Inget EM för Sverige och Axelsson

Sveriges båda U18-landslag misslyckade att kvala in till EM i 3×3. I det svenska herrlaget spelade Nils Axelsson, Jämtland, Becaye N’Diaye, Luleå BG, Jovan Nyström, Kalmar och Melwin Flykt, Djurgården.

Kvalspelet – som hölls i Frankrike – slutade för herrarnas del med en seger och två förluster. Segern kom mot Slovakien (18-11) och förlusterna mot Portugal (17-20) och mot Vitryssland (9-19).

Eckhoff och Mjös tillbaka i Jämtland

Derby mot Sundsvall. Mathias Eckhoff är headcoach för Jämtland. Vid sin sida har han Henrik Johansson och Jonathan Bolin.

Stian Mjös gjorde två fina säsonger i Jämtland.

Två gamla Jämtlandsprofiler finns med i Norges landslag i helgens dubbellandskamp mot Sverige i nya Sporthallen.

Mathias Eckhoff och Stian Mjös.

Eckhoff gjorde två och en halv säsong som headcoach i ”älgarna” medan Mjös spelade två säsonger som snabb och skjutstark guard.

Nu är de två tillbaka i Oslo där de återfinns i Bärum. Eckhoff är förmodligen och fortfarande det största namnet i norsk basket. Både i egenskap av flerårig förbundskapten och som ”uthyrd” och mycket framgångsrik landslagscoach (assisterande bredvid Will Voight) för Nigeria (bland annat med deltagande i OS 2016) samt för Angola.

Jobbet i Angola är en mäktig fjäder i hatten för den 50-årige norrmannen. Landet var nyligen rankat så högt som 23:a på FIBA:s världsranking. Inget afrikanskt landslag är högre.

Angola har vunnit 11 av de 15 senaste mästerskapen i Afrika och har även meriter som fyra (!) VM-slutspel samt fem OS i rad.

De senaste åren har gått sämre. Landet missade att gå till OS i London och i Rio.

Stian Mjös är lite av Eckhoffs motsvarighet på spelarsidan. Den 30-årige guarden har i flera år nästan prenumererat på titeln som poängkung i den inhemska ligan.

Hur ser då Mathias Eckhoff på helgens landskamper i Jämtland?

– Vi reser med ett lite reducerat lag eftersom vi har fått många återbud. Vi har inte så många forwards i truppen. Det är en blandning av ungt och gammalt. Man kan kalla det för ett utvecklingslag också för oss, förklarar Eckhoff och förtydligar att Norge inte har samma bredd som de övriga länderna i Norden.

Den kanske största stjärnan just nu i norsk basket är 26-årige forwarden Chris-Ebou Ndow, som återfinns i franska Pro B i Denain. Dessförinnan gjorde han tre år på Northwest Missouri State i USA, där han det sista året snittade 13,7 poäng och 7,7 returer.

Här är Norges trupp:

Stian Mjös, Stian Emil Berg, Morten Osland, Jörgen Odfjell, Gaute Haugen, Tobias Rotegaard, Chris-Ebou Ndow, Alex Dakin, Sjur Berg, Johannes Dolven, Öyvind Lundestad.

Notera: fyra av de elva spelarna hör hemma i Bärum. Mjös är äldst med sina 30 år, Odfjell och Rotegaard är yngst, båda är födda 2000.

Sköna besked

Mycket glädjande att Alexander Yemane stannar i Jämtland Basket. 20-åringen har en stor potential.

John Pålssons beslut att fortsätta satsa är också väldigt roligt. Egna produkter som är ambitiösa och vill utvecklas kan man aldrig få för många av.

Torbjörn Gehrke får som han vill.

Alexander Yemane och John Pålsson blir kvar i Jämtland Basket.

Det innebär att fyra spelare från fjolårets lag fortsätter. Fyra spelare i en 12-mannatruppen är inte överdrivet många, men precis som Gehrke säger i dagens pressmeddelande, är det ett vanligt scenario när ett lag är framgångsrikt.

”Spelare får anbud, möjligheter och val som de mer eller mindre inte kan tacka nej till”.

Teyvon Myers, Andrew Smith, Nicholas Paulos och Adam Rönnqvist är alla exempel på spelare som Gehrke gärna hade behållit. Men samtidigt vet han att det är närapå omöjligt att förlänga kontrakt där den första säsongen varit succéartad.

– Av alla spelare som har varit hos oss i Jämtland är det inga som haft så många anbud och så stort intresse år 2 som Teyvon och Evariste (Shonganya). Speciellt runt Teyvon har det varit ett enormt intresse, säger Gehrke.

Betyder det här något för er som klubb?

– Absolut. När vi rekryterar nya spelare är det något vi trycker på.

Hur då?

– Jo, men det säger sig självt. Vi berättar att spelare som Mike (Bruesewitz), Jabril (Durham), Corin Henry och Dino (Cinac) har varit hos oss och sedan gått vidare till riktigt stora klubbar och ligor, där de tjänar ofantligt mycket mer pengar.

Cinac och Durham har precis blivit klara för ryska Vostok -65 i Sakhalinsk, så långt österut man kan komma i Ryssland. Det är en klubb i den näst högsta ligan, belägen på en ö alldeles intill Japan.

Torbjörn Gehrke vill inte avslöja några summor i duons kontrakt, men det som Bloggen fått höra är att det i basketkretsar rör sig om mycket stora belopp. Här talar vi avtal som kan ligga på cirka 1 miljon svenska kronor per säsong.

Det är den här typen av kontrakt som Jämtland använder sig av i samtalen med potentiella nyförvärv.

Åtminstone två av årets nytillskott har tackat ja till Jämtland mycket beroende på historiken, möjligheten att kopiera dessa ovan nämnda spelare och ta sig vidare till större ligor.

Tillbaka till dagens huvudpersoner Pålsson och Yemane. Deras positiva besked har dröjt, men i dag är glädjen stor hos ”älgarna”.

– Det känns väldigt roligt, spännande och tryggt att vi får dessa två spelare tillbaka, kommenterar Torbjörn Gehrke.

– Båda två kommer att göra oss mindre ”instabilt som lag i början eftersom de är två spelare som vet vad de gör, vet vad vi vill göra och har koll på vad det innebär att spela i klubben.

Alexander Yemane var oftast nionde man i fjolårets rotering, men en synnerligen viktig pjäs. Med sin storlek, sitt mobila rörelseschema, sitt vassa skott och sin basketförståelse var han ytterst betydelsefull.

Gehrke är också snabb att plussa för Yemanes lojala och proffsiga attityd till träning och match och till allt och alla runt klubben.

– Jag är otroligt glad att Yemane är tillbaka.

John Pålssons betydelse är också stor. Förhoppningsvis får hans närvaro ännu större tyngd denna säsong. 21-åringens karriär har nämligen hackats sönder av skador.

– Jag är otroligt spänd att se var han står med tanke på den tid och den kraft John har lagt ned för att få chansen att visa vad han går för, menar Jämtland Baskets headcoach.

Snart Gran Canaria för Elsa

Elsa Paulsson Glantz är hemma i Jämtland på semester. Här ser vi henne under måndagen, där hon tittar på Framtidslandslagets första träning.

Sommar betyder semester och då brukar utvandrade basketspelare från Jämtland landa i Östersund för välbehövlig vila.

Moa och Olle Lundqvist har till exempel landat hemmavid för att ladda kropp och själ för en ny säsong utomlands (USA respektive Spanien) och det gäller även för Elsa Paulsson Glantz.

Den 23-åriga forwarden – med Jämtland Basket som moderklubb och även med några år på Luleå BG – har upprättat sommarens ”basläger” hemma i Östersund.

Bloggen träffade Elsa i går, i samband med Framtidslandslagets upptaktsträning. Där passade hon på att köra lätt med ÖB:s damlag, som gick igång med sin träning.

– Jag kan inte köra för fullt eftersom jag fortfarande är skadad i ena benet. Jag opererade mig i april och stegrar träningen steg för steg, menar hon.

Efter två år i Florida på Southeastern University är Elsa redo för ett nytt kapitel i basketlivet.

– Det har varit fantastiskt att vara i Florida och jag har verkligen gillat den miljö och den kultur som var på skolan, men nu känns det skönt att börja proffslivet, säger hon.

Nästa steg är Spanien och Gran Canaria. Inom kort lämnar hon Jämtland för den exotiska ön i södra Europa.

– Jag är inte redo att komma hem hit än. Omställningen i väder blir för stor. Det är svårt med klimatet. Det är så pass annorlunda jämfört med Florida, säger hon och skrattar gott och hjärtligt.

Bloggen hade gjort exakt samma val. Att leva och spela basket i Spanien känns som ett klockrent val för en ung spelare, med stora ambitioner.

Elsa Paulsson Glantz är en av svensk dambaskets stora talanger. Hon har det mesta som krävs för att gå hela vägen. Storlek (185 cm), funktionell teknik och spelförståelse (kanske ligger sånt i generna eftersom hennes pappa Peter var en av svensk baskets stora talanger på 1970- och början av 80-talet), samt en nödvändig mental tuffhet.

Hon har redan figurerat i A-landslaget och i veckan skulle hon egentligen ha varit i Lund, där damernas nya Framtidslandslag samlas.

– Tyvärr var jag tvungen att tacka nej på grund av skadan, förklarar hon.

När kan du köra för fullt igen?

– Jag ligger lite efter schemat, men förhoppningsvis i september. Just nu kan jag jogga och belasta benet en del. Det är mycket styrketräning som gäller.

Apropå Framtidslandslaget. Vissa experter gör tummen ned för Basketförbundets satsning på dessa två lag (som är ungefär som B-landslag). De anser att det är lite som att ”elda för kråkorna”. Alltså ett onödigt projekt eftersom de menar att lejonparten av de uttagna spelarna aldrig kommer att kunna figurera i ett A-landslag.

Elsa håller absolut inte med.

– Det här är en otroligt bra ide. Glappet mellan A- och U20 är så oerhört stort. Det här gör att man bygger en bro och underlättar steget uppåt, menar hon.

Gehrke om uttagningen: ”Genialt”

RT Guinns plats i ”B-landslaget” är given enligt Torbjörn Gehrke. Här ser vi Jämtlandsspelaren i mitten.

Framtidslandslagets första samling i Östersund är igång.

Peter Öqvist har samlat sin stab och sina spelare. Alla i den första uttagningen är dock inte på plats.

Samuel Berkelund (fotskada), Felix Terins och Sheriff Drammeh är alla frånvarande. Det betyder att 13 spelare är med i Östersund. Däribland alltså Jämtlands Gustav Hansson som blivit inkallad istället för Drammeh.

RT Guinn i samtal med Torbjörn Gehrke efter det första passet i den svenska landslagsdressen.

En av dessa är alltså RT Guinn. Jämtlands headcoach Torbjörn Gehrke anser att Hugo Lopez och Peter Öqvist tillsammans hittat helt rätt när de har plockat in Guinn i laget.

– Jag tycker att det är ett mycket klokt och förebyggande beslut. I februari vet man inte vilka stora, svenska spelare som är tillgängliga på grund av skador eller ligor som kanske inte släpper sina spelare, säger Gehrke.

En annan faktor i Gehrkes resonemang är RT Guinns position i laget.

– Det är ju inte direkt så att stora spelare växer på träd i Sverige. Att plocka in RT för att han ska få känna på Hugos spelsätt, vilket är tanken som Peter ska hålla sig till, är rent av genialiskt.

Peter Öqvist styr samling med ”järnhand”. Det smattrar engelska glosor från honom – allt för att RT Guinn ska uppfatta vad som ska göras.

Hur menar du med att uttagningen är ”förutseende”?

– Jo, nu får coacherna lära känna RT och vice versa. Om alla svenskfödda och stora spelare (i A-landslaget) är tillgängliga i februari kanske man inte plockar in RT, men genom att spela med honom i Framtidslandslaget öppnar man dörren för att kalla in honom vid behov. Det är inget annat än förutseende och ett smart drag.

Vissa tycker kanske att Torbjörn Gehrke pratar i egen sak, att det ingår i hans jobb att pusha för sina egna spelare, men det köper vi inte.

Jämtlandscoachen är för osjälvisk och för helhetsinriktad för att tänka så. Han ser situationen ur ett svenskt perspektiv.

– När det kommer till EM-kval finns det inget som heter ”satsa på framtiden” eller ”ge unga erfarenhet”. Sånt kan man syssla med när man kommer till EM, vilket vi på herrsidan inte är särskilt bortskämda med.

Gehrke välkomnar helt enkelt beslutet och tycker att det är ett bevis på god insikt. Insikten han menar är den att man aldrig kan styra framtiden. Ingen kan påstå sig kunna kontrollera vad som ska ske i minsta detalj.

Något mer du vill säga när vi ändå har dig på tråden?

Ja, att det enligt mig inte finns många svenskfödda spelare som är bättre än RT. Det han tar med sig in i landslaget kommer a-l-l-a att dra nytta av. Coacher som spelare.

Till sist: de två spelare som imponerade mest under måndagens pass var tuffe och attackglade insidespelaren Kevin Senghore-Peterson (tidigare Mark, numera på Fairfield University i USA) och… just det – RT Guinn.

Inget utlandsspel

Stannar i SBL.

Adam Rönnqvist hade hoppats och kanske även trott på det, men nu kan han glömma sina planer.

Det blir ingen flytt utomlands.

Varken nu eller kanske någon gång i framtiden.

Vad det beror på kan nog bara Rönnqvist och hans agent svara på. Om han helt enkelt inte klarar av att konkurrera ut de andra guards som finns på marknaden, om kontrakten som han eventuellt kan få är för dåliga eller om det är åldern (snart 29) som avskräcker aktuella klubbar.

– Det blir lir i Wetterbygden för mig den här säsongen, säger Rönnqvist till Bloggen utan att vilja utveckla huruvida han har gett upp utlandsplanerna för gott.

Bloggen tycker dock det är lite märkligt att inte någon utlandsklubb nappar på en av ligans bästa guards – som dessutom har landslagsmeriter.

Om vi får gissa framtiden lär det kunna bli en säsong i Wetterbygden och sedan hem till Luleå igen – där AR förmodligen avslutar karriären.

Fler jämtar till Framtidslandslaget

Inkallad som ordinarie på veckans ”B-landslagsläger”.

RT Guinn blir inte ensam Jämtlandsspelare i veckans ”B-landslagsläger” i Östersund.

Gustav Hansson var reserv i ursprungstruppen, men har nu kallats in under den svenska flaggan. Han ersätter guardkollegan Sheriff Drammeh, i fjol i University of Hawai och nu nyförvärv i Södertälje Kings.

– Det känns bra. Det ska bli roligt att dra igång säsongen på detta sätt i år, säger Gustav, som fick det glada telefonsamtalet i onsdags, av förbundskapten Peter Öqvist.

Beskedet är exakt det Bloggen hade velat haft redan från början. Vi anser att Gustav Hansson äger de kvaliteter som man ska ha för att ingå i ett B-landslag. Alltså som ordinarie.

Hans snabbhet, fysik och försvarsstyrka håller hög ligaklass. Faktum är att han i flera år har rankats som en av ligans bästa försvarare och det enbart borde ligga grund till en uttagning.

Plussa på med att Hansson äger en vass bössa och ni får en spelare som på alla sätt har blågul klass i sitt spel.

Hansson till vänster, RT Guinn i förgrunden. Båda finns med på veckans B-landslagsläger i Östersund.

18:00: RT och Framtidslandslaget

Framtidsmannen.

I kväll startar det nya Framtidslandslaget sin säsong. I Jämtland Baskets egen hemmaborg.

Det största fokuset är självklart på en viss RT Guinn. Jämtland Baskets omåttligt populäre lagkapten är sensationellt nog uttagen i laget eftersom landslagsledningen har honom i tankarna inför A-landslagets kommande EM-kvalmatcher i vinter.

– Framtidslsndslaget består ju av två kategorier spelare: De som kan bli aktuella för seniorlandslag till 2021 och framtiden, samt de som kan komma att kallas in under FIBA:s ”fönster” i kommande EM-kval. RT är en spelare som vi vill titta lite extra på… och vi har därför en gyllene chans att göra det på hans hemmaplan i Östersund, säger landslagschefen Fredrik Joulamo på lagets hemsida.

Förbundskapten Hugo Lopez vill alltså skärskåda RT både i träning och i matcher och vi kan bara jubla åt det initiativet. Om Dirk Nowitzki kunde spela i NBA tills dess att han var 41 år ska väl RT Guinn kunna representera ett svenskt landslag vid 38 års ålder.

Det Hugo Lopez (och Peter Öqvist) gör är en frisk fläkt i detta vårt annars så djupt åldersdiskriminerade samhälle.

Det vore förstås helt fantastiskt om RT under denna vecka skulle imponera så väldigt att han blir upplyft i A-landslaget i höst. Helt fantastiskt både för honom själv och för Jämtland Basket.

Alla som vill följa Framtidslandslagets träningar och matcher i nya Sporthallen har programmet här:

Mån 5 aug: 18:00.

Tis 6-tor 9 aug: 10/18.00.

Lör 10 aug: landskamp mot Mathias Eckhoffs Norge, 17:30.

Sön 11 aug: landskamp mot Norge, 15:00.

Enligt Bloggens uppgifter ska Mathias Eckhoff coacha Norge i helgens två ”B-landskamper”.

ÖB börjar träningen

I morgon måndag startar ÖB försäsongen på allvar. Elena Popkey är tillbaka för sin tredje säsong, varav andra som spelande coach.

I morgon måndag inleder ÖB dam sin försäsong med den gemensamma lagträningen. Headcoach Elena Popkey samlar då huvuddelen av sin trupp i nya Sporthallen där man kör igång.

Den kommer dock att fattas ett antal namn den första veckan. Hjälpcoachen Sidney Santos och nyförvärvet Mari Stewart anländer först 15 augusti. Dessutom inväntar Popkey tre icke namngivna, svenska nyförvärv.

Träningen kommer att bli aningen lättare den första veckan.

– Framtidslandslaget är här och ska använda vår hall och vår utrustning, men vi ska i alla fall börja vår resa som ett lag i morgon, menar Popkey.

Nästa vecka innehåller även en basketcamp för laget och för ungdomar. Den ska drivas i ÖB:s regi (tillsammans med IBTA, International Basketball Attaining Academy).

– Vi hade en liknande camp i fjol (med välutbildade coacher från USA som genomför ett antal tuffa och utvecklande träningar) och det var väldigt lyckat. Jag ser fram emot att ha killarna tillbaka här igen.

Hur lägger ni upp försäsongsträningen?

– Programmet blir väldigt likt det vi körde i fjol. Men eftersom vi har ett delvis nytt lag, med annorlunda styrkor och svagheter, kommer vårt utseende och utförande troligen att bli ett annat.

Elena Popkey har trots allt en sån där typiskt amerikansk attityd till sitt nya lag; inga hämningar eller tveksamheter, bara tro och offensivt tänkande.

– Vi har en del nyheter i år, med olika typer av spelare i laget, men jag är säker och trygg och jag förväntar mig en ny och framgångsrik säsong med en otrolig grupp av kvinnor, menar hon.

Vassa forwarden Stina Dahlin är en av de spelare som är kvar från fjolårets lag.