Här är Jämtlands nästa steg i lagbygget

Ordförande Erik Westin och headcoach Torbjörn Gehrke kan ha hittat en ny small forward. FOTO: EVA AXSTÅL

Under måndagen blev Jordan Semple officiellt en Jämtlandsspelare. Han blir därmed det tredje utlandsförvärvet och spelare nummer 7 i Jämtlands nya lagbygge.

Nästa pusselbit kan mycket väl bli en amerikansk 3-4:a. Enligt Bloggens efterforskningar har kvartetten Torbjörn Gehrke, Erik Westin, Bo Wagenius och Wiktor Buszka gemensamt hittat en högklassig small forward.

Som ni förstår är klubbens rekryteringsarbete inget solorally. Även om Gehrke drar upp de stora linjerna, får han ovärderlig hjälp från dessa tre andra ledare.

– Eftersom ”Pecka” (Johansson) i år har ett extra stort ansvar för marknadssidan, är det naturligt att vi övriga fokuserar på att bygga laget, menar Gehrke.

Då blir en sådan person som Bo Wagenius en nyckel i jakten på att träffa rätt i djungeln av spelare. Här sitter Jämtland Basket på en fantastisk kraft. Wagenius har ett enormt kontaktnät, som han har byggt upp under decennier av arbete för ”älgarna”.

– Mitt kontaktnät är brett. Jag jobbar med agenter som jag litar på och som litar på att klubben levererar det vi lovar, säger Jämtland Baskets chefsscout.

Hans mångåriga och noggranna jobb har skapat en situation där han har en förmåga till snabb överblick över marknaden. Urvalsprocessen blir enklare genom att agenterna sedan länge känner till prisnivån och standarden på basketen i Sverige.

Bo Wagenius har precis som tidigare varit högst inblandad i årets värvningsarbete. Till exempel i den spelare som verkar vara på ingång till position 3-4. Där är förhandlingarna relativt långt framskridna och kanske går Jämtland i mål redan i början på veckan.

I så fall lär det bli en målgörande spelartyp som också är bekväm att ta minuter som power forward.

Hur tänker du sedan, ”Tobbe”?

– Jag vill inte avslöja för mycket när det gäller de utländska spelarna. Men vi har flera namn. Det jag kan säga är att när jag värvar nästa typ av spelare tittar jag inte enbart hur bra han är, utan i förhållande till de övriga spelarna jag har.

Gehrke kan mycket väl tänka sig att slå fast den femte och sista utlandsspiken först i mitten av augusti. I så fall senare än någonsin.

Fördelen med en sådan sen värvning är bland annat prislappen. Eller som Bo Wagenius säger:

– Priserna (på spelare) är omöjligt höga i maj, mindre höga i juni och ännu mindre i juli. Det är alltid hög arbetslöshet bland amerikaner eftersom det finns fler spelare där. I EU är antalet spelare färre, men då är det också högre priser för såna spelare.

Bo Wagenius gör nästan alltid det första jobbet i spelarjakten. Han fogar samman en bruttolista utifrån coachens önskemål.

Torbjörn Gehrkes tankar avseende spelare nummer 10, 11 och 12 involverar bland annat Alexander Yemane och John Pålsson. Den förstnämnde skulle vara idealisk att få in eftersom det i Jämtlands lagbygge råder brist på stora spelare från bänken.

– Jo, jag vet, men Alex avvaktar fortfarande eftersom han helst vill till USA, svarar Gehrke.

Vill helst till USA.

John Pålsson lär komma att ingå i 12-mannatruppen.

Adam Johansson kommer inte att spela för Jämtland i år. På grund av den tuffa konkurrensen på guardsidan väljer 19-åringen att flytta till Norge.

Det blir spel i fjolårets ligatvåa Gimle, under Audun Eiskelands ledning. Samme Eiskeland som är assisterande landslagscoach i Norge bredvid Mathias Eckhoff.

Väljer Norge på grund av den hårda konkurrensen i Jämtland Basket.

En spännande fransk-amerikan

Torbjörn Gehrke hoppas få applådera extremt mycket åt sin nye powerforward Jordan Semple.

Jämtland Basket har hittat CJ Dunstons ersättare på position 4 (power forward).

Valet har fallit på en 26-årig franskamerikan, med bland annat mycket stora meriter från säsongen 2016/17 i Bulgarien.

Jordan Semple, en 201 cm lång och flexibel spelare som ”springer golvet” väldigt smidigt och bra.

– Jag är väldigt förväntansfull. Jordan är kreativ och väldigt offensivt lagd. Han kan ta bollen till korgen, han kan sätta den i golvet, han kan ta returer och blocka skott. Han är väldigt mångsidig, menar Torbjörn Gehrke, som beskriver Jämtlands senaste nyförvärv som en ”Auston Barnes-typ”.

Ordförande Erik Westin är också upprymd över värvningen.

– Jordan är en spännande spelare. Det finns en otrolig potential i honom. Att han sitter på ett EU-pass gör inte saken sämre, kommenterar Westin.

Om Jordan Semple kan nå upp till samma nivå som Barnes och göra det med samma regelbundenhet- ja, då har Gehrke gjort ett jätteklipp.

Jämtlandscoachen förklarar att Semple kan vara en dominant spelare både i det distinkta målgörandet och i returkampen.

Gehrke har fog för sina förhoppningar med tanke på vilken kanoninsats som Jordan Semple gjorde i Bulgariens högstaliga, 2016/17. Det måste utan tvekan ha varit en säsong som gav eko i hela basket-Europa.

Semple var helt enkelt hela ligans största stjärna. Han var nummer 1 i poäng (20), i returer, blockar och steals!!

Med ett sådant statistiskt CV var det inte konstigt att han blev utnämnd till Årets forward, Årets försvarare samt All Star Team MVP.

Det här går, precis som Torbjörn Gehrke säger, inte att vifta bort. Men frågan är då hur Jämtland Basket klarar av att värva en sådan kapacitetsstark spelare?

Svaret är delvis att Jordan Semples gloria har minskat i strålglans. Ett antal besvärliga fotledsstukningar och därmed långa skadeperioder i Israel och Frankrike har stoppat upp karriären,

Är då inte Gehrke bekymrad över 26-åringens skadehistorik?

– Det finns alltid risker och vi är inte blinda för dem, men det handlar mycket om rutiner. Vi ska se till att han får bra kontinuitet i träningen, rätt uppbyggnad och rätt skydd. Alexander Yemane hade stukat sina fötter 15 gånger innan han kom till oss, men jag vågar säga att vi är rätt bra på den (förebyggande) biten.

Från Jämtlands håll hoppas man att motivationsfaktorn ska vara extremt hög hos Jordan Semple. Med tanke på den ambitionsnivå som han hade när han startade proffslivet, succesäsongen i Bulgarien och sedan de två senaste årens sönderhackade sejourer, borde 26-åringen se nästa säsong som kanske den helt avgörande för hans basketframtid.

– Tåget håller på att lämna perrongen för Jordan om han ska hinna upp till den nivå han hade 2016/17. Jag tror att han kommer att vara högmotiverad hos oss.

Torbjörn Gehrke vet ändå att rekryteringen av Jordan Semple är en liten chansning. Men i det läge som Jämtland Basket befinner sig i, behöver man ta en viss (kalkylerad) risk.

Klubben har inte samma ekonomiska muskler som Luleå, Borås och Södertälje (där Jämtlands nio miljoner i omsättning ska jämföras med strax över 20 för Luleå), men eftersom målet ändå är att gå till SM-final, måste Gehrke och kompani chansa.

Ja, helt enkelt försöka hitta dyrbara blommor i ”buskarna”.

– Det är lite som när vi värvade Mike Bruesewitz. Det var inte många som trodde på honom efter några säsonger på Malta och i Norge. Men det är lite så vi måste jobba om vi ska rå på Luleå, Borås och Södertälje.

– Jordan har en lite irrationell spelstil, men han har mognat för varje år. Vi hoppas naturligtvis att det här året blir då han kommer tillbaka till det spel han hade i Bulgarien, menar Torbjörn Gehrke som alltså befinner sig i Portugal.

Han är kombinerad pappa/spion under U20-EM. Hittills har han fått se Sverige och sonen Oliver vinna en av tre matcher.

– Det gäller också att koppla av och verkligen tillåta sig att ha semester. Jag försöker undvika att jobba så mycket, säger han.

Vädret i Matosinhos inbjuder till avkoppling. Mellan 22 och 25 grader och strålande sol utlovas i veckan.

EXTRA: Spelare presenteras

Kanske blir det en ersättare till CJ Dunston som offentliggörs i dag.

I dag, måndag, klockan 13.00, kommer Jämtland Basket att presentera en ny spelare.

Blir det en ersättare till CJ Dunston? Alltså en powerforward.

Eller en ny small forward, på den position som Nicholas Paulos hade i fjol?

Enligt vad Bloggen erfar ska det i alla fall finnas stora förhoppningar på den nye spelaren.

U20-EM: Georgien för bra

Sverige var numret för litet mot Georgien i U20-EM, som därmed vann sin tredje raka match i mästerskapet.

I går var det Estland, i dag Georgien.

Sveriges U20-landslag har fått sträcka vapen två matcher i rad i EM i Portugal.

56-59 mot Estland följdes av 64-73 mot ett Georgien som var snäppet bättre.

Matchens stora stjärna var Rati Andronikashvili. Den blott 18-årige (född 2001) guarden på 194 cm spelar till vardags i spanska Baloncesto Miraflores och i kväll var han den stora skillnaden.

Andronikashvili – som är tvåa i skytteligan efter tre omgångar – hade 20 poäng, 10 returer, 7 assists och 3 steals på 34 minuter.

Sverige hade ingen enskild spelare som var i närheten av den georgiske guarden. Skyttet var faktiskt beklämmande dåligt. 36 procent på tvåorna, 27 på treorna och blott 55 procent från strafflinjen.

En av de stora syndarna på straffkasten var Oliver Gehrke med bara 4/9 från gratislinjen.

Bäst framåt var Erik Persson på 11 poäng. Gehrke sköt 10, Olle Lundqvist 9 och Alexander Yemane 6 poäng. Yemane matchades hela 21 minuter vilket lär ha gjort gott för självförtroendet.

Nästa match spelas mot Nederländerna på tisdag.

Jämtens storspel räckte inte

Olle Lundqvist var riktigt vass i kväll. Det var nästan en ”all star team-mässig” prestation från den 19-årige förre Jämtlandsspelaren.

En Jämtlandsfostrad spelare var nära att bli matchvinnare när Sverige mötte Estland i U20-EM i Portugal.

Olle Lundqvist startade från bänken, men kom in och tog nästan över matchen. Till slut landade han på 28 minuters speltid samt 20 poäng, 3 returer och 4 steals.

Det var ytterst nära att Lundqvists insats hade räckt att ta Sverige till förlängning, men då slog Robin Kivi till med en trea och ”buzzerbeater” precis på slutsignalen.

Estland vann därmed den förmodade gruppfinalen med 59-56. Ett Estland där A-landslagsspelaren Kristian Kullamäe gick tunga minuter (32.54). Han gjorde 16 poäng och assisterade fram till Kivis avgörande trea.

Sverige kan ta med sig ett intensivt och rörligt försvarsspel och en stark insats av Lundqvist. Han var tillbaka i ”gammalt” gott slag efter den långa knäskadeperioden och spelade med självförtroende och kreativitet.

Ja, allt eftersom matchen fortskred insåg den svenska lagledningen att det var Lundqvist och inte Felix Lemetti eller den upphaussade Melwin Pantzar som skulle leda Sverige från bakplanen.

Varken Lemetti eller Pantzar hade kvalitet för dagen att penetrera Estlands välsamlade försvar. Den ende som kunde skapa öppningar med regelbundenhet var Olle Lundqvist samt i viss mån Erik Persson.

De övriga två Jämtlandsaktuella spelarna hade en mer undanskymd roll. Oliver Gehrke matchades som vanligt mycket, hela 27.55, men fick sällan utrymme/passningar och satte 8 poäng. Alexander Yemane noterades för 3 poäng på nio minuter.

Historisk kross

Oliver Gehrke var med när Sveriges U20-landslag skrev förmodad baskethistoria i går.

Sverige startade U20-EM i Portugal med en kross av historiska mått.

149-26 (!!!!!!!) mot Armenien i en skrattmatch från början till slut. Det var ungefär som en match mot ett svenskt division 3-lag, där Sverige ledde med osannolika 35-0 efter en period.

Stora resultat är dock ingen överraskning i B-gruppen. Här är skillnaden avgrundsdjup mellan de bästa och de sämsta.

Ryssland – som absolut inte ska vara på denna nivå – vann med 124-48 mot Irland. Estland krossade Kosovo med 86-37 och andra matchresultat var 95-56 och 93-56.

För svensk del blev mötet med Armenien ingen värdemätare, men vi noterar att Luleå BG-guarden Gustav Moberg var bäst med 23 poäng, efter 5/9 på treorna.

Moberg är fortfarande utan ny klubb. Han har provtränat i Umeå, men vi vet att det finns flera lag som gillar den vasse guarden. Hur är det med Jämtland Basket?

Det skulle inte förvåna om Torbjörn Gehrke har Moberg högt upp på sin lista över tänkbara värvningar.

Oliver Gehrke och Alexander Yemane fick båda starta matchen. Gehrke var som vanligt aktiv och landade på 20 poäng medan Yemane fick ihop 4 poäng.

Olle Lundqvist stannade på 17 poäng och hela 8 steals.

Lördagens match mot Estland kommer förstås att bli mycket svårare. Ja, det kan faktiskt vara turneringens slutsegrare som Sverige stöter på i kväll.

Pettersson tar över i ÖB

Stina Dahlin och hennes lagkompisar får en till stora delar ny styrelse som ska leda ÖB det närmaste åren.

Per-Åke Pettersson.

Där har vi den som ska vara ansiktet utåt för ÖB dam under det närmaste året.

Pettersson blev vald till ordförande vid torsdagens årsmöte och han ersätter därmed Krister Blomgren, som kliver tillbaka till en roll som ledamot.

Den nya styrelsen består av sju personer och ser på papperet ut att vara den starkaste hittills i klubbens korta historia.

– Vi har lyckats forma en styrelse som ska kunna bygga upp en organisation där ambitionen är att föra upp Östersund Basket till Sverigeeliten, menar Blomgren.

ÖB:s starke man och den som i flera år drivit på utvecklingen i länets dambasket, vet ändå att det kommer att ta tid och kraft att bygga upp något stabilt. Speciellt eftersom ÖB har haft en relativ brist på människor som har jobbat för klubben.

Man hade ett uppsving i samband med de två år då man först kvalade till Damligan och sedan spelade i nämnda serie, men därefter har klubben haft några tuffa år.

– Vi är ödmjuka och vet att vi måste bygga en stabil organisation. Ekonomin måste vara stark för att vi ska kunna ha möjlighet att i många år finnas med på elitnivå.

Ekonomin, ja. Där behövs det krafttag. Fjolårets verksamhetsår redovisar en förlust på 187 000 kronor och Krister Blomgren pekar just på in- och utflödet av pengar som ett av årets stora mål.

En förbättring av det ekonomiska läget, en starkare organisation samt att tillhöra den absoluta toppen på division 1 norra – där har ni ÖB:s tre viktigaste målsättningar i år.

Krister Blomgren lämnar posten som ordförande, men kvarstår i styrelsen.

Nya styrelsen i ÖB:

Ordförande: Per-Åke Pettersson.

Övriga: Krister Blomgren, Hans Vågström, Maria Fredriksson, Rolf Lohse, Ronny Hopstadius, Faten Harouki.

U20-EM igång – med Jämtlandsspelare

Oliver Gehrke är en av nyckelspelarna i Sveriges U20-landslag.

I dag fredag, vid 17-tiden, startar årets upplaga av U20-EM, grupp B, för herrar. Platsen är Matosinhos i Portugal och Sverige är ett av 18 lag.

Målet är att avancera upp till A-gruppen och den chansen bör nog vara ganska god. Det svenska laget ser nämligen ut att ha den kvalitet som krävs, även om man (som vanligt) saknar rejäl storlek och tyngd.

I gengäld finns det mycket snabbhet och en del poängstarka guards i laget. Kanske kan det kompensera den relativa bristen på fysisk styrka.

Här finns spelare som Real Madrid-guarden Melwin Pantzar, Felix Lemetti, Farfield University i USA och poängspelaren Erik Persson, som återfinns i Spanien.

De kompletteras bland annat av Jämtlandsduon Oliver Gehrke och Alexander Yemane, som båda har fått hårdhet genom spel i SBL, samt vasse Luleå BG-guarden Gustav Moberg.

Jämtlandsfostrade Olle Lundqvist är också med, men hans långa skadeperiod har satt ned kapaciteten. Där handlar det nog mer om enstaka inhopp än tunga minuter och stort ansvar.

Sverige spelar i en grupp med Armenien, Georgien, Kosovo, Estland, Georgien och Holland och börjar i kväll, 21.30, mot Armenien. De två bästa lagen från gruppen går vidare.

Favorit att vinna hela EM är Estland, som har ett lag med flera A-landslagsspelare.

Nytt utgångsläge efter Dunstons skada

En oturlig och långvarig ryggskada tvingar CJ Dunston och Jämtland Basket att riva kontraktet. FOTO: WETTERBYGDEN

Han var tänkt att bli en ny energispelare och publikfavorit i Jämtland Basket. Då slog en ryggskada till hemma i USA.

CJ Dunston tvingas därmed – i samförstånd med Jämtlands headcoach Torbjörn Gehrke – att avbryta kontraktet.

Båda parter är förstås mycket besvikna eftersom förväntningarna var så pass höga. Ja, Gehrke hade laddat rejält för att kunna överbevisa alla tvivlare om att Dunston var något alldeles extra.

– Vi är båda besvikna för att jag och CJ inte får chansen att bevisa hur fruktansvärt fel (vissa) människor har haft som sågat (oss) utan att ens äga en nagelfil, menar Gehrke i ett pressmeddelande.

Ord och inga visor alltså.

Jämtlands headcoach har helt enkelt stört sig på att vissa personer har dömt ut hans val av Dunston. Dessa personer menar att amerikanen inte håller måttet för ett lag som siktar ännu högre än fjolårets SM-semifinalplats.

”Han kan inte skjuta och är en begränsad spelare” har varit den främsta kritiken.

När Bloggen har samtalat med Torbjörn Gehrke har vi fått en annan bild av Dunston. Det har handlat om uttryck som ”energispelare”, ” en större variant av Jaan Puidet”, ”en motor som kommer att göra skillnad” och ” han kommer att få en större roll hos oss än i Wetterbygden och det kommer att göra honom till ett rejält vapen”.

Ungefär så har det låtit.

Nu måste Gehrke hitta en ersättare. Det vi anar är att det INTE kommer att bli en kopia av CJ Dunston. Snarare en annan spelartyp.

Bloggen erfar att Gehrke redan hittat en ny power forward och han är amerikan eller en amerikan med ett EU-pass. Spelaren i fråga är större än Dunston, troligen mellan 200 och 203 cm och en naturlig skytt och poänggörare.

Det låter helt rätt. Med tanke på att varken Davon Bell eller Jaan Puidet (de två tänkta startspelarna på position 1 och 2) är utpräglade skyttar, behöver Jämtland ha tre riktiga poängspelare på de övriga positionerna.

Gehrke är heller inte oroad över att jakten på dessa spelare ska misslyckas eller om det finns kvalitetsspelare kvar på marknaden.

– Varför frågar du det? Det finns tusentals spelare. Nu gäller det bara att välja rätt, menar han.

Som Bloggen förstår är Jämtland Basket i långt gångna förhandlingar med de tre tänkta startspelarna på position 3, 4 och 5.

De första kan bli klara redan i veckan. I så fall kommer Torbjörn Gehrke att få klartecken i Portugal. Det är nämligen där han befinner sig den närmaste tiden.

Gehrke ska följa Sveriges äventyr i U20-EM. I Sveriges lag återfinns bland annat sonen Oliver, Alexander Yemane samt Olle Lundqvist. Yemane är fortfarande ett aktuellt namn för Jämtlands trupp. Ett besked från honom bör komma senare i juli.

Såvida inte Gehrke går vidare med någon av de andra unga, svenska talanger som sagt sig villiga att komma till Jämtland.

Nya namn i ÖB:s styrelse

I kväll kommer Olivia Lindgren och kompani att få en ny styrelse.

I dag, torsdag, håller Östersund Basket sitt årsmöte. Då kommer en ny styrelse att väljas.

Totalt fyra nya personer är föreslagna att ingå i den nya styrelsen. De fyra är Ronny Hopstadius, Faten Harouki, Per-Åke Pettersson och Hans Vågström.

Vi får se om någon av dessa väljs till ny ordförande eller om Krister Blomgren får förnyat förtroende.

Eftersom Blomgren är så mycket på resande fot i sitt arbete, kan det av praktiska skäl bli ett byte på ordförandeposten.

Ekonomin är förstås också ett ämne som kommer att beröras på årsmötet.

– Ekonomin är bättre, men vi är inte i mål än. Augusti till oktober blir en viktig period, säger Krister Blomgren.