Starkt startfält i Nattcupen igen – när Niggli kan ta över ”totalledningen” (och Jacob Ahlsson i comeback i Zwift-cupen)

Det blir ett fint startfält även i den här veckans ”delomgång” av Löpex vinterserie (även känd som Nattcupen), om än liksom senast lite tunnare än när det springs i Örebro eller Hallsberg/Kumla. För efter Lindesberg är det nu dags för mina hemtrakter strax norr om Laxå (ja, faktiskt bara en handfull kilometer från mitt hem i Porla). Det är femte deltävling av sju, och bland de 15 anmälda i huvudklassen finns återigen Simone Niggli, den 23-faldiga världsmästaren som totalvann förra gången men får svårare att göra den här gången eftersom regerande franske sprintmästaren Quentin Rauturier nu är anmäld. Andra starka namn är systrarna Josefin och Ellinor Tjernlund, Lovisa Persson och starka veteranen Tomas Hallmén. På mellanbanan, som är damernas egentliga tävlingsabana, finns Sofie Bodin, Lovisa Gustafsson och Anna Hallmén bland de anmälda (på samma bana ska undertecknad försöka göra någon sorts debut som nattorienterare – det kan gå precis hur som helst).
Jag tog mig några minuter och räknade ut hur ställningen varit i cupen om det hade varit okej att räkna i år (coronatrestriktionerna säger nej, för då är det tävling och då får det inte arrangeras), och Bodin och Gustafsson hade faktiskt delat ledningen så här långt på mellanbanan. På långa banan toppar Filip Jacobsson (tvåa i samamndraget i fjol, bakom Love Sintring) närmast före Anton Johansson (OK Orion) och Martin Regborn (två segrar på två tävlingar) och med Niggli på fjärde plats. Varken Filip eller Martin är anmälda i morgon, så ledning lär tas över av Johansson eller Niggli (som behöver slå Johansson med ett par placerings marginal).

Så hade ställningen varit i Ullmax vinterserie om poäng fått räknas.

I går avgjordes den sjätte av de tio deltävlingarna i Sverigecupen i e-cykling (Zwift). Det var en tät etapp med 65 herrar inom 6,7 sekunder efter 34 kilometer och 42 minuter, och Jacob Ahlsson var tillbaka efter att ha avstått sedan segern i andra deltävlingen den 18 januari. Den här gången fick han dock nöja sig med en 26:e-plats, 1,5 sekunder bakom segrande Samuel Brännlund (fjärde segern på sex tävlingar). Bästa länsåkare blev i stället lillebror Jonathan Ahlsson på tolfteplatsen följd av Matthias Wengelin på 18:e. Brännlund leder förstås sammandraget (närmast före Hugo Forssell och Gustav Wissting som går en tajt kamp om andraplatsen. Jonathan Ahlsson är tolva, en poäng före speedwaystjärnan Oliver Berntzon.

SM-sexan Schulstad klar för KFUM Örebro – och ytterligare två löpare byter klubb (och så en kort genomgång av startlistan till inne-SM utan Högberg/bonus: Martin Regborn som skidorienterare)

Redan den 26 oktober berättade jag ju här på bloggen om att Fanny Schulstad – den förra på gränsen till landslaget-innebandyspelaren som sadlat om och blivit långdistanslöpare och i somras var sexa på maraton-SM – bestämt sig för att flytta hem till Örebro efter åtta år i Stockholm (med sig har hon, för den skvallersugne, också sambon och före detta Örebro Hockey-spelaren Robin Olsson). Då såg det inte ut att vara något klubbyte nära förestående eftersom hon förblev skriven i Runacademy IF, men i dag uppmärksammade mig bloggvännen (och late bloomer-löparen) Björn Engqvist via twitter att Schulstad faktiskt bestämt sig för att byta till en Örebroklubb. Vilken? KFUM, och enligt Björn går hon rakt in i Mikael Kroons så framgångsrika grupp (mer om den nedan).
Det hela bekräftas på Svenska friidrottsförbundets sida med karensövergångar, och Schulstad kommer att vara klar att tävla för nya klubben på lördag (hade hon ställt upp på SM i helgen hade det ju varit trist, eftersom 3 000-metersloppet går på fredagen, men nu står hon ändå över det).
Om övergången innebär ett hot mot Josefin Gerdevågs distriktsrekord på maraton? Kanske på sikt. Gerdevåg har gjort 2.42.49 – Schulstad förbättrade perset med 21 minuter från 2018 till 2019, då hon sprang sin första snabba mara utomlands. 2.46.16 är personliga rekordet nu (och hon gjorde 2.49.59 på en alls inte särskilt snabb SM-bana på Djurgården i höstas). Men de där sista minuterna är naturligtvis de tuffaste att kapa.
På karenslistan finns ytterligare ett par spännande namn. 18-årige Torsbykillen Eric Westberg har ju redan gästspelat en del i Örebro, bland annat på Kroons testlopp i somras, och byter nu moderklubben SK Bore (som han fortsätter representera i längdskidspåret, där han är klubbkompis med Filip Danielsson) mot KFUM Örebro. Westberg tog SM-guld på 2 000 meter hinder i P17-klassen 2019 (då han också blev tvåa i ungdomsfinnkampen) och var fyra i P19-klassen året därpå (i somras, alltså). Och Wedevågs Pär Englund (med marapers på 2.50.35 från Växjö 2017) byter till IF Start.

Inomhus-SM i friidrott fredag–söndag, ja. Anmälningstiden gick ut redan förra veckan, och det mest anmärkningsvärda ur lokal synpunkt är egentligen vem som inte ställer: Rebecca Högberg. Vi vet att foten krånglar, men hon har också skrivit att hon funderar på att satsa allt på ett kort och göra ett kvalförsök till, till friidrotts-EM, om foten bara blir hyggligt okej. Det kommer i sådana fall inte att ske på SM, dit det inte går att efteranmäla sig.
Åsbros Klara Frih får därmed ensam försvara länsfärgerna i damernas 800-meterslopp (försök fredag, final lördag), och även om hon gjorde ett kanonfint inne-SM förra året med finalplats så ser det betydligt tuffare ut den här gången med ett startfält där tolv av 13 konkurrenter har starkare pers.
Fellingsbrofostrade Lisa Bergdahl har topp fem-potential i fredagens 3 000-meterslopp dit även Liduina van Sitteren är anmäld. Hon tenderar att alltid överprestera, men kommer här få en tuff resa då hon liksom Frih har fältets näst svagaste pers.
Herrarnas 3 000-meterslopp förväntas ändå bli något av mästerskapets höjdpunkt, efter säsongsinledningens topprestationer. 33 anmälda har tvingat fram tre heat, och frågan är om ens Jonatan Gustafssons nya distriktsrekord (8.12,08) räcker för att han ska bli seedad i A-finalen i en startlista med åtta gubbar som gått under åtta minuter i vinter. Även klubb- och träningskompisarna Martin Regborn (som säkert är sugen på att ta tillbaka distriktsrekordet), Tim Sundström (som aldrig fått ut sin potential på distansen) och Wilhelm Bergentz (som tillhör de yngsta i startfältet) är anmälda, och enligt tränare Kroon har det sett snuskigt bra ut på träning den senaste tiden.
Gustafsson springer också 1 500 meter (försök lördag, final söndag).

På tal om Regborn, förresten, så kan jag ju inte undanhålla er bilden som han själv la upp på sin instagram från helgens spontana comeback som skidorienterare. Han körde ”bana B” (den näst längsta) på Nyköpings OK:s träningstävling i Sörby i söndags, och som den tävlingsmänniska och elitidrottare han är så tog han givetvis hem en seger (med över fem minuters marginal till tvåan!).

Svensk dubbelseger igen – men inga toppresultat för länet i Jizerská

Sverige dominerar verkligen långloppsvärldscupen Ski classics i vinter: I klassiska, tjeckiska femmilsloppet Jizerská padesátka i morse fixade Lina Korsgren och Emil Persson ny svensk dubbelseger (och Ida Dahl, tvåa, och Oskar Kardin, sexa, var också med i respektive spurtuppgörelse – den senare åkte oturligt omkull på väg in på upploppet). Men för länets båda hopp – Kopparbergssonen Bob Impola och Karlslundsregistrerade Maria Gräfnings – blev det inga toppresultat.
Nå, Gräfnings var ändå 16:e, och det är inte fy skam, men man tenderar ju att jämföra med niondeplatsen i Marcialonga för två veckor sedan, och nu var hon dessutom drygt 13,5 minuter bakom täten. In mot mål låg hon i en fyrmannagrupp som gjorde upp om 14:e-platsen. Impola blev 31:a, drygt 5,5 minuter bakom täten, i en lite utdragn elvamannagrupp som gjorde upp om 22:a-platsen (med sig hade han bland andra Stanislav Rezac, Marcus Johansson och Joar Thele). Impola var ändå klart bäst i sitt tjeckiska proffslag på ”hemmaplan”, nästan sex minuter före Adam Matous i mål (vid sidan om Katerina Smutná då, som blev trea). Det blir att åka hem och ladda om för Vasaloppet för Impola.

Ingen kan väl förresten ha missat dagens höjdpunkt, Nils van der Poels VM-guld och världsrekord på skridskons kungadistans 10 000 meter?! Jag skrev en lite krönika med länsperspektiv om det hela (och kuppade in mig själv på en bild).

Impola och Gräfnings redo för säsongens andra ”grand classic”

Inför fjolårssäsongen lanserade långloppsvärldscupen Ski classics begreppet grand classic, en motsvarighet till golfens majors eller tennisens grand slam-turneringar. Loppen som räknas är förstås Vasaloppet, Birkebeinerrennet och Marcialonga (som kördes för två veckor sedan), men också tjeckiska Jizerská padesátka (eller Jizerská 50, som är namnet som arrangören numer verkar föredra). Den 50 kilometer långa tävlingen med start och mål i Bedrichov i norra Tjeckien har körts sedan 1968. Det är relativt flackt efter en stigning på runt 200 höjdmeter första milen, men det finns ändå två bergspris på banan.
Kopparbergssonen Bob Impola och Karlslunds IF-representerande Maria Gräfnings är båda på plats i Tjeckien för tävlingen.
Impola fick ju en tuff start i sitt nya team (tjeckiska Ed Bauer System team), och kanske framför allt på sitt nya skidmärke (Kästle), när han blev 50:e i premiärloppet La diagonela och 56:a i Toblach–Cortina, men studsade uppåt med en 22:a-plats i Marcialonga. Helgens tävling gäller förstås lite extra för teamet, som tävlar på hemmaplan. Det är dessutom Impolas genrep inför Vasaloppet som bara är tre veckor borta (han var ju tvåa i Vasaloppet 2018). Gräfnings var nia i Marcialonga efter en 13:e-plats i Toblach–Cortina som var comeback efter att hon fick barn för ett år sedan. Uppåtgående form på båda länsåkarna, alltså. Totalt kommer 20 svenskar till start, elva herrar och nio damer.
Damerna startar 7.50, herrarna 8.00. Gräfnings har startnummer 117, Impola nummer 38.

Ekström och Danielsson knäcktes av Burmans hårdkörning (och Röjler fick fira van der Poels VM-titel på plats)

Axel Ekström gjorde som han hade bestämt sig för redan när jag pratade med honom efter tisdagens fjärdeplats på 15 kilometer fristil: Han la sig långt fram för att vara med när det hände grejer i dagens tremil i klassisk stil, med masstart, som avslutade tredagars-skid-SM i Borås. Men i dag var kroppen inte lika fin som senast, och redan halvvägs började han hamna långt bak i tätklungan, ut på det fjärde av de sex femkilometersvarven hängde han på en skör tråd. Han tog sig över det första krönet med kontakt, det andra krönet med kontakt – men i den tredje längre backen på varvet gick snöret för både Ekström och gamle Garphytte- och junior-SM-stafett-guld-kompisen Filip Danielsson som han låg tillsammans med i det läget. Och för ytterligare sex åkare som var med hjälpligt uppför den andra backen men fick ge sig över den tredje och ned till varvningen ut på femte. Det var Jens Burman, fältets näst Daniel Rickardsson mest meriterade (och klart formstarkaste) namn, som dundrade på i tät och spräckte fältet, men han fick med sig Johan Häggström, Jonas Eriksson och Eric Rosjö som la beslag på medaljerna (och Björn Sandström som slutade precis bakom, som femma). Övriga kom aldrig tillbaka, och näste man i mål var över 50 sekunder bakom. Ekström blev till slut 16:e man (tangerat näst bästa SM-resultat, men långt att fullborda medaljförhoppningarna) och Danielsson 20:e, 2,5 respektive 3,5 mintuer bakom täten. Garphyttans Adam Gillman och Lucas Lennartsson 32:a respektive 43:a (5.12 och 6.38 bakom), Zinkgruvans sprintkung Markus Johansson 62:a (14.43 från täten).
Strax efter SM-tävlingen togs VM-truppen ut, och Ekström fick som väntat konstatera att han lämnas strax utanför.
Ekström får ändå med sig en liten medaljpeng från mästerskapet, ett lagsilver från tisdagens 15-kilometerslopp (de tre bästa åkarnas tider summerade) ihop med IFK Mora-kompisarna (och torsdagsmedaljörerna) Rosjö och Eriksson vars sammanlagda tid var snöpliga 3,8 sekunder sämre än Åsarnas. Mora tog lagsilver i dag igen, men Ekström blev bara fjärde bäst i laget (ersatt av Eddie Edström) och fick därmed nöja sig med en sjätteplats med B-laget.

Dagens höjdare var trots allt Nils van der Poel makalösa VM-guld på 5 000 meter i skridskotävlingarna i nederländska Heereveen. Örebroaren Johan Röjler, som tränat van der Poel de senaste åren, var på plats på banan och coachade fram Trollhättekillen, och efteråt följde de det sista paret tillsammans och jublade i varandras armar när det stod klart att Sverige tagit sin första stora skridskotitel sedan Tomas Gustafssons dubbla OS-guld i Calgary 1988. Magiska scener! Och då ska man veta att van der Poels framför allt satsar på 10 000 meter, en gren som avgörs först på söndag.

Johansson missade SM-semi i upploppssvängen, Högberg har problem med en fot, Fahlins säsongspremiär inställd och Röjler på plats i Heerenveen …

Zinkgruvans Markus Johansson var ju den länsåkare man hade störst förväntningar på inför dagens klassiska sprint i skid-SM i Borås, och han motsvarade dem så till vida att han var sjätte snabbast av alla i kvalet och skaffade sig en fin position bakom rutinerade hemmaåkaren Karl-Johan Westberg i sin kvartsfinal. Men precis inför den sista, viktiga kurvan in på upploppet lyckades IFK Moras Gustav Eriksson kliva in och ta innern, och då tappade Johansson momentum inför spurten där han blev slagen med 28 hundradelar. Någon lucky loser-tid var det aldrig nära att räcka till eftersom kvartsfinalen var den klart långsammaste (Johansson fick därtill en skriftlig varning för något skejtskär). Johansson blev därmed 13:e i resultatlistan (bäste åkare att missa semifinalerna) medan både Westberg (fyra) och Eriksson (sexa) tog sig till finalen som Bores Anton Persson vann.
Johansson blev därmed 13:e i resultatlistan (bäste åkare att missa semifinalerna) medan både Westberg (fyra) och Eriksson (sexa) tog sig till finalen som Bores Anton Persson vann.
Även Garphyttans Marcus Lennartsson tog sig vidare från kvalet, som 19:e man, men han gick sig stum i backen, kom långt efter och slutade distanserat sist i sin kvartsfinal, 27:a totalt. Karlskogafostrade junioren Ludvig Berg slutade 44:a i kvalet, 3,3 sekunder från att ta sig vidare till kvartsfinalerna.
I morgon väntar en tremil i klassisk stil med masstart, som fått ny starttid 9.10 på grund av skidskytte- och alpin-VM. Axel Ekström, fyra i tisdagens 15-kilometerslopp, har nummer fem på bröstet, Filip Danielsson 13, Adam Gillman 31, Lucas Lennartsson 32 och Markus Johansson 48.

I går avslöjade Rebecca Högberg på instagram vad som egentligen hände när hon avbröt lördagens 800-meterslopp i Göteborg: Det är en sena under högerfoten som strulat under några veckors tid, en smärta som till slut var ospringbar: ”Jag [fick] bryta efter 550 meter då foten gjorde för ont och det högg under flera gånger så jag inte kunde springa ordentligt”, berättar hon och fortsätter: ”Det är ju fan att man inte kan få köra på som man vill bara. Jag vet att jag är i bra form (det visade förra måndagens testlopp) så nu är det bara att göra allt för att foten ska läka snabbt då inomhus-EM fortfarande är i sikte. Jag kan kvala dit!” Kvalperioden pågår till den 24 februari, så Högberg har ytterligare ett par veckor på sig att kurera foten och prestera 2.05,5. Utomhus gjorde hon 2.05,63 i somras.

En något äldre nyhet, som jag snubblade över först i dag: Emilia Fahlins tilltänkta säsongspremiär, spanska fyradagarstävlingen Setmana ciclista Valenciana, som skulle körts 18–21 februari, är inställd (eller möjligen uppskjuten, arrangörerna har ansökt om nya tävlingsdatum i maj). Fahlins andra tänkta tävling var världstourpremiären Strade Bianche den 6 mars, men det återstår att se dels om den blir av (andra världstourtävlingen, Ronde van Drenthe, är redan struken), dels om Fahlin i sådana fall försöker hitta ett annat genrep före.

I morgon inleds skridsko-VM i Heerenveen med 5 000 meter för Nils van der Poel (10 000 meter, där han har allra störst möjligheter till medalj, går på söndag). Trollhätteskrinnaren tränas ju sedan några år av örebroaren och trefaldige olympiern Johan Röjler, som nu är på plats nere i Nederländerna för att coacha van der Poel under mästerskapet. Tidigare i dag publicerade Svenska skridskoförbundet en intervju med Röjler, på videolänk, som jag rekommenderar!

Axel Ekström fyra – överlägset bästa SM-loppet i karriären men ingen medalj …

Axel Ekström var rankad fyra inför 15-kilometersloppet i skid-SM i dag – och en fjärdeplats var också vad han körde hem. Det var helt överlägset hans bästa SM-lopp i karriären (han hade ju aldrig varit topp 15 tidigare, trots alla andra framgångar), men ändå lite småsurt med tanke på att han länge låg trea. På det sista av de tre femkilometersvarven var dock Åsarnas Markus Ruus starktare, och körde ikapp de åtta sekunderna Ekström hade vid vrvning och gick ifrån med ytterligare tolv. En kul detalj var att det var killarna födda 1994 och 1995, som tävlat så mycket mot varandra i juniorklasserna genom åren, som totaldominerade dagens tävling: Åsarnas Jens Burman, fältets näst Daniel Rickardsson klart mest meriterande åkare, vann med minutmarginal (eller i varje fall 59 sekunder) före Åsarnas Björn Sandström, och sedan kom Ruus och Ekström 1.07 respektive 1.19 bakom Burman. Jag snackade med Ekström efteråt för en artikel ni kan läsa här.
Filip Danielsson, som haft en tung vinter efter den finfina avslutningen på fjolåret, gjorde ett klart habilt lopp och blev tolva, minuten bakom Ekström. Adam Gillman visade återigen att han tagit steg mot Sverigeeliten och körde in som 17:e man, en knapp halvminut bakom Danielsson. Lucas Lennartsson tog en 44:e-plats av 75 startande, 4.34 bakom Burman.
I morgondagens sprintkval ställer följande länsåkare upp (man startar i ordning man är rankad, med den starkaste åkaren först, och max 75 deltagare): Zinkgruvans Markus Johansson (startnummer elva, 9.19.30 på morgonen), Marcus Lennartsson (24/9.22.45) och Ludvig Berg (48/9.28.45). Sprinten går i klassisk stil (kvartsfinalerna startar vid 11.20) precis som torsdagens tremilsmasstart.

Nu har också resultaten från gårdagens Sverigecup i e-cykling trillat in, och den här veckan var mountainbikekungen Matthias Wengelin bästa länsåkare med en 15:e-plats, 1,3 sekunder bakom Samuel Brännlund som tog tredje segern på fem tävlingar. Johan ”Limpan” Lindbom, Marcus Jansson och Jonathan Ahlsson var också topp 40 – de båda första i tätklungan, Ahlsson distanserad med 44 sekunder. Brännlund toppar förstås sammandraget medan Ahlsosn nu är tolva och Jansson 17:e man. Ytterligare fem detävlingar återstår av cupen.

Allt du behöver veta inför Ekströms SM-start – det enda som talar mot medalj är historiken

I morgon är det dags för skid-SM i Borås, och Axel Ekström är en av medaljfavoriterna. 15 kilometer i fristil är hans kanske bästa disciplin, och i en tävling där varken Calle Halfvarsson, Johan Häggström, William Poromaa, Fredrik Andersson och Oskar Svensson kommer till start är han rankad fyra bakom Jens Burman, Daniel Rickardsson och Björn Sandström.
Det enda som egentligen talar emot en framgång för Klockhammarsonen – som laddat upp inför mästerskapet hemma i Kilsbergen – är väl hans SM-historik. Efter den första vintern som senior, 2015/16 (då han var 43:a-32:a-24:a-30:e i fyra individuella SM-lopp) har han på fyra vintrar bara lyckats åka två individuella SM-lopp: 2017 missade han SM-veckan för U23-VM, men kom hem och tog en 16:e-plats på femmilen (hans hittills bästa resultat individuellt i SM). 2018 missade han allt på grund av körtelfeber. 2019 blev han magsjuk lagom till SM-veckan och hade nedåtgående form när det var dags för femmilen i slutet av mars (38:a). 2020 blev alla SM-tävlingar coronainställda.
De 75 högst rankade åkarna av de som anmält sig till SM får starta, bantat på grund av coronarestriktioner. Tävlingen, som sänds i SVT, startar 14.35 på tisdagseftermiddagen och Ekström går ut med startnummer 65 15.07. Ytterligare tre länsåkare finns med: Filip Danielsson (rankad tolva/startnummer 70), Adam Gillman (26/50), Lucas Lennartsson (27/49). Karlskogafostrade Ludvig Berg var rankad 78:a när startlistan spikades, och får alltså inte vara med. Han får däremot chansen i sprintkvalet på onsdag, där han är rankad 50:e (Zinkgruvans Markus Johanson elva, Garphyttans Marcus Lennartsson 26:a).
Tidsprogrammet för SM-dagarna i Borås ser ut så här (för herrarna, som vanligt finns tyvärr inga damer från länet som ställer upp):
Tisdag 14.35: 15 kilometer i fristil, med intervallstart.
Onsdag, 11.20: Sprint i klassisk stil (kvalet 9.00).
Torsdag 10.05: 30 kilometer i klassisk stil, med masstart.
Svenska VM-laget presenteras på torsdag eftermiddag/kväll.
SM-banan i Borås är över fem kilometer lång (den räknas som fem kilometer, men är 5,15) och flera delar är nya sedan senast det tävlades på orten, skidklubben säger sig ha jobbat hårt med banan senaste året. Det är inga gigantiska höjdskillnader men fyra stigningar per varv för totalt 170 höjdmeter (längsta klättringen är 42 höjdmeter), vilket över 15 kilometer blir 510 höjdmeter och över tremilen 1 020. Det gör att banan nu är klassad som duglig för internationella tävlingar.
Sprintbanan har två stigningar (21+23 höjdmeter) men en lång utförslöpa mot mål (de sista 600 av de drygt 1 400 meterna).

Några resultat från kvällens Sverigecup i e-cykling har ännu inte ramlat in på Zwift. Får återkomma i morgon!

Niggli spöade alla herrarna igen – Ekström rankad fyra inför SM

Jag antydde väl lite att herrarna skulle få hålla i hatten när Simone Niggli, den 23-faldiga men sedan länge elitpensionerade orienteringsvärldsmästaren från Schweiz som tillsammans med familjen tillbringar ett år i Hallsberg, anmälde sig till långdistansbanan i söndagens delomgång av Ullmax vinterserie, den fjärde i ordningen. Så blev det sannerligen. Niggli gjorde, av Livelox och mellantiderna att döma, egentligen inte något misstag alls över 26 kontroller och 7,2 kilometer (fågelvägen, Niggli sprang 7,98 enligt gps:en) snöig orientering – och vann två minuter och 44 sekunder före bäste herrlöpare, KFUM Örebros Oskar Arlebo (Johan Mårtensson, som tävlar för Skövdeklubben IF Hagen, var ytterligare 21 sekunder efter). Näst bästa länslöpare, på herrsidan, var Garphyttans Måns Bergqvist (fyra totalt, tio sekunder före Per Eklöf – de två var 5,5 minuter bakom Niggli). Moa Alsiö, också från IF Hagen, var näst snabbaste dam men nästan 21 minuter bakom Niggli.
Det här var, mig veterligt, 19:e gången i rad som Niggli var åtminstone bästa dam i en tävling sedan hon återvände till Sverige i somras (de allra flesta gångerna har hon varit snabbast av alla).
KFUM Örebros Johanna Nordström vann den egentliga tävlingsbanan för damer, drygt två mintuer före Almbys Sofie Bodin. Simones man Matthias Niggli var för övrigt snabbast av herrarna på mellanbanan.
Nästa delomgång i Nattcupen springs i Laxå på onsdag nästa vecka.

På tisdag är det ju dags för första distansen på skid-SM, och det blir mer inför det på bloggen i morgon – så klart. Men redan nu kan jag berätta att Axel Ekström via sitt senaste, fina resultat i världscupen nu sänkt sina Fis-punkter (internationella skidförbundets rankningspoäng) nu är rankad fyra inför tävlingen (egentligen är han rankad nia av svenskarna och 99:a i världen, men varken Calle Halfvarsson, Johan Häggström, William Poromaa, Fredrik Andersson och Oskar Svensson har anmält sig). Filip Danielsson är trots sin tunga vinter rankad som tolva (egentligen 28:a av svenskarna på världsrankningen) och Adam Gillman och Lucas Lennartsson 26:a och 27:a.

Olivia Hansson vann i sena säsongsdebuten – Högberg bröt 800-metersloppet i Göteborg

Till slut fick hon då äntligen göra säsongsdebut, länets långloppsdrottning Olivia Hansson. Karlslundsåkaren som vunnit den svenska långloppscupen två gånger, fullföljt alla upplagor av Nordenskiöldsloppet (världens längsta skidtävling), tagit SM-guld på rullskidor, varit bästa junior (herrarna inkluderade) i Vasaloppet (där hon som bäst varit 14:e i mål) och som vunnit en oräknelig mängd lokala lopp (från Moto tour och Tour de Kif till Wadköpingsloppet och Lospåret).
Händelsevis skedde debuten på samma dag då just Wadköpingsloppet skulle ha körts. Elitdelen av Billingens långlopp (bara eliten fick riktig tävling, på grund av kända pandemiskäl) lockade tyvärr bara fyra damer, men en tävlingssugen Hansson tryckte ändå på och vann den 42 kilometer långa tävlingen, på just Billingen i Skövde, med nästan fem minuters marginal till hemmaåkaren Lina Björk och nio till Täbys Tove Karlson, som körde för svenska ungdsomlandslaget i fjol.
Hansson är en av sju länsåkare som redan nu finns anmälda till Vasaloppet elit, den tävling som verkligen kommer bli av den 7 mars (de övriga är klubbkompisarna Maria Gräfnings, Robert Brundin och Jimmy Axelsson samt  utflyttade Bob Impola och Johan Kanto och så Granbergsdals Magnus Hedlund, som enligt mina uppgifter kommer bli den förste någonsin att stå med veteran-nummerlapp i elitledet eftersom han genomförde sitt 30:e Vasalopp i fjol). Men mycket mer om det när det närmar sig, så klart.
Återstår att se hur många fler tävlingar Hansson får före Vasaloppet. Klart är i varje fall att hon även är anmäld till Tjejvasan helgen innan.
På Billingen blev Axelsson bäste länsåkare på herrsidan emd en tolfteplats, knappt 3,5 minuter bakom rutinerade Ski classics-åkaren Marcus Johansson.

Den bloggen målat upp störst förhoppningar runt inför lördagen var ju annars 800-meterslöparen Rebecca Högberg, som enligt rapporter sett mycket lovande ut inför dagens säsongsdebut i Göteborg inomhus. Nu visar resultatlistan att hon valde att bryta loppet, och tyvärr vet jag inte mer än så – det är bara att hoppas att det inte rör sig om någon skada. Någon uppdatering i sociala medier har jag inte sett. IFK Göteborgs Madeleine Björlin-Delmar vann hur som helst loppet på beskedliga 2.09,35 (det hade varit beskedligt för Högberg i varje fall, för Björlin-Delmar var det pers.
I samma tävling vann Fellingsbrofostrade Lisa Bergdahl säsongsdebuten på 3 000 meter på 9.42,49 – drygt två sekunder före orienteringsvärldsmästaren Lina Strand och nästan 1,5 sekunder under uteperset på distansen (sju sekunder under det tidigare inomhusperset). Det visar god form och tar Bergdahl upp på tredjeplatsen på Sverigebästalistan den här vintern, även om glappet är stort fram till Samrawit Mengsteabs och Sara Christanssons 8.58,6 respektive 9.10,9 som dock är satta i mixedlopp och därmed inte får räknas för till exempel rekord och kval).

I morgon bitti avgörs den fjärde ”delomgången” (det får inte heta deltävling på grund av pandemirestriktioner) i Ullmax vinterserie (och känd som Nattcupen, men den här gången i dagsljus), och som vanligt har tävlingarna uppe i Lindesberg något tuffare att locka löpare (och framför allt de riktigt snabba) än de nere i Örebro och Hallsberg. Simone Niggli har ändå anmält sig, och det borgar förstås för toppklass på den långa banan (där hon kommer bli bästa dam om hon hittar runt eftersom hon är ensam anmäld; men känslan är att hon kan utmana om förstaplatsen totalt). På mellanbanan, som är damernas egentliga tävlingsbana i cupen, är Almbys Sofie Bodin det mest kända namnet. På herrsidan Milans veteran Per Eklöf, KFUM Örebros trotjänare Oskar Arlebo och talang Hugo Örn.