Ett kapitel är slut

Då var kapitlet slut. Det med Niklas Johansson som sportchef och Martin Filander som huvudtränare för VIK Hockey. En historia som skildrar ishockeyns brutala resa mellan himmel och helvete. Och hur fort den resan kan gå. När Filander handplockades och kröntes till huvudtränare av sportchefen stod han under begreppen ung och oprövad. Idag står han kvar under ett.

Filanders resa som huvudtränare har varit allt annat än glamourös och jag har många gånger funderat på hans egentliga välmående. Hans robotliknande svar har gett sken av allt är som vanligt, men jag har sällan lurats av den taktiken. Jag tror nämligen att Filander är så pass mycket taktiker att han till slut tänkte taktik i allt. Inför matcher, under matcher och efter matcher gav han alltid samma välpolerade svar. Utan känslor eller intryck av spontanitet. Det blev till slut inte trovärdigt och jag undrar om spelarna kände likadant.

Under pågående säsong har jag träffat Filander i spelarkorridorerna och haft både vettiga diskussioner och blivit rejält ifrågasatt. Oftast med motiveringen om att media är okunniga och skapar en negativ bild av VIK, men sällan med självkritik om bakomliggande orsaker till texterna. Jag har uppskattat hans förmåga att ta en diskussion men inte hans sätt att förbise sin egen prestation. Samtidigt är jag den första att rannsaka mig själv och jag kunde förmodligen ha skildrat ishockeyn i Västerås på ett bättre sätt.

Huvudpersonen i kapitlet är ändå Niklas Johansson och med facit i hand så har han gjort många bra insatser för klubben, men det till slut blev för många av den sämre karaktären. Minnena av succévärvningen Broc Little har suddats ut och gick inte längre att använda som drömscenario när en transatlant värvades. Istället har den första reaktionen bestått av tveksamheter efter en rad minst sagt märkliga värvningar. Sportchefens ständiga vilja att förnya med spelare utifrån, har lett VIK i en riktning där klubben är på väg att tappa sin identitet. Det saknas helt enkelt kulturbärare och jag tror inte klubbledningen är beredd att gå den vägen. Inte heller tror jag Johansson är beredd att ändra sitt koncept och därför är det här beslutet bäst för båda parter.

I den här berättelsen finns också två individer som jag vill berömma, jag citerar VLTs sportchef Pasi Hiirikoskis tweet: ”Människorna NJ och MF har lagt ner ofantligt med tid och energi på VIK. Det kan ingen ta ifrån dem. Hatten av för det.” Du har rätt och min hatt åkte också av! Jag vill därför påpeka att min text riktar sig mot en del av deras prestationer i rollen som sportchef och tränare, som jag tror kan ha bidragit till att de fick sparken. Men jag undviker gärna kommentarer som liknar all form av hetsjakt. Ett kapitel utgör inte en hel bok och jag är tämligen säker på att både Johansson och Filander skriver klart sin, men på en annan plats.

I samma stund påbörjar VIK ett nytt spännande kapitel och jag tänkte be att få återkomma med önskemål om innehåll…

Odisciplinerat VIK föll

Tre anledningar till att VIK förlorade mot Tingsryd med 2-3.

Individuella misstag.
Individuella misstag.
Individuella misstag.

Matchens prestationer:

Charlie Cooks dragning och avslut till 2-1.
Eric Castonguays kyliga avslut till 2-2.
Kari Sihvonens tunnel på Hampus Larsson, som fick upp backen på läktaren.

Matchens frågetecken:

När skadade Johan Jonsson klev av på värmningen valde man att coacha på fem backar under matchen, trots att Douglas Alenbring fanns med på bänken. Visserligen jagade VIK en kvittering länge, men visst borde Alenbring fått speltid för att avlasta.

1 = Underkänd
2 = Godkänd
3 = Bra
4 = Mycket bra
5 = SHL-klass

Marcus Dahlbom – 2

Maksim Matushkin  – 2
Johan Jonsson – utgick på uppvärmningen, skadad.
Jonte Berg – 2
Niklas Lihagen – 2
Stefan Gråhns – 2

Charlie Cook – 2
Jakub Cutta – 1
Jan Urbas – 2
Fredrik Johansson – 3
Jeremy Williams – 2

Hampus Larsson – 1
Andreas Borgman – 3
Ville Korhonen – 1
Matias Myttynen – 2
Christopher Fish – 2

Douglas Alenbring – spelade inte alls.
Cody Murphy – 1
Eddie Davidsson – 2
Nick Sorkin – 2

Linus Svedlund – 2

Ännu en backskada

Det blev återigen förlust mot Oskarshamn trots att VIK den här gången försökte, försökte och försökte. Laget var helt klart spelmässigt bättre i den andra och tredje perioden och det kändes som att ett mål framåt låg i luften. Men bakslagen duggar tätt och istället drog VIK på sig en ganska klumpig utvisning som Oskarshamn kunde utnyttja. Trots förlusten var det här ett steg framåt i jämförelse mot tidigare insatser och förhoppningsvis får laget lite ny energi till nästa bortamatch mot Tingsryd.

Jag nämnde förresten att bakslagen duggar tätt… Backen Johan Jonsson spelade inte den tredje perioden och enligt uppgifter hoppade han på kryckor efter matchen. Han är nu mycket osäker till start i måndagens match mot Tingsryd. Det innebär kanske att juniorbacken Douglas Alenbring får starta på sex backar i nästa match. Alenbring som var uppsatt som extraback i Oskarshamn, är en spelare som sprider energi med sitt fysiska spel och därför känns den matchningen helt naturlig i det här läget. VIK behöver alla energikällor laget kan få och om Alenbring spelar enkelt med pucken, taktiskt rätt och lägger till sitt fysiska spel kan han bli den injektionen.

Ny skada – backen tvingas till operation

2823603797Anton Mylläri, till höger i bilden, tvingas till operation.

Skadorna förföljer VIK och när laget nästintill blivit fulltaligt kommer nästa smäll. Backen Anton Mylläri har dragits med en knäskada under en längre tid och tvingas nu till operation. Enligt VIKs assisterande tränare Tomas Mitell blir Mylläri borta 4-8 veckor beroende på hur återhämtningen går. Anton Mylläri har varit en av lagets fyra bästa backar under säsongen och nu får VIK klara sig utan honom ett tag. Till kommande matcher ska Charlie Cook spela back och så småningom är Juha Uotila tillbaka efter sin avstängning.

Det är heller inte klart om nye målvakten Vitali Koval hinner bli spelklar till någon av matcherna på bortaplan. Klart är i alla fall att laget åker till Oskarshamn imorgon, för att sedan sova kvar i Småland (troligtvis Växjö) och sedan ta sig an Tingsryd. Under omständigheterna perfekta förutsättningar inför två ytterst viktiga bortamatcher.

VIK, byt strategi!

Skärmavbild 2016-01-08 kl. 09.11.35

Ovan ser ni bilden på tabellpositionen för VIK Hockey. Trea i hockeyallsvenskan är inte alls pjåkigt, kanske att topplagen har ryckt ifrån lite mer än godkänt… men ändå. I övrigt tror jag folk utifrån som bara ser tabellen undrar varför media och fans är kritiska mot VIK just nu. Jag har svaret: Spelet. Igår fick jag frågan från en utomstående om vi inte har för höga krav här i Västerås, det tror jag vi har – resultatmässigt. VIK kan inte vinna samtliga matcher under en säsong utan måste få komma undan med några förluster. Däremot kan vi ställa högre krav på spelet, oavsett vinst eller förlust.

Vi skapar oss alla en känsla om spelet kommer hålla hela vägen till SHL, vilket jag tror många ser att det inte kommer göra just nu. VIK har spelarmaterialet som krävs, Lihagen har till exempel flera gånger uttryckt att det här laget är bättre än förra säsongens Karlskrona. Men att ha ett spelarmaterial med kvalité är egentligen bara en förutsättning, framgången skapar du i spelet och med en harmonisk grupp. Just nu har VIK bara 1/3 av dessa ingredienser, men det finns så klart tid att fylla på med resten. Den tuffa uppgiften är hur laget tar sig dit.

Till Radiosporten Västmanland sa Lihagen att han tycker att laget bara kör på i samma hjulspår, och att det behöver förändras i spelet. En känsla som lätt uppkommer när laget försöker och försöker men ändå misslyckas. Men visst har han rätt i sak, jag tycker VIK är alldeles försiktiga mot till exempel lag som Asplöven och Pantern. Jag vill att laget spelar aggressivare och kliver på högre upp i banan. Spelet nerifrån backarna måste bli snabbare för att sätta motståndaren under press, i ett läge när deras försvar inte är organiserat. Burskydd måste undvikas in i det sista eftersom det ger motståndaren andrum och tillfälle att ställa upp i rätt position. Framförallt måste laget komma mer tajmat i sina anfall för att ha en chans att skölja över motståndaren, överbelasta i sargdueller och ta hand om 2:a och 3:e puckar. Just nu åker spelarna mycket själva och försöker på vinst och förlust. Missförstå mig inte, jag gillar egna initiativ men jag tror att laget skulle må bättre av att hitta ett grundspel innan spelarna försökte driva in pucken själva.

Kaptenen Jeremy Williams utvisning under gårdagen gör mig först frustrerad och sedan fundersam. Frustrationen ligger i att han som kapten, som ska leda laget, tog en ofattbar utvisning i ett känsligt läge av matchen. Funderingen ligger fortfarande hur i hela världen en kapten väljer att ta det beslutet, i det läget som VIK befinner sig. Det är en utvisning som går under kategorin ”jag skiter i vilket” och skickar tydliga signaler om att något är fel. Williams är en bra kille som vill väl och jag tror på honom som kapten. Så vad är det som tar fram det här felbeteendet? Det vet nog bara Williams själv.

VIK har hamnat i en olustig situation där allt redan har ställts på sin spets. Det tar en otrolig energi på hela organisationen som får vända på varenda sten för att vända på trenden. Då är vi inte ens inne i det mest kritiska skedet på säsongen. Därför tycker jag ledningen redan nu ska gå ut med att laget inte längre siktar på en topp två placering. Detta för att släppa lite på den höga anspänningen och pressen utifrån. Jag ser ett scenario där laget kämpar in i det sista för att nå sitt mål, men missar topp två. Då ska spelarna ställa om och som favorit försöka ta sig vidare bakvägen, det har visat sig vara en otroligt svår väg tidigare år. Det är bättre att ställa om redan nu, säga att man satsar på att ta sig upp till SHL via bakvägen och att allt annat är en bonus. Ni minns själva hur viktig den mentala biten är, ett färskt exempel som liknar det jag skriver om är när laget gör allt för slå Karlskrona, för att sedan försöka ställa om till matcherna mot Rögle. Det gick inte, det blev för jobbigt. Jag vill inte att laget ska hamna där igen.

Presskonferensen efter VIK-Asplöven

Martin Filander sa så här på presskonferensen efter strafförlusten mot Asplöven:

Martin Filander får frågan om sin syn på matchen.
– Det känns tungt med tanke på hur det såg ut från start, vi spelar inte någon bländande ishockey men är smarta och får med oss 1-0 och 2-0. Vi spelar med mer kontroll och spelet är inte så svajigt. Jag är rätt så nöjd med den 1:a perioden.

– I den andra perioden radar vi upp målchanser fram till den 27:e minuten. Sen får vi ett powerplay som inte är av kvalité och sedan drar vi på oss och utvisningar och bjuder in Asplöven.

– I tredje perioden tar vi tag i det och gör 3-1. När Asplöven sedan gör 3-2 går vi bom och det är inte godkänt. Samma sak med Aleardi när han dansar igenom och gör 3-3, då är vi fyra man på rätt sida. Om Asplöven ska göra mål ska de få kriga för det, inte dansa igenom. Sen tar vi en onödig utvisning när Asplöven gör 3-3.

– Vi skapar en hel del lägen i overtime och sedan är det straffar och det har vi inte lyckats med den här säsongen.

Filander får frågan om hur han ser på sin egen position i klubben.
– Jag känner förtroende och jobbar dag och natt för det här. Vi håller ihop som klubb.

Filander får frågan om hur han ser på kritiken utifrån.
– Jag kan inte fokusera på den, vi måste tro på oss själva och jobba oss ur det här.

Filander får frågan om hur stämningen i båset är under matchen.
– Den är bra, ganska lugnt och fokuserat. Killarna försöker lyfta upp varandra och driva igång energi.

Filander får frågan om hur han hanterar Williams onödiga utvisning.
– Jag måste ta tag i den på en gång, det är ett dåligt beslut. Men vad som sägs kommer vi ta internt.

* Det här är en förkortad version om vad som sades på presskonferensen. Undertecknad försökte få med så mycket som möjligt samtidigt som Filander pratade. Mer om matchen och Filanders syn på nuvarande situation kan du läsa om på vlt.se och i morgondagens pappers- och e-tidning.

En häftig tid väntar

– Ny målvakt på plats och jag fick se honom på is för första gången igår. Ett längre utlägg om hur jag upplevde honom finns här, men kort sagt är han modernt skolad och rör sig bra i målet. Med det skrivet är det ändå matcherna som avgör vilken skillnad han kommer göra i VIK.

– Det råder just nu en olustig situation för Fransson och Dahlbom. Bägge vet att Koval är värvad för att ta över rollen som förstemålvakt och ska inför torsdagens match försöka göra sig redo om vitryssen inte blir spelklar. Deras enda chans att få spela matcher i VIK är att Koval gör bort sig totalt och det ser jag som en mindre risk eftersom laget allt som oftast har ett bra försvarsspel. Dock tror jag att både Fransson och Dahlbom är extremt taggade att spela nu när allt ställts på sin spets, jag är därför inte orolig inför deras prestation om det skulle bli någon match framöver.

– Mer om Koval och VIKs målvaktssituation kan ni se imorgon på VLT.se. Klockan 12:30 spelar vi in ett webb-tv reportage vid isen i ABB Arena Nord.

Niklas Lihagen har gått på is och deltar för ”fullt”. Jag tycker nämligen det syns att han inte är redo för spel och själv uttrycker han samma sak. Det saknas styrka i handen och det gör att skott och närkamper blir lidande. Han behöver förmodligen någon vecka till.

– På tal om VIKs skador så finns det nog fler än de många som ledningen gjort officiella. Jag har till exempel hört att Jeremy Williams har dragits med en överkroppsskada under en längre tid. Ni som har följt VIKs matcher har säkert noterat detta också, då Williams då och då matchas sparsamt och ibland bara i powerplay. Frågan är om han ska vilas helt så att han blir hundra procent återställd till fortsättningen. För övrigt tror jag att laget måste ha lite tur på skadefronten för att gå hela vägen, spelarmaterialet har inte den bredd som gör att skador på nyckelspelare går att ersätta.

– Om VIK återigen blir fulltaliga och den nya målvakten Vitali Koval visar sig vara en matchvinnare är jag säker på att laget kommer börja vinna. Min oro ligger då i att man missar topp två med en hårsmån, och sedan får gå in i en playoff-serie som favoriter. Det har visat sig varit tufft förut och skulle förmodligen innebära att man var jagade av lag som Leksand, Karlskoga, Vita Hästen… Well, en häftig tid väntar oavsett!

Rätt att värva en målvakt

VIK har gjort klart med den vitryske målvakten Vitali Koval, senast i Neftekhimik Nizhnekamsk (KHL). Det låter som en dyr värvning med tanke på att Kovals spelat både OS och VM, samt radat upp fina siffror i KHL de senaste åren. Den här säsongen har det dock blivit sparsamt med matchspel, vitryssen har endast startat fyra matcher och det är förmodligen därför han tar sig vidare.

Till mrmadhawk.se säger sportchefen Niklas Johansson att laget kommer behålla både Fransson och Dahlbom. Han fortsätter med att laget tidigare har breddat sin målvaktssida under säsongen, men att man den här säsongen har valt att både bredda och spetsa för att tävlingen om förstaspaden ska bli större. Ett diplomatiskt svar som givetvis ger signaler om något annat. Jag tycker det är tydligt att ledningen har tappat förtroendet för Fransson, och att Dahlbom är aningen färsk för att spela upp ett lag i SHL. Hade Johansson kunna gjort sig av med Franssons monsterkontrakt (VIK-mått mätta) skulle han förmodligen inte tveka en sekund. Problemet är att Fransson tjänar så pass bra att inget lag är villig att ta över hans kontrakt rakt av.

Om jag inte minns fel försökte VIK redan för någon säsong sedan och då var Vita Hästen intresserade, men då var målvakten helt enkelt för dyr. Fransson är i sin tur inne på sin sista år som elitmålvakt (förmodar jag) och vill således inte släppa sin lön lättvindigt. Det finns så klart andra lösningar och jag har känslan av att sista ordet inte har sagts i den här frågan. En sak är i alla fall säker, VIK har nu hockeyallsvenskans dyraste målvaktssida och därmed ökar också pressen på denna lagdel.

Lösningen med att ha tre målvakter i ett lag är för mig inte helt optimal. Jag sattes i den situationen när jag spelade i Växjö och det gynnade inte någon av oss tre målvakter på plats. Målvakterna får dela på viktig istid och helt plötsligt är det tre personer som ska komma överens och konkurrera med varandra. I det här läget hade jag istället velat se Koval få en av målburarna på träning för att riktigt komma in i det, samt ha känslan av att vara den självklara förstamålvakten. Annars ser jag ingen anledning till varför han kommer hit. Sportchefens uttalande om att ha tre målvakter och försöka få det att låta som positivt, är för mig ett diplomatiskt sådant i ett försök att behålla harmonin. Om han verkligen menar det han säger är det ett uttalande från en sportchefs synvinkel, inte en målvakts.

Jag är heller inte förvånad över att VIK nu värvar en målvakt. Inte minst förra säsongen så blev laget trumfade av Karlskronas och Rögles målvakter, och förmodligen vill man inte låta det hända igen. Samtidigt är det offensiven som stundtals har havererat den här säsongen och utifrån hade det kanske varit naturligast att värva en riktigt bra center/forward. Men jag tycker det är helt rätt att värva en målvakt och tror också att det kan lösa en del av lagets övriga problem, hur konstigt det än låter.

En målvakt utgör idag en väldigt stor del av laget och kan på egen hand vinna ishockeymatcher. Det innebär också att positionen är väldigt utsatt och med några få misstag också kan sprida en väldans massa oro. Med tanke på hur de senaste säsongerna har sett ut tror jag att den oron till en viss del har skapats tack vare att målvaktssidan inte har fungerat som den ska. När Fransson spelade som bäst i början på säsongen skänkte han den trygghet som laget behövde för att prestera. Det är svårt att beskriva känslan men jag tror nämligen att övriga spelare kan höja sig när man vet om att det finns en matchvinnare längst bak. Om VIK har hittat den tryggheten tror jag vi ganska snabbt kan få se ett lag som hittar ett bättre flyt i spelet. Det handlar om att spelarna återigen ska börja tro på sig själva och laget. Då kan det bästa draget vara att värva en stabil sista utpost att luta sig emot.