Smith är något extra

Vilket förvärv han är, Andrew Smith.

Vårt lilla förhands inför matchen mot Norrköping handlade bland annat om Andrew Smith och hans förmodade nyckelroll för Jämtland Basket.

Utgångsläget var hans match i matchen mot Joakim Kjellbom. Av det blev det dock ingenting.

Kjellbom stannade kvar hemma i Östergötland eftersom han ska bli pappa vilken dag som helst.

Eftersom Dolphins också saknade Dubas och nye McDevitt fick Andrew Smith friare tyglar än väntat. Det drog Jämtlandsspelaren fördel av med sin bästa match hittills i det blåvita linnet.

27 poäng, 11 returer (6 offensiva) och 3 blockar på 26 minuter är lysande siffror. Smiths insats blev helt enkelt avgörande i en match som Jämtland kontrollerade i princip från start till mål.

94-82 är den 20:e segern i år. Ett nytt klubbrekord.

Dolphins var så nära som 74-74, men hade behövt någon pjäs till för att orka hålla Jämtland stången över 40 minuter.

Adnan Chuk var ändå mäkta nöjd med tanke på förutsättningarna.

Torbjörn Gehrke var också väldigt nöjd, men på ett annat sätt. TG pekade på att hans lyckas vinna trots att man strax innan match tvingades förändra hela sin matchplan på grund av Kjellboms bortovaro.

– Vi fick kasta ut hela vårt ursprungliga spel genom fönstret. Vi tvingades spela annorlunda, inte minst eftersom Norrköping matchade många små och snabba guards och bara en stor spelare, menade Gehrke, som var både glad och lättad att man undvek att ramla dit mot ett skadeskjutet lag.

Jämtland gjorde faktiskt det samma som Dolphins i vissa perioder. Gehrke matchade fyra guards och en stor spelare – allt för att undvika bli slagna i duellspelet.

Det betalade sig.

Jämtland kunde göra ett sista ryck och segla ifrån till 92-84. Till storpublikens förtjusning.

Nära 1 650 åskådare i kväll och basketfebern fortsätter i Jämtland. Årets snitt är hela 1 429 personer per match – bästa siffran någonsin.

Vi gillar också Torbjörn Gehrkes beslut att låta hela bänken få speltid. Alexander Yemane och Adam Johansson fick 4,36 samt 3,43.

Vi uppskattar när man vågar öppna dörren för spelare långt ned i roteringen. Ja, det är ett måste att spelare som Yemane och Johansson får känna på krutröken även i avgörande skeden i matcherna.

Inte minst på hemmaplan, inför fullsatta läktare. Det är sådana situationer som gör att unga spelare växer – när man känner förtroendet från sin lagledning.

Resultatet av sådan matchning blir också att dessa spelare blir ännu mer peppade, ännu mer motiverade.

Det är så man skapar en dynamisk miljö i laget, på träningarna. Alla är på tå. Alla inser att man har en viktig roll att spela.

Bra av Torbjörn Gehrke att våga rotera på hela bänken.

Tillbaka till Andrew Smith. Hans första nio matcher har varit över förväntan. Speciellt de tre senaste matcherna, där han klivit fram med en double-double i varje match.

Inte nog med att han snittar finfina 17,3+8,2. Hans försvarsspel håller också högsta klass.

2,0 blockar per match är bäst i hela SBL, men Smith gör så mycket mer. Hela hans agerande präglas av aktivitet, energi, snabbhet, atletism och fysisk styrka.

Boråscoachen Henrik Carlsson tycker till och med att Jämtlandscentern är för bra för SBL. Han tror inte att amerikanen blir kvar i Sverige nästa säsong.

Så kan det kanske vara. Såvida inte han trivs så oerhört bra i Jämtland att han värderar trivseln så pass högt att han vill ta en säsong till med sin nya klubb.

Att Smith hittar anledningar till att bli kvar.

Nåväl. Det blir en senare fråga.

I dag gäller bara här och nu. Men också Luleå på fredag.

Efter 19 raka debacle mot Peter Öqvists lag vore det förstås snyggt med en trendbrytande seger.

Teyvon Myers mot Corban Collins. Jämtland mot Luleå. På fredag har ”älgarna” chansen att bryta en trist trend.

20:04:?Jämtland-Norrköping

Andrew Smith lär få en nyckelroll i kampen mot Joakim Kjellbom.

Ett taktiskt, utstuderat och defensivt fokuserat Norrköping kommer till Jämtland i dag.

Omgång 32 i SBL och kvällsmatch i nya Sporthallen. 20.04 är första uppkast och det ser återigen ut att bli mycket publik.

Kanske inte fullsatt och 1 700 som mot Borås, men en siffra runt 1 500 ser rimlig ut med tanke på förköpsintresset.

Eftersom vi börjar närma oss slutspel är varje match viktig för att vässa form och placera sig så högt det går. Jämtlands slutparkering är redan klar, i teorin. Laget kommer att bli femma.

Dolphins däremot kan bli allt mellan tvåa och fyra.

– Norrköping har mest att spela för, säger Torbjörn Gehrke och så är det ju.

Räkna också med att Adnan Chuk kommer att ha en solklar matchplan i kväll: man vill säkerligen bromsa Jämtlands snabba offensiv och ta bort lagets trepoängsskytte.

Det sistnämnda lär bli en nyckel. Chuk har tidigare under säsongen på ett effektivt sätt ”stängt” motståndarnas trepoängsvapen genom att helt sonika kliva ut och man-man-markera dessa.

Eftersom Jämtland procentuellt sätt är ligans bästa trepoängslag, kan vi vara säkra på att Dolphins kommer att göra allt för att inte distansskyttet ska avgöra matchen.

Det innebär att den taktiska faktorn kan bli vattendelaren. Gehrke mot Chuk. Vem är smartast i kväll?

Bakom Before Basket – gäst hos BKV

Idekläckare och utvecklingsintresserad – och mannen bakom Before Basket; här är Mikael Bernervall. FOTO: EVA AXSTÅL

Han är mannen bakom succén Before Basket. I dag var han gäst på BKV-lunchen i Östersund.

Mikael Bernervall, 54 år, med ett förflutet i vackra Lit, men numera östersundsbo.

”Bernis”, som han kallas i den inre kretsen, berättade historien om Before Basket, men också om sina tankar inför framtiden och utvecklingen av konceptet.

Just ord som ”utveckling” och ”framtid” är något som präglar Mikael Bernervall. Både som styrelseledamot i Jämtland Basket och i sitt civila jobb som personlig utvecklingscoach gentemot företag.

På så sätt är Bernervall perfekt att ha i en styrelse. Hans driv att förbättra, att våga testa nya idéer och att tänka i ett framåtskridande perspektiv, är idealiska egenskaper för att flytta fram positionerna. Att han dessutom äger en grundlig kunskap om sport på olika nivåer är förstås också en viktig faktor i hans styrelseuppdrag.

– Jag är väldigt taktisk och gillar att bygga från grunden, förklarade han.

Idén med jultomtemössor till publiken i julmatchen mot Södertälje kom till exempel från Mikael Bernervall.

– Det var en dröm som jag hade och den gick i lås när jag testade idén hos Hallströms verkstäder (som var huvudsponsor den dagen). De köpte in 1 700 mössor och nästan alla gick åt, menar han.

Berätta om Before Basket?

Det var en idé som jag hade och som jag provade hos ”Pecka” 2008. Men jag ville göra det på mitt sätt, ensam, förklarar han.

Jämtlands klubbdirektör köpte iden och det hela blev en riktig lyckträff.

Before Basket (som är ett arrangemang riktat till åskådarna inför matchen, med intervjuer och social samvaro) började i liten skala. Bara 19 gäster första gången och lokalen var ett litet sidoutrymme på gamla restaurangen Plaza.

Utvecklingen (!) gick dock successivt framåt och när man flyttade över till nya Sporthallen och dess restaurang, var succén ett faktum.

Plötsligt började det att talas om Before Basket i vida kretsar. Det var inte bara den intressanta intervjun med Torbjörn Gehrke och andra Jämtlandsaktörer som lockade. BB blev en träffpunkt, ett forum att mötas, ta en fika eller äta en bit mat och umgås.

Det formligen vällde in åskådare till Before Basket. Restaurangen blev nästan för liten.

– Vi har 327 platser just nu, men kan utöka med cirka 100 till om det behövs, berättar Bernervall.

Om jag känner dig rätt tänker du förstås mycket på hur Jämtland Basket och Before Basket ta nästa steg – eller hur?

– Ja.Nästa steg för mig är att det är slutsålt i hallen redan vid förköp och att vi fortsätter att öka antalet gäster i Before Basket. Sportsligt måste vi förstås ha visioner. Semifinal är en självklarhet och sedan behöver vi tänka framåt i allt det vi gör, menar Mikael, vars idé om att samla in julklappar till behövande barn också blev en succé.

Med en julgran i ena hörnet av Sporthallen och tomteluvor på åskådarna, samlade man in över 300 julklappar i samband med hemmamatchen mot Södertälje.

Ett fantastiskt initiativ som visar att ovanliga, men hjärtevärmande idéer för att hjälpa människor – samt rätt tajming, är en kombination som ofta slår.