Här är favoriterna i första upplagan av galna galleriamaran

Nu är det bara elva dagar kvar till Marieberg galleria marathon, den kreativa arrangören Ola Nordahls senaste påhitt (efter bland annat fem maratonlopp inne i Tybblelundshallen, tre sextimmarslopp i Lindesberg, Svampenmaran och Örebro backyard ultra). Banan utgörs, som namnet på loppet antyder, av gångarna på bottenvåningen i Mariebergs galleria, och är 350 meter lång (lite mindre än en vanlig friidrottsarena, alltså). Det innebär att löparna kommer springa drygt 120 varv för att nå maratondistansen.
Häromdagen släpptes den första startlistan till tävlingen (det går fortfarande att efteranmäla sig eftersom det finns platser över, och det ryktas om att ytterligare några vassa damer är på väg in), och det finns framför allt tre toppnamn som ska bli spännande att se (men ingen som är i närheten av så snabb eller meriterad som Frida Södermark eller Gjermund Sørstad som vann Svampenmaran i fjol): Victoria Borg som har banrekordet i maraton inne i Tybblelundshallen och som så sent som förra helgen klarade 70 kilometer i Karlstad 6-timmars, Tomas Fridh som vunnit fyra av fem maratonlopp inne i Tybbleundshallen, har banrekordet där och var tvåa bakom Sørstad i Svampenmaran i fjol (före Sören Forsberg!) och ultralöpningslegendaren Hasse Byrén som plockade ned mig i Örebro backyard ultra i somras men som kanske inte har chans att utmana Tomas på en så ”kort” distans som maraton.
Jag jobbar just nu för att vi på NA ska kunna direktsända tävlingen, och återkommer med besked.

Ett väldigt efterlängtat besked kom förresten i dag när det stod klart att Ice race vintage, 200-kilometerskridskoloppet på Hjälmarens is, blir av på lördag. Läs mer om det här.

Vintrosas skidorienteringslöfte Elin Schagerström, som tävlar för Garphyttans IF, inledde sitt första landslagsuppdrag med att bli bästa svenska i sprinten på ungdoms-EM i finska Imatra i dag. Schagerström blev 15:e totalt, 1.55 bakom segrande schweiziskan Lea Widmer men mindre än 1,5 minuter från pallen och nästan 2,5 minuter före näst bästa svensk.
Hallsbergsboende degerforsaren Filip Jacobsson, som tävlar för Tisaren i orientering och Öset i skidorientering, slutade på 26:e plats, som fjärde bästa svensk, i junior-VM i samma disciplin. Jacobsson var nästan tre minuter bakom segrande Vladislav Kiselev, Ryssland, och knappt 2,5 bakom landslagskompisen Robin Salen på tredjeplatsen.
I morgon avgörs långdistansen.

Wikers sköna besked: ”Mer stöttning från friidrottsförbundet”

Redan när Louise Wiker dundrade till med sitt livs lopp, maran på 2.36.39 (personligt rekord med över fyra minuters marginal!) i Amsterdam i höstas kvalade den Hälleforsbördiga långlöparen in till VM i London i sommar (2.39 är den internationella kvalgränsen), men Sverige har deklarerat att någon slutgiltig uttagning inte kommer att ske förrän den 2 maj (och det beror främst på att fler har chansen att klara kvalgränsen än de tre som varje nation får ställa upp med på distansen). För Wiker – som åkt på ett par smällar när hon bland annat blev nekad deltagande i terräng-EM 2011 trots att hon själv hade stora förhoppningar om att få åka och som först efter ett antal återbud, och efter att ha missat chansen till en ordentlig uppladdning, med armbågen blev inbjuden till maratonloppet vid friidrotts-VM i Peking 2015 – lär det betyda några månaders orolig sömn till, men förra veckan fick hon i varje fall ett besked så positivt som något kan vara idet här läget: Hon har blivit uttagen i Svenska friidrottsförbundets mästerskapsgrupp inför säsongen 2017. Exakt vad det innebär, och hur stor den truppen är, är lite oklart eftersom mästerskapsgruppens hemsida inte uppdaterats sedan 2015, men Wiker låter i varje fall väldigt positiv på instagram: ”Glada nyheter […]. Jag är för första gången med i ”mästerskapsgruppen”, det innebär mer stöttning från friidrottsförbundet i min satsning mot VM i London.” Det kommer bli intressant att följa Wikers fortsatta väg mot London.

Det tävlades ju i skidor i helgen, inte bara i Deer Valley, Söderhamn och Ånnaboda – utan också i Filipstad, där Zinkgruvans Daniela Bjärmark, som går sista året på skidgymnasiet i Torsby, slog till med en andraplats i det nystartade och inför Tjejvasan seedningsgrundande Team Sportia tjejlopp över 16 kilometer på konstsnöspåret i Kalhyttan. Daniela förlorade en spurtduell mot Malungs Amelia Furunäs, men besegrade bland annat tvåfaldiga Vasaloppssegraren Ulrica Persson med 19 sekunder. Samma Persson som dagen efter tog hem segern i halvvarianten av värmländska Mattila ski marathon – där Zinkgruvans sprintspecialist Markus Johansson (som lämnade SM-veckan efter kvartsfinaluttåget i torsdagens sprint) tog hem herrklassen efter att ha spurtat ned klubbkompisen Oscar Johansson. Zinkgruvan skriver mer om de tre starka insatserna på sin hemsida.

Gräfnings om klubbytet och målet i Vasaloppet: ”Kommer vara besviken om jag inte är topp 40”

Pratade ju med Kalle Gräfnings på telefon efter Wadköpingsloppet i går (jag var på plats i Ånnaboda, men anledningen till att intervjun ändå skedde per telefon finns i den pluslåsta artikeln) och då passade jag förutom om själva tävlingen också på att fråga lite om hans klubbyte till Karlslund (39-åringen har under hela seniorkarriären representerat Falun-Borlänge, i ungdomen Siljansnäs) och säsongens stora mål – Vasaloppet.

– I Vasaloppet vill jag känna att jag gör mitt bästa lopp för säsongen. Sedan är det alltid svårt att säga på förhand vad det kan räcka till. Det blir tufft att nå en ny personbästaplacering nu när så många proffsteam och etablerade åkare är med, för jag har ju varit elva tidigare och topp 25 fyra gånger. Men visst vore det jättekul att bli topp tio, och sätta nytt personbästa, men jag kan lika gärna bli 35:a även om jag gör ett jättebra lopp. Man kan väl säga att kommer vara besviken om jag inte är topp 40, då är det något som inte stämmer. Jag känner mig trygg med klubben som sköter langningen, de som vallar skidorna och får jag till en bra dagsform borde det kunna gå hyggligt, säger Gräfnings till Konditionsbloggen.
Ja, du har bytt klubb till Karlslund inför årets säsong, vad berodde det egentligen på? Bättre ekonomiska förutsättningar?
– Det är en kombination av stöttning och att det är sånt tydligt långloppsfokus i Karlslund. Falun-Borlänge har passat perfekt när jag satsat på traditionella distanser, men när jag börjat köra mer långlopp har jag åkt för det Örebrobaserade teamet Sysarb/Skistart.com (det som i år har transformerats till Team Serneke, kan man säga), och där har det varit många Karlslundsåkare, så det blev en naturlig övergång för att få bäst förutsättningar.
Men du har valt att inte åka de stora internationella långloppen i år. Varför?
– Jag har skaffat familj och har valt att prioritera tiden annorlunda. Det krävs så otroligt mycket för att slå sig fram i långloppsvärldscupen, jag har som bäst varit topp 15–20, och nivån blir högre hela tiden. Det här året känns det som att det passar bättre att vara lite mer hemma i Sverige och göra en ordentlig satsning mot just Vasaloppet.
Hur kommer sista fyra veckorna in mot loppet se ut, kommer du köra de två tävlingarna som är kvar i svenska långloppscupen (Västgötaloppet och Skinnarloppet)?
– Vi får se hur det blir. Västgötaloppet blir det nog inte, då är det troligare att jag kör Engelbrektsloppet eller Orsa Grönklitt ski marathon. Jag ska känna efter lite. Jag har bara gjort tre lopp hittills i år och kommer från en sjukdomsperiod på tre veckor, så jag har varit lite osäker på var jag stått. Men Wadköpingsloppet blev bra, jag kände direkt att jag hade bra kropp, bra skidor och att det skulle bli ett bra lopp. Det var bara den där vurpan på slutet …

En kort meritlista för den som inte riktigt har koll på Gräfnings: Kalle har kört sju Vasaloppet med placeringsaden sju Vasalopp (senast 2014) med placeringsraden 23–23–40–11(2010, året då Jörgen Brink tog sin första seger efter att ha spurtat ned Daniel Tynell, Stainslav Rezac och Jörgen Aukland; Kalle var med i en liten grupp ett par minuter bakom)18–43–33(2014 var senaste gången han ställde upp). I långloppsvärldscupen, vid sidan om Vasaloppet, har Gräfnings kört 13 lopp, varav sju säsongen 2015/16 då han bland annat blev 22:a i Jizerska padesatka (året innan blev han 18:e i La diagonela, den där gången Bill Impola körde fel). Han har gjort åtta tävlingar i världscupen varav fem i nationell kvot i Sverige och tre utomlands, men inte tagit några världscuppoäng (som bäst 33:a, tre placeringar från poäng och kvartsfinal, i sprinten på Ullevi 2005). , och i individuella SM-sammanhang är en sjundeplats (sprint 2009) och sex topp tio-placeringar bästa resultaten (men han vann ett lopp i skandinaviska cupen i Ulricehamn 2009).

Till sist en kort uppdatering om vilka dagar och tider som gäller för junior-VM och ungdoms-EM i skidorientering, med Filip Jacobsson respektive Elin Schagerström, som avgörs i finska Imatra i veckan parallellt med seniorernas EM: Det är sprint på onsdag, långdistans på torsdag, medeldistans på lördag och stafetter på söndag som gäller. Men mer om det i bloggen när det smäller till, förstås!

Bill på rätt väg – och här är alla länets topplaceringar i längdskid-SM: ”Sätter som säsongsbästa”

Bill Impola verkar vara på väg mot storformen igen. Efter en tung vinter där Kopparbergssonen varken levererat i de traditionella loppen hemma i Sverige och i skandinaviska cupen eller i långloppen ute i Europa blev ju Bill tia på 15-kilometersloppet i torsdags, och i dag följde han upp med en tolfteplats i skiathlon. Impola hängde med i den allt mindre tätgruppen i 25 av 30 kilometer innan han till slut tvingades släppa (elva åkare var kvar då, nio höll i hela vägen in mot upploppet där Marcus Hellner enkelt spurtade hem segern). Impola var två minuter bakom i mål.
Impola stod därmed för länets två klart bästa placeringar i SM, om man ser till seniorklassen. Men under tävlingarna räknas också en U23-klass fram, och där blev det flera topplaceringar för de lokala åkarna: Garphyttans Marcus Lennartsson var femma i sprinten, Vedevågssonen Filip Danielsson var sexa både på 15 kilometer och i skiathlon, Garphyttans Lucas Lennartsson var åtta i skiathlon, Zinkgruvans Markus Johansson var nia i sprinten och Garphyttans Adam Gillman tolva i 15-kilometersloppet (och då missade Garphyttans Axel Ekström hela SM-veckan på grund av U23-VM). Det finns med andra ord en viss återväxt inom länsskidåkningen, i varje fall på herrsidan.
Danielsson, som ju haft en lite halvstrulig inledning på säsongen efter att inledningsvis ha siktat mot att ta en plats till U23-VM, bloggade nöjt: ”Speciellt dagens lopp är jag lite extra nöjd med då jag slutade på en 19:e plats och kände att jag hade bra med krafter alla tre milen mycket tack vare de underbara skidorna som morfar fixade fram i dag […]. Detta sätter jag som säsongsbästa både i känsla och placering trots fall under skate delen. Ska bli kul nu de sista tävlingshelgerna då jag känner att kroppen är på gång!”

Jag var för övrigt på plats på Wadköpingsloppet i dag och både tv och artiklar finns som plusläsning på na.se. Allt från Wadköpingsloppet finns samlat här. Jag partade även en del med Kalle Gräfnings i går, om klubbytet till Karlslund och säsongens stora mål. Den kommer här på bloggen inom kort. Bytte även några ord med Olivia Hansson (både hon och Gräfnings blev ju fyra i loppet, de bästa placeringarna för länsåkare) som berättade om att den onda ryggen har gjort att säsongspremiären dröjt tills nu.

Östansjös Jan Myrtorp tog silver på 800 meter (han tog även medalj på 200 och 400 meter, men det hör ju inte till den här bloggen) i M75-klassen med tiden 3.26,15 (motsvarar en kilometertid på 4.18, det vill jag också kuta på när jag blir 75 år) när veteran-SM avslutades i Borås.

Ett varv till med stakfria zonerna: ”Är ett stort skämt”

Jag var själv ute på en del annan idrott i dag och hann inte se herrstafetten från längdskid-SM i Söderhamn, men jag tror att det räcker med att läsa kommentarerna för att förstå att de stakfria zonerna återigen orsakade parodiska scener. Martin Holmststrad, teamchefen i starkt länsförankrade Team Serneke, skriver bland annat att ”zonerna i sig är som bekant ett stort skämt men det är skönt att flera åkare fortsätter gå sin linje och ändå väljer att staka. De är verkligen nya generationens skidåkare” efter att Östersunds Oskar Kardin (som kör för teamet) och IFK Moras Andreas Holmberg (som var bäste svensk i Marcialonga i söndags) valt att köra sistasträckorna för sina lag utan fästvalla och ”fejkdiagonalat” i de stakfria zonerna. ”Vi kan nog inte konstatera annat än att hela stafetten hade fått ett annat utfall om alla hade fått åka så snabbt som möjligt från punkt A till B”, skriver Holmstrand apropå IFK Mora tappade från första till femte plats på sistasträckan och Östersund fick nöja sig med sjätte.
Filip Danielssons och Bill Impolas SK Bore, med Oscar Persson på sistasträckan, blev åtta i stafetten och Garphyttan, med Marcus Lennartsson, Adam Gillman och Lucas Lennartsson, slutade på tolfte plats, 3.50 bakom segrande Falun-Borlänge.
Bob Impola var för övrigt inte på plats i dag heller, och bekräftar i sms till Konditionsbloggen att han inte kommer att köra varken skiathlonloppet i SM eller Wadköpingsloppet i morgon, utan i stället laddar om för nästan helgs Toblach–Cortina i långloppsvärldscupen.
”Magsjuka […] drabbade Bob direkt efter loppet vilket var gott svar nog att kroppen helt slutade fungera med ca 10–15 kilometer kvar”, skriver Holmstrand på Team Sernekes hemsida apropå Marcialonga.

En längre text om Axel Ekströms tankar kring att bli bäste svenske herråkare i U23-VM går ut som plusläsning på na.se i morgon bitti. Missa inte den!

Martin Regborn var tydligt märkt av senaste veckans sjukdom och valde att kliva av 3 000-metersloppet i Raka spåret. Per Sjögren dyngade däremot till med årsbästa med elva sekunders marginal och franske klubbkompisen Thomas Chaillou satte personligt rekord med 8.43,71. I 1 500-metersloppet, som lockade KFUM Örebros yngre förmågor, lyckades Jonatan Gustafsson inte riktigt pressa sig till nytt årsbästa, men med 4.10,11 var han ändå klart snabbast av kvintetten från klubben.

Arrangörerna har ännu inte fått upp någon resultatlista från lördagens tävlingar i veteran-SM i Borås, men av rapporterna att döma följde Erika Bergentz upp fredagskvällens överlägsna guld på 3 000 meter med ett nytt på 1 500 på 4.48. Mikaela Kemppi kom inte till start på grund av sin förkylning.

Adam Axelsson verkar för övrigt ha ställt in sitt deltagande i tävlingarna i Inzell i dag, jag hittar i varje fall inte hans namn i resultatlistan, men jag har inte fått tag i honom så jag vet inte vad det beror på.

Helgens höjdare: Wadköpingsloppet, SM, VM och friidrottsbonanza

1. Wadköpingsloppet
Jag har redan skrivit en hel del inför Wadköpingsloppet, bland annat i två blogginlägg (här och här) och på na.se, men nu är det också klart att jag kommer vara på plats uppe i Ånnaboda och täcka laget med text och bild och tv. Häng med på det! (Jag har dock fortfarande inget besked om Bob Impola kommer till start, men däremot finns ju roliga namn i Karlslundsduon Olivia Hansson och Kalle Gräfnings samt världscupsegraren Robin Bryntesson.  11.00 på söndag går starten!

2. Längdskid-SM – och U23-VM
Två lopp av SM-veckans fyra (och SM-säsongens totalt sex, tre-/femmilen och teamsprinten avgörs senare) återstår: Stafetten (3×5 respektive 3×10 kilometer i klassisk stil) på lördagen och skiathlon (15 kilometer för damerna, 30 för herrarna) på söndag. Garphyttan, som skrivit historia med sina tre raka junior-SM-guld, ställer upp i senior-SM med Marcus Lennartsson, Adam Gillman och Lucas Lennartsson medan Torsbyklubben SK Bore startar med Vedevågssonen Filip Danielsson, har Kopparbergs Bill Impola på andrasträckan och har långlopstalangen Oscar Persson som ankare. Tvillingarna Bob och Jack Impola är båda uppsatta i ett tredjelag för Bore, men Bob har ju inte varit på plats uppe i Söderhamn i veckan, och det är oklart om han kommer vara där i morgon heller.
Till söndagens skiathlon är Bill hur som helst ende Impola anmäld, och där kommer även Danielsson, Lennartssonbröderna och Garphyttans Joel Lager till start.
I Soldier Hollow, USA, avgörs på lördagskvällen, svensk tid, sista tävlingen i U23-VM i längdskidor, skiathlon med Axel Ekström på startlinjen.

3. Veteran-SM och Raka spåret
I Borås avgörs på lördagen veteran-SM i friidrott, som jag skrivit en hel del inför i en pluslåst artikel på na.se här, men under helgen avgörs också Raka spåret i Stockholm, där tanken är att det ska gå undan på 3 000 meter. Martin Regborn, SM-femma på distansen i fjol, Per Sjögren, som ju springer fort varje gång han knyter på sig skorna, och den till Örebro inflyttade fransmannen Thomas Chaillou som egentligen satsar på maraton men som ingått i Mikael Kroons träningsgrupp i vinter och är god för en bit under nio minuter är alla på plats. Regborn utmanas av landslagskompisarna (i orientering) Jonas Leandersson och Emil Bergman, och så är flerfaldige SM-medaljören Nassir Dawuod, från Eskilstuna, på plats. Dessutom springer KFUM Örebros påläggskalvar Jonatan Gustafsson, Melker Forsberg, William Fransson, Olle Tyrsmo och William Wickholm 1 500 meter.

Bubblare: Adam Axelsson är anmäld till 500 meter och 1 000 meter på lördagen och 500 och 1 500 meter på söndagen i de internationella tävlingarna på 400-metersovalen Max Aicher arena i tyska Inzell.

Världscupsegrare klar för Wadköpingsloppet

Anmälningarna till Wadköpingsloppet på söndag fortsätter att ramla in (totalt är nu 230 åkare anmälda), och nu är även Robin Bryntesson klar för 42-kilometersloppet på konstsnöspåret i Ånnaboda. Bryntesson är ju en gammal landslagsåkare med en världscupseger (i teamsprint, ihop med Emil Jönsson, 2009) som i år mest kör långlopp. Bryntesson har själv diabetes och jobbar stenhårt med att samla in pengar till forskning kring sjukdomen och driver en hemsida och ett stort projekt (”Sockertoppen”) runt det (och han är anmäld till Wadköpingsloppet för egna föreningen Sockertoppen IF). Även ledaren av den svenska långloppscupen, Adam Sten, kommer till start liksom trean Kalle Gräfnings (Bryntesson är fyra). Och vet ni vem jag såg staka runt när jag själv var uppe och testade tävlingsbanan i förmiddags om inte Bob Impola. Han svischade förbi så snabbt att jag inte han hojta och fråga, men misstänker att han inte hade begett sig till Ånnaboda för skojs skull utan att han ställt in sin medverkan på SM i veckan för att i stället köra Wadköpingsloppet på söndag. Kul i sådana fall!

SM, då. Jo, både Zinkgruvans sistaårsjunior Markus Johansson och Garphyttans Marcus Lennartsson överlevde det stenhårda kvalet och tog sig vidare till kvartsfinalerna. Markus fick slita hårt från start, och när tempot skruvades upp mot slutet hängdes han av och slutade sist i sin kvartsfinal medan Marcus var nära att dras in i en krasch i första uppförsbacken, men hängde sedan med fint i rygg på tättrion tills bara sista halvan av sista motlutet återstod. Där tog krafterna slut, och Garphytteåkaren gled i mål som distanserad fyra. Lennartssons 20:e-plats är ändå det bästa han gjort i ett senior-SM, och Johansson blev 27:a i sin andra senior-SM-start (den första var ju i går). Filip Danielsson var 39:a och Lucas Lennartsson 42:a, närmast utanför final av länsåkarna i kvalet.
Av de lokala åkarna i Söderhamn hade dock Timo Silvola den största framgången – men då handlade det om skidåkning med hund framför. En disciplin där Silvola, nu 51, länge tillhörde världseliten, och på torsdagen tog han ett veteran-SM-guld som uppladdning inför fredagens lopp i senior-SM.

I U23-VM i Soldier Hollow blev Axel Ekström bäste svensk, men han var ändå inte särskilt nöjd med loppet över 15 kilometer i fristil, som han rankade som ett av vinterns tyngsta i den pluslåsta intervju jag gjorde med honom i kväll.

Och för att avsluta ett totalt skiddominerat blogginlägg kan vi konstatera att Olivia Hansson värmde upp inför Wadköpingsloppet med att köra hem Karlslunds klubbmästerskap över nio kilometer i klassisk stil (tillika åttonde etappen i Tour de Kif) med en minuts marginal före tourdominanten Elin Winblad. Det står klart när resultaten från tävlingen, som avgjordes på onsdagskvällen, nu publicerats. Hansson åkte de tre varven i konstsnöspåret på 29.40 (på söndag blir det elva varv till, men då masstart). Robert Brundin tog hem klubbmästartiteln på herrsidan på 24.18, 1.20 före Erik Svensson och ytterligare sju sekunder före Gustav Hindér. Hela 31 åkare ställde upp, fler än i DM för några veckor sedan (på seniorsidan, alltså). I sammandraget behåller veckans tvåor Winblad och Svensson sina ledningar.

Och så får ni inte missa Martin Regborns blogginlägg om landslagslägret på Fuerteventura, som avslutades med en för honom ytterst ovanlig sjukdomsperiod som kanske äventyrar hans start i Raka spåret på lördag.

SM-fäst(e) för Impola – bästa resultatet på tre år

Jag kan inte tänka mig att Bill Impola hade minsta tanke på att använda fästvalla under skidorna förrän i måndags. För långloppsräven från Kopparberg har ju stakat sig Europa runt, med stor framgång, de senaste tre säsongerna och alltid gjort det med blanka skidor. Men inför dagens klassiska distanslopp vid SM-veckan i Söderhamn tog Svenska skidförbundet ett lika sent som omdiskuterat beslut att ha stakfria zoner på banan, uppförsbackar där åkarna tvingas diagonala – annars blir de diskade – i ett försök att rädda den klassiska skidåkningen från dagens allt överkroppsstarkare stakfantomer (i världscupen är banorna fortfarande oftast alltför krävande till och med för världseliten att staka runt även om fler och fler försökt senaste åren, men i långloppen var det åratal sedan någon tog en topplacering med fästvalla under skidorna om det inte handlar om extremförhållanden som i Kaiser Maximillian lauf häromsistens).
Hur som helst smörade Impola på fästvalla i dag – och svarade sedan för ett av karriärens bästa SM-lopp. Frånsett två skiathlontävlingar – där han tog en åttondeplats i Falun 2013 och en sjätteplats i Umeå året därpå – var dagens tiondeplats faktiskt Bills bästa SM-placering i karriären, och han var bara 1.12 bakom segrande Emil Jönsson och 44 sekunder från topp fem.
Filip Danielsson blev näst bäste länsåkare på 24:e plats, 2.30 bakom. ”Öppna[de] ganska så lugnt då jag kände att jag hade tid att ta om jag var pigg mot slutet istället för att då bli trött och tappa en massa för att jag öppnade för hårt. Tycker att jag följde min plan och är helt okej nöjd över placeringen”, skriver Danielsson på sin blogg. Garphyttans sistaårsjunior Adam Gillman slutade på 33:e plats, Marcus Lennartssos på 37:e plats, hans storebror Lucas på 42:a och Joel Lager på 67:e (2.54, 3.01, 3.08 respektive 4.21 bakom). Zinkgruvans sprintspecialist Markus Johansson blev 60:e man (men ändå på övre halvan av de 123 startande), 3.59 bakom. Bob Impola kom aldrig till start, jag har ingen uppgift om varför.
De stakfria zonerna, då? Tja, fler var allt annat än överförtjusta. SVT:s expertkommentator Anders Blomqvist tyckte för sin del att de nya reglerna ledde till ”rena pajaserierna”, speciellt när IFK Moras Andreas Holmberg fejkdiagonalade utan fästvalla, och det får man väl instämma i. Och det kan ju knappast ha kommit som någon överraskning för någon att det skulle bli sådana scener, eftersom det såg likadant ut när de stakfria zonerna för första gången testades i Sverige, i Sverigecupen i Boden tidigare i vintras, då till och med vinnaren Oskar Kardin fejkdiagonalade.
I morgon fortsätter SM-veckan med sprint.

Inte hade resultaten från Tour de Kifs femte etapp mer än hunnit komma in förrän den sjätte i dag avgjordes upp på konstsnöspåret i Ånnaboda. Så nu får vi sitta och vänta på en ny lista …
Till söndagens betydligt större tävling där uppe – Wadköpingsloppet – kom i dag in en riktigt rolig anmälan: Olivia Hansson, som trots att hon fortfarande bara är 21 redan under flera år vid sidan om Kristina Roberto varit länets främsta långloppsåkare på damsidan, årsdebut i större sammanhang. Hon var ju 14:e dam i Vasaloppet 2015 (och då bästa junior oavsett kön!) och 22:a i fjol – och fyra i det 22 mil långa Nordenskiöldsloppets premiärupplaga i fjol (hon är anmäld dit i år igen!). Även numera för Karlslund tävlande (ja, även Hansson har bytt till Karlslund, från Garphyttan, inför årets säsong) Kalle Gräfnings är anmäld.

I Löpex vinterserie (även känd som Nattcupen) tog JVM-klara skidorienteraren Filip Jacobsson i kväll andra raka segern (med skor på fötterna). Senast handlade det om spurtseger efter klunglöpning i masstarten för den Degerforsfostrade Tisarenlöparen, men i kväll fick han göra jobbet själv (ja, det var ju fortfarande masstart, men det fanns ingen att hänga den här gången) – och som han gjorde det.
Tvåan Marcus Carlsson, Alleskolans IF, var distanserad med fyra minuter, trean Ludvig Ek, samma klubb, med långt över sex minuter i en tävling som måste ha varit rätt så lurig. Hela sex av 15 startande blev endera diskade eller valde att bryta. Jacobsson, däremot, verkade av tiderna att döma inte haft minsta problem och var i ledning från start till mål (man ska dock tillägga att namnkunniga löprae som Martin Regborn, Daniel Attås, Gustav Hindér och Oskar Andrén inte kom till start i Laxå i kväll, men man kan ju inte göra mer än att besegra dem som är på plats, och bland dem fanns totalledaren Simon Hedlund, örebroaren som tävlar för Eskilstunaklubben Ärla – han är trots Jacobssons två raka segrar alltjämt två poäng före i sammandraget).
Damernas totalledare Lovisa Persson, Tisaren, kom däremot inte till start, men det gjorde istället klubbkompisen Rebecka Nylin för första gången i vinter, och hon vann efter att ha spurtat ned Anna Hallmén, Tisaren, Emma Pettersson, Alléskolan, och Hanna Mårtensson, OK Skogsstjärnan, med tre, fem respektive sex sekunder. Eller ”spurtat ned” och ”spurtat ned”, förresten … Nylin tog över ledningen till näst sista kontrollen och var där sju sekunder före dåvarande tvåan Mårtensson, drygade ut till nio sekunders ledning vid sista kontrollen men kroknade (eller kontrollerade?!) sedan på upploppet och kom i mål med de där tre sekundernas marginal.
Nästa deltävling avgörs i Örebro den 12 februari.