Spänner musklerna tillsammans

Thomas Massamba stannar i ”älgarnas” land resten av säsongen…

… och dessutom har Torbjörn Gehrke lyckats få loss en ny komboguard i form av Marshall Nelson.

Dagens presskonferens för Jämtland Basket var något utöver det vanliga.

Inte bara ett utan två (!) stjärnförvärv presenterades.

• Thomas Massamba väljer att nobba alla utländska bud och stannar i Jämtland säsongen ut.

• Dessutom kontrakteras en äkta målgörare i form av EU-guarden, 25-årige Marshall Nelson. I första hand ett 30-dagarskontrakt som kan bli förlängt, delvis beroende på hur snabbt Gustav Hansson tillfrisknar.

Det innebär att Davon Bell lämnar Jämtland. Trist på ett sätt, men kanske ändå oundvikligt. DB kan verkligen lira, men hans nedre nivå är tyvärr lite för låg.

Det innebär ”två in två ut på en vecka” eftersom Toomas Raadik lämnade laget förra fredagen.

Gehrke hade bara positiva ord att säga om Bell. Inte minst för hans proffsighet.

Vi instämmer.

Både Raadik och Bell har i sin attityd och i sin offervilja levt upp till den höga nivå som man måste kunna kräva av ett proffs.

Däremot har de inte kunnat tillföra det som laget behöver just nu i form av poäng, returer och ledarskap.

Rockaden betyder att Torbjörn Gehrke på papperet vässar sitt lag på ett sätt som är unikt i jämtländsk baskethistoria. Nu har han hastigt och lustigt en uppställning som är både spetsig och bred. Matchvinnare i flertal och två dugliga spelare på varje position.

Tre EU-spelare, två amerikaner, RT Guinn och Thomas Massamba som första sjumannarotering. Om Gehrke och Wiktor Buszka lyckas få ihop detta till ett välfungerande gäng med lagkemi som bottenplatta … ja, då förflyttar man onekligen maxgränsen en bra bit uppåt.

Självklart finns det inget som är givet. Det vet vi sedan tidigare. Det gäller att jobba stenhårt med detaljer, vara ödmjuk och verkligen hitta roller som passar varje enskild spelare.

Det vi däremot vet är att utgångsläget plötsligt blivit så mycket bättre.

Fredagens spelarrockad är i sanning ett styrkebesked. Inte bara av Jämtland Basket som klubb utan av alla närstående företag, privatpersoner, BKV och andra som stöttar laget.

Torbjorn Gehrke tog upp det på presskonferensen, där han lovprisade alla trogna samarbetspartners. Ja, det som händer nu är helt enkelt en speciell sorts Jämtkraft som frigörs av många, många händer.

Ett formidabelt styrkebesked som i alla delar har en gemensam nämnare.

Från ledare till samarbetspartners.

Basketintresset.

Uttrycket ”Tillsammans är vi starka” passar väl in som underrubrik på dagens presskonferens.

Det som händer närmast är att Jämtland tränar ett tufft pass på lördagen, vilar helt på söndag och sedan kör på under nästa vecka med träning måndag-torsdag och match mot Norrköping på fredag.

Davon Bell stannar kvar fram tills i början på nästa vecka, då han ersätts av Marshall Nelson. Planen är att Nelson – som är australiensare med ett belgiskt pass – ska debutera mot Norrköping.

Axelsson i blågult igen

Helena Axelsson vid sitt förra framträdande i Sverige.

Helena Axelsson får en ny chans i U-landslaget.

ÖB-spelaren – som är fostrad i Ragunda Basket – är uttagen i D16-landslagets 14-mannatrupp till Södertäljelägret, 27-30 december.

Lägret ska sedan utmynna i Baltic Sea Games i estländska Tallinn, 2-6 januari 2020.

Axelsson, som redan har figurerat i D15-landslaget och i ÖB:s division 1-lag, är helt klart en ovanlig talang. Spelskicklig och tuff och med en ”rakt-på-sak”-stil som påminner om Stina Dahlin.

Axelsson till vänster.

Fin comeback av Elvbo

Isabelle Edholm och Danielle Elvbo.

Litsfostrade guarden Danielle Elvbo är tillbaka i spel för sitt Umeå/A3.

Vid torsdagens EuroCup-match mot turkiska Kayseri satte Elvbo sex poäng efter 2/4 på treorna. En skön insats för 25-åringen efter att ha varit borta i flera månader på grund av en knäoperation.

Den andra före detta ÖB-spelaren i A3 är Isabelle Edholm. Hon stod över matchen på grund av skada.

Umeålaget föll med 80-83.

Här är dagsläget för Gustav Hansson

Gustav Hansson mot Södertälje i Täljehallen.

Gustav Hansson tar nya steg i sin rehabilitering. Smärtan försvinner mer och mer, även om det inte är i den takt som Jämtlandsspelaren vill.

– Jag har fortfarande ont, men inte på samma sätt som förut. Nu har jag perioder då det ändå känns ganska bra, menar Gustav, som fortsätter att träna i simbassäng för att hålla konditionen på en bra nivå.

Någon lagträning med Jämtland är inte aktuell än. Gustav finns alltså inte med när Jämtland kör igång med ett skottpass under torsdagen (truppen har haft ledigt sedan i lördags).

– Jag ska träffa läkaren inom kort så vi får se vad han säger.

När det gäller Thomas Massamba är läget som tidigare. Inget beslut är taget från något håll. Det kan innebära att han finnas med på torsdagsträningen.

ÖB F16 vidare i RM

ÖB F16 är som enda Jämtlandslag vidare till omgång 3 i RM.

Ingemar Nord coachade sina tjejer till två segrar av tre i Sundsvall.

Taktiksnack i Sundsvall.

-Vi behövde vinna med sex poäng mot Alvik i sista matchen och vann med sju (62-55). De här tjejerna är grymma och vi har många vinnarskallar, säger ”Ingo”.

Helgens ÖB-lag.

Dessförinnan hade ÖB avfärdat Sundsvall med 66-28, men förlorat mot Botkyrka med 57-69. En orsak till förlusten var att Östersundslaget hade så svårt att stoppa Botkyrkas bästa spelare.

– De har en landslagstjej som är 185 centimeter och hon var riktigt svår att spela mot.

ÖB i blått i den sista matchen mot Alvik.

ÖB har också landslagsspelare. Helena Axelsson har redan fått chansen i blågult och hon var en viktig faktor i helgen. Hon snittade över 20 poäng.

Mot Alvik klev även Erika Vikström och Liv Nord fram med 14 respektive 12 poäng.

Mera taktiksnack.

Nu väntar omgång 3 i slutet av januari. Kanske på hemmaplan i Jämtland.

– Vi ska söka sammandraget och jag tror också att vi kan få det, säger Ingemar Nord, som har fyra spelare som tränar med ÖB:s A-lag.

De övriga tre ÖB-lagen i RM åkte alla ur i helgen. P15 var det enda av lagen som vann någon match. Segern kom mot Antnäs (67-44), men eftersom man föll mot Täby och Kungsholmen blev det respass.

Massamba måndag

Ja eller nej?

Blir det i dag som vi får veta utgången av samtalen mellan Jämtland och Thomas Massamba?

Vad vi vet är att inget beslut är fattat. Bara att samtalsprocessen är igång.

Jämtlands utgångspunkt är klar: man vill behålla landslagsguarden, men självklart inte till vilket pris som helst. Ett bud bör i alla fall ha lagts i helgen.

Nu väntar Jämtland på ett svar.

Troligen är det inte enbart storleken på kontraktet som är avgörande. I andra vågskålen ligger moroten att återigen få spela proffsbasket i en stor liga i Europa. I så fall kanske det sista utlandsjobbet som Massamba kan få. Han blir ändå 35 år nästa år.

Vi kan vara säkra på att Thomas Massamba harvett antal utländska bud att ta hänsyn till. De flesta säkert bättre än det som Jämtland kan erbjuda.

Om han prioriterar ett bra kontrakt och ett nytt äventyr i ett främmande land – ja, då är det nog bäst att Jämtland gör sig redo att komma till avslut med en annan guard.

De samtalen pågår också. Det gör att ett nej i dag (?) från Massamba, kan bli till ett ja från Mr X..

Hur det går med jakten på en ersättare till Toomas Raadik?

– En sak i taget. En PG först, svarar Torbjörn Gehrke.

Ordförande Erik Westin är fåordig när Bloggen trycker på för mer info. Spännande dagar är det utan tvekan.

– Minst sagt, konstaterar Westin.

Fräscha insatser i Jämtland U

John Pålssons formkurva är fortsatt stark och positiv.

Felix Tandberg började matchen med att skjuta straffkast.

Tredjeplacerade Akropol blev lite för svårt för Jämtland U i dag. 70-77 i baken i en match där ”Småälgarna” var riktigt bra i första perioden och helt okej i den fjärde.

Tim Nord i en lyckad attack på korgen.

Matchen förlorades i mellanronderna. Speciellt eftersom man här tappade försvaret på seriens kanske vassaste spelare, Dragan Damjanovic.

Den store forwarden snittar hela 32 poäng per match. I dag blev det 30 poäng.

Ingemar Nord coachade först sitt ÖB F16 i RM i Sundsvall och åkte sedan hem och ledde Jämtland U i division 1.

Johan Petersen i första halvlek.

Hos Jämtland U fanns det ändå ett flertal ljusglimtar i matchen.

• Det defensiva lagspelet i första och fjärde perioden, då man höll Akropol på 16 respektive 14 poäng. Klart lovande.

• Felix Tandberg Vall hittade rätt i sin offensiv. 24 poäng och 8 returer. Hans atletiska förmåga och tuffhet med bollen gör att han ofta kommer till skott. Med bättre noggrannhet i det sista momentet kommer han dessutom att kunna höja sitt snitt. Helt klart en högintressant spelartyp.

• John Pålsson har varit fräsch hela säsongen. Ja, hans utveckling är närmast sensationell. Han är starkare, snabbare, tuffare och spelar med en helt ny energi och kraft. Som i dag. 12 poäng på de första minuterna och en attackbasket som imponerade på oss alla.

• Olle Stumer hade 16 poäng och 15 returer. Med bättre känsla i skyttet hade det varit 25+15. Den här killen har fysiken, rörelseschemat och viljan, men behöver nöta på en sak för att ta nästa steg: skyttet. Både från kort och långt håll. Då kommer genombrottet.

• Tim Nord. Symboliserar lite av Det Nya Jämtland U. Ambition och tuffhet. Förbättrat försvar och ett anfallsspel som vågar och kan riva upp sår hos motståndet. Känsliga händer. Fundamental i allt han gör. Nord har sådana kvaliteter att det kan bli ligaspel om några år.

• Inställningen. Bloggen älskar spelare som vågar spela tufft, som tar bollen hårt till korgen och som kan skapa sitt eget skott. Det såg vi prov på i massor hos Ingemar Nords lag. Det här vittnar om en attityd som vill göra skillnad. Här är också en anledning till att Stumer och grabbarna tog hela 16 offensiva returer.

– Vi hade svårt mot deras stora spelare. Men om vi ser på helheten gör vi många bra saker. Vi var fem under i slutet och hade bollen, men tog tyvärr några felbeslut, konstaterar Ingemar Nord.

Om vi jämför med fjolåret är ni klart bättre som lag i år – eller hur?

– Ja, absolut. Vi tränar bättre, med mer kvalitet.

Två matcher återstår innan jul- och nyårsvila. Luleå Steelers hemma respektive borta, 14-15 december.

Vad gör ÖB nu?

Stina Dahlin spelade som vanligt tunga minuter. ÖB-forwarden slet hårt i båda riktningarna.

Alvik var för stort och för fysiskt för ÖB i dag.

80-55 är siffror som väl speglar matchen. Elena Popkeys lag hade behövt ett par krafter till för att kunna vinna en sån här match. Både kreativa krafter och spelare med ”närvaro” i tresekunders.

”Ledarskap” och ”målgörare” var två egenskaper och spelartyper som Popkey sa sig gärna ha velat ha i dag.

– Jag kan tillföra ledarskap, men just nu vet jag inte när jag kan spela, sa amerikanskan.

Popkey var på väg mot comeback då smärtan kom tillbaka i ena knäet. Nu väntar en magnetröntgen 2 december.

Risken finns att hon måste skjuta fram sitt spel ytterligare en tid, vilket skulle vara olyckligt både för henne och laget.

ÖB formligen skriker efter en erfaren hand där bak, någon som kan styra laget. I dagsläget är man en bra bit ifrån topp-2 i serien – något dagens match visade.

Alvik var överlägset på de flesta positioner. ÖB hade stora problem att komma till enkla avslut och fick kämpa hårt för sina poäng.

Stina Dahlin och Sinit Tesfaslassie spelade tunga minuter och slet verkligen hårt. De hade sannerligen behövt några fysiska medspelare som hade kunnat avlasta dem.

Möjligen kan en sådan vara på väg in i form av Frida Joelsson. Hon har börjat träna igen och kan vara redo för comeback.

För att gå till Final Four behövs dock fler förstärkningar. En fräsch Elsa Paulsson Glantz till exempel samt en hel Elena Popkey. Ja, i det här läget skulle även en spelare som Mari Stewart vara guld värd.

De två förstnämnda verkar dock en bit bort från spel. Kanske tidigast i januari.

Stewart, vars kontrakt avslutades på grund av att hon var fel spelartyp, lär nog inte vara sugen på att återvända.

Årets utlandssatsningar i ÖB – för att inte tala om svårigheten att rekrytera svenska talanger – har sannerligen gått helt åt pipan. Det har varit en stentuff sommar (med avhopp av Olivia Lindgren och Frida Joelsson) och en höst som inte alls gett den utdelning som klubben ville ha.

Först togs Sidney Santos in för att bli ny matchcoach. Men hennes roll har blivit överflödig eftersom Elena Popkey inte kan spela. Nu har klubben två amerikanska coacher på bänken. Tala om ”slöseri”, även om ÖB som klubb inte kan beskyllas för situationen eftersom Popkeys rehab går långsammare än tänkt.

Att avbryta kontraktet med Santos går inte heller eftersom hon behövs om Popkey kan börja spela.

För cirka en månad sedan valde ÖB att bryta kontraktet med Mari Stewart. Orsak: hon var fel spelartyp. Trots att hon avslutade sin vistelse i klubben med flera double-doubles och gav stora bidrag i sina sista matcher.

När väl Stewarts ersättare var på plats (Ciara Rosten), ja, då visade det sig att hon inte alls nådde samma fina siffror som Stewart. Dessutom klarade hon inte av att vara hemifrån utan valde att bryta kontraktet.

Istället för att borra ned huvudet och agera som ett riktigt proffs, inte minst mot sin arbetsgivare och sina lagkompisar, tog Rosten den enkla vägen och åkte hem.

Nog kan man ha synpunkter på det beslut som Ciara Rosten har tagit. En sak är fullständigt klar; det är i-n-t-e speciellt proffsigt gjort.

Vilken bedrövlig soppa, minst sagt.

ÖB har verkligen gjort sitt yttersta för att ställa ett kapabelt lag på benen, men i år verkar allt gå emot klubben.

Bloggen förstår om spelarna tappar fokus och lite av inställningen med tanke på vad som händer.

Frågan är var ÖB tar vägen efter denna trista händelseutveckling. Ger man upp säsongen eller finns det ambition, ekonomi och vinnarskalle nog för att ta nya tag mot Damligan?

Det är dags för Krister Blomgren och styrelsen att kliva fram och kommentera situationen. Förklara och berätta vad som händer. Kanske även informera om hur det ekonomiska läget är.

Det är nog det minsta man kan begära av en klubb vars mål är att nå Damligan. En klubb som för ett antal år sedan dessutom talade om att man vill ta upp kampen med de största i Sverige och kunna fostra spelare till storklubbarna i Europa.

I dag är den visionen tyvärr ”ljusår” från att bli verklighet.

I det här läget kan en nulägesanalys från högsta ort vara på sin plats. Det skulle nog underlätta både för sponsorer och publik. Den öppenheten bör gynna alla inblandade – även om den kan vara smärtsam att ge.

Umeå rustar

Umeå tar tillbaka sin grekiske powerforward Alexandros Varytimiadis.

Den grekiske energispelaren – som började säsongen i tyska tredjeligan – gör sin tredje sejour i Umeå. Det innebär också att Jesper Gustavsson har sex utlandsproffs i laget.

201 cm långe Varytimiadis blir nog ett prima tillskott. Med sin energi och kraft och starka returtagning har han en förmåga att göra skillnad.

… när det här händer

Torbjörn Gehrke har på en vecka hittat en stabilitet och ett vägvinnande spel.

Den enklaste reaktionen efter 95-98 mot Luleå är kanske att kopiera humöret och snacket hos några Jämtlandssupportrar efter matchen.

De kontaktade Sporten och var minst sagt besvikna. Ja, någon var nästan ursinnig.

De ifrågasatte Torbjörn Gehrke och hans matchning i slutet. De kritiserade framförallt Thomas Massamba för hans konstiga beslut i avgörande lägen. Ja, även årets stora hackkyckling, Davon Bell, fick sig några verbala ”tacklingar”.

Bloggen köper det mesta, men vi kan ändå inte hetta till och börja veva rallarsvingar.

Så här tänker vi:

Den där inre känslan som ända sedan i somras varit så negativ och fylld av tveksamhet är borta. Den senaste veckans rekryteringar (som visar handlingskraft och beslutsamhet) och inte minst storspel och resultat, har skapat något helt annat. Tro. Glädje. Förväntningar. Hopp.

Om någon innan de tre senaste matcherna hade sagt att Jämtland skulle ta två storsegrar mot ett svårspelat Nässjö och ett Djurgården med nyförvärvet Charles Barton J:r…

… och sedan storspela i tre perioder mot Luleå och leda med 19 poäng inför sista tian – ja, då hade vi köpt det rakt av.

Utan betänketid.

Speciellt med tanke på att Gehrkes lag under dessa tre matcher var riktigt illa ute i tabellen och hade viktige duon Jaan Puidet och Gustav Hansson skadade.

3/3 segrar innan landslagsuppehållet hade nästan varit f-ö-r bra med de förutsättningarna.

Nu lyckades Gehrke och övriga Jämtlandsledningen få in Thomas Massamba och Justin Gordon på oerhört kort varsel. Med bara någon träning tillsammans går dessa två spelare in och bidrar med så mycket att Jämtland vinner två av tre och bara är sekunder från en jättesucce – tre av tre.

Dessutom efter ett spel som vi inte sett röken till under de första nio matcherna.

Till råga på allt har Gehrke hittat en anfallskraft i Gordon som skapar en helt ny dimension i spelet.

Plötsligt finns det framtidstro.

Plötsligt ser vi att en spelare som Max Tandberg Vall klarar av att axla Gustav Hanssons minuter som andreguard.

Plötsligt ser tabellen så mycket roligare ut.

Plötsligt vågar vi hoppas på att fortsättningen ska kunna skrivas i utropstecken snarare än frågetecken.

Det är inte så att Torbjörn Gehrke och hans ”älgar” har vänt upp och ned på hela situationen. Många hinder återstår att krångla sig över, men en viss arbetsro har lägrat sig över klubben.

Nu väntar två veckor av vila och omgruppering. Det som kommer att hända nu är följande:

1. Ett beslut kommer att tas gällande Thomas Massamba. I helgen, senast på måndag, blir det klart. Alternativen är två: Massamba stannar säsongen ut eller lämnar för en utländsk klubb i nästa vecka.

2. Om Massamba stannar i Jämtland kommer Davon Bell troligen att lämna. De båda är alltför lika som spelare. Båda är renodlade PG:s och båda vill ha mycket boll.

3. Om Massamba försvinner kan Jämtland ändå ha en ny och lite annorlunda PG på gång. En EU-spelare eller amerikan. Båda alternativen är på bordet. Skälet är helt enkelt att Bell – trots sina toppar – är lite väl begränsad i sitt spel.

4. Jaan Puidet ska fasas in i full träning. Troligen i slutet på nästa vecka. Allt tyder på att han är redo till återstarten mot Norrköping, 6 december.

5. En ersättare för Toomas Raadik ska också ringas in. Det kan bli Tavrion Dawson, men i så fall inte förrän en bit in i januari. Om sex veckor vet vi mer hur hans rehab går, om ett sånt scenario är möjligt.

6. Gehrke ska också följa hur det går för Gustav Hansson i hans rehabilitering. Förhoppningen är att ”Guz” är tillbaka i slutet av december.

Ni ser: här blir det inte fråga om några sköna ”mysveckor” för Jämtlandsledningen. Snarare fullt tryck för att kunna ställa ett kapabelt lag på banan om två veckor mot Norrköping.

– Prioriteringen nu är Thomas Massamba. Vi måste få ett besked i helgen så att vi vet hur vi ska gå vidare. Sedan kommer nästa bit, hur vi ska ersätta Raadik. Men en sak i taget, säger Torbjörn Gehrke medan han tuggar i sig maten efter matchen.

Han låter inte upprörd. Inte orolig. Bara lugn och sansad.

– Vi måste hålla oss kalla. Inte hetsa upp oss. Vi har gått igenom en skärseld och det är inte slut än, men vi har i alla fall stabiliserat läget. Nu ska vi ta spelare för spelare och hitta lösningar.

Jämtland Baskets rutinerade headcoach verkar så strukturerad och metodisk i sina analyser och så klar över hur framtiden ska hanteras…

… att Bloggens frågetecken och funderingar blir ganska små.

Det känns återigen som att Gehrke har järnkoll på läget.

– Räkna med att vi skickar ut en presskommunike när vi har ett beslut om Massamba, är det sista han säger innan vi stänger butiken för denna fredag.