Makalöst intresse för semifinal 2

Basketintresset i Jämtland slår nya rekord.

Basketfebern i Jämtland håller på att slå alla rekord.

Intresset för kvartsfinal 2 och 4 var megastort – med fullsatta hallar, men frågan är om inte fredagens avgörande match i Luleå ändå var större.

Läsningarna på Sportens alla texter och kommentarerna i allehanda kanaler nådde overkligt höga siffror. Över 2 000 delningar på vår första text är helt fantastiskt och läsarnivån fortsatte att vara mycket hög på det efterföljande materialet.

En dag efter succésegern fortsätter basketfebern på samma höga temperaturnivå. När biljetterna till semifinalmatch 2 släpptes vid 18-tiden, sa det bara ”smack” och så var nästan hela nya Sporthallen fylld.

Just nu finns det bara ett antal platser kvar på kortsidorna.

– Intresset är sjukt stort. Det är bara att konstatera att Sporthallen är för liten, säger ordförande Erik Westin.

Jämtland Basket har vågat höja biljettpriset från 200 kronor i kvartsfinalen till hela 290 kronor (långsidorna) för den första hemmamatchen i semifinalspelet. Trots det verkar inte prishöjningen stoppa publiken.

– Ja, men det är ändå mindre än vad en fotbollsbiljett kostar. Dessutom är biljetterna redan slut, förklarar Westin och menar att det stora intresset betyder att publiken trots allt köper den stora höjningen.

Erik Westins glädje efter segern i går var enormt efterlängtad. Som spelare i Jämtland Basket försökte han massor av år att nå semifinal, utan framgång. Som ledare i Jämtlands styrelse har han också i många år försökt nå denna milstolpe och till sist – efter cirka 20 års försök – lyckades det.

– Jag tycker att vi är värda den här framgången, säger han.

Tittar vi på Jämtlands framgång i ett större synfält är det något som absolut bör stärka svensk basket. Ju fler eldar som brinner i landet, desto bättre för hela sporten eftersom uppmärksamheten ökar.

Samma sak kan sägas om Djurgårdens resa upp till SBL. Det kan bara vara bra för svensk basket att ha en av landets största klubbar i den högsta ligan.

Ekonomiskt kommer ett semifinalspel att betyda en hel del för Jämtland Basket. Exakt hur mycket är svårt att veta eftersom Jämtland aldrig varit i den här situationen förut.

Mer publikintäkter blir det förstås, men utgifterna fortsätter också. Spelarna ska självfallet ha sina semifinalbonusar, resorna blir dyrare eftersom de nu måste bokas med kort varsel och hallhyrorna kommer man inte ifrån.

Westin tror dock att semifinalspelet bör ge klubben ett överskott. Med det som bakgrund ska det onekligen bli intressant när Jämtland Basket summerar årets säsong rent ekonomiskt.

Det mycket stora publikintresset – med flera fullsatta matcher och ett snitt i grundserien på cirka 1 400 åskådare – borde bidra till att det blir ett ordentligt överskott.

Som vanligt får vi dock vänta ett tag på de exakta siffrorna. Senast vid klubbens årsmöte, i maj-juni, kommer den redovisningen.

En rejäl höjning av biljettpriserna verkar inte bekymra Jämtlandspubliken. På en timme hade nästan varje biljett gått åt. Det glädjer förstås klubbens ordförande Erik Westin, till höger.

De fyra första semifinalmatcherna mellan Södertälje och Jämtland spelas enligt följande schema:

Mål 8 april: Södertälje-Jämtland.

Fre 12 april: Jämtland-Södertälje.

Tis 16 april: Södertälje-Jämtland.

Fre 19 april: Jämtland-Södertälje.

Notera att de två hemmamatcherna för Jämtland har 20.04 som starttid.

Vilka hjältar

Jämtland Basket är i… semifinal. Torbjörn Gehrkes lag har skrivit baskethistoria och allt känns förstås så underbart för alla inblandade.

Ja, vad säger man?

När det behövs som mest tar detta Jämtland Basket fram årets i särklass bästa prestation.

Man leder från start till mål mot Luleå. Vinner med 103-90 och går till semifinal. En i det närmaste bragdartad insats.

– Vi har fått vara med om något unikt i kväll, sa den förre Jämtlandscoachen Jonte Karlsson i tv-rutans direktsändning.

Ibland känns ord fattiga. Oavsett vad man plockar fram når de kanske inte riktigt upp för att beskriva allt det fina.

Så, hur ska vi tolka och beskriva fredagen 5 april 2019?

Vi ska kanske låta mannen bakom allt få kommentera den historiska segern?

– Det är en lättnad och så skönt för hela klubben och staden, förklarade en rörd Torbjörn Gehrke i tv-rutan.

Dessförinnan hade han och sonen Oliver stått och kramat om varandra länge och väl i mittcirkeln. Alla känslor blev plötsligt uppenbara och tårarna rann.

Den resa som började sommaren 2014 hade precis nått en unik hållplats.

Jämtland Basket är i semifinal i SBL. Visst är det fenomenalt, men också lite overkligt.

– Du kan väl nästan gå på vatten, nu, eller åtminstone på Storsjöns is, var Jonte Karlssons fråga till Gehrke?

– Hehe! Jag känner redan nu att, jag menar vi har ju match redan på måndag. Det finns så mycket mer att göra. Det här laget är rekryterat för att gå till final. Jag vill gå längre, svarade Jämtlandscoachen.

Gehrke fick också frågan hur bussresan hem skulle kännas.

– Jag sa innan att det här kommer att bli världens skönaste eller sämsta bussresa.

Hjältar på bänken; Torbjörn Gehrke och Wiktor Buszka.

Så kommer det förstås även att bli för de 50-talet tappra supportrar som valt att åka till Norrbotten för att stötta sitt lag. De är värda varsin guldros.

Ja, det finns nästan bara hjältar en sån här kväll. På planen heter den största… Teyvon Myers.

Den amerikanske guarden följde upp tisdagens mäktiga insats med en ännu bättre match. Myers var makalös.

Aldrig har vi sett honom så lugn och kontrollerad. Så klok i beslutsfattandet – och så otroligt högprocentig.

– Jag är mycket stolt över honom. Han höll huvudet kallt och tog många rätta beslut, sa RT Guinn, som mitt under intervjun omringades av saliga lagkamrater som skanderade ”RT, RT, RT!”.

Myers satte upp hela 30 poäng. 5/6 på tvåorna, 4/5 på treorna och 8/8 från strafflinjen. Dessutom 3 returer och 6 assists och endast 2 turnovers på 29 minuter.

När Teyvon Myers spelar så här är han kanske ligans bäste guard.

Vilken hjälte.

Jonte Karlsson var närmast lyrisk under sändningen och hyllade Myers med stora ord. Det som var nästan mest imponerande var hur omsorgsfullt han spelade. Sällan några vilda chansningar utan kontroll och lugn i det mesta han gjorde.

Det var faktiskt för första gången vi såg ett äkta PG-spel från den spelare som kom hit som en klassisk andreguard.

Har äntligen polletten trillat ned hos denne jättetalang?

Ja, det ska bli oerhört intressant att följa hans fortsatta spel i slutspelet. Om Myers kan upprepa det här – ja, då kan det mesta hända för Jämtland.

Rönnqvist, Shonganya, Gehrke, Hansson och Daniel Johsnsson bidrog med så ofantligt mycket denna kväll. 43 poäng och 16 returer och inte minst ett försvarsspel som länge var fantastiskt.

Myers var förstås den stora hjälten, men en sån här stor triumf hade inte kunnat fullbordas utan alla andra.

RT Guinn satte tonen och var en koloss. 14+6 på 20 minuter.

Nicholas Paulos spelade mest av alla och sprang kopiöst, samtidigt som spelade så klokt åt båda hållen.

Daniel Johansson gick i mål med +16, klart bästa statistiksiffran av alla. Tala om särklassigt genombrott för 20-åringen. Inte konstigt att Jonte Karlsson pratade om A-landslaget när han nämnde Johansson.

Gustav Hanssons bidrag till segern var oerhört stort. Hans igelkottsförsvar på Massamba och Collins var mäktigt att se. Dessutom tunga poäng framåt. 13 totalt, varav 3/4 från distans.

Andrew Smith har gjort bättre matcher och en del av hans närskott gick helt fel, men oj, vilka viktiga treor han sänkte och oj, vilken försvarsinsats han gjorde.

Darrig från strafflinjen och osäker i närskotten. Andrew Smith kompenserade detta med att vara urstyv i försvaret.

Adam Rönnqvist hade återigen en sån där match där han hamnade på sidan om scenen. Han plockades länge och väl bort av Luleå, men BKV-spelaren borrade ned huvudet och fortsatte. Till slut kom de också, poängen. 11 poäng, 6 assists och inte minst 0 turnovers. Vi hyllar också hans försvarsspel som blivit allt bättre under säsongen.

Jämtland vinner återigen trots att Rönnqvist är lite ur slag. Imponerande och tecken på att laget Jämtland inte är beroende av en spelares bidrag.

Oliver Gehrkes största plus i kväll var kanske ändå hans följsamma försvar och lojala insats på defensiv halva. Imponerande att spela så moget som 18-åring.

Evariste Shonganya har fortfarande inte hittat tajming i dribblingar och attacker, men hans åtta returer och kloka spel med bollen var viktigt för laget.

Till sist: den som förtjänar minst lika många rosor som Myers är förstås Torbjörn Gehrke. Bloggens upprepade hyllningar till Jämtland Baskets störste headcoach genom tiderna har måhända stuckit i ögonen hos vissa. Speciellt efter 80-110 i match 3.

I dag tror jag ingen vågar eller kan kritisera Gehrke på en enda punkt. Hans insats för det här laget och i den här slutspelsserien är… astronomiskt stort.

Kom ihåg att han blev av med sin bäste vän, sitt största stöd på bänken när Zeljko Brlek hastigt gick bort i vintras. Det var en smäll som kunde ha sänkt vem som helst.

Torbjörn Gehrke samlade ihop sig och laget och gick vidare. Inte utan sår i själen, men med blicken fastnitad mot fortsättningen av säsongen. Han och laget har lyckats ruska av sig sorgen och alla mörka tankar.

Det är stort.

Bloggen sade det innan slutspelet började och vi säger det igen (i dag till och med ännu mer emfas): Torbjörn Gehrke är värd att få ett besked om förlängning av sitt kontrakt med Jämtland Basket.

Mitt i all glädjeyra tillåter vi oss att vara lite kritiska. Det är fortfarande närmast tjänstefel att Jämtland Baskets styrelse inte lagt fram ett nytt kontraktsförslag till Gehrke.

Se till att förlänga med denne succecoach INNAN semifinal 1 mot Södertälje. Det vore den bästa och mest självklara förhandsnyhet som klubben skulle kunna bjuda på.

Ja, faktiskt en form av slutspelspresent och rättmätig belöning till den coach som håller på att bli en superhjälte i Jämtland.

Ett exempel på vilken genomslagskraft som Gehrke har fick vi strax innan match 4. En åskådare var på väg upp till arenan och sa samtidigt till Bloggen:

– Det här är den första Jämtlandsmatch jag ser sedan Barry Glanzers dagar.

Bloggen: Varför går du just i dag?

– Det är genom min mamma. Hon har varit på mig och påverkat mig. Hon har blivit basketnörd. Jag tror det beror på att hon älskar Gehrke.

En 70-årig kvinna har alltså börjat älska Jämtland Basket och dessutom blivit ”kär” i Torbjörn Gehrke.

Kan det sägas bättre?

Har sina beundrare i alla läger. Nu till och med bland äldre kvinnor.

En sista sak: Ibland lyckas till och med Bloggen tippa exakt rätt i en slutspelsserie…

”Älgarnas” supporterbuss på väg norrut

Starka älgar som är redo att ge sig sig in i slutspelskampen. FOTO: JÄMTLAND BASKET

Jämtland Basket kommer att få stöd i kväll i kvartsfinal 5. En buss lastad med hängivna, lojala och röststarka (får vi förmoda) supportrar är på väg norrut.

Ett 50-tal Jämtlandsfans avreste vid niotiden med destination Luleå. På bilden ser vi en del av kvällens stödtrupper.

Torbjörn Gehrke är oerhört imponerad av de 50-talet supportrarna som på kort varsel bestämt sig för att satsa tid och pengar för att backa upp hans lag.

– Det är beundransvärt på så många plan att jag inte finner ord. De reser alltså buss i totalt 126 mil för att stötta oss. Tala om tapperhet, förklarar han på Jämtland Baskets hemsida.

Torbjörn Gehrke är mäkta imponerad av de 50-talet Jämtlandsåskådare som tar sig upp med buss för att ge sitt lag stöd i kvällens avgörande drabbning.

Om det är några som är värd en Jämtlandsseger i kväll är det sannerligen dessa supportrar och även de samarbetspartners som på kort varsel dragit sitt strå till stacken.

– Det är fantastiskt gjort av de företag som hjälper till så att vi kan göra den här resan för bara 200 kronor, säger Eva Axstål, som återigen finns med på en slutspelsbuss.

Förra gången var det Södertälje, våren 2017. Också det i en femte och avgörande match. Här nedan ser vi hur det såg det ut den gången, med en mäktig Jämtlandsklack på plats.

– Det var en helt fantastisk upplevelse, även om vi förlorade. Den stämning och den samhörighet man kände med alla… det går knappt att beskriva, menar Eva Axstål.

Södertälje-Jämtland, april 2017. Bruce The Moose (till höger) var en av de älgar som gjorde resan till Stockholm.

19:04: Luleå-Jämtland

Ett superladdat Jämtland Basket är redo för årets drabbning.

Vi är framme vid den femte och sista ronden i denna tungviktsmatch. Läget är 2-2 och nu får vi se vilket lag som får in det dödande slaget.

Luleå är fortfarande favorit. Bloggen skulle uppskatta det till 60-40.

Hemmaplan och allt det trygga som man kan luta sig mot har hittills betytt mycket för båda lagen. Den energi som hemmapubliken ger kan ofta vara avgörande.

Ändå finns det två näraliggande exempel på att det går att betvinga basketlag från Luleå på deras egen mark.

1. SM-finalen i fjol. Luleå-Norrköping i den sjunde och avgörande matchen. Många förväntade sig att Luleå skulle använda hemmaplansfördelen och vinna, men icke. Dolphins segrade med 76-71 och tog hem SM-guldet.

2. SM-kvartsfinalen i årets damliga mellan Luleå och Högsbo. SM-guldfavoriten skulle självklart avfärda årets nykomling från Göteborg ganska enkelt, eller? Inte alls. Högsbo skrällde och vann den avgörande drabbningen med 94-90. David Visschers Luleå är alltså utslaget. Tala om skräll.

Jämtland Basket hoppas förstås fullborda denna ”trippel” genom att slå ut Luleå på deras egen hemmaplan. Det kommer att bli oerhört svårt, men dessa båda exempel visar att det kan gå.

Mycket talar för Luleå. Inte alls lika mycket för Jämtland. Det måste vi var ärliga att säga.

Visst kan man brösta upp sig, peppa sig själv och intala omgivningen att man har vad som krävs…

… men samtidigt vet vi att Luleå på bortaplan, i en avgörande slutspelsmatch, förmodligen är det svåraste man kan ställas inför i svensk basket.

Som vi ser det har Torbjörn Gehrke några ”ess i rockärmen”. Det största är kanske det här:

Adam Rönnqvist, RT Guinn och Andrew Smith kom helt bort i match 4. Om dessa tre kan ta revansch på sig själva och hitta normal nivå – ja, då har Gehrke tre jättestora ”sparkapital”.

Kampen kan börja. Vilken kväll det kan bli…

Finns knappt ord

En oskarp bild, men vad göra när folket trycker på och euforin sprutar bland spelare och åskådare.

Ibland är det svårt att hitta ord.

Det vi bevittnade i kväll saknar motstycke i jämtländsk baskethistoria. Den makalösa stämningen, den oerhörda intensiteten, det kollektiva försvarsspelet och den enorma viljan som Jämtland visade i 40 minuter slår allt.

Precis allt.

Torbjörn Gehrkes lag hade kniven mot strupen och spelade precis så desperat som man behövde. Man vann en match trots att tre spelare i startfemman hade en iskall kväll.

Det borde inte ha gått, men det gjorde det.

Alltså inte ens det faktum att Rönnqvist, Guinn och Smith hade stora foulproblem och långa stunder var helt osynliga framåt, påverkade i denna närmast magiska seger.

Andra spelare klev istället fram. Gustav Hansson (+20), Daniel Johansson, Oliver Gehrke (+20 även han), Nicholas Paulos, Evariste Shonganya och förstås Teyvon Myers.

Denne Myers kan pendla mellan himmel och helvete, men hans högstanivå är bland det värsta vi sett hos en Jämtlandsspelare. Någonsin.

Hans kreativa förmåga, hans atletism och kvaliteter i 1-1-spelet är en mix som knappt någon annan Jämtlandsguarden varit i närheten av.

Ingen slår förstås Doremus Bennerman, ifråga om målgörande, men när det gäller dessa tre egenskaper är Myers i en klass för sig.

23 poäng i kväll och ett guardspel som på många sätt kompenserade för Adam Rönnqvist osynlighet. Meyers överglänste alla. Titeln ”Matchens lirare” är gjuten.

Jämtland vann med 86-75 i en match som avslutades med ett mäktigt kramkalas. Mängder av saliga åskådare vällde ned på golvet för att gratulera hemmaspelarna och Torbjörn Gehrke, för att ta kort eller bara för att få några ord.

Det var en sån där genuin känsla av värme, glädje och en uppskattning som vi aldrig tidigare sett hos en Jämtlandspublik.

Jämtlands headcoach var enormt glad där han satt bredvid Bloggen, strax efter slutsignalen.

– Oliver och Evariste gjorde ett omänskligt bra jobb när RT och Andrew satt på bänken. Utan deras insats hade vi varit rökta, förklarade han.

En salig supporter kramar om Teyvon Myers…

… länge och ordentligt.

Luleå är ett brutalt fysiskt lag, men i kväll var Jämtland ännu mer fysiskt. Ännu starkare, ännu mer atletiskt.

40-27 i returer, varav 15-7 i offensiva. Det är lite av matchen i ett nötskal.

Thomas Massamba erkände.

– De ville mer än oss. De hade foulproblem, men många andra tog ansvar. Vi fick aldrig någon rytm.

Teyvon Myers skriver autografer till lyckliga supportrar.

Den makalösa stämning som den nära 2000-hövdade publiken piskade fram, formligen bar fram Jämtland till seger.

– I dag var publiken den sjätte spelaren, förklarade Lasse Lindqvist, trogen åskådare vid ringside.

Du som sett så många matcher – vad säger du om den här?

– Man säger att inställning slår klass. Vi vann på det mot seriens bästa förstafemma. Fysisk basket är vinnarbasket. Hoppas att vi tillåts spela det i Luleå också. Jag är lycklig, imponerad och förhoppningsfull.

Nicholas Paulos och Adam Rönnqvist.

Till sist: trist att domarnivån inte höll samma nivå som matchen. Kalpakas, Racys och Nasrollah hade en sån där dag där spelsinnet saknades och det blev felaktiga domslut – som sedan kompenserades med nya märkligheter.

Åtminstone en av foulsen på Adam Rönnqvist var hårresande (där han och Massamba kolliderar). De tekniska foulsen på Gehrke och Andrew Smith kan dessutom ifrågasättas.

Domarprestationerna borde bli bättre i ett slutspel, men i dag var det tyvärr tvärtom. Den enda ljuspunkten är att domsluten inte avgjorde matchen.

20:04: Jämtland-Luleå

Heta känslor i torsdags. Räkna med tuffa tag även i kväll.

Kvartsfinal 4 och Luleå har ena benet i semifinal. I dag är det inget ”lagom-läge” utan måste Jämtland ”gå all in”. Ta sin andra raka hemmaseger för att utjämna till 2-2.

Om det kan lyckas?

Självklart. Jämtland har sex raka vinster hemma, bland annat mot regerande SM-guldmedaljören Norrköping och vårens bästa lag, Borås. Man vann mot Luleå i torsdags efter ha tagit hem de tre sista perioderna i en fantastisk insats.

Formen finns där. Kapaciteten likaså. Ja, vissa av matcherna på sistone har varit ruggigt bra, inte minst 106-103-segern mot Borås i februari.

Nu handlar det om att ”vara här och nu”. Hitta rätt anspänningsnivå – och det fysiska försvarsspel som präglade laget i torsdags.

En på nytt fullsatt sporthall med 1 700 åskådare kommer att göra allt för att det ska bli en femte och avgörande match på fredag, i Luleå.

Kvällens andra kvartsfinal spelas mellan Wetterbygden och Luleå. Den matchen börjar redan 18.04 och är alltså slut när Jämtland börjar att spela.