Filip Jacobsson blev först att ta Regborns skalp i år (nåja …)

Martin Regborn hade ett clean record, fyra vinster på fyra tävlingar i år (en i Löpex vinterserie, tre i världsrankningstävlingar i Turkiet), men i kväll sprack den. Eller ja. Jag vet inte riktigt hur man ska se på det. Regborn tog kvällens deltävling i vinterserien som ett lugnpass och joggade in på tionde plats i tävlingen utanför Askersund. ”Tog det lugnt. Pinnigt i början och mycket stig och väg på slutet men sprang ändå i ett euforiskt tillstånd av barmarken”, skriver han i sin öppna träningsdagbok. Så … I mina ögon får han nog gälla som obesegrad fortfarande, ändå. Det här var trots allt inget annat än ett lätt träningspass.
Hur som helst tog Filip Jacobsson hem masstarten efter att ha varit i ledningen mer eller mindre hela tiden från tredje kontrollen (tvåan Olle Hedman, IF Hagen, var ikapp en kort sväng men tappade sedan igen och var 38 sekunder bakom i mål). En annan som lär ha joggat runt i kväll var Jonatan Gustafsson, som också sprang bra i Turkiet men nu var 15:e, 16 minuter bakom. Regborns marginal till täten blev till slut drygt åtta minuter.
Totalledaren Lovisa Persson (som också var med i Turkiet mer verkar ha hållit igen betydligt mindre efter resan) drygade ut på damsidan genom att vinna sin tredje deltävling för säsongen (nästan nio minuter före klubbkompisen Rebecka Nylin, som var tvåa) och trots att två deltävlingar återstår och det är extrapoäng på spel i finalen kan hon nu som sämst dela totalsegern (om Sofia Johansson vinner båda de sista deltävlingarna och Persson nollar desamma).
På herrsidan blev totalledaren Jacob Eriksson fyra och står därmed på 90 poäng med två deltävlingar kvar, medan Reborn nu delar andraplatsen på 69 poäng med Jonas Andersson (som inte sprang i kväll).
Två sista deltävlingarna avgörs i Hallsberg (6 mars) och Lindesberg (17 mars).

En annan Eklöf topp tio i Halvvasan – och Axelsson om rekordloppen

2011 var Oskar Eklöf topp 1 000 i Vasaloppet. I dag var 30-åringen, som bor i Karlskoga och kutar orientering för Hagaby på somrarna, så bra som sjua i Halvvasan, i en grupp som gjorde upp om tredjeplatsen bara minuten bakom segrande Geir Strandbakke och tvåan Andreas Boström. Tiden? 2.00.21. Linnea Holmqvist var bästa länsåkare på damsidan med en tolfteplats, på 2.59.24.
Nu blir det tävlingsfritt i spåren mellan Sälen och Mora några dagar, men till helgen brakar det loss med Nattvasan, Stafettvasan och, förstås, själva Vasaloppet.

I morgon kommer också en längre (pluslåst) text på na.se med Adam Axelsson, där han berättar om lördagens båda rekordlopp i Calgary.
– Det var bara en genomkörare, ett test för att veta hur banan fungerar. Jag kom hit i tisdags, och tänkte bara att jag skulle prova lite inför de stora tävlingarna om två veckor. Jag blev väldigt överraskad när jag såg tiderna, det kändes inte alls så bra. Det var inga perfekta lopp, det var lite missar här och där, säger han bland annat i texten.
Axelsson blir kvar i Calgary en hel månad, för träning och tävling. I grand prix-tävlingen 8–10 mars kommer Axelsson att köra 500 meter på fredagen, 1 000 på lördag och 1 500 på söndagen, och i Ovale finale helgen därpå blir det 500 och 1 000 meter på torsdagen, samma distanser på lördagen och ett avslutande 1 500-meterslopp på söndagen.

Ekström får åka i klubbdressen i Skandinaviska cupens final

Det svänger fort i skidbranschen. Förra helgen var Axel Ekström uttagen till världscupen i Italien (han tvingades kasta in handduken samma morgon som loppet avgjordes, på grund av halsont), men till helgen får han inte ens plats i den svenska landslagsgruppen i Skandinaviska cupens final, som körs mitt under brinnande VM. Sverige satsar på åtta andra herråkare (bland dem juniorerna Leo Johansson och William Poromaa) till minitouren i lettiska Madona (sprint i fristil på fredag, tio kilometer klassiskt på lördag och jaktstart på totaltiden över 15 kilometer fritt på söndag). Nå, nu kommer Ekström åka ändå, eftersom det är fri anmälan till Skandinaviska cupen, men han kommer att få göra det i IFK Moras klubbdress och lösa finansieringen av resan på annat sätt än genom förbundets kassa. Däremot verkar inte Filip Danielsson ha anmält sig till tävlingen.

Bästa länsåkare i måndagens Öppet spår var Sofia Hjertqvist (6.00.45, 33:e bästa tid av damerna) och Andreas Söderling (4.55.49, 53:e bästa tid av herrarna). I morgon är det dags för halvvasan.

Gräfnings säkrade totalsegern med ny vinst, Regborn oslagbar i säsongsöppningen och Axelsson slog tre år gamla rekord

Karlslundsåkaren Maria Gräfnings har försökt i tre år – och i dag lyckades hon till slut: Efter två raka andraplatsen i sammandraget i Fis Worldloppet cup säkrade hon redan nu, 1,5 månader före finalen i Ryssland, totalsegern i 2019 års cup genom att ta hem fjärde tävlingen (av sex möjliga): Finlandialoppet. Segern var inte fullt lika överlägsen som de senaste, förvisso, men ändå med 34 sekunders marginal bak till tvåan Sini Alusniemi, Finland, över 50 kilometers åkning i fristil.
”Det var ett speciellt lopp i dag. Det blåste väldigt mycket, och ingen ville ligga längst fram i gruppen. Vi åkte långsamt, och fler och fler åkare anslöt till gruppen. När vi äntligen kom in i skogen, där det blåste lite mindre, gick jag all-in 15 kilometer från mål och fick en lucka till de andra tjejerna. Jag är så glad över att vara först i mål”, sa Gräfnings till tävlingsorganisationen.
I sammandraget har Gräfnings nu 480 poäng mot 302 för tvåan Tatjana Mannima med 100 poäng kvar att åka om i Ugra ski marathon den 6 april. Men redan nästa helg gör Gärfnings en intressant start i Vasaloppet.

Det är ju svårt att bedöma med tanke på motståndet, men Martin Regborns inledning på säsongen ser riktigt stark ut: På söndagen knöt han ihop tredje raka segern i världsrankningstävlingarna nere i turkiska Antalya (långdistans fredag, medeldistans lördag, förkortad långdistans söndag – och lägg därtill en seger i Löpex vinterserie den 30 januari så har han vunnit fyra av fyra tävlingar han ställt upp i 2019), och återigen med förkrossande marginal, den här gången över fem minuter före tvåan, rutinerade vitryssen Andrey Salin (som springer för Göteborgsklubben Sävedalen), och då ska man veta att det ändå ställde upp 53 löpare i herrarnas elitklass (en sån som dubble världsmästaren [om än i sprint] Jerker Lysell var 13:e, över 14 minuter bakom Regborn). Kanske ändå viktigare att notera vad Regborn själv känner, eftersom det är svårt att värdera insatsen utifrån tiderna (även om det aldrig är enkelt att vinna en orienteringstävling), och i sin öppna träningsdagbok skriver han att det känns som en ”fin inledning på säsongen”, och att han hade ”bra driv i löpningen och [ett] stabilt tekniskt genomförande” i dag. ”Väldigt lätt, öppen terräng, bara att bomba längs med strecket och bocka av kontrollerna, några mer utmanande sträckor längst söderut.”
I sammandraget vann Regborn förstås den minitour som de tre världsrankningstävlingarna utgjorde på maxpoängen 3 000, närmast före just Salin på 2 786,91 poäng (alla bakom segraren fick sin procent av segertiden multiplicerat med tio som poäng varje dag).
Tyvärr är det ju inget EM i år och heller ingen världscup förrän i juni, så det dröjer innan vi får se Regborn i den internationella konkurrensen på allvar, men Swedish league (eller elitserien i orientering, som jag brukar envisas med att skriva) drar ju igång i mitten av april i alla fall.
Lilian Forsgren avslutade med andra raka pallplatsen drygt 5,5 minuter bakom segrande Karolin Ohlsson (som tog totalsegern på damsidan via tvåa segrar och en andraplats) och Natalia Gemperle, men före starka löpare som Alva Olsson och Josefin Tjernlund. I sammandraget blev Forsgren fyra, 6,9 poäng bakom Olsson på tredjeplatsen (de poängen motsvarade 34 sekunder, som Forsgren hade behövt springa snabbare på dagens etapp).
Lovisa Persson blev näst bästa läns- och Tisaren-löpare i sammandraget, sjua och därmed placeringen före Josefin Tjernlund, trots att rangordningen var den omvända på söndagen med en åttondeplats för Persson och en sjätteplats för Tjernlund.
Jonatan Gustavsson avslutade sin svit med raka pallplatser genom att bli tvåa i bakom totalsegraren Hugo Lillieström på dagens etapp (tidigare totalledaren Jonas Andersson bröt). Även i damjuniorernas klass blev det en pallplats till länet efter att Anna Hallmén varit tvåa bakom Kristina Smirnova på de två avslutande etapperna (bara två löpare fullföljde alla etapper i den klassen, Hallmén bröt första men blev ändå trea totalt).

En annan som visar storform är Adam Axelsson. I en resultattävling på den snabba isen i Calgary slog Axelsson natten till söndag, svensk tid, äntligen sina 3,5 respektive tre år gamla personliga rekord på 500 meter (37,11) respektive 1 000 meter (1.13,33). Tiden på 500 meter gör att han klättrar förbi Martin Friberg på listan över tidernas bästa svenskar på distansen, där Axelsson nu är nia, bara sex hundradelar bakom en viss Johan Röjler (Eric Zachrisson har svenskt rekord på 35,44). Det blir mycket mer om Axelsson på bloggen när jag fått tag på honom i Kanada.

I junior- och ungdoms-SM i friidrott (ungdoms-SM i 17-årsklasserna alltså, de i 15- och 16-årsklasserna avgörs i Västerås om några veckor) blev det inga medaljer för länet i medeldistanslöpningen. Precis som för Åsbros Klara Frih i går slutade det med en fjärdeplats för KFUM Örebros Noha Olsson i 17-årsklassen. Han gjorde 4.17,71 på Örebro indoor games i januari, men mästerskapslopp är ju något helt annat och även om den tiden hade räckt till guld i Växjö (det tog Hälles Sharmarke Ahmed på 4.17,93) så fick Olsson se ytterligare två löpare smita över mållinjen innan han passerade den på 4.21,34 (1,2 sekunder från silver, sex tiondelar från brons).

Nere på Cypern avslutade Matthias Wengelin och Axel Lindh Cyprus sunshine cup, som även går under namnet Afxentia stage race, på vitt skilda sätt. Wengelin blev elva på sista etappen, mindre än 80 sekunder bakom täten efter nästan 1,5 timmar och fyra varv på en intensiv crosscountrybana. Polacken Wawak Bartlomiej vann för dagen närmast före tjeckerna Ondrej Cink (som varit 14:e på OS och cyklat Tour de France) och Jan Skarnitzl (som varit tolva på OS och nu tog hem sammandraget på Cypern, 39 sekunder före Bartlomiej).  ”Riktigt fin känsla i kroppen, så det var bara att njuta av racet”, skriver Wengelin på instagram (han fick dock nöja sig med en 21:a-plats i sammandraget efter alla punkteringar han drabbats av tidigare i veckan). Lindh, då? Näe, han var inte alls nöjd med hur kroppen kändes (efter de dubbla antibiotikakurerna) och kom i mål som 38:a i dag, drygt tio minuter efter täten, vilket gjorde att han landade som 37:a i sammandraget: ”Hoppas det här kommer vara det mest mediokra lopp jag gör i år”, skrev han på instagram.

I tävlingen med det läckra namnet Studenternas Vinthundsvinter, i Sollentuna friidrottshall, slutade KFUM Örebros Markus Bohman, som dragits med lite sjukdomsbekymmer under vintern, på andra plats på 8.37,52 (tre sekunder bakom Spårvägens Alexander Holmblad i ett startfält med 57 löpare). Hans tidigare bästaresultat sedan han flyttade till länet är 8.55,87 i fjol, men jag är osäker på om det är pers eller om han löpt snabbare tidigare.

Första dagen av Öppet spår, då? Jo, Karlslunds Per Eklöf sjunde snabbast av alla med finfina 4.35.45 (Det är ju svårt att jämföra från år till år, men hans ästa tid i ”riktiga” Vasaloppet är 4.09.19 2012 och bästa placeringen en 115:e-plats från året innan). Klubbkompisen Ida Nilsson var snabbaste dam från länet med 5.50.35, en grym förbättring efter att tidigare ha gjort ett par Öppet spår runt 7,5 timmar.
Granbergsdals Ludvig Berg följde upp ungdoms-SM-succén med seger i Ungdomsvasans H16-klass, över 19 kilometer, fem sekunder före Högbos Kalle Georgsson på andraplatsen. Dessutom vann elvaåriga Oskar Söder, som förvisso tävlar för IFK Grängesberg men bor i Kopparberg, H12-klassen, över nio kilometer, på 25.14 (tre sekunder före tvåan).

Måste ju förresten passa på att skriva att det är trist med ett SM i skidorientering utan en enda deltagare från varken Örebro län eller Värmland … Speciellt som det under senaste decenniet faktiskt funnits några riktigt vassa idrottare i grenen. Men just den här vintern verkar det som om hela länet valt att lägga kartstället på hyllan.

Bergentz bästa länsåkaren i Tjejvasan igen (men det satt hårt åt den här gången!) – och Regborns smakstart med dubbla segrar i världsrankningstävlingar

Förra året blev Erika Bergentz bästa länsåkare i Tjejvasan med över fem minuters marginal. Sedan dess har hon (som egentligen är medeldistanslöpare) opererat foten, tvingats träna alternativt och inte gjort en enda skidtävling. Nå. I dag stod hon på startlinjen igen, och efter fjolårets 46:e-plats fick hon för första gången ta plats i elitledet. Och återigen hemförde hon titeln som bästa länsåkare, även om det satt lite hårdare åt den här gången. 45-åringen hade sällskap av 27 år yngre klubbkompisen (i Garphyttans IF) Elin Schagerström (junior-VM-skidorienteraren) i princip från start till mål, och var någon sekund och placering bakom vid passeringarna i Oxberg, Hökberg och Eldris, men en sekund före över mållinjen i Mora. 1.30.24 och en 49:e-plats för Bergentz (drygt nio minuter från täten och 1.13 från segern i D45-klassen där hon blev trea) och 1.30.25 för Schagerström (som var åtta i juniorklassen, 7.14 från segern men bara 1.15 från pallen).
Räknar man länet lite bredare så var Susanne Hedlund, som sedan många år tillbaka bor i och tävlar för Bjursås i Dalarna men som är född och uppvuxen i Karlskoga och fostrad i Granbergsdal, dock bästa länsåkare med en 16:e-plats, När hon tog sig i mål i andraklungan, 2.09 bakom segrande Britta Johansson Norgren.
Superveteranen Asta Sjöberg från Lindesberg, urstark i både skidåkning och orientering, var snabbast av alla åkare över 80 år med långt över 1,5 timmars marginal (!) i sin individuella debut i Vasaloppsspåret (hon var med i Stafettvasan 2014) och 1 408:a totalt av 5 485 som tog i mål. Imponerande.
En annan som förtjänar ett omnämnande är Åsa Fjellström, Karlslund, som tog sin sjunde topp 100-placering på 1.52.35 (femma i D45-klassen) efter att dagen innan ha varit tvåa av alla damer i Kortvasan på 1.46.20 (tio sekunder bakom Tova Andersson).

I turkiska Antalya har Martin Regborn fått en veritabel smakstart på orienteringssäsongen trots problemen han stött på under vintern. På fredagen vann han en långdistans med nästan tre minuter marginal till tvåan Aliaksei Aleksiayonak (en vitryss som sprungit nio VM) och i dag vann han en medeldistans med nästan två minuters marginal till tvåan Andrey Salin (en virtryss som sprungit sju VM och representerar Sävedalen). De två tävlingarna har, liksom söndagens, världsrankningsstatus men ingår också i en minitour där Regborn samlat på sig maximala 2 000 poäng och leder med 108,31 poängs marginal till Aleksiayonak som är tvåa.
Lilian Forsgren fick också kliva upp på pallen i dag, som trea, 1,5 minuter bakom Anastasia Borovkova som var två sekunder före Järlas Karolin Ohlsson i mål. Forsgrens klubbkompis (i Tisaren) Lovisa Persson blev femma, Josefin Tjernlund 19:e. I går vann Ohlsson, 14 minuter före Forsgren på femteplatsen och med Tjernlund som nia. Det gör Forsgren till femma i sammandraget, men bara 44,16 poäng från Borovkova på andraplatsen (Ohlsson leder överlägset).
Värt att notera också att Jonatan Gustafsson, som ju avstod en bra medaljchans på junior-SM i friidrott i helgen för att åka på det här lägret, vann juniorklassen i dag, tolv sekunder före Roxens Jonas Andersson. I sammandraget är Andersson dock 71,34 poäng före efter sin seger i långdistansen i går (Gustafsson var trea då).

I det där friidrotts-SM:et i Växjö tog sig Noha Olsson (4.20,50) programenligt till final på 1 500 meter i P17-klassen (den löps på söndagsförmiddagen), medan det överraskande blev direktfinal i F17-klassen (bara 13 löpare till start), och där där fick Åsbros Klara Frih, som varit Sverigetvåa i vinter (ned som Sverigetrea nu) nöja sig med en fjärdeplats, knappt två sekunder från guld (Det gick till Klara Ygeby, Upsala) och bara åtta tiondelar från medalj. Även i M22-klassen blev det direktfinal, och där sprang Heshlu Andemariam in som åtta på perset 4.06,39, åtta sekunder bakom segrande Leo Magnusson, Sävedalen.

Bara 30 mil från orientering i Antalya, på Cypern, var Matthias Wengelin 13:e på gårdagens etapp i Cyprus Sunshine cup (bara 1.25 bakom segrande polacken Wawak Barthomiej över 52 kilometer och två timmars tuff mountainbikecykling), en fin revansch efter mardrömsprolgen, medan Axel Lindh sjönk tillbaka efter sin fina prolog och var nästan elva minuter bakom på 41:a-platsen. I dag var Wengelin 23:a trots dubbla punkteringar, men nästan sju minuter bakom täten (ryssen Timofei Ivanov vann i dag) medan Lindh var 37:a, över 16,5 minuter efter över 61 kilometer med flera tuffa backar. I sammandraget är Wengelin 23:a (14,5 minuter bakom totalledande tjecken Jan Skarnitzl) och Lindh 38:a (28 minuter bakom) inför söndagens final. Att Lindh inte är sitt gamla goda jag förklaras till stor del av att han under slutet av januari/början av februari tvingats till dubbla doser antibiotika efter att ha åkt på en infektion i ett sår på vänsterbenet under ett träningsläger i Thailand.

View this post on Instagram

Kroppen fortsätter kännas bra men samtidigt försöker jag tydligen slå något världsrekord i antal punkteringar…🤔 Idag blev det två stycken, den första gick bra och @davideriiksson gjorde ett snabbt byte så jag körde upp mig till 16:e. Sen kom andra punkteringen på en grusväg när en sten slog upp i sidan på däcket, då fick jag lägga i en slang och tappade till 23:e plats som jag höll in i mål. Sista rycket imorn, då väntar ett xc-lopp! 👊🏼 📸: @haakphoto • #lännasport #tunesverige #SCOTTbikes #bikeonscott #noshortcuts #maurten #runviksosteopati #wearmb #compexsverige #compexinfo #wearcolour #lifeisyourcanvas #moonlightmountaingear #lännasportck #zeropoint

A post shared by Matthias Wengelin (@m.wengelin) on

Och så löptes det den 92:a upplagan av Örebro parkrun i dag. Besökande britten Paul Collyer och Karlslundsfotbollsspelaren Carl Grundel var de enda löparna under 20 minuter (19.11 respektive 19.27) medan Petra Hanaeus ännu en gång var bästa dam (20.47). Konditionsidrottsbloggsbekantingar som Danny Hallmén (21.55) och Bella Lagrange (23.13) fanns också med bland de 57 startande.

Helgens höjdare: Från Vasaloppshelg till orienteringspremiär

1) Tjejvasan
Äntligen är det dags! Redan i dag inleds Vasaloppsveckan med Kortvasan, och sedan följer tävlingarna slag i slag. Tjejvasan är tävlingsmässigt det fetaste arrangemanget vid sidan om Vasaloppet nästa söndag, men däremellan ryms också Ungdomsvasan, Öppet spår, Stafettvasan och Nattvasan. En sökning ger vid handen att 185 skidåkare från länet anmält sig till Tjejvasan (sorterat på vilket postnummer man uppgett vid anmälan, tror jag), och bland dem finns namn som rehabande ex-världsklass-veteran-medeldistanslöparen Erika Bergentz (trea i Wadköpingsloppet i fjol, 46:a i Tjejvasan (trea i D45-klassen) på 1.47.06 i fjol), Elin Schagerström som jag skrev om häromdagen, Karlslunds Åsa Fjellström, sju topp 100-resultat i Tjejvasan, senast i fjol då hon blev 83:a på 1.52.35, Minna Seger som är Garphyttans kanske mest lovande damjuniorer just nu, och så får vi väl se om Olivia Hansson dyker upp på startlinjen också.

2) Finlandialoppet
Efter tre segrar, en andraplats och ett på grund av sjukdom missat lopp kan Maria Gräfnings säkra totalsegern i Fis worldloppet cup, där hon varit tvåa två år i rad, redan i näst sista loppet (och 1,5 månader före finalen). Vad som krävs är att hon bibehåller minst 101 poängs ledning till tvåan Tatjana Mannima i sammandraget, och eftersom hon just nu är 110 poäng före behöver hon vara före Mannima (som inte varit nära att slå henne någon gång i år) om estniskan är topp tre, medan det räcker med att vara till exempel femma om Mannima är fyra. Nå, jag tror vi kan skippa matematiken och räkna med att Karlslundsåkaren kommer att greja det här.

3) Ungdoms- och junior-SM i friidrott
Klara Frih är medaljfavorit och Noha Olsson outsider när 1 500 meter (den enda medeldistansen som springs på de här mästerskapen i Växjö) avgörs med försök på lördag eftermiddag och final på söndag förmiddag. Frih är Sverigetvåa i F17 efter en riktig kalasvinter (även Sverigefyra på 400 meter) och Olsson är Sverigefyra bara sekunden från andraplatsen i statistiken så här långt i vinter. Jonatan Gustafsson är ju Sverigefemma i M22-klassen men missar mästerskapet på grund av orienteringsläger, så Sverigetolvan Heshlu Andemariam, som numera tävlar för IFK Lidingö, blir länets hopp på distansen i M22-klassen.

Bubblare: Orienteringssäsongen startar på allvar – nere i Turkiet. Ett stort gäng länslöpare är på läger, och i helgen avgörs tre tävlingar med världsrankningsstatus i Antalya. Bland dem som anmält sig finns Martin Regborn, Lilian Forsgren, Josefin Tjernlund, Lovisa Persson, Josefin Erlandsson och Johan Aronsson.

Wedin totalvann Tour de Kif (och mardrömsstart för Wengelin på Cypern)

Trägen vinner, brukar det ju heta. Nå, Thomas Johansson och Jonas Georgsson var förvisso ensamma om att köra samtliga sju etapper i lokala längdskidtouren Tour de Kif i år (sista gick på onsdagskvällen), men de huserade lite för långt ned i resultatlistan för att hugga om mer än låga placeringar på topp tio. Men Pär Wedin och Oskar Ekholm var de enda på topp sex som ställde upp i sex tävlingar, och trots att de tillsammans bara skrapade ihop två segrar (Wedin i premiär, Ekholm i finalen) blev de etta och tvåa i totalen före en del möjligen snabbare åkare. Wedin tog totalsegern via en seger, två andraplatser, en tredje- (i finalen), en fjärde- och en femteplats, totalt 134 poäng, 15 fler än Ekholm som alltså tog sin första seger just i finalen och i övrigt hade en andra-, en tredje, två fjärde, och en åttondeplats under säsongen.
Finalen gick över tio kilometer klassiskt med masstart, uppe i konstsnöspåret i Ånnaboda, och dubblerade som KM för Karlslund. Några tider har inte läckt ut, men Ekholm vann alltså på herrsidan (närmast före Jimmy Axelsson) medan debutantden Ingela Lindberg tog hem KM-guldet på damsidan. Hela säsongen har bara sett fyra damstarter fördelat på tre åkare; Olivia Hansosn har startat och vunnit två och tar därmed hem cupen.

Nere på Cypern drog Cyprus Sunshine cup, även känd under namnet Afxentia stage race, i dag igång med en 13,8 kilometer lång prolog där det gick rejält åt skogen för Örebros VM- och EM-cyklist Matthias Wengelin. ”Punkade bort mig på banans asfaltsparti, hur nu det gick till … Vätskan vägrade täta och jag fick åka på punkan en bra bit till andra tech-zonen där jag lånade en pump och fick i en slang”, berättar han på instagram.
tysken Luca Schwarzbauer var snabbast av alla på 24 minuter blankt, medan Wengelin efter allt strul kom i mål på 30.55 – alltså nästan sju minuter bakom, som 57:e cyklist av 62 startande. Med det var han inte ens bäste örebroaren, den titeln tog i stället EM-cyklisten Axel Lindh, som slog ett gäng av de där stora namnen från försnacket när han tog sig i mål som 13:e man, bara 63 sekunder bakom Schwarzbauer. ”Benen var inte riktigt där, men tekniskt så klickade allt”, skriver han på instagram.
I morgon fortsätter tävlingen med en 52 kilometer lång etapp med 1 820 höjdmeter med en riktigt fet stigning från knappt 700 till 1 222 meter över havet mellan kilometer 10 och 17. Sedan väntar 61 kilometer på lördag (1 916 höjdmeter) innan ett intensivt varvlopp på en crosscountrybana avslutar på söndag.

Första kollen i startlistan: Vem är vem inför Tjejvasan och Vasaloppet?

Redan på lördag är det dags för Tjejvasan och en vecka senare Vasaloppet. Två av de största tävlingarna på hela året, ur konditionsidrottssynpunkt, och det är väl dags att så smått börja titta på vilka länsåkare som kan göra avtryck den här gången. Än så länge är det faktiskt bara två åkare från länet som A) kvalat in till elitledet och B) anmält sig till tävlingen. Det handlar om Granbergsdals Magnus Hedlund i Vasaloppet och Elin Schagerström i Tjejvasan. Hedlund har ju en snudd på unik historia; han anmälde sig till sitt första Vasalopp 1991 (det år han fyllde 19, vilket är åldersgränsen) och har sedan fullföljt samtliga tävlingar. I år blir det 29:e gången, och han har i princip alltid stått i elitledet eller första startled. Han har tre topp 100-placeringar på meritlistan (76:a 1997, 64:a 1999, 77:a 2004 då han var både bästa länsåkare och bästa värmlänning) och har varit topp 200 15 gånger varav tio gånger i rad 1999–2008 och senast 2017 (188:a). I fjol slutade han på 241:a plats. I vinter har han varit trea i Lo-spåret, fyra i Norrbärke skimaraton och
Schagerström har ju tävlat framgångsrikt i ungdoms-EM (brons 2017) och junior-VM (bästa svenska 2018) i skidorientering tidigare vintrar (hon har åldern inne för JVM både i år och nästa år också, men har vad jag sett inte åkt en enda skidorienteringstävling i vinter), men är också stark i rena längdskidtävlingar. Bland annat slutade hon på 15:e plats i kinesiska Vasaloppet strax efter nyår, och i Tjejvasan debuterade Schagerström redan 2012, som elvaåring, och 2017 var hon bästa åkare född på 2000-talet med en 82:a-plats totalt, på 1.32.19.
Garphyttans Minna Seger är enda länsåkare i andra startled i Tjejvasan, medan det i Vasaloppet finns nio åkare anmälda i Karlslunds Jimmy Axelsson, Robert Brundin, Daniel Cornelius (comebackande ex-världscupåkaren), Frank Kiereck, Dan Larsson och Erik Nilsson (som satsar på Vasaloppstrippeln i år igen), Kopparbergs Johan Eriksson (som vill slå sitt eget banrekord i Vasaloppstrippeln) och Garphyttans Pär Wedin.
Eliten anmäler sig förstås senare, så namn som Bob Impola, Maria Gräfnings och Olivia Hansson kommer att tillkomma (i Vasaloppet, åtminstone Gräfnings avstår Tjejvasan). Det kommer bli roliga skidhelger!

Wengelin på pallen i säsongens första tävling: ”Hade gärna varit med och fightats längre om vinsten”

Det blir ju ingen tävlingspremiär för Emilia Fahlin den här helgen, men för länets näst mest meriterade (och nu aktive) cyklist Matthias Wengelin är tävlingspremiären redan avverkad. Mountainbikeåkaren som fortfarande bor kvar i Örebro, även om han inför förra säsongen lämnade Örebrocyklisterna för Stockholmsklubben Länna Sport, befinner sig på Cypern för att precis som de senaste åren köra Afxentia stage race (som också går under benämningen Cyprus sunshine cup) och passade i söndags på att köra Lythrodontas MTB, en nationell tävling med UCI-rankningsstatus (om än på lägsta nivån) på en 4,4 kilometer lång varvbana strax utanför huvudstaden Nicosia. Wengelin berättar på sin blogg att han tog ledningen tidigt, och efter att ha blivit ikappkörd av Floria Trigo återigen ryckte i en nedförsbacke, men sedan kom fransmannen ikapp igen, ökade farten, och då var olyckan framme: ”Jag skar en kurva över en liten buske så [det] fastnade en pinne i framdrevet och lyfte av kedjan, så jag fick stanna en snabbis för att lösa det”, skriver Wengelin. Kort senare kom regerande cyprotiska mästaren (i både mountainbike och tempolopp på landsvägscykel) Andreas Miltiadis ikapp: ”Då var jag för trött för att göra något så sista biten av racet åkte jag runt ensam på tredjeplatsen med en stor lucka bak till fyran”, skriver Wengelin. ”Hade gärna varit med och fightats längre om vinsten, men det är skönt att ha första tävlingen gjord”, summerar han, ”Alltid lite lurigt med hur man ska disponera krafterna vid första tävlingen för året, även om det blivit många hårda pass under vintern så blir det alltid annorlunda när man väl står på startlinjen och ska hålla ett bra tempo i 1,5 timme tillsammans med andra som vill cykla ifrån en.”
Totalt kom bara 19 cyklister till start i herrarnas elitklass, och bara sex av dem klarade sig från att bli varvade. Wengelin var knappt två minuter bakom Trigo i mål, knappt en bakom Miltiadis.
I etapploppet väntar helt annat motstånd, där dyker som vanligt några av världens bästa mountainbikecyklister upp för att vässa form inför stundande strapatser. I år flaggar arrangörerna (vid sidan om regerande landsvägsvärldsmästaren Anna van der Breggen på damsidan, som är det allra fetaste namnet som dyker upp) för namn som 2012 års olympiske mästare Jaroslav Kulhavy, Teckien, amerikanen Howard Grotts (som tillsammans med Kulhavy vann världens mest prestigefyllda etapploppp, Cape Epic, i fjol), tjeckerna Ondrej Cink, Kristian Hynek och Jan Skarnitzl, österrikarna Karl Market och Gregor Raggl, U23-VM-medaljören David Nordemann från Nederländerna, dansken Sebastian Carstensen Fini, letten Martins Blums, amerikanen Christopher Blevins, polacken Bartlomej Wawak och schweizarna Fabian Giger och Matthias Stirnemann. Ja, en otrolig rad av starka namn, alltså, och då nämns inte ens Wengelin, som trots allt gjorde några riktigt fina resultat i fjol och bland annat var EM-sjua i sprint.

Fahlin står över tänkta säsongspremiären – och Tisaren öppnar för orienteringsskytte (och tilldelas SM och världscup direkt!)

När Emilia Fahlin la sin plan för 2019 under tidig vinter var etapploppet Setmana Ciclista Valenciana, över fyra dagar i den spanska Valenciaregionen med start på torsdag, tänkt som säsongspremiär. Men ni som följer henne på instagram har säkert sett att hon varit lite krasslig på slutet, och nu har hon bestämt sig för att avstå tävlingen i Spanien den här veckan. Jag sms:ade lite med Fahlin i eftermiddags, och det är inte klart när premiären nu i stället kommer att bli (hon fokuserar för tillfället på att träna ikapp), men hon finns i varje fall med i startlistan till belgiska vårklassikern Omloop Het Nieuwsblad den 2 mars, som kapten (med första startnummer i laget) för nya stallet FDJ Nouvelle Aquitaine Futuroscope (kommer man orka skriva ut det långa namnet hela säsongen, och vilka delar av det är annars de viktigaste; kan man kalla de för FDJ-NAF?). Vi får väl se om hon kommer till start där, eller rentav tävlar något veckan innan. Vi som följt Fahlin några år vet ju att hon sällan är på topp den här tiden av året.
Missa förresten inte att Fahlin är en av tre cyklister som kommer skriva krönikor i internationella cykeltidsskriften Procycling den här säsongen.

För över en vecka sedan, den 9 februari, hade OK Tisaren årsmöte (Andrea Svensson utsågs till årets tisare), och då startade klubben en sektion för orienteringsskytte (som ju inte faller under Svenska orienteringsförbundet utan under Svenska Mångkampsförbundet, varför man måste skapa en ny sektion). Klubben har ju några löpare som varit framgångsrika i den lite udda tävlingsformen men då fått representera andra klubbar, just Andrea och hennes bror Leif Svensson som tog tre guld var i juniorklasserna på VM i tyska Storkow 2014, och på senare år har ju Gustav Hindér och Mikael Pihel tagit VM- och SM-medaljer, men då för Östra Almbys räkning. Från och med nu kommer de kunna tävla för sin orienteringsklubb även i orienteringsskyttesammanhang.
– Det är jätteskoj att få med en av länets största orienteringsklubbar med massor av duktiga orienterare, till denna växande sport. Förhoppningen är att intresset ska öka även bland andra orienteringsklubbar och att fler deltagare vill prova och också börja tävla, säger Hans Mandahl, förbundskonsulent inom orienteringsskytte vid Svenska Mångkampsförbundet, i en text som Mandahl själv skrivit och som jag fått mailad till mig från Tisaren.
I texten framgår det också att det planeras för att Tisaren redan i år kommer att arrangera SM-tävlingar (med världscupstatus) vid Hallsbergs motorstadion 28–30 juni. Sprint, masstart och stafett står på programmet.