VIK-talang aktuell för draften

Årets NHL-draft, för övrigt den 53:e i ordningen, går av stapeln den 26-27:e i Florida. Den här gången finns det en Västeråsare som är intressant för NHL-klubbarna, det är forwarden Lukas Zetterberg som tidigare har skrivit på för en fortsättning i VIK. Inför draften så görs det filmer och annat material som fans, scouter och övriga inblandade kan grotta ner sig i. Jag hittade den här filmen på Zetterberg, så för er som har hockeyabstinens redan i juni – njut av en talang som förhoppningsvis slår igenom i VIK nästa säsong.

http://www.mediafire.com/watch/6qkdvn5l0vyx48v/Lukas_Zetterberg_Ice_Hockey_2015.mp4

Avslöjar: Han blir ny klubbchef

VIK hockey står inför en förändring då nuvarande klubbchefen Anders Eklund har sagt upp sig från sin tjänst. Arbetet med att hitta en ny klubbchef är enligt uppgifter redan klart och så här stod det på vlt.se i förra veckan.

”Trots förvarningen var det ganska nyligen, efter säsongsavslutningen, som Anders Eklund sade upp sig från sin tjänst.

Då agerade VIK-styrelsen direkt och tog hjälp av Adecco (rekryterings- och bemanningsföretag) för att hitta en lämplig ny klubbchef.
Jakten gav resultat, parterna kom överens och nu handlar det endast om information i rätt ordning innan VIK Hockey presenterar den nya klubbchefen – med största säkerhet redan nästa vecka.
– Den information som du har grävt fram är korrekt, bekräftar VIK-ordföranden Johan Fägerblad.”

Nu kan hockeybloggen avslöja att det med största sannolikhet är styrelseordföranden själv, Johan Fägerblad, som blir ny klubbchef i VIK. Mer information på vlt.se när den nya klubbchefen har presenterats.

Klar för en säsong till

Trots att VIK:s säsong tog slut för en tid sedan pågår det fortfarande intressant ishockey, där NHL är inne i ett brinnande slutspel och VM närmar sig medaljspel. Innan jag tar paus från hockeybloggen släpper jag mina sista tips: Anaheim vinner Stanley Cup och Kanada vinner VM-guld.

I slutet på säsongen brukar jag alltid passa på att tacka er läsare för säsongen som varit, det är ni som gjort det roligt att skriva om ishockey där VIK har tagit den största delen av mitt fokus. Engagemanget kring ishockeyn i Västerås är stort och ibland brutalt, det märks framförallt när laget misslyckades att nå SHL och jag dagligen möttes av tomma människor med hjärta för VIK. Jag tror ändå inte fansen och involverade behöver sörja för all framtid. Inom 3 år spelar VIK i SHL men jag tror att nästa säsong blir ett ”mellanår”. Jag vill likna VIK:s situation vid att åka ur SHL och uppleva en baksmälla där organisationen behöver återhämta sig. Samtidigt är det svårt att ställa någon rättvis analys när lagbygget inte är färdigt.

Efter säsongen har tränare och sportchef gjort sin analys och jag köper mycket av det som sägs. Det är många spelmässiga detaljer och spelarkaraktärer som har analyserats och jag tror klubben har hittat viktiga nycklar för att ta sig vidare. Den stora förändringen som jag skulle vilja se är vinnarkulturen i föreningen. Martin Filander, Niklas Johansson, Johan Jonsson och Anders Berglund satt alla och sa att man både var nöjd och besviken med säsongen. Jonsson uttryckte till och med att VIK gjorde en fantastisk säsong och Berglund gav betyget 4/5 till laget. Jag förstår den goda tanken i att framhålla det positiva i den mörkaste av stunderna, men jag tror i det här läget att det hade varit bättre att vara superbesviken – och påvisa att det här inte ska inträffa igen. Om målet är SHL och det inte uppnås så tror jag det är en sund mentalitet att tydligare visa att det är något som klubben inte accepterar.

Det gläder mig att Stefan Gråhns blir kvar i VIK eftersom han under förra säsongen visade upp den vinnarmentalitet jag söker. Han är alltid närvarande och på flera sätt högst involverad i matcherna. Jag tror sportchefen tyckte att den här kontraktsförlängningen kändes extra viktig då klubben på senare tid tappat spelare och eventuella nyförvärv till andra klubbar. VIK kan i dagsläget inte konkurrera med de stora plånböckerna och har en relativt låg spelarbudget (sportchefen har i dagsläget runt 8-9 miljoner) om man jämför med flera andra hockeyallsvenska lag. Men det finns så klart flera olika anledningar när en spelare väljer klubb men jag skulle vilja säga att de här är dem främsta:

– Lönen
– Sociala biten (familjesituationen)
– Möjlighet till istid/förtroende
– Laget (bra relation till tränare, vinnande lag)

VIK:s Silly Season fortsätter och jag tror att laget kommer behöva vänta in flera toppspelare som sjunkit i pris efter sommaren. Jag återkommer då med fler analyser och hoppas ni är med mig även i höst – VLT låter med andra ord Hockeybloggen leva vidare. Återigen ett stort tack för den här säsongen.

/Johan

Hårt jobb blev SM-guld

Under gårdagen lyckades Växjö säkra SM-guldet och det är fantastiskt vilken resa klubben har gjort. I guldlaget har Västerås-fostrade Niclas Lundgren utgjort en viktig roll under hela säsongen och det finns nog ingen som jag unnar ett SM-guld lika mycket.

Det är lätt att bli känslosam och sprida beröm när guld är säkrat. Men jag har väntat på den här stunden. Niclas Lundgren är inte rubrikernas man men har tagit sig dit han är på grund av sin ödmjukhet och vilja att underkasta sig ett hårt jobb. Backen gör knappt ett misstag under en hel säsong och spelar enkelt i alla lägen – den typen av spelare växer inte längre på träd. Därför tror jag Lundgren har varit ovärderlig bland stjärnor och puckkåta lagkamrater i Växjö.

Som ung var Lundgren aldrig med på listor bland landets lovande talanger, scouter och förbundstränare hade svårt att se storheten i hans enkla spel. Men backen har aldrig ändrat sin spelstil eller gett upp, det tyder på en trygghet och vilja utöver det vanliga. Han har istället utvecklat det enkla och anpassat sitt spel till nästa nivå enda upp till landslaget.

De flesta barn ser idag upp till Alexander Ovechkin och Patrick Kane och dribblar därefter likt sina idoler. Idag heter min idol Niclas Lundgren, han har precis tagit SM-guld med Växjö, tjänar runt 100.000 i månaden och har fått en saftig guldbonus. På hårt jobb och enkelt spel. Det är en cool bedrift och jag hoppas fler barn får upp ögonen för den här typen av spelare och inser att det går att ta sig långt på många sätt. Och om man inte ger upp.

Stort grattis Niclas!

Kvalkungen aktuell för VIK

VIK letar centrar inför nästa säsong och en spelare som kan hamna i klubben är Niklas Lihagen. Redan förra säsongen visade sportchefen Niklas Johansson intresse för Lihagen som ville till VIK, men klubben erbjöd aldrig något kontrakt och centern hamnade istället i Karlskrona. Nu är den store centern som spelade i VIK säsongerna 05/06 och 06/07 återigen aktuell för klubben. Frågan är om Lihagen verkligen vill spela i hockeyallsvenskan igen, jag tror nämligen att han inväntar ett SHL-kontrakt. Om inte det skulle gå vägen tror jag VIK är ett passande alternativ för Lihagen, mycket tack vare att pendlingsavståndet till hans son i Örebro skulle minska.

Jag har själv spelat med Lihagen och då hade han en mindre lyckad sejour i klubben, men samtidigt såg jag mycket potential i honom. Centern, som mäter 196 cm och väger 102 kg, har ett bra skott och är en av svensk hockeys bästa tekare. Nu tycker jag att han har utvecklat spelet över hela banan och vågar hålla i pucken mer. Jag tror att det här skulle vara en bra värvning för VIK och ännu en pusselbit i att skapa mer tyngd i offensiven. Lihagen vet dessutom vad det innebär att lyckas, tre säsonger i rad har han nämligen varit med och spelat upp Örebro, Vita Hästen och Karlskrona en divsion vilket måste anses vara smått otroligt.

Nu återstår det att se om parterna hittar en lösning den här gången.

Följ hockeybloggen på twitter, @VLThockey & #VLThockey

Prioritera Gråhns, Johner, Montpetit & Angell

Trots att VIK har landat några nyförvärv är det relativt tyst kring förlängningar och avskrivningar från fjolårets trupp. Utmaningen ligger i att behålla spelare som gjort bra ifrån sig trots att klubben har misslyckats med sitt mål. Om VIK säsongen 15/16 spelat i SHL hade klubben istället varit i förarsätet när det gäller spelarförlängningar.

Jag är säker på att Niklas Johansson gjort sitt bruttolista med spelare som han nu betar av uppifrån och ner. Exempelvis kan jag tänka mig att han fick nej tack från Viktor Mårtensson (som blev kvar i Leksand) och snabbt därefter gjorde klart med Cristopher Fish som var näste man på tur. På den listan finns även spelare från förra säsongens trupp där Johansson nu satt några av dem på “stand by”. Faran ligger i att det är andra klubbar som jagar spelarna och att han nu måste uppmuntra dem att avvakta andra kontrakt tills han själv har ett tydligt besked att ge.

Min tro är att klubben behöver behålla kontinuitet från förra säsongen och det finns några spelare som jag skulle prioritera att förlänga kontraktet med. Här är fyra spelare som jag gärna ser i VIKs fortsatta jakt på en SHL plats. Och eftersom mycket handlar om ekonomi har jag satt ut en pengarprognos på respektive spelare.

Stefan Gråhns, forward

Alla såg vilken nytta Gråhns gjorde i “slutspelet” förra säsongen. Han var högst delaktig i alla matcherna och valde att sticka in näsan trots att många andra redan hade vikt in kepsen. Fördelen med Gråhns är att han förutom att spela “gritty” kan hantera pucken och överraskade med ett bättre spelsinne än vad jag hade förväntat mig. Jag tror absolut det här är en spelare VIK kan ha nytta av när de stora matcherna ska avgöras.

Pengarprognos: Letade förmodligen ett allsvenskt kontrakt förra säsongen och fick till slut ett med VIK. Gjorde bra ifrån sig och har höjt sitt värde till den här säsongen.

Dustin Johner, forward

Spelarmarknaden kryllar inte av naturliga målskyttar och därför tror jag VIK ska försöka behålla Johner i laget. Kom visserligen av sig i de avgörande matcherna mot Rögle men jag tror fortfarande att forwarden är en spelare att bygga vidare på. Blir en viktig kugge i nästa säsongs powerplay men jag tror att det finns mycket att hämta i spelet fem mot fem om Johner får en bättre omgivning att spela med.

Pengarprognos: Var förmodligen en av VIKs dyraste spelare under säsongen och kommer vara det framöver om han stannar kvar. Lönen bör dock ligga kvar på samma nivå.

Brock Montpetit, forward

Niklas Johansson lyckades fynda igen och jag tycker överlag att Montpetit har varit högst delaktig i VIKs offensiv. Poängen borde ha dubblerats med tanke på antal målchanser som forwarden skapade, men sett till tidigare säsonger har Montpetit varit en produktiv spelare. Jag tror att forwarden skulle växa ännu mer om han stannar i Sverige en säsong till, nu har han lärt sig spelet och får en försäsong till med laget.

Pengarprognos: Collegespelare som provar lyckan i Europa är vanligtvis billiga tills de har bevisat sitt värde i ligan. Är ganska säker på att Montpetits lön kommer öka till nästa säsong.

Nick Angell, back

Jag hade velat se backen spela på sin högsta nivå under större delar av säsongen men jag tror VIK har svårt att hitta samma kapacitet någon annanstans. En högerfattad spelande back av liknande kvalité kostar rejäla pengar på marknaden och med tanke på att SHL har utökats med fler lag tror jag Angell kan hamna i den högsta serien.

Pengarprognos: Rykten säger att Johansson fick Angell till en relativt låg månadskostnad förra säsongen, men till nästa säsong tror jag att lönen måste triggas för att Angell ska stanna i VIK.

Följ hockeybloggens twitter, @VLThockey & #VLThockey

Slutsnack med VIK

I onsdags hade VIK sitt slutsnack med sponsorer och media. På scen avverkades frågor till backen Johan Jonsson, huvudtränaren Martin Filander, sportchefen Niklas Johansson och marknadsansvarige Anders Berglund. På sidan om fanns också klubbchefen Anders Eklund. Här är mina intryck och funderingar från slutsnacket:

Först upp på scen var Johan Jonsson som tyckte att VIK gjorde en fantastisk säsong men inte nådde slutmålet. Jag förstår att han syftar på lagets vändning under säsongen men kan ändå inte släppa kommentaren. Enligt mig har VIK gjort en fantastisk säsong när laget går upp till SHL och den mentaliteten tror jag måste finnas naturligt för att laget ska lyckas ta steget upp.

Den assisterade kaptenen var annars lugn och samlad i sina svar. Mest konkret blev han när han fick frågan vilka spelare han skulle vilja spelare vidare med i VIK… Johner, Nick, Gråhns och Jacobsson nämndes spontant.

Huvudtränaren Martin Filander var näst på tur och fick en kavalkad av frågor kring misslyckandet i slutet på förra säsongen. Sedvanliga klyschor (om än sanna) levererades men jag fastnade vid en sak: Filander tycker att VIK saknade tyngd bland forwards under “head to head” matcherna. Jag tror han är inne på samma spår som mitt förra blogginlägg.

* Filander var också noga med att påpeka att han nu får vara med från start och bygga ett lag, min tolkning av det var att han inte var tillfreds med laget han serverades förra säsongen. Han påtalade vikten av att ha spelare med DET inbyggt. Om jag ska försöka mig på en tolkning igen syftar han på spelare som vill och vågar kliva fram när det ska avgöras.

På tal om vilka som har DET, i veckan lämnade både Jonas Emmerdahl och Mathias Bromé VIK och utan att veta exakt varför kan jag se ett samband med det Filander sa.

Jag tycker det är rätt att VIK går skilda vägar med bägge spelarna. Emmerdahl har jag länge sett potential i men han tar inte det där klivet som behövs för att bli en toppback i hockeyallsvenskan. Efter sex säsonger i gulsvart får jag känslan av att han har kört fast och därför tror jag att övergången till Björklöven gynnar båda parter. Forwarden Bromé skrev jag tidigare behöver mer istid för att utvecklas och det tror jag han kan göra i Asplöven. Jag vet att han har varit uppskattad för sin intensiva spelstil men jag tror inte det bara har varit till hans fördel. Bromé skulle må bra av att tänka mer hockey istället för att åka virrvarv, det kan visserligen förvirra motståndarna men likväl medspelarna.

Om vi tar oss tillbaka till slutsnacket så var Filander tydlig med att han är rätt man att leda VIK till SHL och att det kommer ske nästa säsong. En härlig inställning men samtidigt skulle det vara tjänstefel att uttrycka något annat när många tvivlare precis upplevt ännu ett misslyckande.

Jag frågade huvudtränaren vilka som tränar VIK nästa säsong men det kunde han inte svara på. Han sa att han och Mitell har ett år kvar på kontraktet men att jag skulle fråga sportchefen vilka som tränar VIK nästa säsong. Jag blev inte nöjd med svaret då det är Filanders arbetsplats och han måste veta vilka han vill jobba med, fick då inget glasklart svar och antar att man ser över nya tränaralternativ på “Hellas” position.

Ny i ledarstaben är i alla fall Jan Hammar (spelat i bland annat VIK och Avesta) som kommer hjälpa till med fysbiten. Han fick mycket beröm av Filander och känns spontant som en uppgradering, bra!

En intressant sak som diskuterades när Filander var på scen var att förra årets upplaga av VIK förmodligen passat bättre för en rak kvalserie än en bäst av sju serie. Sett till spelarmaterialet hade man många spelare som aldrig hade spelat den typen av matcher. Filander sa att man skulle dra nytta av matcherna som spelades i slutet på säsongen för att se vilka spelartyper som passar i en matchserie mot samma lag. Det här tror jag är helt rätt väg att gå och förhoppningvis kommer den närmsta tidens värvningar spegla det uttalandet.

Sportchefen Niklas Johansson grillades också med frågor och här kommer några intressanta punkter som berördes:
På frågan hur nära VIK var att värva Jordan Smotherman svarade sportchefen att han var närmast att knyta till sig Ryan Lasch. Jag vet dock att VIK blev erbjuden Smotherman men att pengen var för stor. Trots det sparade sportchefen in nästan en miljon kronor som han hade att värva för i slutet på säsongen. Det tror jag han ångrar bittert nu när Smotherman blev en kugge i Rögles framgång.
Sportchefen fick frågan om André Hult, Jared Aulin, Daniel Grillfors och Erik Ersberg är aktuella för VIK men nekade trovärdigt. Dock lät det som han tittat över eller haft kontakt med samtliga spelare.
En annan spelare som han fick frågan om var Viktor Mårtensson och där blev svaret “pass”, därefter log sportchefen hemlighetsfullt. Jag välkomnar värvningen av Mårtensson eftersom jag tror det är en spelartyp som behövs när två lag spelar “head to head”. Det såg vi inte minst när Deveaux högg ner Helmersson och VIK krympte ute på isen.
Sportchefen fick även berätta om sina två senaste värvningar Andreas Borgman och Oscar Engsund. Jag har sett spelarna alldeles för lite för att göra en rättvis analys men känslan är att VIK i nästa skede bör värva någonting som liknar back 1 och 2 i laget.
På frågan om VIK har en chans att behålla Johner, Angell och Urbas berättade Johansson att det var fullt möjligt. Dock insåg han den ekonomiska problematiken med att behålla tre spelare som är attraktiva på marknaden. Angell tackadade också för året i Västerås på twitter häromdagen och det brukar innebära ett avslut i klubben.
Sportchefen berättade att han tror stenhårt på Jonas Fransson nästa säsong och säger att målvakten blir kvar i VIK. Jag tror att det är ett spel för galleriet tills det finns andra alternativ för en ny målvakt och Franssons kontrakt. Det finns med andra ord ingen anledning att säga någonting annat innan det står färdigt med någonting nytt.
Johansson bekräftade även att Williams spelar i VIK nästa säsong och att den unge backen Kristian Rubins blir kvar två år till.

Marknadsansvarige Anders Berglund avslutade träffen och mest intressant var att arenan redan till nästa säsong ska ta bort ännu fler ståplatser till förmån för fler sittplatser. Han menade på att det är ett naturligt steg mot SHL:s nya krav om 3500 sittplatser. Berglund fick även frågan om klubben tjänar mer pengar på att ha fler sittplatser och det skulle man göra eftersom efterfrågan på sittplatsbiljetter har ökat.

Vill påminna om att kommentatorsfunktionen nu fungerar och vill gärna se fler ge sig in i diskussionen vad VIK behöver göra för att ta steget upp till SHL. Vilka spelare ska vara kvar och värvas? Vilka tränare ska ta VIK mot SHL? Är det rätt att ta bort fler ståplatser redan nästa säsong? Kommentera nedan!

VIK saknar en…

Känner jag Niklas Johansson som sportchef rätt har han febrilt inlett arbetet med att hitta nya spelare till säsongen 15/16. Det är lättare att efter en säsong göra analysen vilka spelartyper som saknades under säsongen. VIK har så klart gjort den analysen och förhoppningsvis kommit fram till konkreta svar som utgör underlaget nu när ett nytt lag ska byggas.

Min uppfattningen är att en av spelartyperna VIK saknade under säsongen var en som kunde utföra arbetet framför motståndarens mål. Jag saknade en spelare som vann närkamper, slog in returer och var allmänt jobbig för motståndaren att handskas med framför och runtomkring målet. Jag tänker på en spelare à la Luca Caputi som helst ska vara mindre skadebenägen och lite vassare i övriga moment ute på banan. Eller för att göra det ännu tydligare – en Tomas Holmström i allsvenska mått.

I dagens ishockey pratar spelare och ledare ständigt om att vinna kampen framför sitt eget och motståndarens mål. Varför? Därför att de flesta målen görs från en sektor som sträcker sig strax utanför målet. Det gör att motståndaren oftast krymper ytorna och faller ner med laget så att det utgörs en tuff kamp framför målet, inget lag vill släppa till skott i den sektorn. I finalen stötte VIK på det exemplet när Karlskrona många gånger försvarade sig med 4-5 man långt ner framför eget mål och den kampen vann de oftast. Samtidigt saknade jag en spelare i VIK som gjorde det riktigt svårt för Karlskrona att vinna fighten som utspelade sig framför målvakten Galbraith.

Håller du med? Vilken spelartyp saknar du? Kommentera i fältet nedan.