Fantastiskt är ordet

Evariste Shonganya var en av många matchvinnare. Visst blandade han i sin insats, men hans vilja att försvara tufft och ta bollen hårt till korgen blev faktiskt lite avgörande i matchen.

Tänka sig att vi fick uppleva ännu en milstolpe i denna fantastiska säsong.

Den första semifinalsegern i Jämtland Baskets mångåriga historia. 84-76 mot Södertälje efter en viljeinsats som vi inte sett maken till i år. Jo, möjligen i matchen mot Norrköping, där ”älgarna” slet som djur för att hedra den då nyss och så chockartat bortgångne Zeljko Brlek.

Detta Jämtland formligen krigade ned Södertälje och tvingade återigen fram 19 turnovers.

– Det handlade bara om hårt jobb i dag, sa RT Guinn som satte den viktiga trean som i princip stängde matchen.

RT Guinn intervjuas av radions Björn Nordquist.

Jämtland gjorde helt enkelt en av årets bästa matcher. Kanske inte i skottprocent, men viljan var… formidabel. Den byggde hela prestationen.

Avstängde Andrew Smith får chansen att spela minst en match till. ”Väldigt skönt” sa amerikanen.

– Vi ville mer än i de första tre matcherna (i semifinalerna). Vi höll oss till det vi har sagt. Jag är väldigt nöjd, sa Torbjörn Gehrke.

Ludwig Degernäs ansåg att hans Södertälje saknade defensivt fokus.

– 19 turnovers är för mycket, sa han.

Alla spelare gav sitt stora bidrag till den blytunga segern. Teyvon Myers ledde trupperna med ett högprocentigt skytte. 26 poäng efter 5/6, 4/5 och 4/4 på treor, tvåor och ettor.

Det fannns dock flera.

– Evariste gör ett jättebra jobb med tanke på hur lite vi har använt honom på den senaste tiden, sa Torbjörn Gehrke.

Nicholas Paulos sprang otroligt mycket och lyckades länge neutralisera Auston Barnes. Bara 12 poäng på 38 minuters spel från Årets forward i SBL berodde mycket på det intensiva försvarsspel som Paulos satte upp mot honom.

Den grekamerikanske Jämtlandsspelaren hade fått upp sina föräldrar från USA och det måste ha känts oerhört skönt att få prestera så bra med dem på läktaren. 14 poäng och 5 returer, 1 steal och 0 turnovers.

En strålande insats av en som alltid hårdjobbande Nicholas Paulos.

Oliver Gehrkes första kvart var dessutom grym. 13 poäng av den 18-årige forwarden och energifyllt spel som lyfte hela hallen.

Oliver Gehrke intervjuas av Sportens Niclas Åkerström.

Gehrke satte så att säga Jämtland på segerspåret.

Då spelade det faktiskt ingen roll att Adam Rönnqvist återigen var iskall och återigen bara mäktade med 2 poäng. 0/8 från golvet är ju siffror som är helt osannolika från den rutinerade guarden.

Här har Torbjörn Gehrke ett jättelikt sparkapital inför match 5 på tisdag. Då återkommer också Andrew Smith i spel.

– Det vore fantastiskt om vi lyckades vinna på tisdag och få en match till här hemma. Det skulle inte minst ge klubben några hundra tusen kronor till i intäkter, menade Torbjörn Gehrke på presskonferensen.

Torbjörn Gehrke förklarar hur Jämtland kunde vinna för en intresserad Mats Lundqvist.

Gustav Hansson och Adam Rönnqvist spelade 14 respektive 33 minuter. Guardduon var tufft uppvaktad av Södertälje och fick absolut inget gratis.

Om det skulle bli förlust i match 5 har Jämtland Basket ändå avslutat sina hemmamatcher för i år med en charmant prestation. En prestation som på många sätt symboliserar årets upplaga av Jämtland.

Gammal som ung, tjej som kille, kvinna som man – alla ville gratulera Jämtlands spelare och ledare till historiens första semifinalseger för klubben. Massor av människor mötte upp vid Jämtlands bänk efter matchen.

Det som efter match 3 såg ut att bli en påfrestande och avslutande ”Golgatavandring” på långfredagen, har alltså förvandlats till något helt annat.

Med en mäktig viljeinsats har nytt liv plötsligt börjat spira hos Jämtland Basket.

Gehrke och hans manskap har rest sig på ”nio” – och nu har en annan vandring startat. En trosvandring med en helt annan atmosfär och åt ett helt annat håll, där vi så smått börjar tro på att något väldigt speciellt ska kunna hända nästa vecka…

Många gånger tar vi nog Bruce the Moose för givet, att han / hon alltid ska vara i toppform. Alltid liva upp publiken och vara aktiv på golvet och på läktaren, men den här gången överträffade han / hon sig själv. Vilken match av Basketligans bästa (?) maskot. Energisk, rörlig och full av liv. Jämtlands älg svarade helt klart för sin bästa prestation i år och eldade på de cirka 1 550 åskådarna från start till mål.

20:04: Jämtland-Södertälje

Lagspel och ett kollektivt utförande av högsta klass, över hela banan. Är det vägen till seger för Jämtland i kväll?

Match 4 och att den spelas på långfredagen känns närmast som ett omen:

Blir det mörker, sorg och dödsstöten för Jämtland Basket…

… eller får vi redan i kväll se ljuset börja skymta i tunneln?

Ska det bli seger kommer det att ske utan Andrew Smith. Han är avstängd efter en närkamp med Alexander Lindqvist.

Från Jämtlands sida tycker Torbjörn Gehrke att Lindqvist överdrev situationen. Ja, att han ”floppade”, alltså filmade eller överdrev situationen för att tjäna på den samma.

I så fall var det inte ärligt spel och domarna svalde det.

Det här kan bara Lindqvist svara på, men Bloggen är inte förvånad att det är just han som pekas ut. Södertäljespelaren har, enligt våra ögon, inte alltid varit den där rena spelaren som alltid strider med blanka vapen.

Samma sak inträffade i kvartsfinalen mot Luleå. Då var det Thomas Massamba som, enligt vår mening, överdrev vissa närkamper.

Landslagsguarden, som utåt sett verkar vara en riktig hårding, låg på golvet och ojade sig ett flertal gånger i match 2. Ja, det gick så långt att Jämtlandspubliken – som av experter rankas som en av ligans mest kunniga – ledsnade på Massamba och buade ut honom vid varje bollkontakt.

Det här var något som även Jämtlands spelare reagerade på. Inte minst Adam Rönnqvist, som inför match 5, sa vad han tyckte.

Dessutom i direktsändning i tv, före matchen!

Rönnqvist förklarade hur illa han såg på vissa Luleåspelares försök till filmning.

Nu tar också Torbjörn Gehrke bladet från munnen. I förhandssnacket inför kvällens match skriver Gehrke bland annat så här:

”Jag skulle vilja se en match som på den gamla goda tiden, då en foul var en foul och att varje kontakt inte såg ut som ett världskrig eller en misshandel… Dagens ”flopping” (filmning)… kommer på sikt att försätta oss i fotbollens problematik”.

Utgångsläget är fantastiskt för Södertälje som samlat på sig en mäktig buffert av bra självkänsla. De kan spela avslappnat.

Jämtlands startposition är ”hundra gånger” sämre. Vinna eller försvinna är ett uttryck som ibland kan göra spelare desperata och få dem att pressa fram det yttersta av deras potential…

… eller också blir det till en stressfaktor som hämmar spelet.

Det ska bli väldigt intressant att se hur Jämtlands spelare reagerar på situationen.

Kan man överträffa sig själva i säsongens sista (?) hemmamatch?

Jättekross av Borås

Nimrod Hilliard och Borås svarade för en formidabel urladdning mot Norrköping i match 4.

Borås har skaffat sig matchboll i semifinalen mot Norrköping.

I kvällens match blev det en mycket oväntad händelseutveckling. Nimrod Hilliard ledde sitt lag till förkrossande 108-65. Efter klar seger i alla perioder.

På bortaplan.

Mot regerande SM-guldmedaljören.

Jo, jag tackar jag.

Det betyder 3-1 i matcher för Borås som på annandag påsk kan avgöra serien.

Borås sköt 67 procent på tvåorna, 57 procent (12/21) på treorna och 78 procent (26/33) från strafflinjen. Dessutom tog man hem returkampen med 40-27. 23-14 i assists är ju heller inte fy skam.

Apropå Hilliard: 21 poäng och 10 assists och makalösa 44 i plus/minusstatistik visar att titlarna Årets MVP och Årets guard inte precis har gått till fel spelare…

Plötsligt ser Borås ut att bli en riktigt vass utmanare till Södertälje om SM-guldet (för inte kan väl Jämtland vända på det här?).

Jämtland, ja, som faktiskt har 3-1 i matcher på Borås i år. Det säger en hel del om vilken fantastisk säsong som Torbjörn Gehrkes lag ändå gjort i år.

Shonganya trea i ”årets center”

Evariste Shonganya – tredje bäste center i årets SBL.

Utmärkelsen Årets center i SBL går till Joakim Kjellbom. Norrköpingsveteranen tar priset för sjätte (!) året i följd.

Kjellbom fick 58 procent av rösterna. Umeås Andre Nilsson är tvåa på 23 procent medan Jämtlands Evariste Shonganya tar tredje plats med 13 procent.

Om röstningen hade skett efter de tolv första omgångarna skulle nog Shonganya ha varit på en klar andraplats, kanske till och med i ledning. I det läget var Jämtlandscentern något av årets fynd, med double-doubles i nästan varje match.

Sedan kom ryggskadan och därefter har Kongocentern varit en ”normal” spelare.

Årets olika priser röstas fram av lagens coacher, lagkaptener och Media.

Skillnaden kvarstår

Oliver Gehrke var en få ljusglimtar.

Nix trendbrott.

Södertälje är fortfarande för tungt, för stort, för effektivt och framförallt alldeles för defensivt skickligt.

70-86 är 16 tunga poäng att bära med sig i ryggsäcken hem till ”älgarnas land”.

Jämtland hade ändå sina sekvenser. Man vann två perioder, men problemet var att Södertälje tog hem den tredje med hela 26-13.

Jämtland hade nära-lägen då och då. Om Gustav Hansson hade satt sin öppna trea skulle det till exempel ha varit 39-42 strax innan halvtid.

Fjärde periodens start var Jämtlands. 8-0 och underläge 59-70 tvingade fram en time out och sedan var ordningen återställd.

Skillnaden är fortfarande markant. Inte minst under korgarna. 48-32 är hemska siffror i en semifinal och visar att Jämtland inte riktigt tävlar fullt ut. Det är för mjukt, för lite ”kriga” och för mycket av passivitet.

Andrew Smith stannar på 5+1 och det är galet lite av en spelare som delvis ska bära Jämtland i det färgade området.

Samtidigt har den senaste tidens svaga formkurva visat att Smith förmodligen inte är en spelare att satsa på inför nästa säsong. Trist eftersom allt såg så lovande ut för några veckor sedan.

Adam Rönnqvist svek också. 2 poäng på 31 minuters spel säger det mesta. Södertäljes starka lagförsvar tog bort BKV-spelaren.

Mycket måste bli bättre på fredag. Det erfarna gardet måste kliva fram. Det är väldigt snyggt att Daniel Johansson och Oliver Gehrke kliver fram med 10 respektive 11 poäng, men det här laget måste främst kunna bäras av Guinn, Smith, Rönnqvist och Myers.

Annars blir det 0-4 och en tuff snyting som vi inte riktigt såg komma.

19:04: Södertälje-Jämtland

Jämtland har besegrat Södertälje förut – i flertalet matcher. Både hemma och borta. Det bevisade man 2016/17 då Mike Bruesewitz, Jabril Durham och Jaan Puidet med flera satte Kings på plats. Bland annat efter en rekordseger i Täljehallen.

Match 3 i semifinalspelet och nu börjar det brännas för Jämtland som skulle behöva en stärkande seger.

Att vinna i Täljehallen är självklart fullt möjligt. Det har Jämtland gjort förut och dessutom med rekordsiffror.

I februari 2017, under den mycket speciella säsongen med Bruesewitz och Durham, slog Jämtland till och vann med makalösa 107-73. Bruesewitz sköt 25 poäng medan Jabril Durham, Niklas Larsson och Preston Purifoy satte 17 var.

Det är faktiskt tidernas största förlust på hemmaplan för Södertälje. Hemmalaget är klart sårbart även i år. Det visade Nässjö som tidigare i vintras besegrade Södertälje i Täljehallen.

Om Jämtland ska reducera till 1-2 i matcher är det nog önskvärt att RT Guinn och Andrew Smith tar insidekampen klart bättre. Speciellt Smith behöver höja sig. Han har haft en tuffare period, med onödiga turnovers och fouls och ett spel där han drar sig bort från korgen.

Apropå att vända underläge till seger. Vad sägs om Los Angeles Clippers ”lappkast” mot Golden State i natt: från 31 poäng under i tredje perioden till seger med 135-131.

På bortaplan.

Mot det regerande mästarlaget.

Vändningen är den största i NBA-historien och vi kan bara förundras över vad ett lag med flyt och stegrande tro kan åstadkomma.

Påskveckan: Golgata eller nytt liv?

Match 3 och 4 ska avgöras under påskveckan. Blir det en trist långfredag eller får vi se lite av uppståndelsekraft i Jämtland Baskets semifinallag?

En ny vecka har börjat i basketens underbara värld. I NBA är slutspelet precis påbörjat och i Sverige har vi på herrsidan kommit fram till semifinalspel.

I veckan ska match 3 och 4 avgöras. Först Borås-Norrköping i dag och sedan Södertälje-Jämtland i morgon.

För Jämtlands del kan påskveckan sluta med en tung ”Golgatavandring” fram till semifinaldöden. Två förluster till och det är finito för i år.

Eller också tvingar Torbjörn Gehrkes lag fram åtminstone en femte match. Det skulle vara oerhört viktigt på flera sätt. Bland annat ekonomiskt.

Jämtland Baskets ordförande Erik Westin berättar.

– Ett semifinalspel innebär inte en sån där jättestor ekonomisk vinst som kanske många tror. En del i det är att vi byggt den ekonomiska delen med att ge spelarna en särskild belöning om vi når långt. Det är de värda.

Men…?

– Nä, vi kommer inte att gå back på slutspelet, men det blir inte en jättestor vinst. Däremot kommer det att ge en riktigt positiv effekt om vi får en tredje hemmmamatch mot Södertälje.

Erik Westin och kompani har extremt hektiska dagar just nu. Många operativa frågor ska lösas. Det är biljetter som ska fixas, resor som ska bokas, men också massor av saker att göra i samband med långfredagens hemmamatch.

– Det har varit så mycket att göra att jag inte hunnit bli nervös än, säger Westin, som aldrig varit med om ett liknande basketintresse i Jämtland.

– Folk pratar basket på ett sätt som jag aldrig tidigare varit med om. Jag får lyckönskningar vart jag än går.

Erik Westin, till höger, har extremt hektiska dagar just nu.

Wattman på BKV-lunch

Magnus Wattman lägger ut orden inför en säkerligen imponerad Sören Westin. FOTO: EVA AXSTÅL

Fredagens gäst på BKV-lunchen var en av nyckelpersonerna för de senaste årens succéartade arrangemang vad gäller Jämtland Baskets hemmamatcher.En riktig IT- och teknikexpert och en hejare inom området ”film och presentation på sociala medier”.

Magnus Wattman.

Den basketfrälste östersundaren är tillbaka i basketfamiljen på allvar. Hans comeback i Jämtland Basket är ytterst välkommen. Inte bara för vad han bidrar med när det gäller ren basketkunskap, utan också för hans kompetens inom IT och film och som idéspruta för det team som jobbar med matcharrangemangen.

– Det verkar som att Magnus och Nisse Johansson går väldigt bra ihop. De två har varit jätteviktiga för matcharrangemangen, berättar Eva Axstål som lyssnade på fredagens intervju.

Magnus Wattman – som med kort varsel fick ersätta Nils Johansson som lunchgäst – berättade om sitt eget liv som mångårig basketåskådare och hur han och övriga teamet arbetar med att sy ihop varje hemmamatch.

Presentationen av Jämtlands spelare är något som Magnus varit ansvarig för. Inte minst vad gäller den röst som lanserar spelarna.

– Den rösten hittade vi i USA, berättar han.

Bloggen kan bara applådera det beslutet och det valet. Att ha en engelsktalande speakerröst är genialt. Det höjer hela upplevelsen och ger en helt annan proffsighet till inslaget.

Wattman berättade också att Jämtland Basket har ett 100-tal funktionärer igång vid varje hemmamatch. Samtidigt lättade han också lite på förlåten omkring de senaste årens stora succe – Bruce The Moose.

Också där har denne ”IT-guru” en nyckelroll.

– När det gäller våra hemmamatcher har vi en ambition att hela tiden förbättra oss. Men det kräver mycket tid och arbete. Efter varje match börjar i princip planeringen inför nästa match, så det finns inte så mycket utrymme att pusta ut, menade han.

Magnus Wattman, tvåa från vänster, har varit en viktig faktor för att Jämtland Basket två år av tre fått pris som årets Matcharrangör i SBL. Här har teamet precis fått årets utmärkelse, utdelad av Ulf Öhrman från Svenska Basketbollförbundet.

Bruce The Moose har blivit en succe, inte bara i Jämtland Basket utan den populära maskoten är numera ett begrepp i hela Basketligan.Två av de ansvariga bakom Bruce är Nils Johansson och Magnus Wattman.

Kan Borås och Jämtland gå till SM-final?

Jämtland och Borås vill nå SM-final med samma sorts metod; fart, fläkt och poäng i massor. Kommer det att fungera?

Besvikna miner i Jämtland och besvikna miner i Borås.

Ligans två mest målglada lag föll i semifinal 2 och orsaken var densamma: ett undermåligt försvarsspel, där både Jämtland och Borås förlorade den fysiska matchen.

Boråscoachen Henrik Svensson var grymt missnöjd med sitt lags offervilja mot Norrköping. Torbjörn Gehrke hade liknande kämslor efter mötet med Södertälje. Båda tog upp kampviljan som en orsak till fredagens förluster.

TV-kommentatorn Jonte Karlsson menade att försvarsspelet hos Borås var ”som ett såll”.

Jämtlands defensiva insats i match 2 var stundtals lika illa. Södertälje tilläts ta offensiva returer och göra massor av enkla poäng nära korgen.

Vi ska inte generalisera (vilket ofta är dårens sätt att snabbt beskriva en verklighet eller en situation) och heller inte dra snabba slutsatser.

Däremot är det intressant att fundera inför fortsättningen av semifinalspelet. Bloggens tankebanor går så här:

Södertälje och Norrköping bygger sitt spel på organisation och försvar. På disciplin och stark mentalitet. Ett noga uttänkt spel där den individuella friheten är begränsad. Coachens roll är stor. Degernäs och Chuk är båda formade av Vedran Bosnic och hans strukturerade öststatsbasket.

Borås och Jämtland har ett annorlunda koncept. Här ges farten, skyttet utifrån och den individuella begåvningen stort utrymme. I Svenssons och Gehrkes filosofi är anfallsspelet prioriterat. Friheten att improvisera är stor och det gör att publiken ofta trivs eftersom spelet är mer oförutsägbart.

Ur ett underhållningsperspektiv är Borås och Jämtland klart att föredra. Här finns det höga tempot, individualisterna, publikfavoriterna.

Frågan är dock vilken stil som är bäst i ett slutspel.

I svensk basket har det ofta varit det försvarsfokuserade lagen som gått längst. Lag som gnuggar på, som tar kampen och som inte räds fysisk basket.

I så fall kommer årets SM-final att spelas mellan Södertälje och Norrköping.

Såvida inte Svensson och Gehrke hittar ett sätt att gömma undan de defensiva bristerna och maximera anfallsspelet.

Bloggen tror fortfarande att både Borås och Jämtland kan vända på sina respektive serier. S-å bra är inte Södertälje och Norrköping. Absolut inte.

Men det gäller att årets två mest målglada lag hittar tillbaka till sin särart och är trogen vad som tagit dem till semifinal.

Samtidigt bör vi hålla i minnet att det är svårt att kräva snabba förvandlingar av spelare som Hilliard, Rönnqvist, Tyus, Myers, Gutenius och Shonganya. De här är spelare vars identitet finns på den offensiva planhalvan.

Det är där deras unika kvaliteter kommer fram. Att gnugga försvarsspel i 40 minuter, ta smällar och bryta ned motståndare är självklart en del i deras spel, men det kommer inte lika naturligt.

Vår fråga är då: kommer Borås och Jämtlands betoning på offensiven att fälla lagen i semifinalspelet, eller kan man hitta vägar som kompenserar bristerna?

Storstilad comeback räckte inte

Jämtland behöver komma samman och hitta tillbaka till sitt snabba anfallsspel, där man själv bestämmer tempot i matcherna.

Minus 13 i semifinal 1 och minus 9 i match 2.

Det går åt rätt håll för Jämtland, men nog hade det behövts en seger i kväll.

Gehrkes lag svarade i alla fall för en jättesnygg come back då man hämtade in 42-65 till 84-87. Under den här perioden gjorde Jämtland 42-22 och spelade fantastisk anfallsbasket.

– Vi chansade och spelade med en lite mindre uppställning. Men det kommer inte att gå att vinna en hel match med att spela så här. Vi måste driva upp tempot och börja tävla på allvar, säger Torbjörn Gehrke.

En enkel analys av matchen låter så här:

Södertälje vann på sitt intensiva försvar och sitt effektiva utnyttjande av storleksövertaget.

Jämtlands plan att anfalla snabbt och med fart fungerade bara stötvis i första och i sista perioden.

Ändå var Jämtland bara två missade treor av Gustav Hansson och RT Guinn från att utjämna i slutminuterna.

Det finns absolut ingen anledning att hissa vit flagg än. Det här kan Jämtland vända på. Om man hittar ett sätt att bestämma tempot i matcherna.

Det är där ”skon klämmer”.

Nu har Kings fått diktera farten i matcherna. Då blir det basket på deras villkor.

Myers, Rönnqvist och Hansson behöver få ett övertag och slå sina motståndare tidigt i anfallen. Då kommer öppningar. Då kommer skottlägen och då tvingas Södertälje anpassa sig.

Andrew Smith var inte sig lik. Han fick snabba fouls och hittade inte den fysiska närvaro som vi är vana vid.

”Friskt mod är hälften vunnet” är en slogan som behövs just nu i detta lite stukade Jämtlandslag. Att gå in i semifinal 3 med 0-6 i inbördes på Södertälje är förstås mentalt tufft, men kompetensen finns för att vända på steken.

Det såg vi i fjärde perioden, då man sköljde över Kings med fartfylld anfallsbasket och skytte av hög klass.

Bloggens önskan inför match 3 är också att Andrew Smith och RT Guinn hittar sin rytm och tajming. I kväll var de märkligt anonyma.

Här har Torbjörn Gehrke två stora sparkapital, minst sagt.

Nicholas Paulos var ett glädjeämne. Pigg och alert och med ett skytte som var av högsta klass. Ja, nära 80 procent av skotten satt där de skulle.

Allra bäst i matchen var dock publiken. Ludwig Degernäs använde ord som ”fantastiskt” och vi kan bara instämma.

De 1 700 åskådarna skapade en inramning och ett tryck som vi tidigare aldrig varit med om. Det var riktig ”gåshud” vid flera tillfällen i matchen, framförallt i fjärde, när Jämtland krigade sig så nära som 84-87.

Denna smått otroliga Jämtlandspublik hade varit värd en hemmaseger. Kanske kommer den i match 4 istället, på långfredag.

Det vore väl en snygg start på årets påskfirande.

Såvida Jämtland inte börjar upphämtningen redan på tisdag, i Södertälje.

Nicholas Paulos var inne på det. Men då måste…

– … vi göra flera saker bättre, sa han på presskonferensen.