SM-finalklass

Borås vände och vann med 92-87.
Luleå och Adam Rönnqvist ledde stort, men tappade och föll. FOTO: TT

SM-finalklass.

Det är ordet som beskriver måndagens SVT-sända match mellan Borås och Luleå.

Tempostarkt.

Kampbetonat.

Svängigt.

Två osportsliga fouls och diskvalifikation på Axel Nordström.

Luleå ledde stort, spelade härlig basket, men tappade och föll.

Borås visade pannben och kom tillbaka från en djup svacka.

Matchen visade tydligt att det här är två SM-semifinallag.

Vi konstaterar också att Luleå är ett nytt lag efter den senaste tidens rockader.

Man spelar fortfarande med hög fart, men attackerar kanske ännu mer, från alla håll och så har man framförallt skapat en hälsosam balans i laget.

Utan Toure Murry, men med nya Tristin Walley och Tope Arikawe (båda med olika kvaliteter, men rörliga och väldigt nyttiga) har Peter Öqvist hittat den balans man tidigare saknade.

Nu finns både snabba och skottstarka guards (Rönnqvist, Arvidsson, Hansson) samt stora pjäser (Walley och Arikawe). Men också ”komplement” i Davies och Nordström.

Arvidsson är nästan sensationellt bra i sin okomplicerade attackstil medan Nordström nu slipper buffla så mycket mot fysiskt större forwards.

Ja, Jonatan Arvidsson är så het att han i kväll fick starta framför Rönnqvist. Det kan inte kännas särskilt roligt för den förre Jämtlandsspelaren, men kanske har Peter Öqvist börjat att omvärdera slagkraften hos dessa båda spelare.

Kanske ser Luleåcoachen Arvidsson som en mer komplett guard, med en bättre defensiv.

Borås har tempo och skyttar, men skulle nog behöva en stor kropp till bredvid Gutenius. Skadade Andersson och Gunnarsson hade gjort pusslet komplett, men så länge dessa herrar saknas, haltar spelet.

Just nu tror Basketfeber mest på Norrköping och Södertälje. Med Luleå och Borås som delad trea och Jämtland som femma.

Adnan Chuks lag kommer att möta Luleå och Borås totalt tre gånger innan SM-slutspelet. De matcherna blir en högintressant fingervisning om vad den närmaste framtiden kan ge.

”Sheriffen” på Island

I fjol i Jämtland, nu på Island. FOTO: JÄMTLAND BASKET/PER DANIELSSON

Marshall Nelson är tillbaka på våra breddgrader.

”Sheriffen” har landat på Island, där han förstärker Grindavik med sitt guardspel.

Den förre Jämtlandsspelaren – som hade en sån faslig otur med skador i fjol – har spelat tre matcher för sitt nya lag.

Det går dessutom riktigt bra. Nelson snittar 18,7 poäng, 5 returer och 5 assists.

I den senaste matchen mot Hottur, sköt australiensaren i 24 poäng.

Anledningen (den troliga) till att Marshall Nelson återfinns på Island är att han även har ett belgiskt pass. Han är alltså en EU-spelare, vilket på Island är extra attraktivt.

Basketförbundet där tillåter nämligen bara en amerikansk import per lag, vilket stärker intresset för att komplettera med EU-spelare.

Fin replik av ”Älgarna”

RT Guinn och de övriga samlar sig efter Jämtlandssången.

Fredagens ojämna prestation banade väg för ett nödvändigt svar i dag.

Det kom också.

Jämtland hade mer bensin i tanken, mer tryck på gaspedalen och bättre skärpa.

100-78 var ett bra kvitto i en match som i teorin var avgjord redan i andra perioden. En het Zach Lewis sköt iväg sitt lag till en betryggande ledning och sedan orkade inte Fryshuset mobilisera samma energi som i fredags.

Pierre Hampton sköt i 20 poäng och var återigen väldigt nyttig.

Lewis visade vad han kan uträtta bredvid en riktig PG. Med Solevic i laget får amerikanen spela på det sätt han är van vid. Han får bollen i bättre lägen och kan utnyttja sitt fina skott.

23 poäng är årets tredje bästa siffra från Jämtlands andreguard.

Pierre Hampton och Anes Zekovic kompletterade med starkt försvar och kloka drag i offensiven.

Anes Zekovic började matchen med att hårdbevaka Barra Nije. Det gjorde han på ett utmärkt sätt. ”Frysens” nye stjärna kom inte alls loss. Det var först i slutskedet som han fick lite mer fria tyglar.

Dessa båda herrar är två av de stora utropstecknen efter jul.

Zekovic spelar med ett mycket större självförtroende, skjuter bra från distans och attackerar med fart.

Hampton gnuggar på med sin okuvliga vinnarskalle och har nu också blivit klart mer produktiv framåt. Han tar bollen till korgen och kompletterar Cyril Langevine fint i korg-kriget.

RT Guinn fick stå tillbaka en del när Adnan Chuk valde att rotera in hela bänken.

Aleksa Solevic spelade 22 minuter jämfört med 31 i fredags. Han bidrog med tempostarkt guardspel samt med 10 poäng, 7 returer och 5 assists.

Den serb-svenske spelmotorn är härlig att se när han sätter fart. Hans bollkontroll, spelsinne och förmåga att hitta kreativa lösningar har redan börjat att påverka Jämtland positivt.

Aleksa Solevic tar Jämtland till nya höjder.

Det var också väldigt roligt att se hela Jämtlandsbänken få speltid.

John Pålsson fick 11 minuter, Viktor Stepanovski 8 och Tim Nord 4 minuter. Pålsson visade att han har en fin distansbössa och satte 2/4 från distans.

Cyril Langevine hade ännu en double-double. 12+15 på 25 minuter.

Jämtland får nu tre värdefulla träningsdagar innan man på torsdag styr kosan mot ännu en bortamatch i Luleå.

Prioriteringen lär vara att ge Aleksa Solevic ytterligare tid på att bli infasad i laget.

Tre nyttiga träningsdagar väntar för Adnan Chuk och hans lag. Allt för att förbereda sig till fredagens bortamatch mot Luleå.
Aleksa Solevic under sin andra match i Jämtlandsdressen.

14:04: Jämtland-Fryshuset

En rekordtidig söndagsmatch väntar. Jämtland-Fryshuset möts för andra gången på tre dagar. Här ser vi Aleksa Solevic driva förbi Barra Nije. FOTO: JÄMTLAND BASKET

Det är ovanliga tider just nu.

Historisk SBL-match (hemma) mot Fryshuset i fredags och i dag skriver vi ny baskethistoria.

Ny hemmamatch mot samma lag – dessutom 14.04. Så tidiga söndagsmatcher har så vitt vi vet aldrig tidigare spelats i Jämtland. Åtminstone inte på 2000-talet.

Jämtland är på jakt efter sin 14:e seger i årets liga och därmed kunna haka på Borås och Luleå i tabelltoppen.

”Frysen” siktar på att ta sin andra seger (den första kom borta mot Umeå).

Förutsättningarna i dag är lite annorlunda jämfört med i fredags. Dels vet båda lagen mer om sina motståndare, dels kan Jämtland ha tillbaka Zach Lewis och Tavrion Dawson.

Adnan Chuk sa efter fredagsmatchen att hans lag behöver förbättra intensiteten och vara påkopplade från start denna gång.

”Frysen” å sin sida kommer sannolikt att spela på samma sätt. Modigt, med fart och attacker och utnyttja sin atletism, inte minst genom nya stjärnskottet Barra Nije.

Söndagens match är den enda i SBL. Sedan väntar ett högintressant måndagsmöte, direktsänt i SVT – Borås-Luleå.

Tidigare möten

Fryshuset-Jämtland 75-101

Fryshuset-Jämtland 73-101

Jämtland-Fryshuset 93-80

Solevic och chocken i ”Bruce Arena”

Äntligen har Jämtland fått in en genuin pointguard i laget. Aleksa Solevic – han kan bli perfekt för detta Jämtland.

Det som skulle bli en trevlig fredagskväll utan bett på naglarna blev precis tvärtom.

Jämtland blev offer för den klassiska underskattnings-faktorn. Trodde att det skulle bli en bekväm autostrada fram till seger.

Samtidigt forsade Fryshuset fram som kalvar på ett vårutsläpp och spelade i 35 minuter som om det inte fanns någon morgondag.

Sedan klev debutanten fram. Aleksa Solevic.

Men också lagkaptenen. RT Guinn.

På 20 sekunder vände dessa två herrar matchen. 80-78 förvandlades till 85-78 och sedan var Fryshuset schack matt.

När sedan en het Pierre Hampton och Anes Zekovic fyllde på med varsin tvåa – ja, då kunde en lättad Adnan Chuk vända sig mot bänken och kasta in John Pålsson och Tim Nord.

Matchen var vunnen – om än med ”mycket möda och stort besvär”.

Chuk var inte nöjd med helhetsintrycket. Han menade att hans lag borde ha lärt sig något av hur energiskt och farligt som ”Frysen” uppträdde på sin hemmaplan.

– Ärligt talat blev vi chockat av hur de spelade, förklarade han.

Precis så var det. Jämtland var chockskadat i tre och en halv perioder. Men när man ökade sin intensitet i försvar och började passa ett eller två extrapass i anfall – då kom trendbrottet.

Cyril Langevine pressade fram en ny double-double. 20+14.

Jämtland checkade ut från ”Bruce Arena” med sin 13:e seger på 23 matcher. Ett bra facit med tanke på omständigheterna (helt nytt lag och så länge spel utan en naturlig PG).

Kan ändå tänka mig att RT Guinn och de andra blir störda i sin nattsömn av de 35 första minuterna. Även utan Zach Lewis och Tavrion Dawson bör detta Jämtland kunna distansera sig från Fryshuset mycket tidigare.

Men, men. Det här är idrott och vi vet hur avgörande det är att ta jobbet till max. Oavsett hur stort ett favoritskap är.

”Frysen” hade gjort sin hemläxa och kom ut med motorerna påslagna.

Jämtland trodde att det skulle räcka med treans växel. Men även utan Solevic, Desport och Halling Ibo är ”Frysen” ett kompetent lag.

Unge Barra Nija spelar utan respekt. Med fart och atletism. Nye centern från Marks BG, 209 cm långe Sebastian Forsling, kompletterade på ett sensationellt sätt.

80-årsmannen Sune Pettersson fick blommor och ett specialdesignat linne av ”Pecka” Johansson. Hade ”Bruce Arena” varit fylld av publik skulle nog taket närapå ha lyft av denna gest. Sune är oerhört populär i ”Älgarnas” led.

Vi avslutar med några minnesvärda intryck från matchen:

• Aleksa Solevic signerade en debut med mersmak. Nära en triple-double (8-8-9), och med ett spel som gav en ny dimension till Chuks lag. Hans förmåga att pressa upp bollen med fart och hans utvecklade spelsinne skapade plötsligt nya öppningar i anfallsspelet. När han blir riktigt synkroniserad med sitt nya lag kommer det att bli ännu bättre.

Äntligen. Äntligen har Jämtland hittat sin spelmotor. Aleksa Solevic hittade direkt sin roll i sitt nya lag.

• Pierre Hampton trummar på med sin underbara inställning. Vi förstår mer och mer varför han var en av de första spelare som Adnan Chuk rekryterade till Jämtland. Hans ”pannben” är bland de största i Basketligan och hans okuvliga vilja att spela försvar, att offra sig i dueller och att pressa sig för lagets bästa är fantastiskt att se. 23 poäng är personbästa i Jämtland. Plussa på med 8 returer. Hampton är en krigare och en sån där äkta vinnartyp som varje framgångsrikt lag måste ha.

Pierre Hamptons formkurva är extremt positiv. Jämtlands 29-årige tre-fyra spelar just nu basket av landslagsklass.

• RT Guinn är fortfarande… RT Guinn. Det räcker oerhört långt. På 25 minuter hann han återigen visa att han är en av SBL:s bästa power forwards. Mäktig i sin fysik, stark som en björn, klok som en uggla och med lagets bästa bössa. 4/7 från distans och totalt 20+6. Blir mer och mer legendarisk för varje gång han kliver ut till match. Vi håller med Adnan Chuk när han lovprisar sin lagkapten med ord som sällan passerar över hans läppar: Alla unga spelare borde observera hur proffsig som RT är”. Jämtland Basket har sannolikt aldrig haft en mer seriös spelare än denne svenskamerikan.

RT Guinn är i centrum för det mesta som sker i ”Älgarna”. Pålitlig, stabil och utrustad med ett lugn som påverkar hela laget. Dessutom med en närmast sanslös fysik. FOTO: JÄMTLAND BASKET/PER DANIELSSON

• Cyril Langevine. Beskrivs som ”ligans bästa center” av Fryshusets Marko Milatovic. Snittar 12,3 returer per match, varav hela 4 under offensiv korg. Hade i går 20+14. Det var hans 15 (!!!!!!!!!!!!!!!) double-double. Det är till och med bättre än Viktor Gaddefors. Det enda område han darrar på är från strafflinjen. Totalt sett är dock Langevine en fantastisk värvning, som dessutom gör stor nytta i försvaret.

Ligans returkung.

Teknikstrul – igen

Tekniken strejkar. Ena korgen har varit tvungen att sänkas flera gånger eftersom den svajande 24-sekundersklockan är placerad ovanpå.

Kvällens uppladdning inför matchen Jämtland-Fryshuset störs av teknikstrul.

Kontakten mellan datorn och ena korgens 24-sekundersklocka är avskuren. Vaktmästaren jobbad febrilt för att åtgärda felet.

– Problemet är att den elektriska ledningen blir klämd när korgen tas ned. Det ska egentligen finnas ett skydd, men det har blivit något fel där, menar Peter Johansson.

Det är inte första gången som det är teknikstrul i ”Bruce Arena”. Nästan alltid har det handlat om bristfälliga elkontakter som påverkat resultattavla eller 24-sekundersklockan.

Jämtland kommer förresten till spel utan Zach Lewis och Tavrion Dawson. De står över av försiktighetsskäl och kan vara tillbaka på söndag, också det mot Fryshuset.

Solevic på plats

Iklädd den blåvita dressen.

Nu närmar det sig debut för Aleksa Solevic.

Om cirka en timme är det dags att representera Jämtland Basket. Det kommer förstås att kännas speciellt, inte minst eftersom motståndaren är hans förra klubb, Fryshuset.

20:04: Jämtland-Fryshuset

En ny älg dyker upp i ”Bruce Arena” i kväll – Aleksa Solevic. FOTO: BBLT

En ny fredagsmatch på hemmaplan.

Dessutom klockan 20.04 – en tid vi börjat vänja oss vid när Jämtland spelar i ”Bruce Arena”.

Däremot är det två bitar som är helt nya i kväll:

1. Fryshuset.

Det är faktiskt ”världspremiär” för Jämtland når det gäller hemmamatch mot Stockholmsklubben i SBL.

2. Aleksa Solevic.

Jämtlands nye PG har varit i sin nya klubb sedan i lördags, kört några få träningar och även följt med på bortaturnén till Luleå. Nu är han redo att axla den roll som varit ”ledig” ända sedan Thomas Massamba lämnade i fjol.

Senast Jämtland hade en given ”etta” var i fjol. Thomas Massamba.

Jämtland har egentligen spelat hela säsongen utan en pointguard. Visst, Eugene Harris gjorde tre matcher och Charles Barton var med en superkort sväng, men ingen av dem var en långsiktig lösning.

Zach Lewis har varit tvungen att vikariera på en ovan position, men hans kvaliteter är inte att leda sitt lag, pressa upp tempot och fånga upp motståndarens PG i försvar.

Det är mot bakgrund av detta faktum som vi ska bedöma Jämtlands första 22 matcher. Att spela utan en trygg PG påverkar ett lag väldigt mycket.

Vi kan spekulera i hur Luleå hade klarat sig utan Adam Rönnqvist i 22 matcher, eller hur Borås hade hanterat en situation utan Marek Klassen. Självklart skulle det ha varit våldsamt negativt för båda lagen.

Med Aleksa Solevic får Adnan Chuk den tvåvägsspelare han sökt efter ända sedan i somras. En kompetent ledare som har förmåga att göra andra bättre, som kan sätta standarden både i försvar och i anfall.

Det känns dessutom som att Solevic är en extrem ”Chuk-typ”. Ingen spektakulär (och egoistisk) poänggörare utan en lagorienterad tänkare med intelligens och genuin basketkänsla.

Dessutom är han från forna Jugoslavien, samma land som Adnan Chuk växte upp i fram tills 1992, då det började att delas upp i ett halvdussin egna länder.

Det som också kittlar extra med Jämtlands nye PG är att han kan bli det långsiktiga valet. Alltså inte bara vara ”älg” i några månader i vår.

Erik Westin, styrelseledamot i Jämtland, berättade i samband med värvningen att man har en sån tanke. Det vill säga om båda parter skulle ”hitta rätt i relationen”, både på och utanför planen.

En annan faktor som höjer temperaturen i denna värvning är att Aleksa Solevic numera har svenskt medborgarskap. Han upptar alltså inte en import-plats.

Första perioden…

RT Guinn sköt fina 5/9 från distans och hade 19 poäng totalt.

Det är inte lätt att hämta sig från en 16-33-chock i första perioden av en basketmatch.

Jämtland gjorde ändå ett tappert försök och man var faktiskt bara fyra poäng ifrån Luleå vid två tillfällen (42-46 och 49-53).

Den här dagen fanns dock inte rätt mängd bensin i tanken eller den skärpa som hade behövts för att fullborda en vändning.

Luleå var lite snabbare, hade mer fokus och aggressivitet. Det banade väg för seger i både returkampen (41-38) och totalt.

86-73 till Luleå och precis som Jämtland var värdig vinnare senast (92-80) var Öqvists lag rättmätig vinnare denna kväll.

Här är i korthet det positiva och negativa från matchen:

Positivt 1: Jämtlands gensvar till förskräckliga 16-33 i den första perioden. Chuks lag vann mittenronderna med 39-27. Det är tecken på moral, motståndskraft och pannben.

Positivt 2: RT Guinn. Jämtlands lagkapten gjorde sin bästa match i år. 19 poäng varav 5/9 på treorna. RT är riktigt formstark just nu. Här är poängsiffrorna från senaste fem matcherna: 14, 16, 10, 14, 19. Glöm snacket att den legendariske svensk-amerikanen är slut. Här finns fortfarande mycket bensin kvar i tanken.

Positivt 3: Anes Zekovic. Jämtlands BKV-spelare har lämnat den anonyma tillvaron bakom sig. Nu spelar han basket ”på riktigt”. Med ett intensivt och följsamt försvar och ett aggressivt anfallsspel där han tar för sig med tuffa attacker och skytte.

Negativt 1: Den första perioden, förstås. Onödigt att vara så släpphänt.

Negativt 2: Cyril Langevine hade en jobbig kväll. Han kom fel i tajmingen, hade svårt att hitta rytmen med bollen och stannade på ordinära 7 poäng.

När detta skrivs (cirka 21.30) sitter Jämtland i bussen, på väg hemåt. Man ”landar” i Östersund tidigt på onsdagen och kommer sedan att pusta ut under resten av dagen. Rehab och ingen basketträning alls står på schemat.

Först på torsdagen blir det basketträning igen. Då ska Aleksa Solevic ytterligare fasas in i laget.

Allt för att ligans assistkung ska vara redo att leda sitt nya lag på fredag och på söndag mot Fryshuset.

18:04: Luleå-Jämtland

Jämtland inleder mars månad med en långresa – och en stentuff uppgift mot Luleå. FOTO: JÄMTLAND BASKET/PER DANIELSSON

Den första veckan i mars och den första av tre (!) matcher på sex dagar.

Luleå i kväll.

Sedan Fryshuset i en hemma-dubbel, fredag och söndag.

Det blir inte mycket tid för träning utan mest en lång resa (iväg i går – hem i morgon), vila, rehab och förberedelser.

Kvällens match blir högintressant – på alla sätt. Ett nykomponerat Luleå har tappat en landslagsman i Denzel Andersson, men förstärkt med två spännande importer.

Tristin Walley gjorde en jättefin debut mot Södertälje och verkar vara en sån där rörlig power forward med multikompetens.

Tope Arikawe är nog mer av en atletisk centertyp. Senast i Helsingborgsklubben Team 4Q. Frågan är dock om han är spelklar till mötet med Jämtland.

Även utan Arikawe känns Luleå plötsligt som ett klart bättre lag. Med Walley får man en starkare närvaro i tresekunders och en bättre balans.

Apropå ”bättre balans”. Det är något som Adnan Chuk har sökt under hela säsongen. Då tänker vi på guardsidan och jakten på en äkta PG.

Nu är han äntligen på plats – Aleksa Solevic. Han finns med på resan till Luleå, även om han är spelklar först på fredag. Adnan Chuk vill dock ”fasa in” honom i laget redan nu och då finns det inget bättre sätt än en lång bussresa med övernattning.

På gårdagens webbintervju på Jämtlands FB-sida, pratar Chuk indirekt om skadeläget. Några spelare dras tydligen med skavanker och ska testa sig på uppvärmningen.

En av dessa lär vara Pierre Hampton. Hans knäskada från förra veckan är dock så pass mycket bättre att han har följt med på resan och är aktuell för spel.

Förhoppningsvis har alla småskadade jämtar ett gott läkkött och kan komma till spel.

Oavsett hur detta utvecklar sig kommer det nog att krävas en extremt stark prestation för att rubba ett nytänt Luleå.

Fokus kommer att ligga på ett intensivt och uthålligt försvar samt returkriget.

Lite av det som Bosniens landslag byggde sin EM-framgång på.

Låt oss hoppas att Adnan Chuk lyckas föra över delar av den bosniska krigarviljan och den mentala ”närvaron” på sina jämtländska ”älgar”.

Då kanske…