Ingen Sheriff men en Kiriakiadis

Markos Kiriakidis under sin tid med Telges damligalag. FOTO: LT SÖDERTÄLJE

Det viskades om att Sheriff Drammeh var på ingång från Södertälje och skulle presenteras. Något som fick ännu mer tändvätska av den ”Sheriff-video” som publicerades på Jämtland Baskets sociala medier.

Det hade förstås varit något alldeles extra. Men det var fel.

Jämtland Baskets onsdagsstudio hade en helt annan nyhet.

En ny tredjecoach är klar bredvid Adnan Chuk och Doremus Bennerman.

Markos Kiriakidis, 42 år.

Okänd för den breda basketpubliken i Jämtland, men ett välkänt namn och ansikte i Stockholm och i Norrköping. Dessutom med en gedigen erfarenhet från Sveriges U20-landslag på damsidan.

– Jag är fantastiskt nöjd. Vi har gjort ett fynd. Markos blir ett grymt tillskott, utbrister Adnan Chuk.

Jämtlands headcoach känner Markos Kiriakidis sedan tiden i Norrköping Dolphins. Han vet vilken kunskap och vilken passion som präglar honom.

Chuk kallar honom för ett ”beprövat kort” med ett ”fantastiskt öga för tekniska detaljer”.

– Jag tror att speciellt alla våra yngre spelare kommer att kunna dra nytta av Markos kunskaper. Han hade till exempel Olle Stumer när han kom fram i Södertälje.

Det går inte att undgå den entusiasm som Adnan Chuk känner för hur Jämtland har lyckats forma en ny ledarsida i klubben.

– Vi bygger något som är mycket bra och unikt. Jag tror att det här är en fantastisk möjlighet för våra spelare. De är lyckligt lottade.

Markos Kiriakidis jobbade i totalt fem år i Södertälje. Främst med damligalaget, men också med klubbens division 1-lag, ungdomslag samt även med klubbens BG. FOTO: LT SÖDERTÄLJE

Jämtland Baskets nye tredjecoach verkar vara en sån där äkta basketmänniska som vuxit upp med sporten på rätt sätt. En person som har basketen i blodet och som inte varit rädd att ta uppdrag på alla nivåer.

Se bara på hans långa meritlista:

• Coachning i före detta Solna Vikings.

• Nio år i Blackeberg där han jobbade med herrar, damer och ungdomar.

• Fem år i Södertälje där fokus var som assisterande coach för Telges damligalag. Markos fanns också med i klubbens division 1-lag, på Basketgymnasiet samt var ungdomsansvarig.

• Två år som andrecoach för Norrköping Dolphins damligalag.

• Fyra år som vice förbundskapten för Sveriges U20-landslag på damsidan, med flera EM-slutspel, är ett annat uppdrag som Kiriakidis hunnit med.

Det är kanske inte konstigt att Markos Kiriakidis för två år sedan bromsade in och tog paus från all basket. Kanske blev det för mycket.

Nu har han haft sina batterier på uppladdning. Nu är han redo. Så när Adnan Chuk ringde och frågade om han var intresserad av att jobba i Jämtland Basket…

– … kändes det rätt. Det är ett kanontillfälle efter två års paus. Nu har jag fått nya tankar och distans till basketen, säger Kiriakidis.

Programledaren Per Dahlström frågade vad han mest ser fram emot i sitt nya jobb?

– Det ska bli härligt att få jobba med människor som matchar min passion och vara med folk (ledare och publik) som bryr sig om basket, menar han.

Trots en viss förvåning att det inte blev en Sheriff till Jämtland, kan vi inte vara ett dugg missnöjda. I Markos Kiriakidis har klubben värvat den överlägset mest meriterade tredjecoachen genom alla tider.

Nu har ”Älgarna” en ledarstab som på flera sätt saknar motstycke i klubbhistorien. Chuk, Bennerman och Kiriakidis är en trio som har förutsättningar att ta Jämtland Basket till en ny nivå.

Det är bara att instämma med det som Chuk säger: alla spelare i klubben, unga som äldre, är lyckligt lottade att ha tillgång till en sån enorm kunskapsbank.

Jämtlandsbekantingar i Belgien

Jabril Durham lämnar Vostok i Ryssland efter en mycket fin säsong och flyttar till Belgien.
Belgien blir nästa adress även för Adama Darboe, som är klar för Spirou.
En tredje Jämtlandsbekanting som återfinns i Belgien kommande säsong är Thomas Massamba.

Belgien har plötsligt blivit något av det mest populära basketlandet för en del före detta Jämtlandsprofiler.

Thomas Massamba, Jabril Durham och Adama Darboe är alla klara för flytt till belgiska ligan.

Massamba i Brussels, Durham i Mons-Hainaut och Darboe i Spirou.

Dessutom återfinns tre andra SBL-kändisar i Belgien. Vedran Bosnic coachar just Mons-Hainaut och han har förutom värvningen av Durham även rekryterat Auston Barnes och Arik Smith.

Barnes har ett förflutet i Nässjö och Södertälje, medan Smith firade triumfer i Umeå.

Adama Darboes flytt från danska Bakken (där han varit i fyra år) är lite överraskande. Men vid 34 års ålder vill han nog ha en ny sporre, ett nytt utlandsjobb som kan motivera honom.

Med tanke på att dagens elitidrottare blir allt äldre (se bara på det fantastiska exemplet i form av RT Guinn), känns 34 år inte alls speciellt lastgammalt.

Wågström väljer Visby

Gotland nästa.

Mika Vågström har alltså gjort sitt val.

Hon nobbar sin moderklubb och headcoachen Alva Starks locktoner.

Valet har istället fallit på Visby och Damligan. Utmaningen lockar förstås.

Trist för ÖB, men det tomrummet ska förhoppningsvis fyllas av en extern spelare som klubben gärna vill presentera redan i dag, onsdag.

Nyförvärv på ingång?

Uppkast mot Södertälje i den sista matchen i fjol. En närapå fullsatt arena (1 502 åskådare) ser Jämtland vinna med 98-94 och ta en av säsongens tyngsta triumfer. Wayne Martin, här på bilden, har 17 poäng och 11 returer medan Justin Gordon stannar på fina 20 poäng efter 3/4 på treorna.

En ”fågel” viskar i örat och säger att Jämtland Basket kan ha en liten bomb på gång.

Det handlar i så fall om ett prima nyförvärv som kommer att presenteras i klubbens studioprogram i kväll, 19.00.

Håll utkik även på våra sajter för mer information.

Är det en smärre bomb som Jämtland Basket är på väg att avfyra i kväll?

Snart går flyttlasset till Jämtland

Snart så…

Om två veckor är det dags att landa i Jämtland – igen.

Då ska Adnan Chuk, sambon Malin Aasa och barnen påbörja resan uppåt landet, mot ”Älgarnas land”.

– Vi flyttar upp runt 3-4 augusti, berättar Jämtland Baskets nye headcoach.

Då hoppas han också att spelare nummer 9 ska vara klar. En utländsk guard, troligen en amerikan, även om Chuk själv säger att nationaliteten inte är avgörande.

– Det kan vara en spelare från USA, Indien eller något annat land. Vi kollar över hela världen. Det viktigaste är att han uppfyller våra krav.

Är du kräsen?

– Haha! Ja, vi är väldigt kräsna.

Två guards och en större spelare är vad Chuk och Doremus Bennerman jagar. I det här arbetet är också Bo Wagenius och ”Pecka” Johansson inblandade. Inte minst Wagenius.

– Bosse är fantastisk. Han pratar ständigt med många agenter. Vi och ”Pecka” jobbar väldigt nära. Vi är en grupp som har daglig kontakt. Jämtland har skrapat ihop ett riktigt bra team här. Det har blivit en riktig lagkänsla, menar Adnan.

Fantastiske” Bosse.

Fortfarande är dock många prislappar för lite höga för Jämtland Basket. Trots vetskapen om att alla klubbar har mindre pengar att röra sig med håller många spelare fast vid sina lönespråk.

Chuk har i alla fall successivt minskat sin lista på antalet spelare. Nu börjar det utkristallisera sig vilka som kan bli aktuella för konkreta samtal. En del av dessa spelare är så pass heta att Adnan Chuk har börjat föra intensiva samtal.

Gissningsvis kan det bli klart med en andra utlänning om cirka tio dagar.

– Vi börjar hitta våra ”gubbar”. Men kärleken måste vara besvarad också, så vi får se när någon eller några säger ja.

När det gäller plats 12 i truppen är det upp till spelarna själva. Jämtlands headcoach vill gärna ha fyra-fem egna talanger i träning som får visa upp sig i augusti-september.

– Vi kommer att testa de här killarna och sedan är det upp till dem. Jag kommer inte att ge ut några välgörenhetsminuter utan om de är tillräckligt bra och verkligen vill spela med oss då får de chansen, menar han.

I valet och kvalet

Mika Vågström funderar.

1. Stanna i ÖB?

2. Byta upp sig till Damligan?

Det är plötsligt de alternativ som finns på bordet för Mika Vågström.

Den stora drömmen, en flytt till USA och spel på college, har lagts åt sidan. En orsak lär vara all osäkerhet som pandemin har skapat i Donald Trumps land.

Eller som Mika själv säger:

– Jag har bestämt mig för att inte åka till USA. Jag kommer att stanna i Sverige istället.

Det är dock inte självklart att hon väljer att spela vidare i sin moderklubb under nya headcoachen Alva Stark.

Damligan lockar också. Kanske är det Norrköping som drar.

Just nu är hon osäker på vad hon ska välja.

– Jag har inte bestämt mig än. Jag väljer mellan ÖB och Damligan, berättar hon för Bloggen.

Hela ÖB (inklusive sportchefen och pappa Hans) hoppas förstås att Mika stannar kvar i klubben. Då skulle Elena Popkey få en värdefull guardkollega bredvid sig och Alva Stark i sin tur skulle utöka sin rotering från bakplanen.

Mika Vågström är självklart inte oersättlig om hon skulle försvinna. Förmodligen är det en extern guard som är ett av de spår som ÖB har när man fortsätter att bygga sitt nya lag. Till exempel Danielle Elvbo. Träffar man rätt där kommer Alva Stark att förfoga över seriens överlägset bästa guardpar.

Ändå. Att få behålla en av sina egna spelare är ett stort värde i sig själv. Dessutom tror Bloggen att Vågström kan utvecklas minst lika bra med ett år till i division 1.

Här kan hon få många spelminuter och hon har dessutom en fantastisk läromästare bredvid sig i Elena Popkey.

ÖB jagar fler nyförvärv

ÖB jagar nya spelare till nästa säsong. Krokar finns utlagda på flera håll.

Nemo Jeng från Norrköping Dolphins var den första. Nu hoppas ÖB kunna fylla på sin trupp med ännu fler nyförvärv.

Sportchefen Hans Vågström är i kontakt med ett antal externa spelare som han hoppas ska välja en flytt till Jämtland.

I dagsläget är det dock kanske mer förhoppningar än reell tro.

På frågan hur optimistisk han är att samtalen ska bära frukt, säger Vågström. ”hyfsat”.

– Vi pratar med några utomstående spelare, men är inte i hamn där ännu så jag vågar inte säga så mycket.

Då är han desto mer trygg med att Frida Joelsson ska komma till spel även nästa säsong. ÖB:s lagkapten har dock först en mindre knäskada som behöver åtgärdas.

Just nu väntar hon på att få en tid för en så kallad titthålsoperation. Det är inget allvarligt ingrepp, men ändå något som är nödvändigt eftersom skadan har besvärat Joelsson en tid.

Påfyllning i truppen är ett måste eftersom ÖB ser ut att tappa två betydelsefulla spelare från fjolårets trupp. Amanda Pettersson kommer inte tillbaka utan verkar återvända till Västerås. Ida Lundgren gör nog samma sak; hon flyttar i så fall hem till Umeå för spel i klubbens nya division 1-lag.

Ida Lundgren.

Möjligen finns det chans att flytta upp någon spelare från F16-laget. Den som kan ligga närmast i åtanke är Liv Nord.

Nya headcoachen Alva Stark väntar också på besked från Mika Vågström. Hon vill till college i USA, men har ännu inte fått definitivt klartecken därifrån. Ett beslut väntas komma inom de närmaste veckorna.

Ny motgång för pressat Södertälje

Tvingas till värvningsstopp för sitt herr- och damlag.

Storklubben Södertälje BBK tvingas dra i handbromsen.

Klubbdirektör Johan Strömwall berättar att man måste införa värvningsstopp för sina två ligalag.

Orsak: huvudsponsorn Scania vill avvakta med att skriva ett nytt avtal. Först efter sommaren kommer nya diskussioner att ta plats och då kommer läget att klarna.

Scanias inställning i ett eventuellt fortsatt samarbete kommer att avgöra hur Södertälje fortsätter jobba med de två ligatrupperna.

En konsekvens är att förhandlingarna med Dino Pita är avblåsta. Södertälje vet helt enkelt inte hur mycket de kan erbjuda sin landslagsman.

I dagsläget har herr- och damlaget tio spelare under kontrakt. Sex i Södertälje herr, fyra i Södertälje dam.

Johan Strömwall berättar för LT Södertälje att läget är oroande eftersom den nämnda sponsorn är väldigt viktig för hela föreningen. Även om klubben fick ett rejält tillskott i regeringens och RF:s stödpaket i juni, är läget fortsatt pressat.

– Det rör sig om så pass mycket pengar att det blir avgörande för hur vi agerar med Spelartrupperna, menar Strömwall.

I herrlaget har Södertälje så här långt ett nyförvärv; Lazar Radosavljevic från Djurgården.

Hos Jämtland Basket verkar den ekonomiska situationen vara lite mer gynnsam. Det ser vi bland annat utifrån det sätt som Adnan Chuk bygger sin ligatrupp – med ett par mycket fina nyförvärv och dessutom med flera spelare på flerårskontrakt.

Vi hör också på de signaler som kommer från klubbledningen att Jämtland så här långt på ett hyfsat sätt har lyckats parera smällen från pandemin.

Häromdagen kom till exempel ett väldigt positivt besked när en av klubbens stora sponsorer meddelade att de fortsätter sitt samarbete.

Klubbdirektör ”Pecka” Johansson är mäkta nöjd med beskedet.

– Ja, så här långt känner vi att vi är fortsatt intressanta hos företagen. Långsiktiga samarbeten med våra större partners är förstås mycket viktiga, där Jämtkraft är en, berättar Johansson.

Jämtland Basket har ett trots allt positivt läge mitt i det ekonomiska inferno som svensk idrott befinner sig i.

Ingen Haney i årets Jämtland

Polen blir nästa adress för Steven Haney.

Nä, Steven Haney kommer inte tillbaka till Jämtland Basket. Den högeffektive skytten väljer spel i Polen, med Polpharma, vilket eurobasket.com rapporterar om i dag, tisdag.

Bloggen hade annars hoppats på en önskerepris, men vi insåg ganska snart att Adnan Chuk hade andra planer.

När han först rekryterade Anes Zekovic och sedan även Daniel Johansson, förstod vi att position 3 var ganska välbesatt.

Zekovic och Johansson är två mycket kompetenta spelare så vi förstår verkligen hur Chuk tänker där. De är dessutom svenska spelare, något som Jämtlands nye headcoach prioriterar i sitt lagbygge.

Steve Haney kommer istället att charma publiken i Agro-Kociewie, hemmaarena för Polpharma, som tar 2 500 åskådare.

Klubben återfinns i Starogard Gdanski i norra Polen och är relativt ny i den högsta ligan. Klubben har inte riktigt lyckats spränga sig in bland de absolut bästa och var i fjol på en 16:e och sista plats när ligan avbröts.

Namnet Polpharma är möjligen bekant för vissa av Bloggens läsare. Det är det samma som läkemedelsföretaget Polpharma Biologics, ett av de största i sin gren i Östeuropa och ett företag som verkar ungefär i samma bransch som Astra Zeneca.

Strafflinjen var ett kärt område för Steven Haney i fjol. Den storskjutande amerikanen snittade fantastiska 90 procent från strafflinjen.

”Då slår vi till”

Adnan Chuk är redo att hugga – om alla parametrar är de rätta.

Vi skriver 14 juli och Jämtland Basket fortsätter sin jakt på att fylla truppen med de sista utlandsproffsen. Men också med en tolfte spelare som verkar bli en svensk talang från egna led.

Bloggen har haft sitt vanliga veckosamtal med headcoachen Adnan Chuk och försökt luska lite hur Jämtland tänker i sitt fortsatta lagbygge.

Det här är den bild som vi har fått om det dagsaktuella läget:

Tredjecoach: här jobbar Jämtland med en intern lösning, även om klubbdirektör ”Pecka” Johansson tidigare berättade att man också övervägde att rekrytera en ung kraft utifrån. Förmodligen blir det en ung och ambitiös ledare som redan finns i Jämtland. Han eller hon kommer bland annat att få ansvar för videoscouting av motståndare och sannolikt även en del administrativa sysslor.

Enligt säkra uppgifter hoppas Jämtland kunna presentera en tredjecoach i närtid.

Utlänningar: vissa ligaklubbar har signalerat om att de inte tänker eller kan fylla hela kvoten på fyra importer. Jämtlands förre ordförande Erik Westin var inne på lite av samma tema i början av Corona-eländet, men nu verkar klubben ha bestämt sig för att fylla sin kvot.

Allt tyder på att Tavrion Dawson får sällskap av ytterligare tre importer, troligen tre amerikaner. Två av dessa kommer att bli guards, sannolikt utpräglade poängspelare.

Bloggen undrar förstås om Adnan Chuk har några heta guards på kroken?

– Vi trummar på som vanligt. Sen får vi se var vi landar. Om spelarna har rätt pris, rätt karaktär, är i rätt ålder och har rätt CV, då slår vi till, säger Jämtlands headcoach och tillägger:

– Som du ser krävs det många rätt innan vi är redo att slå till.

Det här visar i alla fall en sak; Jämtland är extremt noga att träffa rätt. Här är det inte fråga om att ”köpa grisen i säcken”.

Törs du avslöja vilka kvaliteter som är viktigast i jakten på guards?

– Som på alla andra positioner, karaktär.

Vid sidan av att hitta de tre sista utlandsproffsen planerar Chuk och Doremus Bennerman även för att fylla truppen med ytterligare en svensk spelare. Det blir den tolfte och sista spelaren i ligatruppen. Denne kommer att vara en egen talang, i ung ålder.

– Tanken är att vi ska ha några egna killar med oss i början av försäsongen. Sen får vi se om någon eller alla tar en plats, berättar Chuk som dock inte vill avslöja några namn.

Bloggen gissar på att de spelare som kan vara aktuella för att få testa är trion Felix Tandberg Vall, Tim Nord och Nils Axelsson.

Felix Tandberg Vall.

Tandberg Vall är just nu den av de tre som borde ligga närmast en plats. Han är 24 år och har stundtals dominerat i division 1-spelet med Jämtland U. Felix har en speciell talang och en spelstil som gör skillnad. Hans atletism, tuffhet med bollen och förmåga att skapa sitt eget skott är egenskaper som inte många Jämtlandstalanger haft genom åren.

Frågan är dock om han själv har den där överlåtelsen och lidelsen som behövs för att ta chansen, för att verkligen satsa på att bli ligaspelare. Vi kan bara hoppas.

Tim Nord är en annan spelare som fastnat på Bloggens radarspaning. En 190 cm lång guard på 18 år som fått bästa tänkbara skolning. Fundamentalt sett har han det mesta. Han verkar även ha rätt attityd, vilket förstås är nummer 1 i allt du gör. Nord borde vara given i åtminstone en träningstrupp.

Nils Axelsson fanns med i fjolårets Jämtlandstrupp, men hoppade av efter problem att kombinera ligaspel med skolan. Frågan är om situationen är mer gynnsam i år. Nils har talang och besitter en förmåga att ofta vinna dueller under offensiv korg. Problemet är att han är kan vara lite för kort för att spela på sin normala position (3-4) även i ligan. Bloggen skulle gärna se att han utvecklade sin bollhantering och sitt skytte för att i framtiden kunna bli en 3-2:a – vilken borde vara hans rätta position.