Tung start för Gulsvart i NHL

3213923012                                        Mikael Backlund har inlett säsongen trevande. Foto: AP Photo.

NHL har precis startat och så här har våra ”närmsta” VIKare inlett. Mest anmärkningsvärt är William Karlssons -7 på lika många matcher, men trots det spelar han cirka 14 minuter per match. Columbus har dessutom inte tagit en enda poäng hittills.

Mikael Backlund, Calgary Flames (5 matcher 1 vinst 4 förluster)
Matcher: 5
Mål: 1
Assist: 0
Poäng: 0
+/-: -3
Skott: 7
Genomsnittlig istid/match: 13:12

William Karlsson, Columbus Blue Jackets (6 matcher 0 vinster 6 förluster)
Matcher: 5
Mål: 0
Assist: 0
Poäng: 0
+/-: -7
Skott: 7
Genomsnittlig istid/match: 14:09

Dennis Rasmussen, Chicago Blackhawks (6 matcher 3 vinster 3 förluster)
Matcher: 0
Mål: 0
Assist: 0
Poäng: 0
+/-: 0
Skott: 0
Genomsnittlig istid/match: 0
Fotnot: Inleder säsongen i AHL

Patrik Berglund, St Louis Blues (5 matcher 4 vinster 1 förlust)
Status: Opererades för en axelskada tidigare i år och är i bästa fall tillbaka i januari.

Cooks fajt är en förlust

2878376975Charlie Cook har precis avslutat sin fajt med Kari Sihvonen.

Efterdyningarna från förlusten mot Tingsryd är hård kritik för en ganska blek insats. Jag är luttrad och vill påstå att VIK egentligen inte är så dåliga som insatsen visade. Prestationerna mot Oskarshamn, Leksand och Tingsryd har visat att VIK inte är i form och optimisten inom mig säger att det är en styrka att ta poäng trots stundtals dåligt spel. Men det kommer krävas en helhjärtad insats från samtliga inblandade att få spelet att stämma, formen kommer liksom inte gratis…

Det som istället gör mig upprörd efter matchen är Charlie Cooks vansinnigt onödiga fajt mot Tingsryds Kari Sihvonen. I den andra perioden frågade Cook om Sihvonen ville slåss efter en tidigare situation där båda spelarna fått två minuter för roughing. Det hade kunnat sluta vid varsin utvisning, men istället väljer Cook, 33 år och långt över 500 matcher, att fråga efter en fajt och sedan släppa handskarna med vetskapen om att han kommer bli avstängd. Onödigt och brist på respekt mot sina egna lagkamrater. Backen är nämligen tillbaka efter en längre frånvaro och äntligen skulle VIK kunna spela med större manskap på backsidan. Dessutom har vi väntat på Cooks offensiva egenskaper.

Snacket om att ”stå upp för laget” är befängt, att stå upp för laget i det här läget hade varit att undvika fajten, matchstraffet och avstängning. Det hade varit bättre att behålla hans offensiva egenskaper på planen eftersom VIK hade problem att skapa målchanser. Det var ingen i det läget som behövde backens hjälp med att markera, istället berodde fajten på att Cooks känslor låg utanpå efter en tidigare incident som redan var överspelad.

I efterhand har Cook inte visat någon ånger och säger istället:
– Jag tycker att han (domaren) bröt för tidigt. Han måste låta oss få fajtas lite längre. Allt respekt åt Tingsrydsspelaren som ställde upp på fajten.
Det här blir nu en fråga för ledarstaben där det är viktigt att markera vilken typ av spelare Cook är här för att vara, och att han i fortsättningen gör det som är bäst för laget – inte för honom själv.

Följ hockeybloggen på twitter, @VLThockey

Mitell: "Han har lett laget"

477586170Tomas Mitell.

Igår åkte VIK till Växjö där laget kommer slå läger innan dagens match mot Tingsryd. Kvällens motståndare är hockeyallsvenskans positiva överraskning så här långt och har endast tappat en poäng på hemmaplan. Senast VIK var i Småland mötte laget Oskarshamn och blev snabbt straffat efter att ha agerat slarvigt i framförallt försvarsspelet. Jag tror Tingsryd kommer spela likt Oskarshamn och att kvällens match därför blir en chans till revansch för den slarviga insatsen på bortaplan senast.

Så här säger VIKs assisterande tränare Tomas Mitell inför matchen mot Tingsryd:

Hur formerar ni laget ikväll?
– Vi spelar med samma lag som mot Leksand. Cook är med och vi rullar på sju backar och det är väl framförallt Lilliehööks istid som minskar. Det är två spelare med olika kvalitéer, Cook kan vi använda i offensiva lägen medan Lilliehöök spelas i defensiva situationer. Vårt spelsystem är krävande så tanken är att vi ska spela på sju backar framöver.

Vad säger du om Cooks insats senast?
– Med tanke på att han varit borta fick han mer istid än vi tänkt oss men han gjorde det bra. Sen ska man inte bli chockad om det kommer en liten dipp, det brukar vara så med spelare som varit skadade eller borta av annan anledning.

Jakub Cutta har fått ganska hård kritik utifrån, din syn?
– Jag har sett det men håller inte riktigt med. Han gjorde en fullgod insats senast och med din betygskala hade jag satt 2,5, han är inte perfekt men inte dålig på något sätt. Vi tittar extra noga på hans prestation eftersom han är här på tryout.

Vad har ni sett hos Tingsryd?
– Vi har hört att de kör utav helvete och så är det ofta på bortaplan i den här ligan, vi måste därför ta kampen fullt ut. Vi ledare har sagt det och alla spelare vet om det och ändå kan det stå 3-0 efter tio minuter, och det är svårt att sätta ord på varför det blir så. Vi måste se det här som en toppmatch som säkert drar fulla läktare, pondus och energi blir viktigt för att vinna ikväll.

Vilka spelare ska ni se upp med?
– De har några skickliga poängspelare men jag tycker framför allt att det är deras hårda jobb över hela banan som vi måste stå upp mot.

Vilken spelare i VIK tycker du har varit hetast på slutet?
– Jan Urbas har fått det att lossna i poängproduktionen och lett laget i många matcher. Han har tagit ytterligare steg i år och har insett hur bra han kan bli. Vi har sett honom dominera på träning men ibland har han haft svårt att överföra det på match. Vi har därför tjatat på honom att han ska inse hur bra han är, han har kapacitet att avgöra matcher för oss jämnt och det ska vara hans normala nivå. Urbas är dessutom ett föredöme som jobbar hårt över hela banan.

Övriga tankar?
Förut hade vi 4-5 backar på träning och match varannan dag, nu har vi 8-9 backar med bra kvalité och det gör att kvaliteten på träningarna höjs. Bland annat är Douglas Alenbring tillbaka i full träning. Kraven på forwards blir större och konkurrensen på backsidan ökar, vilket är positivt. Nu när vi närmar oss fullt lag kan vi börja utveckla detaljer i spelet istället för att bara träna på grundspelet.

Han var bäst mot Leksand

Tre bidragande orsaker till att VIK vann med 5-4 (straffar) mot Leksand:

Effektiviteten i avsluten
Tron på sig själva trots ett ganska trevande spel
Hemmapubliken

Matchens prestationer:

Andreas Borgmans läckra soloride och mål
Jeremy Williams kyliga straffmål
Niklas Lihagens tekningar i viktiga situationer

Matchens frågetecken:

Spelarbetyg:

1 = Underkänd
2 = Godkänd
3 = Bra
4 = Mycket bra
5 = SHL-klass

Jonas Fransson – 2

Anton Mylläri – 3
Jakub Cutta – 3
Jeremy Williams – 3
Eddie Davidsson – 3
Nick Sorkin – 2

Joakim Lilliehöök – 2
Andreas Borgman – 4
Jan Urbas – 3
Fredrik Johansson – 3
Cody Murphy – 3

Juha Uotila – 3
Hampus Larsson – 2
Linus Svedlund – 2
Niklas Lihagen – 3
Matias Myttynen – 3

Jonte Berg – 3
Stefan Gråhns – 3
Christopher Fish – 3

Charlie Cook – 2

VIK favorit mot Leksand

– Sportens Kevin Johansson intervjuade Jonas Fransson inför matchen mot Leksand, det inslaget kan ni se här. Målvakten menade på att han har hittat en bättre harmoni den här säsongen och jag tycker det syns genom att rörelsemönstret är mindre yvigt. Det är timing och placeringsförmågan som gör att motståndarna skjuter honom i magen hela tiden, inte dåliga skott som de flesta säger. Fransson har varit en gigant så här långt.

Charlie Cook är tillbaka på is men på tränarna låter det tveksamt om han får någon speltid mot Leksand. Under måndagens träning spelade han heller inget powerplay vilket han tidigare gjort. Om backen finns med på bänken mot Leksand kan han bli en joker om det går troll i VIKs offensiv.

– VIK tränade mycket powerplay och av det jag såg var det stundtals högt tempo i passningarna. PP-formationen med Urbas-Johansson-Murphy-Gråhns-Sorkin(NY) har tagit för sig mest och känns som lagets ”leading line” i den spelformen. Formationen med Mylläri-Myttynen-Lihagen-Williams-Davidsson måste bli mindre omständliga och hitta enklare alternativ när överspelet till Williams inte fungerar, här finns det sparkapital.

Joakim Lilliehöök etsar sig kvar i laget genom solida prestationer. Jag mötte honom i spelarkorridoren och kan meddela att han inte har gjort en Leitner och fuskat med fysen. Det ger signaler om en spelare som vill spela högre än division ett, känslan är att en övergång (istället för lån) är aktuell.

– Försvarsspelet i egen zon mot Oskarshamn är nog säsongens sämsta, det var förvirrat samtidigt som hemmalaget tog för sig utan att be om ursäkt. Min känsla är ändå att förlusten kan vara en nyttig väckarklocka, eftersom man tidigare har vunnit trots att prestationen inte har varit den bästa.

– Klubbchefen Johan Fägerblad efterlyste i fredags en hemmapublik som ska skåpa ut Leksandsklacken. Han påstod då att det inte hade sålts så många biljetter till bortastå, vilket kanske har förändrats med tanke på att Leksand fått lite vind i seglen. Det kändes i alla fall som en skön uppmaning att mana på sin hemmapublik stämningsmässigt, istället för att säga att lite publik ger mindre pengar till värvningar… vilket man hört förut.

– Det var längesedan VIK bar det här favoritskapet mot Leksand. Tvåan mot elvan borde innebära att det skiljer en hel del mellan lagen. Men ni som har varit med ett tag vet att så inte är fallet, det skiljer ytterst lite mellan lagen. Jag tror på en jämn match där VIK drar det längsta strået. Skillnaden som väger över? Jonas Fransson.

Filander har förändrat

VIK spelar fortfarande i hockeyallsvenskan och känslan av att det inte rör på sig kan ibland kännas påtaglig. Men det händer saker i organisationen även om det ibland går lite trögt. På den sportsliga sidan har jag sett en stor förändring sedan Martin Filander blev huvudtränare. Nu värvas det solida spelare som ”man vet vad man får ut av” i en betydligt större utsträckning än tidigare. Ledningen värvar hellre spelare som Stefan Gråhns än exempelvis Asplövens Simon Olsson – som är en begåvad hockeyspelare men brister i andra delar i spelet. Annat var det bara för något år sedan då laget till stora delar bestod av kreativa spelare. Då frågade jag sportchefen Niklas Johansson om han var orolig för att det skulle bli för mycket finlir, och fick svaret att han inte var det eftersom finess kan slå hårt jobbande spelare. En spelare som Svedlund hade då varit högst otänkbar att spela med Myttynen och Lihagen. Idag ljuder det andra tongångar. Sportchefen säger nu att han främst söker spelare som är redo att underkasta sig spelsystemet, jobbar hårt i båda ändarna av banan och kan göra det enkla på ett bra sätt. Jag antar att det är en lärdom efter flera misslyckanden att ta sig till SHL, och att Filanders filosofi har påverkat honom.

Idag ser vi därför ett mer solitt VIK som spelar med struktur och ganska strama riktlinjer för vad som ska göras ute på isen. Där en fjärdekedja (Berg, Gråhns och Fish) får lika stort förtroende som övriga lagdelar. Det är också anledningen till att VIK leder en serie med ganska dålig kvalité, för så här långt har VIKs periodvis strukturerade spel överglänst motståndarnas ”rock n roll hockey”. Jag tror också den här typen av spelare och spelsystem kommer räcka för att hålla sig topp två resten av säsongen, men är mer orolig för vad som händer i en bäst av sju mot ett SHL-lag. I ett sådant läge kommer det krävas att de få kreativa spelare som finns i laget kliver fram samtidigt och rejält. Jag är nämligen orolig för att det solida spelet räcker nästan hela vägen till SHL men att historien upprepar sig. Självklart är inte ett kreativt lag lösningen på hela problemet, men jag tror att VIK generellt sett måste höja nivån på kvalitén i exempelvis passningar och avslut. Likt ledningen har jag förstått att det krävs en gedigen arbetsinsats och stabila spelare för att nå SHL, men mot tuffare motstånd är jag rädd att laget blir begränsat och inte kan slå sin gubbe genom en briljant passning eller dragning. Det är lika avgörande som att VIK blivit tyngre och spelar ett gediget försvarsspel.

Följ hockeybloggen på twitter, @VLThockey

Han blir nästa gäst i podcasten

2665361239Nästa gäst i VLTs hockeypodcast, Anton Mylläri. Foto: Jimmy Gerdin/vik.se.

Mitt mål med hockeybloggen har hela tiden varit att utöka intresset och kunskapen om ishockey i allmänhet och VIK i synnerhet. För att komma ännu närmare människorna som deltar har jag utvecklat konceptet med att starta VLTs hockeypodcast. Det första avsnittet släpptes den 9:e september och gäst var Niklas Lihagen, som berättade en hårresande historia om vägen tillbaka från sitt hjärtstillestånd.

Nästa gäst sitter inne på en annan historia, Anton Mylläri har haft en brokig karriär men är tillbaka i VIK – och det med styrkebesked. Den 21 oktober släpps avsnittet här på hockeybloggen och tills dess kan ni skicka in vilka frågor jag ska ställa till Mylläri.

För att ytterligare stilla hockeyabstinensen har Allstar sportbar tagit ett härligt initiativ och bjudit in till en helkväll med hockey nu på fredag, när VIK möter Oskarshamn på bortaplan. Jag har fått äran att leda er genom kvällen och gäster är VIKs klubbchef Johan Fägerblad och den odödlige Stefan ”Stiffen” Holmgren. Hoppas vi ses!

Urbas glänste mot Asplöven

Tre bidragande orsaker till att VIK vann med 4-1 mot Asplöven:

Kedjan Murphy-Johansson-Urbas.
Boxplay som inte gav Asplöven något utrymme i powerplay.
Rörelsen i anfallszon.

Matchens prestationer:

Urbas magnifika inbrytning och avslut till 2-0.
Fredrik Johansson initiativ och distinkta avslut till 4-1.
Jonas Fransson, placeringssäker och tät.

Matchens frågetecken:

Asplövens Mathias Bromés filmning som föranledde 1-2, det var inte snyggt och hör inte hemma på en ishockeyrink.

Spelarbetyg:

1 = Underkänd
2 = Godkänd
3 = Bra
4 = Mycket bra
5 = SHL-klass

Jonas Fransson – 4

Anton Mylläri – 3
Juha Uotila – 3
Nick Sorkin – 2
Eddie Davidsson – 2
Jeremy Williams – 2

Andreas Borgman – 3
Joakim Lilliehöök – 3
Jan Urbas – 5
Fredrik Johansson – 4
Cody Murphy – 4

Jakub Cutta – 4
Hampus Larsson – 2
Linus Svedlud – 3
Niklas Lihagen – 3
Matias Myttynen – 3

Jonte Berg – 3
Stefan Gråhns – 3
Christopher Fish – 2

Jacob Andersson – 2

Bäst – men det här behöver förbättras

VIK är med sina 24.24% ligans bästa lag i powerplay.
VIK är med sina 93.33% ligans näst bästa lag i boxplay.

Två ytterst viktiga moment som fungerat bra, där den kittlande känslan är att det ändå finns mer att plocka ut.

Det som inte har fungerat lika bra är spelet fem mot fem. Jag upplever ofta att spelarna blir stillastående i forecheck och styrspel vilket leder till att laget har svårt att försvara sig i motståndarnas uppspelsfas. Det gör också att ett stillastående VIK tar fler utvisningar, vilket Niklas Lihagen nyligen var inne på i den här artikeln.

En annan konsekvens av att spelarna ser ut att fundera istället för agera i styrspelet, är att farten saknas i spelvändningarna. Med fart in i alla moment är det också lättare att vända spelet snabbt och på så sätt skapa fler målchanser i spelet fem mot fem. När motståndaren tar sig igenom i uppspelsfasen, offrar VIK väldigt mycket energi i egen zon och då blir det jobbigare att anfalla. Något som jag tycker var en av anledningarna till att tilltänkta toppkedjan med Williams, Lihagen och Myttynen aldrig fungerade. Det fanns helt enkelt ingen energi att anfalla efter att ha spenderat för mycket tid i försvarszon.

Det är fortfarande tidigt på säsongen men jag skulle vilja se ett tydligare VIK i styrspel och forecheck. Smekmånaden är snart över och ursäkterna om att det är tidigt på säsongen fungerar inte längre. Jag tror nämligen att ryggraden i ett lag är spelet fem mot fem, där styrspel och forecheck utgör en stor del. När VIK har fått det att fungera är det lättare att bygga självförtroende i övriga moment på banan. Det blir också lättare att hantera eventuella formsvackor ifall det finns ett tryggt grundspel att falla tillbaka på.

Serieledning – javisst! Men det finns fortfarande saker att jobba på och utifrån det jag ser på träning har ledarstaben förstått att det här är en av bitarna. Och kanske den viktigaste.

Följ hockeybloggen på twitter, @VLThockey.

"Något utöver det vanliga"

Tre bidragande orsaker till att VIK vann med 5-2 mot Pantern:

Tempoökningen efter Panterns kvittering till 1-1.
Effektiviteten i anfallen.
Tålamodet trots en trevande inledning.

Matchens prestationer:

Nick Sorkins backhand mål rakt upp i nättaket från dålig vinkel var något utöver det vanliga.
Stefan Gråhns snabba tanke och hårda passning till Jan Urbas mål.
Niklas Lihagens förvandling under matchen, startade trögt men avslutade med flera bra prestationer.

Matchens frågetecken:

Den första perioden som bjöd på undermålig ishockey, varumärket hockeyallsvenskan fick sig en törn.

Spelarbetyg:

1 = Underkänd
2 = Godkänd
3 = Bra
4 = Mycket bra
5 = SHL-klass

Jonas Fransson – 3

Anton Mylläri – 2
Jakub Cutta – 2
Linus Svedlud – 3
Niklas Lihagen – 3
Matias Myttynen – 3

Petter Hansson – 2
Andreas Borgman – 3
Jan Urbas – 3
Fredrik Johansson – 3
Cody Murphy – 2

Joakim Lilliehöök – 3
Hampus Larsson – 2
Nick Sorkin – 3
Eddie Davidsson – 4
Jeremy Williams – 3

Jonte Berg – 2
Stefan Gråhns – 3
Christopher Fish – 4

Jacob Andersson – 2
Robert Lantosi – (spelade för lite för att betygsättas)