Skinksvängen inställd efter 47 raka år – men här är länets nya, coronasäkra 100-mileslopp

Skinksvängen är en av länets äldsta, årligen återkommande orienteringstävling (inte i närheten av Korpen, förvisso, men ändå!) – även om det egentligen är en skidorienteringstävling som avgörs i Råbäck utanför Degerfors, av Degerfors OK. De milda vintrarna har emellertid gjort att det de senaste decennierna allt som oftast blivit vanlig, barmarksorientering. Det var Olle Hävert, en legendar i DOK, som startade tävlingen 1973, året efter han fyllt 50. Nu är Olle 98, och får för första gången konstatera att hans tävling, efter 47 raka upplagor, blir inställd. På grund av coronapandemin, behöver väl knappast tilläggas (Degerfors OK bjuder den här veckan i stället på en Veckans bana-bana). Inställd år förstås också OK Djerfs julaftonsorientering, som jag sprungit ett tiotal år i rad.

Just nu ser det ju ut som om det inte blir en enda tävling arrangerad för annat än yrkesverksamma idrottare under första halvåret 2021 i Sverige, om nu inget radikalt händer vad gäller ändrade regler och rekommendationer och råd, eller med själva smittspridningen och den stundande vaccineringen.
Men en tävling, eller kanske ”tävling”, som verkar kunna genomföras trots alla begränsningar är nya Storstenshöjden 100 miles och Storstenshöjden 50 miles. Det är örebroaren och långloppsfantomen Rickard Ahlberg som arrangerar, och det han gör är helt enkelt att dra en bana och bjuda in löpare – allt annat får löparna ordna själva. Allt för att det ska bli så coronasäkert som möjligt. Rickard har lagt en loop på 6,7 kilometer i området runt Södra Storstenshöjden (till stor del på samma stigar som används vid #diabeteshjältar VK trail, men med vissa korrigeringar och en del obanade avsnitt), vilket gör att man för 100 miles behöver avverka 24 varv (och för 50 miles således tolv). Det blir cirka 475 höjdmeter per varv, alltså runt 11 400 över 100 miles, och Rickard själv räknar med att det är landets tuffaste lopp över distansen. Han tror att löparna kan räkna med dubbla tiden jämfört med Kullamannens 100-milesdistans (som ju inleds med tio snälla mil).
Man sköter sin egen utrustning, support och tidtagning, och skickar upp ett resultat via Strava. Starta får man göra någon gång mellan sex och nio på morgonen den 26 februari, och första målgång väntas på söndag eftermiddag. Om det nu blir några målgångar. Vädret och underlaget lär förstås bli stora faktorer.
Det blir mig veterligt det blott andra 100-milesloppet i länets historia, och båda har fötts ur coronan – den första var ju Bergslagsleden 100 miles som ersatte Bergslagsleden på fem dagar i somras.

Sverige ställer upp i Tour de ski – Ekström ligger bra till för en plats: ”Har ett lag med stor potential”

Efter att Sverige, av smittskyddsskäl, tackat nej till de två världscuptävlingarna i december (den här helgen i Davos, nästa i Dresden) och Norge gjort detsamma och dessutom hoppat av Tour de ski, var det tämligen väntat att även Sverige skulle skippa touren. Men i dag kom beskedet att Sverige trots allt kommer att ställa upp i etapploppet som startar den 1 januari.
– Det är ett enormt arbete som har gjorts för att kunna minimera risken för att utsättas för smitta på väg mot Tour de Ski. Vi vet att intresset för att se de svenska åkarna är stort, lika stor är önskan från laget att få komma iväg och därför känns det fantastiskt skönt att vi hittat en lösning, säger Daniel Fåhraeus, Svenska skidförbundets längdchef, i ett pressmeddelande.
En av åtgärderna är att den svenska truppen kommer åka ett specialchartat plan ned till Schweiz.
Det är inte klart hur många åkare Sverige kommer att ställa upp med – till världscuppremiären i Ruka fylldes till exempel bara hälften av tio herrplatserna. Till touren kommer Sverige ha sex, sju eller åtta platser på herrsidan, beroende på om Johan Häggström och Oskar Svensson kommer behålla sina topp 20-placeringar i sprintcupen och därmed få friplatser, trots att de inte kör i december. Det är mindre troligt, så räkna med sex platser. Hur som helst har örebroaren Axel Ekström varit en av de tre–fyra bästa svenskarna hela säsongen, så räkna med att han ligger mycket bra till för en plats.
– Vi har ett lag med stor potential där det finns en stark kollektiv önskan att få komma iväg och tävla. De har varit enormt tålmodiga i väntan på detta, så det här känns riktigt bra, säger längdlandslagschefen Anders Byström i pressmeddelandet.
Extra stor blir förstås potentialen om Norge håller fast vid att de ska stanna hemma.

För övrigt kan ni läsa min intervju med Jacob Ahlsson om hans nominering till NA:s guldklocka här.

Ahlsson blir fjärde konditionsidrottaren på tolv år att nomineras till NA:s guldklocka – Högberg nominerad för andra gången

I morse tillkännagavs de sju kandidaterna till NA:s guldklocka, länets mest prestigefyllda idrottspris (ett sorts lokalt bragdguld där vi på NA:s sportredaktion utgör juryn). Ur konditionsidrottsperspektiv brukar ju den här omröstningen utgöra ett mörker: Även om orientering och friidrott är två av de tre mest prisade idrotterna med totalt 18 utmärkelser ligger de flesta långt tillbaka i den 85-åriga historien. Faktum är att ingen konditionsidrottare prisats sedan cyklisten Monica Holler fick klockan 2004. 2012–2015 var läget så illa att ingen konditionsidrottare ens blev nominerad, vilket fick mig att 2014 dra igång NA:s pulsklocka här på bloggen. Den lever vidare, och nästa vecka kommer årets kandidater att offentliggöras.
Två som jag redan nu kan avslöja finns med på den listan är Jacob Ahlsson och Rebecca Högberg, som letat sig in som två av de sju kandidaterna till årets guldklocka, för sina respektive SM-guld. Just svenska mästerskap brukar inte räcka så långt i guldklockesammanhang, eftersom det alltid finns någon som plockat internationella titlar (eller något lag som presterat bra i de nationella seriesystemen), men just det här coronaåret skulle jag säga att de båda verkligen är med i matchen.
För Högberg är det faktiskt den andra nomineringen – den första kom efter hennes senaste SM-guld, 2009. Sedan dess har hon ju bland annat fött två barn och dragits med ett par sega skador. Tittar man tillbaka på de elva år som gått sedan dess är det bara två andra konditionsidrottare som varit nominerade till Guldklockan (totalt har 65 nomineringar gjorts, fem–sju per år): Emilia Fahlin 2009, 2010, 2011, 2016 och 2018 och Martin Regborn 2016 (totalt har . Men i år skrivs alltså även Jacob Ahlssons namn in i historieböckerna, medan Rebecca Högberg får ytterligare en pinne bakom hennes.
Kandidaterna kommer att presenteras närmare en och en den närmaste veckan, och först ut är just Ahlsson i morgon, fredag.
Det finns en rådgivande webbomröstning om vem som ska vinna priset, men juryn har total bestämmanderätt.

Ekström fyra i landslagets träningstävling – Danielsson fick ”soppatorsk”

Det var mycket hyschhysch när längdskidlandslaget och andra inbjudna elitåkare – som örebroaren Axel Ekström – i helgen samlades i Östersund för läger och träningstävling som ersättning för den inställda världscuptävlingen i Lillehammer. Till exempel kom det först sent ut att det skulle bli dubbla tävlingar – sprint på lördagen och 15-kilometerslopp i klassisk stil på söndagen – och några resultatlistor har ännu inte publicerats (och kommer sannolikt heller inte att göra det). Östersunds-Posten har lyckats komma över topp fem i dagens tävling i varje fall, och där kan man läsa att Ekström placerade sig på fjärde plats, bakom Björn Sandström, Jens Burman och Marcus Ruus. Om han äntligen fick revansch efter 0–4 i interna möta mot William Poromaa framgår inte (av Poromaas instagram att döma var han inte där, men jag vet inte säkert), och om han återigen besegrade Calle Halfvarsson framgår inte heller. Hur som helst var det förstås viktigt för Ekström att fortsätta visa toppresultat för att säkra sin plats i Tour de ski, om nu Sverige beslutar sig för att delta (och annars, eller i nästa steg, göra sig aktuell för VM-truppen.
Filip Danielsson var också på plats i Östersund, men hade en sämre dag att döma av hans instagram (vilket är allt vi kan döma av, i det fallet): ”Ibland går de som på räls och ibland är de soppatorsk, i dag tyvärr de sistnämnda!”
Vad längdlandslaget hittar på härnäst, när det varken blir Davos eller Dresden eller nationella eller skandinaviska tävlingar återstår att se. Men någon form av verksamhet lär väl uppbådas före eventuell Tour de ski-start den 1 januari.

Datum spikat för Kilsbergen trailrun – krockar med Norasjön runt

Länets största trailtävling kommer att krocka med länets mest klassiska halvmaraton 2021. Det står klart när Kilsbergen trailrun nu släppt sitt tävlingsdatum för sin elfte upplaga: Den 11 september. Någon sanktionsansökan finns, vad jag förstått, ännu inte inlämnad, men på sin hemsida skriver arrangörerna i AH Event att det är det datumet som gäller och att det, liksom de senaste åren, kommer att arrangeras både den traditionsenliga 14-kilometerdistansen och den kortare motionsvarianten över fem kilometer (båda dock med den stigningen över Storstenshöjden).
Den 11 september är dessutom exakt en vecka före Bergslagsleden ultra, som kör första upplagan med sin nya bansträckning den 18 september. Under åren 2014–2017 avgjordes de två loppen i samarbete, på samma dag, men sedan dess har de avgjorts på separata dagar – vilket är till glädje för dem som vill springa båda.
Kilsbergen trailrun arrangerades första gången 2011 och har sedan starten gått på Bergslagsleden från Ånnaboda till Suttarboda och därefter tillbaka på en annan stig. 2014–2019 var tävlingen en del av långloppscupen, men i år skulle tävlingen inte ha ingått i den sedermera inställda cupen, och 2021 lär det bli svårt att få cupstatus med tanke på krocken med Norasjön runt.
I år var det Josefin Gerdevåg som vann Kilsbergen trailrun i sin debut i tävlingen medan Per Arvidsson tog sin tredje raka seger på herrsidan.

Inga svenskar till världscup eller skandinavisk cup i december: ”Ingen är villig att ta den risken”

Först Norge. I dag också Sverige (och Finland). Om det alls blir några världscuptävlingar i Davos och Dresden nu i december så blir det helt utan nordiskt deltagande. Det stod klart på onsdagen. Inget av länderna kommer ställa upp i några tävlingar före Tour de ski, som startar den 1 januari, och även den tävlingen hänger löst. Allt fokus är på VM i Oberstdorf som inleds i slutet av februari, och rädslan för covid-19-smitta före mästerskapet gör att allt fler alltså avstår andra tävlingar.
– Vi drog en del lärdomar om genomförandet av en världscuptävling i Ruka. Vi har konstaterat att det gick bra. Men vi kan också ha haft tur. Som det ser ut kan vi inte skapa en smittfri väg till och från Davos eller Dresden. Om det går illa kan sjukdomen få potentiellt allvarliga konsekvenser för den som smittas. Det är ingen av oss inblandade som är villiga att ta den risken, säger Per Andersson, medicinskt ansvarig för längdlandslaget, i ett pressmeddelande.
Sverige beslutade på onsdagen också att, precis som Norge tidigare, stå över premiären i skandinaviska cupen i Rovaniemi nästa helg. De finska arrangörerna har därför beslutet sig för att inte låta några utländska åkare komma dit (normalt är det ju fri anmälan, så att ett förbund beslutar att inte skicka landslag betyder inte så mycket), så tävlingen blir en nationell variant utan cup-status. Även nästa deltävling i cupen, i norska Lygna 8–10 januari, är inställd. Därmed återstår i nuläget bra finalen i lettiska Madon 5–7 mars, men det kan adderas nya tävlingar till programmet.
Eftersom allt tävlande på nationell nivå i Sverige är inställt december ut blir det väldigt tunt med längdskidtävlingar framöver. Men lördagens träningstävling för landslaget (och några ytterligare elitåkare) i Östersund verkar ändå bli av.

Hade Axel Ekström tagit plats i VM-truppen i dag? (Och blir det några tävlingar alls nästa helg?)

I går lät först Johannes Høsflot Klæbo och därefter också Emil Iversen meddela att de inte kommer köra några världscuptävlingar i december (och i Iversens fall inte heller Tour de ski) – och i dag gick det norska skidförbundet ut och meddelade att de följer sina stjärnor och inte kommer skicka några åkare alls varken till världscuptävlingarna i världscuptävlingarna i Davos (12–13 december) och Dresden (19–20 december) eller till skandinaviska cupens premiär i Rovaniemi (12–13 december). Även Tour de ski verkar hänga löst. Svenska skidförbundet utvärderar just nu situationen och kommer i morgon komma med ett beslut om de också ställer in sitt deltagande.
– Vi jobbar nära vårt medicinska team och diskuterar risker och framförallt hur vi kan göra vårt yttersta för att minimera smittspridning. Den medicinska bedömningen har en stor betydelse för vårt beslut, säger Daniel Fåhraeus, Svenska skidförbundets längdchef, i ett pressmeddelande.
Från länet är framför allt Axel Ekström, som var tredje bästa svensk i världscuppremiären i Ruka i helgen, aktuell för världscuptävlingen i Davos (där det körs ett distanslopp över 15 kilometer i fristil, Ekströms specialdistans – i övrigt är det tre sprinttävlingar som står på programmet under de båda decemberhelgerna) medan Filip Danielsson, som tillhör B-landslaget och gjorde en habil säsongspremiär i Bruksvallarna, bör kunna få en plats i landslagsgruppen till Rovaniemi (i skandinaviska cupen är det öppen anmälan, så även om man inte kommer med landslaget dit kan man åka på egen bekostnad).
Om mindre än tre månader är det dags för VM i Oberstdorf, och frågan är om Axel Ekström är aktuell för den truppen. Eller ja; aktuell är han naturligtvis efter säsongsinledningen. Men hur mycket? Tja, Sverige har fyra platser till varje distans, och just nu har Ekström plusstatistik i distanslopp på alla åkare utom William Poromaa (0–4), Johan Häggström (0–3), Max Novak (0–1) och Gustav Eriksson (1–1). Det inkluderar bland annat 3–0 mot Oskar Svensson och Marcus Grate, som körde världscupen i helgen, och 1–0 mot Calle Halfvarsson och Jens Burman, som stod över i helgen. Så tja, skulle det vara VM-lagsuttagning just i dag tror jag faktiskt Ekström skulle ta en plats.
På lördag väntar en träningstävling i Östersund för landslaget (och en del andra, som Ekström). Resultatet där kommer förstås bli extremt viktigt för alla inblandade eftersom det kanske är sista tävlingen över huvud taget före Tour de ski, och sedan återstår bara tre distanslopp i världscupen före VM.