”Känner mig som en stolt storasyster”

Elena Popkey.

Säsongen startade med en smällkaramell som både hördes och kändes.

ÖB:s sensationella seger mot Umeå (A3) var något som hela klubben kommer att kunna surfa på ett bra tag.

Matchen var också en återkomst till fullkontaktsspel för hemmafavoriten Elena Popkey. Amerikanskan var minst sagt nöjd efteråt.

– Det känns underbart att vara ute på golvet och spela igen. Efter ett år vid sidan av planen hade jag glömt hur fantastiskt det är att spela i vår hemmaarena och inför våra supportrar, berättar Popkey som efter fyra år i ÖB börjar bli van vid det mesta i Östersund.

– Jag känner faktiskt till namnen och ansiktena på våra åskådare. Det här känns verkligen som hemma för mig.

Popkey beskriver matchen som något av en ”orkan”. Något som tog tag i henne och laget. Att slå ur underläge är något hon alltid har tyckt om. Därför var matchen extra inspirerande för henne.

– Jag visste att matchen skulle kunna bli tajt eftersom vi har mycket naturlig talang i laget. Men jag var osäker på vad som skulle hända. Så här i efterhand ser vi bevis på att de senaste årens utveckling har gjort oss till ett bättre lag.

Popkey berättar att hon aldrig har sett Moa Edström, Jonna Nilsson och Smilla Vågström spela med ett sånt självförtroende som i söndags.

– Jag kände mig som en stolt storasyster, säger amerikanskan om sina unga medspelare.

En annan positiv sak var att Elena Popkey kunde spela hela matchen utan smärtor i sitt knä.

– Mitt knä känns jättebra. Ärligt talat förväntade jag mig att vakna upp i dag med lite smärta och stelhet, men knäet är bättre än vad jag trodde.

Det är inte svårt att ryckas med i den entusiasm som Popkey visar efter matchen. Framförallt är vi glada för att hon är hel igen och kan tillföra sina unika egenskaper till Alva Starks lag.

ÖB-guarden har kvaliteter som är av klar damligaklass. Dessutom besitter hon den där klassiska och härliga attityden som i princip alla spelare från USA verkar ha fått med modersmjölken; tron, modet och tuffheten.

Elena kan knappt bärga sig när hon pratar om sina känslor efter segermatchen:

– ”Oh man!”. Vilken välsignelse det är att bara kunna spela basket igen. Det är något annat som jag hade glömt… hur det känns att vara en spelare. Otroligt skönt, säger hon och skrattar.

Vad Bloggen säger?

”Great to have you back, Elena!”

Du är en enorm tillgång till detta lag.

En mental jättekick

Stina Dahlin och hela ÖB får förstås en jättekick av söndagens insats och seger.

Stina Dahlin bidrog som vanligt med hög fart, mod i offensiven, rörligt försvar och kloka beslut. ÖB-forwarden visade precis som hela laget stor spelglädje i segern mot Umeå.

Efteråt var hon mycket nöjd med lagets överraskande starka insats.

– Det var väldigt kul att spela mer eller mindre en riktig match. Det är väldigt uppmuntrande att se att vi kan spela på samma nivå som ett lag på högsta nivån eftersom det är där vi vill vara nästa år. Kul att se Elena tillbaka. Hon bidrar med mycket rutin och har en hög spelkompetens.

– Det var också kul att se att våra yngre spelare som Jonna Nilsson, Moa Edström och Smilla Vågström. De tog för sig och visade att de har växt som spelare. De behövs minst lika mycket som någon annan i detta lag.

Ja, det var helt klart en härlig stämning bland spelare, ledare och hemmapublik. Även om det bara var en träningsmatch kan den här typen av segrar betyda något stort på sikt. Tacklar man segern och insatsen på rätt sätt blir det en mental kick som skulle kunna hålla i sig länge.

Lita på att segern hade extra stor betydelse för Alva Stark. Som ny headcoach och bara 22 år gammal är det av stort värde att få snabba bekräftelser. Det här kommer att ingjuta tro, mod och ett skönt lugn hos henne.

Det är framförallt om det någon gång under säsongen skulle kännas motigt som man rent psykologiskt ska lyfta fram 72-68 mot Umeå. Minnesbilderna från en sån seger ska alltid ligga nära till hands, ungefär som en injektionsspruta av tro.

Det fanns självklart väldigt många positiva bitar att peka på i segern. Till exempel att kunna göra hela 72 poäng och ha en sån fin kreativitet matchen igenom.

Samspelet efter blott en veckas träning imponerade också.

– Såna här matcher visar även de svagheter som vi har. Tillsammans med Alva, som gjorde ett bra intryck som coach, kommer vi att arbeta med det under den närmaste tiden, menar Stina.

Det är inte konstigt att ÖB-forwarden får förhoppningar inför division 1-säsongen.

– Att vi redan nu spelar så bra som lag gör att denna säsong känns väldigt intressant, säger hon.

Stina lovprisar också klubbens satsning på att förstärka med damligaduon ”Nemo” Jeng och Felicia Boström.

– De kommer att vara guld värda för oss den här säsongen och förhoppningsvis ännu fler.

Stina Dahlin gjorde 6 poäng mot Umeå. Allra bäst var Danielle Elvbo på 19 poäng.

Oj, vilken insats av ÖB

Elena Popkey var en av banans bästa spelare.

Handen på hjärtat: hade någon egentligen trott på detta scenario? Eller ens något i närheten?

ÖB svarar alltså för en megaskräll i dagens träningsmatch mot Umeå (A3) och vinner med 72-68.

Ledning efter den andra perioden och även efter den tredje. Det var faktiskt Alva Starks lag som styrde matchen. Otroligt, men sant.

Umeå – som saknade amerikanska pointguarden James Thompson – var delvis ursäktat eftersom man kom från ett läger i fjällen. Trötta ben och trötta huvuden. Inget basketspel på ett tag och samträningen fanns förstås inte där.

Ändå bör man kanske kunna kräva lite mer av ett damligalag som siktar på SM-guld.

ÖB:s sportchef Hans Vågström vill dock inte jubla alltför mycket. Han vet att förutsättningarna spelade hemmalaget i händerna.

– Det var härligt att vinna. Tycker alla tjejer gjorde bra insatser med bra intentioner för framtiden även om det inte går att dra så stora växlar då A3 kommer från tre dagar med fysträning, säger han.

Alva Stark var självklart mycket glad över att få en sån pangstart som headcoach.

– Ja, det var väldigt roligt. Absolut. En nyttig match för tjejerna. Vi fick chans att springa igenom saker som vi tränat på och vi fick chansen att spela match igen efter ett långt avbrott, förklarade hon.

Vilken start för ”Nemo” Jeng och Alva Stark.

ÖB-coachen pekade på att hennes lag hade rätt energinivå från start. Att man spelade med tryck och hade tålamod framåt.

Felicia Boström och de övriga spelade igenom de offensiva systemen och fick bra avslut större delar av matchen.

– Vi har fortfarande en bra bit kvar både offensiv och defensivt, men med bara en veckas träning med full trupp så får det klart ett godkänt. Alla tjejer visade positiva sidor individuellt som vi kommer att fortsätta jobba på, sa en helnöjd Alva Stark.

ÖB hade dagen till ära fått förstärkning av två bekantingar – guarden Danielle Elvbo och insidetjejen Moa Lundqvist. De bidrog i hög grad med fart, poäng, returer och inte minst attityd.

I en perfekt värld skulle Alva Stark självklart vilja behålla dem i laget.

– Haha, ja självklart. Det vore något.

Det stannar dock bara vid en from förhoppning. Båda är nämligen snart på väg utomlands. Lundqvist till Nottingham Wildcats i England, Elvbo till en ännu icke officiell klubb.

Flytten utomlands dröjer dock tills i slutet av september/början av oktober. Därför kommer både Elvbo och Lundqvist att fortsätta träna med laget.

Enligt säker källa finns det till och med chans att Elvbo blir kvar så länge att hon hinner spela ytterligare några matcher innan flyttlasset går i oktober.

Hur som helst. Det här innebär i alla fall att ÖB får en fantastisk träningssparring i cirka en månad framåt. Det är värt mycket. Inte minst för de yngre tjejerna i laget.

14:00: ÖB-Umeå (A3)

Stina Dahlin och ÖB går ut stenhårt. Första träningsmatchen redan i dag (rekordtidigt?) och dessutom mot Umeå (A3).

Årets första träningsmatch i ”Bruce Arena” spelas i dag. ÖB tar emot Umeås damligalag i en match som har tillkommit på gästernas önskemål.

Jan Enjebos lag har haft ett mini-läger i fjällen och på vägen hem vill de gärna spela en träningsmatch.

Det blir förstås en perfekt tempohöjare och ett slags maxtest för ÖB, men också en väldigt intressant match för nya headcoachen Alva Stark.

Att få se sina spelare mäta krafterna och tävla med ett av Sveriges bästa lag kan nog bli en ögonöppnare på flera sätt. Dels i form av att se vad som fattas, dels i att förhoppningsvis kunna bli stärkt av de speltekniska delar som man kan matcha Umeå i.

Två spelare i ÖB som relativt nyligen bör ha mött Umeå i Damligan är nyförvärven ”Nemo” Jeng och Felicia Boström (Norrköping respektive Uppsala). De borde alltså kunna stå upp bra mot gästerna, liksom förstås Elena Popkey som i flera år har varit hela ettans kanske bästa spelare.

En som inte kommer till spel är nyförvärvet Elsa Paulsson Glantz. Hon behöver ytterligare ett antal veckor för att stärka upp sitt knä och hitta matchtempo.

”Reglerna” säger att 50 personer får vistas i ”Bruce Arena” under matchen. Eller är det 50 personer utöver spelare och funktionärer?

Domarna vägrar vika sig

Tre domare verkar bli det som gäller även den kommande SBL-säsongen. Trots klubbarnas protester. FOTO: TT

Veckans SBL-möte kom inte till något genombrott i tredomarfrågan.

De nio klubbarna kunde inte bryta igenom den mur som domarna byggt upp. Dessa krigar hårt för att få ha kvar det tidigare systemet och vill inte vika ned sig och sin kår.

Självklart är det korkat och egoistiskt agerat av domarna, som enbart ser till sig själva. Inte till den stora bilden, till klubbarnas ekonomier, till de som ändå föder dem. De klarar inte av att förstå att ett tvådomarsystem enbart är en tillfällig lösning i tidernas största kris inom svensk idrott.

Men. Vi lever ju tyvärr i egoismens tidsålder så vad annat är att vänta.

– Vi har sagt att vi inte har råd med tre domare i år, säger ”Pecka” Johansson i Jämtland Basket som ändå inte tar i med den stora släggan.

– Inget är hundraprocentigt klart än. Vi har inte kommit fram dit vi vill och är i slutfasen av dialogen. Det är lite ge och ta och det kan bli en kompromiss, förklarar Jämtlands klubbdirektör och berättar också att förbundet släppt till en del (säkert ekonomiskt) för att få till en lösning.

SBL-mötet i övrigt handlade mest om en avstämning med fokus på pandemins effekter i närtid. Läget hos Jämtland och de övriga åtta klubbarna verkar stabilt. Det blir till exempel ligastart 20 oktober.

TV-sändningarna (webb-TV) fortsätter via Sportsground. Just den här biten blir extra viktig eftersom massor av supporters enbart kommer att kunna se de inledande omgångarna via TV.

En viktig aspekt för genomförandet av SBL är resorna. Det har funnits en oro för att lagen inte skulle kunna resa som vanligt. Den oron verkar vara bortsopad.

Bloggen tycker självklart att Jämtland Basket, ”Pecka” Johansson och övriga klubbar har helt rätt i domarfrågan. Tyvärr slår domarkåren dövörat till.

– Det finns flygbolag. Sedan gäller det att anpassa sig och kanske eventuellt resa med buss en dag innan, menar ”Pecka” Johansson.

Bilder från en härlig träningskväll

Adnan Chuk är noggrann och detaljerad. Lämnar inget åt slumpen. Han vill ha allting utfört på rätt sätt och tar därför tid på sig för att få ut sitt budskap.

Sporten gjorde ett besök i ”Bruce Arena” i kväll. En vanlig träningskväll där alla tre liga- och serielag var igång.

Jämtland A inledde från 16.30 till ca 18.15.

Sedan tog ÖB och Jämtland U över på varsin planhalva.

Under en sekvens från 18.15 och en stund framåt vimlade det av basketspelare på golvet. Det var helt enkelt en underbar syn för alla som gillar basket.

Det var bollar som studsade, spelare som sprang, spelare som sköt, spelare som stretchade, snack på golvet, snack på läktarna, anhöriga som följde träningarna.

Plötsligt kändes allt som vanligt. Inget snack om någon bedrövlig pandemi utan en ren och skär glädje över att få träffas och träna.

En spelare som säkert njöt extra mycket var Viktor Stepanovski, färskt nyförvärv i Jämtland Basket. I klubbens studioprogram på kvällen berättade han om sina starka sidor som spelare.

– Jag gillar att tävla. Jag är också bra med bollen och snabb och kan skapa lägen.

Elsa Paulsson Glantz är igång igen, även om hon inte är i full träning än. Alla håller tummarna för att hon är spelklar till division 1-premiären.
Daniel Johansson är ett fantastiskt nyförvärv. Det syns att han dragit nytta av fjolårets speltid i Nässjö. Han är starkare, snabbare och mer kontrollerad i allt det han gör.

Jämtland U körde också ett kvällspass. Här är en av spelarna.
Viktor Stepanovski har gjort ett övertygande intryck så här långt. Snabb och energisk och stark i kroppen. I intervjun i Jämtlands webbstudio berättade han hur mycket basketen betyder för honom. ”Det är mitt liv. Att spela basket är allt det jag vill göra”.
Känner ni igen henne? Just det. Malin Aasa, före detta damligaspelare i Jämtland, i Norrköping och även A-landslagsmeriterad med totalt 45 landskamper. Den senaste från 2014, mot Polen. Malin är som bekant sambo med Adnan Chuk och hon fanns med på läktaren på kvällens träning, där hon försökte hålla koll på de två barnen.
Danielle Elvbo är hemma igen. Här i samtal med Doremus Bennerman. Elvbo är förstås en perfekt träningssparring för ÖB. Men snart bär det av igen. Nästa adress verkar bli utlandet.
Ingemar Nord är inte helt nöjd med en sekvens i kvällens träning för Jämtland U.
Hampus Ramstedt har varit väldigt pigg sedan han kom till Jämtland. ”Han är den spelare som har överraskat mest. Han är modig, tar för sig och är riktigt bra. Dessutom tycker jag att han klarar duellspelet mot RT” säger Mikael Bernervall, ordförande i Jämtland Basket.
Stretching kan fresta på ibland. Pierre Hampton tänjer ut sina muskler.

Back in business”. Elena Popkey är tillbaka i spel och hela basket-Jämtland jublar förstås. Den amerikanska guarden är normalt sett kanske hela ettans bästa spelare.

Något är på gång

Är det denne 18-årige guardtalang som ska presenteras i kväll?
eller blir det en ersättare till Wayne Martin?

Ett gott råd till alla som älskar Jämtland Basket eller åtminstone har ett visst intresse av ”Älgarna” och Bruce The Moose och hans armé:

Kolla ÖP och LT:s sajter i kväll.

Något verkar nämligen vara på gång.

Jämtland Basket signalerar att det blir en ny webbstudio. 19.00 i kväll.

Att döma av förhandsreklamen är det en ny spelare som är på ingång.

Det kan vara provspelaren Viktor Stepanovski som i så fall till slut har bestämt sig för att acceptera Jämtlands kontraktsförslag.

Eller också har Adnan Chuk hittat ersättaren till Wayne Martin. Alltså en mobil femma som kan fylla ledningens önskemål.

Riktigt spännande blir det.

Ny studio, ny information om lagbygget och kanske även nya gäster.

”Ingos” lag är igång

Ingemar Nord, headcoach för ”Småälgarna”.

I måndags gick startgrinden upp.

Jämtland U började då sin lagträning i ”Bruce Arena”. 14 spelare var på plats, liksom headcoach Ingemar Nord.

Ytterligare 4-6 spelare är aktuella att ingå i tränings- och matchtruppen till division 1-säsongen.

– Vi har Tim (Nord) och Filip (Lindstedt) som tränar med Jämtlands ligalag, sedan saknades Mustafa (Hamid) och Johan (Petersen), som jobbade. Vi ska även lyfta upp några yngre killar som ska få träna med oss, berättar ”Ingo”.

En annan aktuell spelare är Erik Danielsson. Han jobbar dock i Norge och kommer inte hem förrän till torsdag- eller fredagsträningarna.

– Vi får se hur det blir med Erik. Men det är en bra kille att ha med i laget och han är också ganska stor, runt 193 centimeter.

Johan Petersen blir en av ryggradsspelarna hos Ingemar Nord.

Årets Jämtland U blir lite föryngrat. Borta är Felix Tandberg Vall och Olle Stumer. Möjligen kommer John Pålsson att spela mest med Jämtlands ligalag, vilket betyder att Ingemar Nord tappar de tre mest kreativa krafterna.

Forwarden Nils Axelsson är i alla fall kvar. Han kommer att få ett stort ansvar i år, liksom nyttiga guardduon Axel Blomgren och Johan Petersen.

Axel Blomgren blir en viktig spelare i årets Jämtland U.

Ingemar Nord har själv kört försäsongsträningen med sitt lag. Den har bland annat handlat om tuff fys i form av intervallöpning. Plats: Ovalen vid Fyrvalla. Alltså den nya skridskoanläggningen.

Den första träningsmatchen är planerad att spelas i september mot seriekonkurrenten Sundsvall, i Bräcke.

– Jag har pratat med Adam Alexander (coach i Sundsvall) om att få möta dem två gånger. Precis som i fjol. Jag hoppas också få hit Umeås division 2-lag för en match.

Nils Axelsson och Filip Lindstedt är två spelare som lär kunna ta plats i den första roteringen i årets Jämtland U. Lindstedt har lite överraskande fått chansen att träna med Jämtlands ligalag, vilket förstås är väldigt utvecklande.

Här är han

Pierre Hampton.

Så har han då anlänt. Och även börjat träna med sitt nya lag.

Pierre Hampton.

Den landslagsmeriterade forwarden.

Det fleråriga utlandsproffset.

Det högprofilerade nyförvärvet.

I dag, måndag, gjorde han sitt första pass i ”Bruce Arena” – som nybliven ”älg”.

– Haha! Så är det, säger Pierre Hampton, som såg ut att vara väldigt slimmad och vältränad.

Han och lagkaptenen RT Guinn var första spelare in på dagens träning. RT gillar Jämtlands nya upplägg med tre coacher.

– Verkligen. Det är något jag är van vid från mina tidigare klubbar. Tre coacher ger fler ögon. Det är svårt för Adnan att se allt som händer på en träning.

Innebär det att coacherna upptäcker fler svagheter hos er?

– Haha! Det gör dom. De ser vad jag behöver träna på, säger RT.

I dag: Hampton gör första träningen

Pierre Hampton i Norrköpings dress.

Han kom i lördags med sin familj.

I dag vid 16.30-tiden gör Pierre Hampton sin första träning med Jämtland Basket.

Ett av klubbens stora, svenska profilförvärv vid sidan av Anes Zekovic, Daniel Johansson och Hampus Ramstedt, har som vi tidigare berättat skrivit ett 1+1-kontrakt med ”Älgarna”.

Tanken är att landslagsmeriterade Hampton – som också har väldigt fina meriter från sitt utlandsspel med Leicester Raiders, där han blev mästare flera gånger – ska bli en nyckelpjäs i Adnan Chuks nya framtidsbygge.

Den välväxte och atletiske power forwarden ska bilda insideduo med främst RT Guinn, nämnde Hampus Ramstedt och den nye amerikan som Jämtland hoppas kunna presentera inom kort.