen där han kliver fram och tar för sig.

Teyvon Myers och Andrew Smith hade 21 respektive 17 poäng och ett par fantastiska dunkar som tände storpubliken. Adam Rönnqvist tog det lite lugnare offensivt. 10 assists är dock säsongsbästa från 27-åringen.

Teyvon Myers hade några fantastiska sekvenser i andra halvlek, med härliga attacker och en ”slam dunk” av det värre slaget.

Roligt också att Evariste Shonganya tog ett litet kliv framåt. 20 minuter och 12+5 och ett par fina offensiva moment, men också en bättre rörlighet.

Segern är den 23:e i år vilket är nytt klubbrekord. 23-13 i matchkvot – den klart bästa siffran någonsin i Jämtland Baskets historia.

Publiksiffran var dessutom riktigt snygg. 1 487 åskådare, vilket gör att snittet blir över 1 400 (1 402). Även det är ett nytt, prydligt klubbrekord.

Nu väntar några dagars träning innan Torbjörn Gehrke och laget på söndag reser till Luleå för kvartsfinalmatch 1. Då får vi hoppas att Nicholas Paulos har kryat på sig och att Andrew Smith blivit helt bra i den lättare fotledsstukning som han åkte på i dag.

19:04: Jämtland-Uppsala

Grundserien i SBL ska avslutas i kväll med full omgång. Jämtland tar emot Uppsala.

Vi har kommit fram till den sista omgången i årets SBL. Omgång 36 av 36.

Fem matcher ska spelas i kväll och här är dem: Jämtland-Uppsala, Wetterbygden-Umeå, Norrköping-Luleå, Södertälje-Köping, Borås-Nässjö.

Jämtland tar emot ett sedan länge avsågat Uppsala som nästa säsong får börja om i superettan. Gästerna har dock inte spelat bättre än just nu. Två raka segrar mot Umeå och Wetterbygden och lita på att Axel Nordström och kompani vill avsluta året med en tredje raka.

Jämtland har 3-0 i inbördes matcher på Uppsala i år och siktar på att fortsätta i samma anda som mot Nässjö. Det var en av säsongens bästa insatser, från start till slut och med alla faktorer inräknade.

– Jag är grymt nöjd med hela prestationen. Vi bibehöll intensiteten, fokus och det fysiska spelet. Inställningen att kämpa var så nära 100 procent som någon annan gång i år, sa en otroligt nöjd Torbjörn Gehrke.

Kan Jämtland kan hitta samma inställningsknapp i kväll bör det kunna bli en 23:e seger i årets SBL. Men glöm inte att i Axel Nordström, Nathan Dawit, Dante Williams, Odin Lindell och Brian Bridgeforth har Uppsala en förstafemma som håller hög klass.

Underskattning har fällt den bäste förut. Grundjobbet måste göras.

Vid sidan av resultaten i omgång 36 pågår också en kamp om vem som ska vinna de prestigefyllda poäng- och returligorna:

Här är läget just nu:

Poäng: 1) Marcus Tyus, Borås 20.03, 2) Nimrod Hilliard, do 19,74… 6) Teyvon Myers, Jämtland 17,69.

Returer: 1) Evariste Shonganya, Jämtland 10.26, 2) Axel Norström, Uppsala 10.09, 3) Andrew Smith, Jämtland 9.3.

Kommer Evariste Shonganya att kunna hålla undan för Axel Norström i toppen av returligan?

Styrkebesked

Teyvon Myers var bäst framåt med 22 poäng.

Jämtland vinner mot Nässjö och inkasserar sin nionde seger på elva matcher. Formen är alltså fortsatt väldigt bra vilket lovar gott inför slutspelet.

– Jag är grymt nöjd med killarna. Vårt försvar i dag var bland det bästa vi har haft under säsongen. Nässjö spelade lika bra som senast vi var här, men i dag gjorde vi ett otroligt bra jobb i försvar, menar Torbjörn Gehrke.

Det är i sanning en intressant kommentar från den annars så kritiske Jämtlandscoachen. Normalt brukar Gehrke sällan vara riktigt nöjd. Som den perfektionist han är ser han hellre små skönhetsfläckar än de stora, fina penseldragen.

Kanske är det så man måste vara funtad om man är tränare på högsta nivå.

Klart är i alla fall att Gehrke slagit an en ny ton den senaste veckan. Efter segern mot Köping var han övervägande positiv och likadant nu.

I dag hade han ändå skäl till det. Jämtland agerade stabilt, tryggt och övertygande. Visst slarvade man ibland och kastade bort onödigt många bollar, men…

-… jo, men titta på hur många enkla avslut och lay ups vi fick i första halvlek. Många av våra snabba passningar gick ändå hem, menar Gehrke.

Trots allt är det betydelsefullt att ”älgarna” fortsätter att följa sin plan; att spela snabbt, springa och söka komma till tidiga skott. Det är det som gör årets Jämtland så bra och farligt.

Torbjörn Gehrke var även nöjd med lagspelet. 23 assists är verkligen inte fy skam. Laget snittar 18,8 i snitt – mest i SBL tillsammans med Borås.

Många var bra i Jämtland i dag.

Teyvon Myers öppnade upp Nässjös bakre linjer med sin kreativitet och förmåga att slå sin spelare i 1-mot-1-spelet.

Andrew Smith hade en tuffare kväll än vanligt, men gjorde ändå sin sjätte raka double-double (15+10). Dessutom 7 assists.

RT Guinn var stabil och landade på 20 poäng, 7 returer och 4 assists.

Gustav Hansson slet stenhårt i försvar och noterade lagets högsta plussiffra. Adam Rönnqvist sköt med hög procent och gjorde många bra saker i försvar.

Vi ska heller inte glömma Daniel Johansson. 2/2 på treorna och flera lovande attacker mot korgen.

– Det är så här vi vill att ”Danne” ska spela. Han behöver vara ett hot, han behöver våga skjuta. Vi säger det hela tiden. Se vad som hände i dag när han hade satt sina treor. Nässjö kände sig tvungen att gå ut på honom, vilket öppnar upp för de övriga. Jag är jättenöjd med honom.

Den kvinnliga TV-kommentaren (som förresten är en av de absolut bästa och mest kunniga av alla som jobbar för Sportsground) har sedan länge fattat tycke för 20-åringen.

– Daniel Johansson är en av de mest spelsmarta spelarna i ligan, förklarade hon efter hans läckra bakom-ryggen-passning till Teyvon Myers.

Ni förstår att att det var en nöjd Torbjörn Gehrke som gick och lade sig på sitt hotellrum i Nässjö, närmare midnatt. Den 22:a segern på 35 matcher var ingen ”vardagsseger”. Det var en seger modell tung, i en svårspelad hall och mot ett lag som kommer att bli en mardröm att möta för Norrköping i kvartsfinal.

Daniel Johansson fick 13 minuter och signerade en stark insats.

Det enda som inte var så bra var insatsen av Evariste Shonganya. Han är fortfarande otajmad, långsam och stel i spelet. Han är en skugga av det han visade upp i säsongsstarten.

Skadan och det långa uppehållet har helt klart satt tillbaka honom rejält i spelskicklighet.

Med slutspelet bara en vecka bort känns det svårt att se Shonganya komma tillbaka i sin riktiga form. Han behöver både tuff träning och flertalet matcher i kroppen.

Mot Nässjö fick han sex minuter. På tisdag mot Uppsala kan det nog bli några fler minuter, men i dagsläget känns faktiskt Oliver Gehrke som en bättre avlastare på insidepositionen.

18:34: Nässjö-Jämtland

Nässjö-Jämtland avslutar omgång 35. Då gäller det för Teyvon Myers att kontrollera Felix Terins.

35:e och näst sista omgången i grundserien och Jämtland reser till Nässjö för lagens fjärde möte i år. Det är också veckans tv-match vilket förstås höjer adrenalinet.

Jämtland har 2-1 i inbördes och vill väldigt gärna ha ytterligare en seger. Men som alla med insyn vet: Nässjö på bortaplan är en match med många ”trampminor”.

Hemmmapubliken och den trånga hallen är två. Den långa resan utgör ytterligare en. Den annorlunda atmosfären likaså.

Den allra största ”minan” är dock kvaliteten på årets Nässjö. Det här är troligen det bästa lag som klubben mönstrat. Man har sex vassa utländska spelare (där nye Kofi Josephs kastade i 25 poäng häromdagen) samt årets svenska ”fynd” i Felix Terins (som snittar 13 poäng och hela 27 minuters speltid). Plus nyttige Abdou Medjedoub.

Kompetente coachen Jordi Juste rankar säkert bortasegern mot Södertälje som årets bästa resultat, men Nässjö har gjort så mycket mer. Det här är ett lag som besitter stora kvaliteter.

Jämtland behöver göra en maximal prestation för att ta sin 22:a seger i år. Ska vi tippa att insidekampen mellan Ruffin och Smith blir lite avgörande?

Coachduellen Juste-Gehrke ska också bli intressant att se. Två relativt jämna lag, med massor av individuell spetskompetens; vilken coach lyckas hitta rätt plan för att släcka ned motståndarens kvalitet och samtidigt förlösa sina egna spelares kvalitet?