Truppen _var_ bättre än så här

Okej, mer sansad ska jag försöka få ihop mina tankar i ett blogginlägg. Och göra det så tydligt jag kan för er.

Matchen igår
Lagets insats mot Björklöven är det inget fel på, trots förlusten. Alla kämpade, slet och täckte skott huvudlöst. Gruppen hade bestämt sig för att det här fick kosta. Men det är några saker som saknades för att VIK skulle kunna vinna matchen. Bland annat självförtroendet som gjorde att laget nervöst backade hem med tio minuter kvar av matchen. Kvalitén i alltifrån passningsspelet till beslut var för dålig i avgörande lägen. Egentligen samma misstag som vi har sett tidigare under säsongen, där VIK den här kvällen lyckades göra färre av dem men ändå straffades hårt. Backen Jimmie Janssons insats på det avgörande målet, när han ivrigt och utan tanke kliver ner bakom målet, är signifikativt för lagets otaktiska och valpiga spel under säsongen. Där dessutom resten av laget stirrar på pucken. Håll i åtanke att ingen skugga ska falla över Jansson, det här kunde lika gärna ha varit någon annan utav dagens VIK-spelare. Allt som allt är ändå gårdagens insats godkänd trots den snöpliga förlusten.

Upphämtningen från nyår
VIK har efter nyår ryckt upp sig och tagit fler poäng per match än innan. Det gav också laget chansen att spela om att hålla sig kvar i Hockeyallsvenskan. En stor anledning till det är målvakten Henrik Lundberg som stått för flera fenomenala insatser. Samtidigt har toppspelare som Lihagen, Johansson, Gråhns, Fish m.fl. höjt sig ett snäpp vilket räckt till att vinna fler matcher. Det syns också att tränarna fler gånger lyckats med sin taktik, genom att laget har känts mer balanserat än utspritt. Tyvärr har man fortfarande haft svårt att hålla en jämn nivå över längre tid, och därför har man fortsatt slagits kring det negativa kvalstrecket.

Säsongen i sin helhet
Underkänd. Jag vet inte vart alla diskussioner om att VIK ska vara nöjda med att hålla sig kvar i Hockeyallsvenskan, med den här truppen, kommer ifrån. På något sätt tror jag att föreningen själva har startat den. Innan säsongen tippade de flesta, sett till truppen, VIK betydligt högre än så här. Det var nog många lag som hade velat haft delar av VIKs trupp till sitt förfogande. Laget pratade själv om att man siktade mot en playoff-plats. Men någonstans på vägen har någon lurat i någon, att den här truppen helt enkelt inte är tillräckligt bra. Eller att VIK sitter fast i tunga kontrakt, som om det hade löst hela gåtan om varför få spelare får godkänt den här säsongen. Så enkelt är det inte, det är undanflykter för att fokus ska ligga någon annanstans än på de ansvariga. Från början var truppen högst konkurrenskraftig för en mittenplacering men på vägen har den blivit en slagpåse. Det beror bland annat på att spelarna nu spelar med sämre självförtroende, att tränarna inte lyckats taktiskt, att knappt någon i gruppen haft en positiv utvecklingskurva. Det är den utvecklingen vi har sett under säsongen och som föreningen måste ta ansvar för. Det går inte att skydda sig bakom att truppen är för dålig, det är en ursäkt som luktar förlorare och som idag speglar av sig på isen.

Jag tyckte det var ganska uppfriskande att höra Björklövens ordförande stå upprätt i TV igår och säga att de har misslyckats den här säsongen, utan att skylla på en svag trupp. Istället tog han upp att arbetet utanför isen speglar det som händer på isen och att alla har ett ansvar. Från VIKs håll har jag inte hört någon säga att arbetet kring föreningen har varit för dåligt. Ändå har klubben genomgått, och fortfarande genomgår, en av sina största kriser rent sportsligt, ekonomiskt och organisatoriskt. Det är tydligt att klubben fortfarande saknar de riktiga ledarna, de som kliver fram när det blåser som hårdast. De som vågar säga att det här har vi inte gjort tillräckligt bra. Däremot kan jag ibland se dem jubla högt vid framgång. Eller höra dem säga att truppen är för dålig. Vilket jag alltid blir lika förundrad över, för det hjälper knappast spelarna att bli bättre.

Framtida kvalet
Nej, det här inte kört på något sätt. Åtminstone kan ingen längre säga att VIK har en för dålig trupp gentemot de andra lagen. Nu gäller det att få ihop resten av pusselbitarna. Jag tror att klyschan ödmjukhet blir viktig att förtydliga för gruppen i den här situationen. Eller det ska nog genomsyra hela föreningen framöver. Målvakten Henrik Lundberg tillsammans med Cristopher Fish, Fredrik Johansson, Niklas Lihagen, Lukas Zetterberg, Mikael Frycklund, Anton Mylläri, Stefan Gråhns, Eddie Davidsson och Hampus Larsson måste vara bra. Riktig bra. De är spelare som har kvalitéer som borde kunna straffa lagen från division ett. VIK kan dessutom få in en joker i form av Markus Persson som har gått på is efter sin operation. Jag tror fortfarande laget klarar sig kvar i Hockeyallsvenskan, men så har bevisligen jag tippat fel förr.

Spelschemat för kvalserien ser ut så här:

Han fäller avgörandet i dramat

Vilken avslutning det blir på Hockeyallsvenskan 16/17! Björklöven tar emot VIK i en sista avgörande match, där Umeå-lagets enda chans att undvika kvalserien är att vinna på ordinarie tid. Den som har lagt det Hockeyallsvenska spelschemat får betecknas som ett geni, med facit i hand.

Om jag försöker tänka tillbaka på hur det var att spela den här typen av matcher så var det med skräckblandad förtjusning. Visst pratar spelarna om att se det här som en härlig utmaning, men alla vet samtidigt vad som står på spel. För en del spelare är det viktigare att VIK blir kvar i Hockeyallsvenskan, sett till livssituationen. Ta Fredrik Johansson som exempel, han har köpt hus och etablerat sig med familjen i Västerås, har två år kvar på kontraktet och ser förmodligen ingen anledning att flytta på sig. Medan en ung spelare som Lukas Zetterberg troligtvis är redo att prova sina vingar någon annanstans, om man inte säkrar kontraktet. Jag är övertygad om att matchen betyder mycket för hela gruppen, men för vissa är en lyckad utgång viktig på fler plan än bara hockeymässigt.

Jag minns också att många spelare i den här situationen gick till sig själva och blev mer fokuserade. Det var inte lika livat som vanligt. Vi målvakter var nästan ”värst” och hade ett otroligt fokus. När man pratar om rutin som något positivt så var det i den här typen av situationer det kom väl till pass. Spelarna med rutin fick ner anspänningen och kunde bjuda på sig själva, trots ett pressat läge. Jag kan tänka mig att VIKs Stefan Gråhns är ett sådant exempel. Positivt i sammanhanget är att matchen spelas redan imorgon och att anspänningen inte hinner byggas upp under en längre tid. Det blir mer rakt på sak. Det gör nog att båda lagen kan spela ut någorlunda även om det kommer vara en hel del nerver inblandade.

Mitt tips om att VIK säkrar kontraktet utan spel i en kvalserie kvarstår. Det som fäller avgörandet är som många gånger förr målvakten Henrik Lundberg. Han fick VIK-fansens pris igår, imorgon kan han tacka med en storstilad insats.