Gräfnings 13:e i Ski classics-comebacken – Impola långt efter igen (skidbekymmer?)

Näe, det vill sig inte för Bob Impola i säsongsinledningen av långloppsvärldscupen Ski classics. Jag har förstått att övergången från Team Sernekes Fischer-skidor till Ed Bauer System teams Kästle vållat en del bekymmer, och i dag var han (precis som i premiären förra helgen) snabbt distanserad i Toblach–Cortina (som flyttades till söndagen och blev ett varvlopp efter kraftigt snöfall på lördagen följt av lavinvarningar). Redan vid första mellantiden, efter nio av 38 kilometer, var han långt över minuten bakom täten, och i mål var han 56:a, över tolv minuter bakom segrande Emil Voukuev (Oskar Kardin, som vann premiären, var tvåa nu, Emil Persson trea). Med andra ord blev det inte alls något steg framåt jämfört med 50:e-platsen förra helgen, vilket var vad Impola hade hoppats på. Hans två teamkompisar Adam Matus och Miroslav Rypl var ytterligare fyra minuter bakom.
Maria Gräfnings, som nationellt är skriven i Karlslund (och därigenom har sin licens) men i övrigt inte har någon koppling till länet, gjorde – efter att ha dragit en DNS förra helgen – comeback på internationell nivå efter att ha fött barn förra våren och körde hem en 13:e-plats efter att ha vunnit en spurtduell mot Heli Heiskinen drygt 10,5 minuter bakom segrande Lina Korsgren.
Nästa söndag körs säsongens hittills mest prestigefyllda tävling (och tillsammans med Vasaloppet och Birkebeinerrennet säsongens viktigaste), Marcialonga.

Filip Danielssons tuffa säsongsstart fortsatte i dag med en 16:e-plats i Sverigecupens 15-kilometerstävling i klassisk stil i Torsby. Han var 1.16 bakom segrande Markus Ruus. Garphyttans Adam Gillman näst bästa länsåkare med en 20:e-plats, 13 sekunder bakom Danielsson (inga andra länsåkare var topp 70 på herrsidan; gårdagens succéåkare Marcus Lennartson till exempel 71:a). Bland damerna blev Garphyttans Anja Andersdotter och Ronja Andersdotter (båda fortfarande juniorer), 49:a och 53:a, åtta–nio minuter bakom segrande Anna Dyvik.
Granbergsdals Simon Nilsson och Garphyttans Mattias Törnqvist blev 49:a respektive 58:a i JVM-testet i Åsarna, över samma distans men i klassisk stil, knappt respektive drygt fem minuter bakom segrande hemmaåkaren Edvin Anger.

Axel Ekström en tiondel från svenska stafettlaget (och Marcus Lennartsson nära final på hemmaplan)

Ja, ungefär så drastiskt som rubriken antyder var det nog i uttagningen till söndagens svenska stafettlag. Klockhammarsonen Axel Ekström förlorade nämligen en sekundstrid om att bli fjärde bästa svensk (av sex startande) i skiathlonloppet i världscupen i Lahtis i dag, och i laget som är uttagen till morgondagens 4×7,5-kilometerstävlingen så är det de fyra snabbaste åkarna (däribland Ekströms egen klubbkompis, i IFK Mora, Jonas Eriksson som spurtslog honom med en tiondel).
Ekström öppnade osedvanligt hårt från sitt bakspår och tog sig upp på elfte plats vid första varvningen (efter 2,5 kilometer) och passerade därefter en mellantid som sjua, i den absolut täten (där Hans Christer Holund, som sedermera förlorade segern på ett fall med dubbla stavbrott strax före mål, redan då satte tempot).
Ute på det femte av de sex klassiska varven började Ekström få svårt att följa den då 31 man stora tätklungan (han var nummer 32, med en retsamma tvåsekunderslucka fram som ett varv senare hade vuxit till 20 sekunder). Vid skidbytet var Ekström nere på 40:e plats, 1.12 bakom täten och i sällskap med Eriksson. De båda åkte hela fristilssträckan tillsammans, innan Eriksson alltså drog det längsta strået (Ekström 43:a, 5.25 bakom täten, Eriksson 42:a, 5.24,9 bakom; de tbåda tappade alltså över fyra minuter på fristilssträckan – upp till världscuppoäng hade de till slut 3,5 minuter). En spurtinsats som gör honom till ankare i det svenska laget där Björn Sandström (23:a i dag), Fredrik Andersson (34:a) och Jens Burman (nia i världscupcomebacken) kör de tre första sträckorna.

I Torsby stod Marcus Lennartsson för säsongens kanske starkaste insats. I den klassiska sprinten i Sverigecupen var han 19:e snabbast i kvalet, men sedan tvåa i sin kvartsfinal (före åkare som Markus Ruus och Viktor Thorn) och trea i sin semifinal (före Zinkgruvans sprintspecialist Markus Johansson som var åtta i kvalet, vidare från kvartsfinalen som trea, lucky loser). Tiden räckte dock inte för Lennartsson eftersom den första semifinalen hade gått sanbbare – Gustav Nordström som tog sista finalplatsen hade 1,18 sekunder bättre tid.
Också Adam Gillman, som åkte så starkt i Ånge förra helgen, tog sig vidare till kvartsfinal (28:a i kvalet), men blev sist och utslagen i det heatet som Johansson blev trea i. I resultatlistan placerades Lennartsson in som sjua, Johansson som tolva och Gillman som 30:e.
I morgon är det dags för 15 kilometer i klassisk stil, med bland andra Filip Danielsson som stod över i dag.
Karlskogingen Ludvig Berg, som numera tävlar för Rehns BK, blev 39:a i sprintkvalet i Torsby, knappt tre sekunder från en plats i kvartsfinal, och kanske skulle ha klarat sig bättre i JVM-testtävlingarna i Åsarna där det också bjöds på klassisk sprint i dag. Två länsåkare var på plats, men ingen var nära att ta sig vidare (Simon Nilsson, Granbergsdal, var 46:a, Mattias Törnqvist, Garphyttan, 56:a). De kör 15 kilometer i fristil i morgon.

Ekström med startnummer 32 i lördagens skiathlon – dessutom Sverigecup och JVM-test

På grund av väntat tungt snöfall under lördagen flyttas Toblach–Cortina till söndag (samma tider, samma startnummer, kolla gårdagens blogg för mer inormation). Men länet har ändå en åkare i elden på högsta internationella längdskidnivå i morgon: Axel Ekström. 13.00, svensk tid, startar skiathlonloppet (masstart som alltid) i klassiska finska skidorten Lahtis – och Ekström har fått startnummer 32, vilket inte är oviktigt i sammanhanget eftersom det brukar vara väldigt trångt i starten av sådana här tävlingar. Man startar i den ordning man är rankad, bland annat står landslagskompisarna Jens Burman (22), Fredrik Andersson (28) och Björn Sandström (30) står strax framför Ekström (Jonas Eriksson, 34, och världscupdebutanten Johan Herbert, 47, bakom). Sex norrmän kommer till start, efter att ha stått över decembertävlingarna och Tour de ski, och är alla högre seedade än bäste svensk. Allra främst står dock sju ryssar med världscupledaren Aleksandr Bolsjunov i tät.
Det tävlas på två 2,5-kilometersslingor (där den klassiska egentligen är 2,44 kilometer och fristilssträckan 2,85 vilket gör distanserna till 14,64+17,1 i stället för 15+15). Den klassiska slingan har en längre och två kortare stigningar för totalt 91 höjdmeter per varv, fristilssträckan samma, men här börjar man med den längre stigningen, och totalt klockar den in på 100 höjdmeter (för totalt 1 164 höjdmeter över 31,74 kilometer).
Startnummer 32 gör att Ekström förväntas få slåss om världscuppoäng, vilket ju är det han brukat göra i världscupen (även om han inför årets säsong pratat om en förhoppning att börja klättra mot topp 20 i resultatlistorna). Ett bra resultat här är förstås viktigt för en eventuell VM-chans (världsmästerskapet i Oberstdorf är bara en månad borta), men det kommer oavsett en ny chans i Falun nästa helg.
Det här blir Ekströms 29:e världscuptävling och han har tagit tagit poäng (alltså varit topp 30) i sex individuella tävlingar och tre stafetter (det körs stafett på söndag, och Ekström är förstås med och hugger om en av fyra svenska platser). Två gånger har han åkt skiathlon i världscupen, blivit 31:a i Oberstdorf 2017 och 45:a i Lillehammer i början av förra säsongen.

På hemmaplan körs det Sverigecup i Torsby, och därtill JVM-test i Åsarna. Filip Danielsson, som inte kört särskilt mycket på slutet, är anmäld och rankad som tolva i söndagens 15-kilometerslopp i klassisk stil där Daniel Rickardsson är toppnamnet. Adam Gillman, som ju körde jämnt med Ekström i Offerdalspropagandan förra helgen, kör också, liksom Zinkgruvans Markus Johansson (som dock lär fokusera på lördagens sprint i klassisk stil) och Olle Windahl och Garphyttans Marcus Lennartsson, Rickard Ericsson, Kevin Henriksson, Anja Andersdotter och Ronja Andersdotter (de två sista fortfarande juniorer), Granbergsdals Albin Källiden och karlskogingen Ludvig Berg (som nobbar JVM-testet, som jag trodde var givet för honom, för att mäta krafterna med seniorerna; kanske har det att göra med att han pluggar i Torsby och slipper åka hemifrån). Uppe i Åsarna tävlar bara Granbergsdals Simon Nilsson och Garphyttans Mattias Törnqvist i lördagens klassiska sprint och söndagen 15-kilometerslopp i fristil.

Impola och Gräfnings i startlistan – här är allt du behöver veta inför Toblach–Cortina

På lördag är det dags för andra tävlingen i långloppsvärldscupen. Efter superkylan i La diagonela (läs min intervju med Bob Impola om det hela) är det dags för säsongens kortaste race: 42 kilometer långa Toblach–Cortina. Damerna startar 8.30, herrarna 9.00. Tävlingen går på Tour de skis gamla långloppsbana, men åt andra hållet. Den inleds med elva platta kilometer nere i Toblach, därefter blir det ett drygt 15 kilometer och 300 meter malande motlut. Efter en lite utförslöpa en kortare stigning till bergspriset i Cimabanche – följt av tolv kilometer och 300 meter ned till målet i Cortina.
25 svenskar finns anmälda i elitklassen (återstår att se hur många som verkligen startar, och hur många som tvingas avstå på grund av köldskador från premiären), bland dem Karlslunds Maria Gräfnings (som avstod start senast, möjligen på grund av superkylan) och Kopparbergssonen Bob Impola (som ju hade material- och vallabekymmer senast och slutade på 50:e plats, drygt 30 minuter bakom täten). Impola kommer ha startnummer 23, Gräfnings 525.
När jag pratade med Impola tidigare veckan hoppades han redan nu ta rejäla kliv uppåt i listan, men huvudmålet under inledningen av säsongen är klassikern Marcialonga nästa söndag. Eurosport sänder både den här veckan och nästa.

Hällefors SK meddelar för övrigt att Lo-spåret ställts in, vilket inte är någon stor överraskning eftersom det aldrig utlysts i år. Tävlingen är lika gammal som Wadköpingsloppet, men brukar inte locka fullt så många deltagare (ett hundratal är normalt) och körs på en rundslinga vid Hurtigtorpet i Hällefors.

Niggli vann slasknattorienteringen på walk over – Regborn bommade bort fyra minuter men vann med 1,5

Simone Niggli eller Josefin Tjernlund? Frågan om det är världens bästa orienterare någonsin, men som lade ned sin elitsatsning efter 2013 års säsong, eller klubbkompisen (i Hallsbergs- och Kumlaklubben OK Tisaren) som nu är på gränsen till svenska landslaget som är starkast så här 2021 skulle få sitt svar i kväll – och svaret var väl att Niggli vann på knockout. Dels var hon redan tre minuter före halvvägs in i kvällens natt- (och slask-) orientering i Ullmax vinterserie i södra delen av Markaskogen, dels hittade Tjernlund aldrig den tolfte kontrollen (även om det ser ut som om hon passerade precis bredvid på hennes spår på Livelox). Det kostade ett tiotal minuter, och i mål var hon drygt kvarten bakom (men utgick förstås efter den missade kontrollen). Främsta utmanarna till Niggli blev istället klubbkompisarna Lovisa Persson och Ellinor Tjernlund, som var sju respektive nio minuter bakom schweiziskan i mål över sju kilometer krävande nattorientering. Eftersom det är mixedtävling fick Niggli ingen klasseger den här gången (efter 16 raka sedan återkomsten till Sverige i höstas), men hon var alltså ändå överlägset bästa dam i tävlingen.
Hur bra loppet var? Tja, kanonbra. Niggli var bara 4,5 minuter bakom Martin Regborn, som förstås sopade hem andra raka segern (och då ska man veta att Niggli gick ut som fjärde löpare av 23, så det var inte så att hon kom sent och hade extra mycket snöspår att springa i).
Regborn gjorde två krokar, dels en enminutersbom när han inte kom rätt på tredje kontrollen och en lite större navigationsmiss till tolvan (samma kontroll som Tjernlund bommade) som kostade uppåt tre minuter. Därmed blev det jämnare än vanligt; OK Orions Anton Johansson (som alltså tävlar för en Blekingeklubb men är sambo med Ellinor Tjernlund i Vintrosa) var bara 1.21 bakom (och faktiskt i ”virtuell” ledning efter Regborns bom till tolfte kontrollen) och Tisarens Filip Jacobsson 2.22 bakom på tredjeplatsen (Quentin Rauturier hade också jätteproblem till tolvan, även om han hittade kontrollen till slut, och bröt därefter – så man kan ju fråga sig om den verkligen satt rätt när tre av fältets fyra starkaste namn tappar bort sig just där, men det är så klart en ren spekulation, och andra sprang ju rakt på).
Emmy Granstedt och Emmy Ling, som går första respektive tredje året på orienteringsgymnasiet i Hallsberg men representerar Hakarpspojkarna, blev etta och tvåa (39 sekunder skiljde dem åt) på mellanbanan som är damernas egentliga tävlingsklass i Ullmax vinterserie. Moa Alsiö, IF Hagen, blev trea, Klara Persson (orienteringsgymnasiet och Halmstad OK) fyra och KFUM Örebros Lovisa Gustafsson bästa länslöpare på femte plats.
Totalt kom 102 löpare till start.
Tredje deltävlingen i cupen löps nästa onsdag, med utgångspunkt från Tisarens klubbstuga i Hallsberg.

Starkt startfält i Nattcupen – Regborn och Niggli springer samma bana

När inte mycket annan orientering sprungits på mycket länge så fortsätter Ullmax vinterserie (även känd som Nattcupen) att bjuda på fina startfält. Andra deltävlingen, som skulle ha löpts i Örebro förra onsdagen, blev coronainställd (av arrangörsklubben Hagaby) – men morgondagens, i Almbys regi (i södra Markaskogen), ser på tisdagskvällen fortfarande ut att bli av. Martin Regborn, som uppenbarligen är en av världens starkaste orienterare just nu även om han inte fick chansen att visa det när alla internationella tävlingar blev inställda 2020, krossade alla konkurrenter i premiären på Kvarntorpshögen förra söndagen och gör nu en sällsynt pannlampsstart. Även Jonatan Gustafsson (i friidrottssammanhang träningskompis med Regborn), Jacob Eriksson och Örebroboende franske sprintmästaren Quentin Rauturier är anmälda – men det riktiga getingboet finns på damsidan där systrarna Josefin och Ellinor Tjernlund utmanas av Simone Niggli, världens bästa orienterare genom tiderna (i konkurrens med Tove Alexandersson), som tagit klivet upp från mellanbaneklassen, där hon krossade senast, till den långa (det ska bli väldigt kul att se henne där efter de 16 raka segrarna hon radat upp sedan återkomsten till Sverige). Och så kan Lovisa Persson blanda sig i tätstriden.
Normalt sett är det masstart som gäller i vinterserien nattävlingar, men som en smittspridningsminskande åtgärd är det i år individuell start som gäller även här. Fri starttid mellan 17 och 19.

Tidigare i dag tog jag ett snack med Bob Impola om köldchocken och det tunga resultatet i La diagonela i lördags. Text kommer på na.se i morgon bitti.

Axel Ekström tillbaka i världscupen – Wadköpingsloppet ställs in (och Ahlsson vann i Sverigecupen)

Dubbla skidnyheter i dag, som jag redan skrivit om på na.se:
** Axel Ekström fick en av sex svenska herrplatser till helgens tävlingar i Lahtis. När fem av de sex åkarna från Tour de ski-truppen byts ut är Klockhammarsonen, som körde säsongspremiären i Ruka men inte fick plats i touren, tillbaka. Det vankas en tremil, skiathlon, på lördag och stafett (för fyra av sex herrar) på söndag. Mer om banorna och så vidare när vi närmar oss helgen.
** Wadköpingsloppet, den klassiska skidtävlingen som körts sedan 1968 (från början från Nora till Örebro, sedan många år med både start och mål i Ånnaboda), ställs in för första gången sedan 2000. Orsaken är förstås coronapandemin, som gör att det inte går att arrangera stora motionslopp just nu (eller om tre veckor, då Wadköpingsloppet skulle körts).

I dag kördes dessutom den andra av tio deltävlingar i Sverigecupen i e-cykling (alltså Zwift). Jacob Ahlsson, den regerande svenska mästaren i tempo från Kumla som ju tilldelades NA:s pulsklocka för några veckor sedan, stod över den första tävlingen förra måndagen – men i kväll slog han till. I den avslutande branta backen knäckte han samtliga motståndare (Gustav Wissting knäckte sig själv när han gick ikapp och ett kort tag var förbi) och vann med 3,36 sekunders marginal före Hugo Forssell, till vardags klubbkompis i Maif. Lillebror Jonathan Ahlsson, som är regerande svensk juniormästare i tempo och som var 26:a i premiären förra veckan, tog tredjeplatsen, åtta sekunder bakom Jacob och 3,5 från Wissting på tredjeplatsen.
Bland de startande fanns också Garphyttans Marcus Jansson, mountainbikeorienteringsmästarenn, som blev åtta (nio sekunder bakom Jacob), Matthias Wengelin, örebroare och mountainbikestjärna, som blev 14:e (23 sekunder bakom) och Almbys mountainbikeprofil Johan ”Limpan” Lindbom som var 16:e, fyra sekunder bakom Lindbom (mellan dem slog sig speedwaystjärnan Oliver Berntzon in!).
Totalt deltog 515 herrar och 101 damer i tävlingen som direktsändes på facebook och kan ses i efterhand här. Sverigecupen fortsätter med tävlingar varje måndag fram till finalen den 15 mars

Adam Gillman delade pallplats med Axel Ekström i Offerdalspropagandan

Varken världs- eller Sverigecup i helgen, men uppe i Ånge avgjordes Offerdalspropagandan med fina startfält i seniorklasserna. För herrarna bjöds sex kilometer klassisk stil, med intervallstart, och Garphyttans Adam Gillman, som ju tog en finfin 20:e-plats i Sverigecuploppet över 15 kilometer i fristil i Östersund förra helgen (bara minuten bakom fyran Axel Ekström), slog nu till med ett ännu bättre lopp och en tredjeplats som delades med just förre klubbkompisen Ekström (som ju nu tävlar för IFK Mora). Båda var exakt 42 sekunder bakom segrande Alfred Buskqvist, IK Stern, och 20 bakom IFK Moras Eddie Edström. Dessutom tog Zinkgruvas sprintspecialist Markus Johansson sjundeplatsen, 30 sekunder bakom Gillman och Ekström.
Nästa helg startar världscupen om efter Tour de ski, med skiathlon och stafett i Lahtis. Jag skulle tro att det svenska laget presenteras i morgon – mycket möjligt med Ekström (om inte annat lär han få chansen i Falun helgen därpå, då Sverige har ett nationellt fält att fylla).

Bob Impola berättar lite mer om gårdagens insats i La diagonela i ett inlägg på laget Ed System Bauer teams instagramsida. ”Det var ett riktigt tufft race, 60 kilometer i 20 minusgrader. Tufft och kärva spår”, säger han bland annat.

För övrigt visade det sig att tävlingen i Inzell, med Adam Axelsson, var ett endagarsevent, så det finns inga fler resultat att rapportera därifrån. Däremot slog ju Johan Röjler-tränade Nils van der Poel till med ännu en supertid på 10 000 meter när han sänkte sitt svenska rekord till 12.42,80 och var snabbast av alla på distansen på allround-EM (och sexa i världen genom tiderna).

Bob Impola halvtimmen bakom i premiären: ”Tufft första race …”

I morse kördes alltså säsongens första tävling i långloppsvärldscupen, Ski classics, men det blev ingen omedelbar succé för Kopparbergsbördiga Vasaloppstvåan Bob Impola i nya laget Ed System Bauer team. Tävlingen, 65 kilometer långa La diagonela i Schweiz, inleddes i krispiga 23 minusgrader, och de tuffa förhållandena ledde till att det blev stora avstånd så fort fältet splittrades. Oskar Kardin kom loss tidigt, och eftersom tre av fem åkare i klungan närmast bakom var hans lagkompisar (Andreas Nygaard tog andraplatsen, Petter Eliassen tredje och Roar Thele var också med) blev det ingen fullfjädrad jakt, så svensken kunde vinna med nästan fyra minuters marginal. Bara 30 man var inom tio minuter bakom Kardin, coh där bakom var det ännu större avstånd. Impola, som fick släppa tidigt, kom i mål på 50:e plats av de 71 som fullföljde (88 fanns i startlistan, oklart om alla startade), 30 minuter och 24 sekunder bakom Kardin. ”Tufft första race i Ski calssics. -23 på start och blev någonstans runt 50 … Men jävligt kul att det är igång”, skriver Impola på instagram.
Maria Gräfnings, som jag nu fått bekräftat är registrerad för Karlslund även den här säsongen, kom inte till start.
Nästa tävling i Ski classics körs redan på lördag, 42 kilometer Toblach–Cortina som bör passa Impola bättre.

Ingen med konditionsidrottsintresse kan ju ha undgått Johan Röjler-tränade Nils van der Poels nya superprestation i dag, tvåa på 5 000 meter på allround-EM i Heerenveen med 6.13,03, svenskt rekord med tre sekunder (i morgon körs hans specialdistans 10 000 meter). Men resultatet fick mig också att kolla om inte SK Winners Adam Axelsson kommit igång med tävlandet, och det hade han faktiskt. Axelssons SOK-stödda träningsgrupp är i Inzell, och redan förra helgen gjorde han säsongsdebut med ett avbrutet 1 000-meterslopp på lördagen och 1.55,51 (2,5 sekunder från perset) på 1 500 meter på söndagen. I dag körde han först säsongens första 500-meterslopp (37,60, sju tiondelar från hans tid på samma is i oktober 2019 och knappa sekunden från perset på snabba isen i Calgary) och det första fullföljda 1 000-metersloppet (1.15,24). Det placerade honom på andra plats (bakom två olika finländare) på båda distanserna i minitävlingen Frillensee cup som fortsätter i morgon.

Karlskogabördiga ex-landslagsåkaren Åsa Zetterberg-Eriksson, som fortfarande tävlar för moderklubben Öset Skido, blev i dag första skidorienterare från länet att tävla på någon högre nivå den här säsongen när hon blev 14:e i en långdistanstävling i svenska cupen, i Mora. Evelina Wickbom vann.

Bob Impola med turnummer (?) i säsongspremiären – här är allt du behöver veta inför La diagonela

21 brukar ju anses vara ett lyckonummer (tänk blackjack) – men det återstår att se om det blir det för Bob Impola på lördag. Hur som helst är det den nummerlappen han kommer åka i i säsongspremiären av långloppsvärldscupen, Ski classics, tillika debuten för sitt nya, tjeckiska proffslag Ed System Bauer team. Och formen lär det ju inte vara några fel på för den Kopparbergsbördiga Vasaloppstvåan –  så sent som i söndags vann han Craft ski marathon i Orsa-Grönklitt.
Banan: Tävlingen La diagonela avgjordes för första gången 2014, körs med start och mål i schweiziska Zuoz (på hög höjd, lägsta punkten är på 1 654 meter över havet) och är normalt 65 kilometer långt med mål uppe i byn ( i år kommer målet dock, vilket ej är noterat på kartan jag länkade till, vara flyttat till startområdet nedanför stan, av coronaskäl). Tävlingen är relativt flack och saknar bergspris, men har en relativt brant klättring på 100 höjdmeter efter 20 kilometer, upp till St Moritz. Det var i La diagonela som Bobs bror Bill Impola 2015 hade ryckt ifrån till solklar ledning men körde fel någon kilometer före mål och blev av med det som skulle ha varit hans karriärs överlägset största vinst.
Startlistan: 40 damer och 88 herrar är anmälda, varav hela 21 svenskar (i bokstavsordning Hedda Bångman, Ida Dahl, Johannes Eklöf, Michael Eklöf, Maria Gräfnings, Niklas Henriksson, Gabriel Höjlind, Andreas Holmberg, Impola, Lina Korsgren, Britta Johansson Norgren, Marcus Johansson, Oskar Kardin, Anton Karlsson, Elin Mohlin, Klas Nilsson, Max Novak, Stefan Palm, Emil Persson, Nils Persson och Linn Sömskar). Falu-åkaren Gräfnings körde nationellt för Karlslund 2017/18 och 2018/19 (då hon gjorde succé, vann den då konkurrerande men nu nedlagda långloppsvärldscupen Worldloppet cup och blev femma i Vasaloppet), och hade inte någon ny klubbadress senast jag kollade (hon tävlar dock extremt sparsamt nationellt, men någon klubb i Sverige måste man ju tillhöra). Jag ska innan lördag försöka kolla upp om det är Karlslund som gäller i år också. Hur som helst skulle hon ha gjort debut i Ski classics i fjol, för franska Team Jobstation, men det laget lade ned innan säsongen startat och Gräfnings själv väntade barn och blev mamma i februari. Men nu gör hon alltså comeback, kör för tjeckiska Vltava Fund ski team med nummer 517 på bröstet. Impola kör alltså också för ett tjeckiskt lag, och har i premiären två teamkompisar i tjeckerna Adam Matous (22-årig skiclassicsdebutant som åkte JVM 2017) och Miroslav Rypl (28-åring som kört två VM och ett OS men är rätt grön i de här sammanhangen) – men största namnet i laget finns på damsidan, i Katerina Smutna (sju VM, två OS, vinanre av Vasaloppet 2016, på pallen i Vasaloppet även tre senaste åren, totalt tolv segrar i Ski classics). Bland favoriterna på herrsidan (förutom svenskarna) finns namn som Petter Eliassen, Andreas Nygaard, Tord Asle Gjerdalen, Morten Eide Pedersen, Stian Hoelgaard och Maksim Vylegzjanin.
Tider och sändningar: Det är Eurosport som sänder Ski classics i år också (förutom Vasaloppet som, som vanligt, går i SVT; och från och med nästa säsong sänder SVT allt). Damernas startar 8.10 på lördag morgon, herrarna 8.40.
Därefter: Ski classics tävlar tre helger i rad – nästa lördag avgörs Toblach–Cortina och söndagen därpå klassiska Marcialonga, båda i Italien.