Vilken kväll för Justin Gordon

Tala om matchvinnare.

Det var troligen en av karriärens höjdpunkter för Justin Gordon.

Den förre Jämtlandsspelaren utsågs till matchens MVP i helgens cupfinal mellan hans Newcastle och London Lions.

Gordon hade inte bara en väldigt snygg double-double, med 17 poäng och 15 returer, han klev dessutom fram i det dramatiska slutskedet.

Hans trea från ena hörnet betydde ledning med 76-73. Han följde upp med en viktig offensiv retur som banade för nya poäng och till slut seger med 84-77.

Efteråt var Justin Gordon mycket glad.

– Just nu kan jag inte ens beskriva känslan. Jag är bara så glad att kunna njuta av segern med laget, förklarade han för Sky Sports.

Newcastle är tvåa i ligan med matchkvoten 7-2. London Lions leder med 8-1.

Chuks chockseger

Skrällen i Stadium Arena – Chuks chockseger.

Det fanns inte på kartan att Norrköping skulle kunna förlora en sån här match.

Höstens succélag var tvåa i ligan.

Man mönstrade ett ordinarie lag, jämfört med Jämtland som saknade sin nye PG Tre Bussey.

Man spelade i sin trygga hemmahall.

Man hade spelat sig igenom hela december och januari utan Corona-avbrott. Rytm, känsla och tajming fanns där i överflöd.

Dessutom: ledning med 62-50 inför den sista perioden. Det var så att säga bara att ”stänga butiken” och inkassera sin 14:e seger.

Så – vad hände egentligen där i Stadium Arena inför den sista ordinarie tian?

Vad sade Adnan Chuk till sitt Jämtland?

– Vi slappnade av i tredje och gick ifrån vår gameplan lite. Jag bara påminde spelarna om den, svarar Jämtlands headcoach, som förstås var oerhört glad över vändningen.

– Det här var en väldigt viktig vinst.
Grabbarna visade moral och jobbade extremt bra.

Jämtlands headcoach bytte eller korrigerade taktiken i fjärde perioden – ett lyckodrag.

Du säger att ni gick ifrån er matchplan – valde ni att skjuta mer från distans?

– Vi tog treor från den motsatta sidan av vår ”pick-and-roll” och använde deras defensiv mot dem. Vi klev också upp i vårt försvarsspel med mer press. De gjorde bara åtta poäng i fjärde perioden.

Att komma tillbaka till sin gamla hemmahall och gräva fram en sån urstark seger är förstås extremt skönt. Både för Chuk och för Anes Zekovic.

Men det är bara Zekovic som utåt vill erkänna vidden av den känslomässiga aspekten. Chuk ”håller masken” och säger att han inte hade några speciella känslor.

– Nej. Det viktigaste för oss var segern. Vi ville bara vinna.

… och Basketfeber som trodde att ni grabbar från före detta Jugoslavien är känslostyrda?

– Haha! Jag är i alla fall mycket känslostyrd när det gäller mina egna spelare.

Aggressiv och tuff. Anes Zekovic spelade som den landslagsman han är. FOTO: BILDBYRÅN / JOHAN AXELSSON

Anes Zekovic sov nog extremt gott i går natt. Inte bara för den fantastiska segern utan också för REVANSCHEN.

Jämtlands BKV-spelare och landslagsman har haft en minst sagt motig säsongsstart. Offensiven har varit som bortblåst. Skotten har gått ring-ut och ibland har det till och med varit ”airballs”.

Nu var det dock den ”gamle” Zekovic vi fick se. Tuff framåt, tuff bakåt. Aggressiv med bollen. Effektiv i sitt jobb över hela banan. Urstark i kroppen. En attityd och ett kroppsspråk som vittnade om att han är landslagsman.

19 poäng är överlägset säsongsbästa. 6+6 i returer och assists likaså. Hans inflytande på matchbilden var markant. Inte minst det sätt som han attackerade korgen och tvingade fram fouls.

Plussa på med en väldig säkerhet när han hade bollen. Bara 2 turnovers trots 42 (!) minuters speltid.

Tala om härlig ”återkomst” i vinnarcirkeln.

… men var tog ni alla krafter från?

– Haha! Ja, det är en bra fråga. När matchen är så där jämn tänker man bara på att vinna. Adrenalinet tar över. Men det var en galen match, säger Anes, som tror att nyckeln var att hans Jämtland aldrig greps av panik.

– Vi visste att vi bara behövde få några stopp i försvar. Då skulle vi kunna vända.

Kryddan på allt var förstås att det skedde i Norrköping.

– Självklart är det alltid speciellt att spela i sin gamla hemmahall. Speciellt i Norrköping, då jag kom många personer väldigt nära. Men jag vet vad jag kan och det var skönt att få bevisa det för de som kanske har tvivlat.

Basketfeber ska absolut inte slå sig för bröstet, men ni som har följt blogginläggen i år vet att vi aldrig har darrat ”på manschetten”. Vi har väntat in den här dagen hela hösten.

Självklart har en landslagsman det krut som krävs för att bli matchvinnare. För att dominera i SBL och för att vara den spelare som gör skillnad.

Det var bara en fråga om när det skulle lossna.

I går föll alla bitar på plats och då är Zekovic en av ligans bästa svenskar.

Heroiskt i kubik

Vilken match han gjorde, Anes Zekovic. Den landslagsuttagne 25-åringen signerade sin överlägset bästa insats i ”Älgarnas” blåvita dress. FOTO: BILDBYRÅN

Nog har vi varit med om basketdramatik genom åren, men frågan är om inte kvällens rysare i Norrköping tar priset.

Ett ringrostigt Jämtland är uträknat i tre perioder. Är i brygga med 50-62 inför den sista ronden.

Då händer det overkliga.

Det osannolika.

Norrköping börjar att darra. Kör fast i ”Älgarnas” försvarsmur, samtidigt som en ditintills fullständigt iskall Tavrion Dawson och Zach Lewis plötsligt blir heta.

USA-duon sätter tvåor, treor och straffkast och vips vänder Jämtland på steken. Går upp till 70-66 med 34 sekunder kvar.

Då gör man två tokiga turnovers (Langevine och Daniel Johansson) och bjuder in Norrköping – som förstås kvitterar och tar matchen till förlängning.

Ridå – eller?

Faktiskt inte. Detta Jämtland hade vaknat på rätt sida denna tisdag. Inte ens en utfoulad Zach Lewis kan förstöra helhetsintrycket.

Jämtland har fått upp ångtrycket. Adam Johansson kliver in och ersätter med den äran och med gemensam kraft lyckas man rädda sig till en ny förlängning via 78-78.

Adam Johansson fick spela extremt mycket – hela 28 minuter. Jämtlandsspelaren gensvarade med en utomordentlig insats.

Men nu ska väl ändå detta enormt rostiga Jämtland – utan en match på en månad (!) – tvingas vika ned sig?

Tro’ t eller ej, men då lyckas man gräva fram några extra krafter och ökar istället takten. Tre raka och supersnygga treor från RT Guinn, Daniel Johansson och Dawson vänder på matchbilden. 78-80 förvandlas till 87-84.

Jämtland avslutar matchen med fem straffpoäng och då orkar inte Mikko Riipinens lag svara.

Adnan Chuk, Anes Zekovic och de övriga jämtarna kan jubla över segern med 92-88. Förmodligen den skönaste denna säsong.

En fantastisk match.

En rysare som fick oss att närapå tappa andan.

Men framförallt en heroisk insats över hela linjen i detta Jämtland Basket – som visade en grym ”ryggrad”.

Kanske framförallt av Anes Zekovic som tog grym revansch på alla kritiker. 19 poäng, 6 returer, 6 assists, 2 steals och bara en turnover på 42 minuter. Vi noterar också 9/9 från strafflinjen. Drypsäkert och utan nervdaller.

Det var faktiskt landslagsklass på Jämtlands assisterande lagkapten i kväll.

Tavrion Dawson var iskall i början, men från den fjärde perioden och framåt var han plötsligt en ny spelare. FOTO: BILDBYRÅN

Jämtlands attityd under korgarna måste också uppmärksammas. 49-44 i returer mot ligans kanske bästa lag i den ”grenen” är också grymt.

Det som också är märkligt med denna match är att Jämtland vinner trots att man skjuter med så låg procent. 39 procent på tvåor är illa, illa. 36 på treorna är dock helt okej, även om det inte kompenserar det fullt ut.

Men vem bryr sig om det denna fantastiska basketkväll.

Daniel Johansson hade en dyrbar miss i slutet av ordinarie tid, men reparerade det med en blytung trea i den andra förlängningen.

18:04: Norrköping-Jämtland

Jämtland-Norrköping i höstas, i ”Bruce Arena”. Zach Lewis försöker hitta en passning.

Då är det dags. Jämtland Basket står redo för sin första ligamatch för år 2021.

Den senaste, mot Södertälje, spelades 30 december så det är alltså nästan en månad sedan vi fick svettas framför TV-apparater, datorer, mobiler eller på plats i ”Bruce Arena”.

Då var Jämtland mycket nära att kunna betvinga suveräna serieledaren Södertälje. Nu är det serietvåan Norrköping som väntar.

Dolphins har 2-0 i matcher på Jämtland i år. Headcoach Mikko Riipinen verkar ha hittat ett sätt att klura ut ett vinnande spel mot forna kollegan Adnan Chuk.

Riipinens lag har inte bara en mental fördel i kväll. Laget har också varit igång i hela januari och är så att säga i fas med allt. Tempo och kondition sitter där, medan Jämtland åker till Norrköping som ett oskrivet blad.

Räkna med att det kommer att ta någon vecka innan tajming och tempo sitter på plats.

Vad som är det viktigaste i kväll?

Att guardspelet fungerar. Att Zach Lewis och Tre Bussey hittar rätt. Framförallt att Bussey visar vad han kan. Efter en minst sagt lovande debut i bortasegern mot Umeå (med bland annat 15 poäng och ett utmärkt trepoängsskytte) sjönk han sedan ned i en djup svacka, med stress, konstiga beslut och missar i massor.

Bussey blev till och med bänkad i det dramatiska slutskedet mot Södertälje.

Ett formbesked från Jämtlands nye amerikanen skulle vara bland det roligaste att ta med sig från denna återstart.

Tre Bussey.

Norrköping kommer troligen till spel utan guarden Kamau Stokes som tvingades utgå i förlusten mot Nässjö.

Tidigare resultat i år: Norrköping-Jämtland 86-77, Jämtland-Norrköping 67-76.

Äkta basketglädje

Ylva Draheim tar emot en passning under gårdagens träningspass med ÖBU Warriors.
Lagkompisen Alva Nilsson i en lay up-situation.
Coachen Eva Lundqvist ger exempel på rätt sätt att hantera en basketboll.

ÖB Ungdom är igång med sina träningar igen. De nya riktlinjerna tillåter spelare på 16 år (födda 2005) och yngre att återgå till sina samlingar inomhus.

Måndagen var den första dagen då dessa nya direktiv började att gälla och ÖBU var förstås igång direkt. Basketfeber har bilder från en av träningar i Östersund och gissa om det var äkta basketglädje bland spelarna.

Det är från eftermiddags/kvällspasset med tjejlaget ÖBU Warriors, födda 2008-10. Coach är ingen mindre än Eva Lundqvist, en av Jämtlands genom tiderna främsta damspelare och en av länets största basketprofiler.

Eva har fortsatt att vara engagerad i klubbens damverksamhet, både som ungdomscoach och som funktionär på hemmamatcherna. En sann entusiast och basketmänniska som på alla sätt vill hjälpa till att fostra nya generation spelare.

Eva Lundqvist är i sanning ett föredöme för så många i länsbasketen. Osjälvisk och lojal och dessutom utrustad med en sån där positiv energi som smittar av sig.

(Alla bilder är tagna av ÖBU).

Äntligen matchdags igen

Oj, vad vi har längtat efter ligamatcher för Jämtland.

Äntligen.

Som vi har längtat efter jämtländska matcher i Basketligan.

Nu är det i alla fall dags igen – efter cirka fyra veckors karantän.

Norrköping-Jämtland i morgon och Jämtland-Nässjö på fredag.

Två matcher på en vecka känns nästan som rena himmelriket med tanke på hur tomt det varit hittills i januari.

Adnan Chuk har den gångna helgen trimmat sitt lag med dubbla pass. I dag, måndag, blir det förmodligen en lättare träning och sedan tidigt i säng.

En träningsvecka är över. Nu börjar uppladdningen inför tisdagens match mot Norrköping.

Jämtland reser nämligen med flyg till Norrköping. I morgon sätter sig spelare och ledare på flyget för avfärd mot Stockholm.

Ett lite ovanligt ressätt i denna unika säsong då många lag har tvingats åka buss till bortamatcherna.

– Vi har märkt att många andra lag flyger, så då gör vi också det, berättar Adnan Chuk.

Det måste väl kännas skönt?

– Verkligen. Vi har ”bussat” tillräckligt nu.

Jämtlands tidigare beslut att hellre åka buss till vissa längre bortamatcher är dock inte enbart kopplat till den ökade smittorisken på flyg och tåg. Flygförbindelserna har helt enkelt varit färre vilket gjort valet ganska enkelt.

– Coachstaben har oftare än normalt valt buss, med resa dagen innan, för att laget ska kunna vara på plats i bra tid, menar ”Pecka” Johansson.

Enligt Jämtlands klubbdirektör kommer vårens resor att variera. Buss ibland, flyg ibland.

Adnan Chuk, Doremus Bennermn och Markos Kiriakidis tar med sig tio spelare till Norrköping. Vilka tio lär avgöras på kvällens träning.

Chuk brukar aldrig vilja prata särskilt mycket om enskilda spelare. Hos honom är det LAGET som gäller sju dagar i veckan. Vår fråga om det är några spelare som har varit extra pigga i veckan får därför ett ganska givet svar.

– Haha! Det är många spelare som har saknat basketen och varit bra så länge de har orkat.

Det går framåt för Tre Bussey, även om amerikanen har det tufft med den ”vargavinter” som sveper över Jämtland.

Till sist: har Tre (Bussey) kommit in i dygnsrytmen och anpassat sig till snön och kylan?

– Dygnsrytmen: Ja. Snön och kylan: Nej, säger Adnan Chuk och skrattar gott.

Veckans första match i SBL är kvällens SVT-sända drabbning mellan Köping och Luleå. En intressant match som kan sluta hur som helst. Eller ska ”Denzel-effekten” ge Luleå sin andra raka seger?

Stormatch av Nikkarinen

Assistkungen i Finland.

Antto Nikkarinen slog till med en storstilad insats i helgens omgång i Finland.

Den forne Jämtlandsguarden – som ersatte Jabril Durham under totalt 16 matcher innan han i sin tur blev ersatt av Toni Prostran – var nära en triple-double för sitt Kobrat.

Nikkarinen noterades för 17 poäng, 8 returer och hela 15 assists i segern mot Ura. Ändå hade han ett miserabelt oflyt på treorna med bara 1/8.

Den landslagsmeriterade guarden stärkte därmed sin ledning i assistligan. Han snittar hela 9,3 målpass per match.

Två andra före detta Jämtlandsspelare presterar också starka siffror i Finland. Wayne Martin är en viktig starter i obesegrade Seagulls (14-0!!), medan Jordan Semple sköter sina kort i Kataja. Han har ett genomsnitt av 13,7+8,7.

Guldhjälten tillbaka

Aaron Anderson under sin förra sejour i Södertälje. FOTO: LT SÖDERTÄLJE

Södertälje återkallar en gammal SM-guldvinnare.

Aaron Anderson är tillbaka i klubben – efter att ha varit borta från spel i nära tre år!

Anledningen är förmodligen den skada som Dino Pita dragit på sig och som håller honom borta från spel i sex veckor. Ludwig Degernäs behöver helt enkelt påfyllning till den redan tidigare tunna truppen.

Anderson, som blir 30 år i sommar, var med under Vedran Bosnic och tog SM-guld 2015 och 2016. Med tanke på skadeläget och den korta roteringen, lär han direkt få en nyckelroll i Södertälje.

Comebacken är tänkt att ske på fredag, i seriefinalen mot Norrköping.

Denzel-effekten

Den förlorade sonen är tillbaka. FOTO: TT

Denzel Anderssons comeback gav kanske Luleå den där lilla fördelen som behövdes mot Borås.

Det gav seger med 100-93 i en match där Toure Murry klev fram med 30 poäng.

Denzel Andersson hade 14+8 på sina 35 minuter. Peter Öqvist valde alltså att matcha sin nygamle forward extremt mycket. Det var helt rätt.

En landslagsman ska självklart ha många minuter, även om det var länge sedan han spelade match.

Borås har det jobbigt just nu, men laget var ändå med in i slutet. Avery Woodson hade en magnifik match med sina 39 poäng, men han hade behövt en fräsch Marek Klassen som komplement. Kanadensaren är precis tillbaka efter magsjuka och saknade kraften.

• Södertälje fortsätter att dundra fram på SBL:s egen autobahn. 96-80 mot Köping där Ludwig Degernäs helt rätt valde att fokusera på att ta bort Jackson och nye Mathews. Det var en nyckel för matchen. USA-duon var klart hämmad och gjorde bara 8 respektive 11 poäng.

Bröderna Viktor och Anton Gaddefors var fantastiska. 29+11 samt 32 poäng. Viktor matchades dessutom non stop – 40 minuter. Den mannen har en fysik som inte är att leka med.

• Umeå var klart bäst i slaget om den sista slutspelsplatsen. Seger med 84-74 sedan Fryshuset tappat matchen redan i period 1. Sedan fick man bara jaga. Aleksa Solevic och kompani vann i alla fall den fysiska matchen och det med råge. Vad säga om 60-32 i returer?

Ännu mer imponerande är att Fryshuset tog otroliga 27 (!) offensiva returer. Elias Desport rev själv ned 8 under offensiv korg.

Problemet var att Fryshuset sköt så eländigt. 4/35 från distans håller ju inte.

• I Nässjö fick Norrköpings delfiner smaka på hur det är att förlora. Trots ledning blev det smisk med 67-71. Smålänningarna har kanske ingen storstjärna, ingen extremt skicklig spelare som Basketfeber skulle betala för att se spela, men man har ett l-a-g. Stabila importer och en svensk yngling vid namn David Höök som krigar och spelar med en härlig attityd.

Hööks uttagning till den svenska 24-mannatruppen till det stundande EM-kvalet känns synnerligen befogat.

Viktor Stepanovski om läget i Jämtland

Helsingborgs bidrag till Jämtland Basket.

Håll koll på sajter och på vår Basketblogg i kväll.

Där ger vi senaste nytt om Jämtland Basket, utifrån Viktor Stepanovskis synfält.

Den unge guarden är just i kväll, fredag, en helt unik spelare i Jämtlandstruppen.

Varför avslöjar vi senare i kväll.

Då så. Nu ligger vår text ute på op.se och ltz.se.

Där får vi bland annat veta att Jämtland Basket hade en träningsledig fredagskväll, ja, inte Viktor Stepanovski som valde att köra ett extra skottpass. Med den nya skottmaskinen.

Den fantastiska skottmaskinen är ett jättelyft för basketspelarna i Jämtland och ÖB. Liksom för alla elever på Östersunds Basketgym.

18-åringen – som fyller 19 i april – värdesätter maskinen högt.

– Jag älskar den, säger han.

Adnan Chuk kommer att drilla sitt lag i dubbla pass både under lördagen och söndagen. Sedan väntar resa till Östergötland på måndag för match mot ligatvåan Norrköping.

Viktor Stepanovski berättar i vår intervju att stämningen i laget är på topp. Kanske bättre än någon annan gång i år.

Dessutom har de nära två veckornas karantän inte alls varit enbart av negativ art.

– Jag tror att vi behövde det. Nu har alla kommit tillbaka med entusiasm och spelglädje, menar Jämtlandsspelaren.

Viktor Stepanovski är den yngste spelaren i årets Jämtland. Tim Nord är också född 2002, men tidigare på året.

När Bloggen lämnar ”Bruce Arena” på fredagen står Viktor Stepanovski kvar framför skottmaskinen och nöter skott. Från alla vinklar.

Ett gott tecken.

Inte bara för honom personligen.

Träningsvilliga och ambitiösa spelare är guld värda även för Adnan Chuk. Det gör hans jobb så mycket lättare.