Norasjön runt får veteran-SM-status i år – och här är alla länsnamnen i Vasaloppet

I går skrev jag om att IFK Nora tvingats ställa in Nora marathon, som också skulle ha varit distriktsmästerskap på maratondistansen (själv hade jag tänkt ge mig in i kampen om placeringarna i H35-klassen, eftersom jag blev veteran vid nyår – men det får alltså vänta). I dag kom trevligare besked från samma klubb. På facebook skriver nämligen eldsjälen och mångårige tävlingsledaren Peter Comét att klubbens mest anrika arrangemang, Norasjön runt, fått status som veteran-SM på halvmaratondistansen i år (loppet var sedan tidigare DM på distansen). Norasjön runt skulle haft den statusen redan i fjol, men då satte pandemirestriktionerna stopp (Norasjön runt avgjordes då enbart som en virtuell tävling – men på den riktiga banan – med frivillig starttid och utan tidtagning; och, förstås, utan SM-status). Nu får IFK Nora alltså i stället förnyat förtroende att arrangera mästerskapet 2021, men det återstår förstås att se vad pandemin tillåter den här gången – datumet den 11 september medger förhoppningsvis rejäla lättnader i restriktionerna jämfört med nu.
Norasjön runt arrangerades första gången redan 1929 och hade senior-SM-status på 30 kilometer 1961 och veteran-SM-status på just halvmaran 2007: Den gången vann bland andra IF Starts Helene Nilsson och Lotta Frenander, Hällefors Iren Gottmarsson och arrangörsklubbens Ruth Svensson SM-guld.
Norasjön runt ingår, precis som vanligt, som en av fyra deltävlingar i Bergslagsklassikern – där samtliga fyra i fjol blev inställda (även om löpningen alltså på sätt och vis genomfördes). I år har hittills Lo-spåret fått stryka på foten. Lindesimmet (21 augusti) och Koppartrampen (19 september) ligger liksom Norasjön runt efter sommaren, vilket förstås är positivt ur vaccineringssynpunkt och så vidare.

Återkommer med mer om Vasaloppets elitupplaga när helgen närmar sig, men en snabbare titt på startlistan ger vid handen att följande åkare med länsanknytning finns bland de 265 herrarna och 74 damerna som hittills är anmälda: Bob Impola (startnummer 14), Robert Brundin (95), Johan Kanto (179), Jimmy Axelsson (188), Gustav Hindér (242), Magnus Hedlund (254), Olivia Hansson (519), Maria Gräfnings (554) och Erika Bergentz (587).

Nora marathon första tävlingen som ryker (men Rusakulan vertikal tour presenterar detaljer)

Det blir inget Nora marathon i år, det skriver arrangörerna i IFK Nora på sin hemsida. I fjol var tävlingen, som löps över fyra varv på en något förlängd Sylvesterloppetbana runt Åsbosjön, en av de sista som var relativt opåverkad av coronapandemin, i år blir det den första löpartävlingen utomhus i länet som får stryka på foten (om man bortser från Örebro parkrun som nu ställts in 51 veckor i rad). Precis som i fjol skulle tävlingen ha varit premiär i långloppscupen och därtill distriktsmästerskap för både för seniorer och veteraner på maratondistansen, och frågan hänger nu i luften: Blir det något maraton-DM alls 2021? Någon annan landsvägsmara finns nämligen inte i tävlingskalendern. Senast maraton-DM inte arrangerades var 2008 och 2009 (men dessförinnan hade distriktslöparnas resultat i Stockholm marathon räknats som DM, så det var inget vanligt mästerskap), 2010–2019 var nu nedlagda Viby marathon distrikstmästerskap medan Nora tog över titeln i fjol. Nora marathon arrangerades som ett testlopp 2015, och därefter har fem riktiga upplagor avverkats med Västerås Åsa Bergman och Mariestads Per Carlsson som enda tvåfaldiga vinnarna. Ockelbos storlöpare Joacim Lantz och Örebro AIK:s Liduina van Sitteren satte präktiga banrekord med 2.26.24 respektive 2.52.14 i fjol.

Andra arrangörer ligger lågt inför 2021: Udda ultra (114sport), som lyckades arrangera tre lopp i fjol (plus ett virtuellt), har inte presenterat något program för 2021 (men lovat löparna som hade plats i Örebro backyard ultra 2020 att de kommer få flytta över platsen till 2021; det är en tävling som brukar starta på Kristi himmelsfärds-torsdagen). Ullmax trail tour har inte heller presenterat några tävlingar för 2021, och när jag pratade med tävlingsledaren Fredrik Backeus i höstas lät han tveksam till att det skulle bli något mer än möjligen ett Dovra trail. Random events har meddelat att det i varje fall inte blir något Bergslagsleden på fem dagar i år heller, men håller öppet för Bergslagsleden 100 miles och Hjälmartempot – och dessutom är detaljerna för Rusakulan vertikal tour nu på plats. Det blir precis som i fjol en kort uppförsetapp på måndagen (den 12 april), en längre etapp med mål nere i Klockhammar på onsdagen (som enskilt ingår i långloppscupen, den 14 april) och en kort uppförsetapp i mörker på fredagen (den 16 april).

Fahlin med karriärens bästa säsongsöppning – och Tjejvasan utan länsframgångar

Emilia Fahlin slog till med en riktig praktinsats i Omloop Het Nieuwsblad i dag, som såväl resultat- som prestationsmässigt var hennes bästa säsongspremiär i karriären. Hon fick uppdraget att se till att sätta lagkompisarna Cecilie Uttrup Ludwig (som var lagets bästa kort i dagens tävling) och Marta Cavalli (som var andrakortet) i bästa möjliga läge inför de två avslutande backarna, är allt skulle avgöras. Och med syra i de egna benen drog Fahlin fram danskan och italienskan till front i botten av Kapelmuur, där det blev hårdkörning i tät. Därmed var förstås Örebrocyklistens egna chanser körda – hon tävlade ju inte för sin egen del i dag – men hon tog sig ändå över de två sista backarna och rullade i mål som 23:a, knappt 2,5 minuter bakom regerande världsmästaren Anna van der Breggen som gick loss uppför den sista backen, Bosberg, och vann 23 sekunder före en grupp med 17 cyklister. Där tog Cavalli nionde- och Uttrup Ludwig 17:e-platserna. Jag pratade med Fahlin efter tävlingen för en artikel ni kan läsa här.
Härnäst väntar världstourpremiären, Strade Bianche, i Italien på lördag för Fahlin.

I Tjejvasan blev det inga stora framgångar för länet. Maria Gräfnings, dalaåkaren som tävlar för Karlslund, var den enda som hade potential att hänga på i det våldsamma tempo som genast trissades upp längst fram – och hon kom inte ens till start. Olivia Hansson blev därför bästa örebroare genom att vinna en spurtuppgörelse mellan sju åkare om 50:e-platsen, knappt åtta minuter bakom segrande Lina Korsgren. Garphyttansystrarna Anja och Ronja Andersdotter blev 65:a och 75:a, drygt elva respektive knappt 13 minuter bakom.
Av länsbördiga åkare var Karlskogafostrade Susanne Hedlund, nu i dalaklubben Bjursås IK, bäst med en 45:e-plats, drygt en minut före Hansson.

Jonathan Ahlsson sjua i Sverigecupen – Wengelin körde premiären i nordiska serien

I måndags avgjordes den sjätte av de tio deltävlingarna i Sverigecupen i e-cykling (alltså Zwift), och i onsdags var det premiär för den nordiska cupen. Det blev inga jättestora framgångar för de lokala cyklisterna, men Örebrocyklisternas junior Jonathan Ahlsson tog i varje fall en sjundeplats i måndags tre sekunder bakom Hugo Forssell, som tog sjätte raka pallplatsen men första segern närmast före Samuel Brännlund som vunnit fyra och varit tvåa i de två andra deltävlingarna. Den enda utöver de båda som vunnit i vinter är Kumlakillen och regerande svenska tempomästaren Jacob Ahlsson som vann premiären men sedan avstod tre raka. Nu gjorde han sin tredje tävling för i vinter, och blev 20:e man (jag misstänker att han har mer fokus på att träna ute än att köra Zwift för tillfället), elva sekunder bakom Forsell. Mountainbikecyklisten Matthias Wengelin och Almbys Johan ”Limpan” Lindbom klämde sig in mellan bröderna Ahlsson, som tolva och 15:e.
Wengelin var den ende av länscyklisterna som också körde den nordiska tävlingen, där han blev 35:a (13:e av svenskarna), 2,4 sekunder bakom segrande dansken Joakim Lisson (det var 46 cyklister inom fyra sekunder efter en dryg timmes trampande).
I det svenska sammandraget är Jonathan Ahlsson nu nia, Wengelin 19:e.

Här är allt du behöver veta inför Emilia Fahlins premiär på lördag – som sportdirektörens höga mål: ”Vinna ett maximalt antal tävlingar”

I går släppte arrangörerna de preliminära laguppställningarna inför lördagens stora cykelpremiär, belgiska halvklassikern Omloop Het Nieuwsblad, och i dag bekräftade Emilia Fahlins franska stall FDJ-Nouvelle Aquitaine–Futuroscope sitt lag: Fahlin och danska stjärnan Cecilie Uttrup Ludwig, som delade på kaptensskapet i fjol, ihop med norska Stine Borgli, 22-åriga italienska nyförvärvet Marta Cavalli, australiska Brodie Chapman och franska Eugénie Duval.
Det är danskan som man kör för under de första tävlingarna, om man ska tolka sportdirektören Stephen Delcourts i det pressmeddelande han skickade ut på onsdagen: ”Förra året vann Évita Muzic (som står över helgens tävling och i stället kör GP Samyn på tisdag med fem andra lagmedlemmar) teamet första världstourseger i Giro Rosa. Vi tar med oss självförtroendet från den segern och bygger vidare som ett enat lag och med en helhjärtad support för Cecilie Uttrup Ludwig.”
Omloop Het Nieuwsblad är första gången någonsin som stallet kommer till start med ett sexmannalag med sex olika nationaliteter, skriver Delcourt. ”Det här kommer vara väldigt mycket nerver i den här tävlingen. Alla kommer vilja visa upp sig, för resten av kalendern är väldigt osäker (med tanke på coronasituationen)”, fortsätter han vidare, och: ”Vi kommer dels att använda loppet för att förbereda oss för Strade (Bianche, välrdstourpremiären nästa helg) och dels jobba hårt tillsammans med målsättningen att vara med längst fram.”
Delcourt nämner Strade Bianche, La Flèche Wallonne, Flandern runt, Paris–Roubaix, franska mästerskapen (laget har sju franska cyklister) och La Course som årets huvudmål och skriver att ”målet är att vinna ett maximalt antal tävlingar”.
Eftersom säsongen är så osäker vill ingen missa inledningen, så nästan alla världens toppåkare finns med i startlistan. Regerande världsmästaren Anna van der Breggen finns med, liksom världsrankningsettan Elisa Longo Borghini, tvåfaldiga världsmästaren Annemiek van Vleuten, och namn som Lisa Brennauer, Lizzie Deignan, Lotte Kopecky, Ellen van Dijk och Katarzyna Niewiadoma. Den enda topp tio-åkaren som saknas är 14-faldiga VM- och OS-guldmedaljören Marianne Vos, som precis som vanligt kört cykelcross i vinter (tolva på VM) och därför skjuter lite på landsvägspremiären.
Banan är hemlig, eftersom man vill undvika publiksamlingar (de belgiska covidreglerna säger att publiken inte får stå vid start, i mål, i backar eller längs kullerstenspartier, och på övriga delar maximalt vara fyra i grupp), men herrarnas bana har läckt ut, och den är i princip oförändrad jämfört med fjolåret. Om samma gäller damerna ser banan ut så här, med start i Gent, mål i Ninove och nio kullerstensavsnitt och tio backar (där den näst sista är superklassiska Muur Kapelmuur, där det är kullersten i själva backen). Någon liten ändring bör dock bara gjord, för den officiella distansen har ökat från 122,9 kilometer i fjol till 124,4 i år.
Tävlingen sänds i Eurosport (förmodligen bara i deras playtjänst), men damerna visas först efter att herrarna gått i mål (preliminär sändningsstart 16.37 av damtävlingen), vilket innebär att man nog bara hinner se sista fjärdedelen.
Inför premiären tog jag ett längre snack med Fahlin i måndags, och det har genererat tre artiklar. Den första gick ut i morse (den handlar om hennes arbete med värmeanpassning inför OS), och den andra kommer i morgon bitti (den handlar om hur hon ser på året och framtiden). Den tredje handlar om hur hon ska göra för att blidka SOK:s krav och bli OS-uttagen, den publiceras förmodligen på fredag.

Fem länsåkare bland 80 anmälda till Tjejvasan – som blir 27,5 kilometer i år

80 åkare finns anmälda till Tjejvasan, som i år endast är en elittävling, på lördag. Bland dem fem med länsanknytning. Störst hopp får man förstås ställa till Maria Gräfnings, som kommer från Falun men sedan en handfull år tävlar för Örebroklubben Karlslund. Hon har inriktat sig på de längre loppen (femma i Vasaloppet 2019) och därför inte kört Tjejvasan sedan 2016, men var så bra som åtta 2014 (hennes mest förnäma placeringar i Vasaloppsspåren är dock två segrar i insomande Skejtvasan, 2004 och 2006). Gräfnings har varit topp tio två gånger i långloppsvärldscupen i vinter och kommer att starta med nummer 86 på bröstet. Tillkommer inte fler utländska toppåkare (hittills är 78 av 80 svenska, utöver dem tjekciska Katerina Smutna och Sverigeeboende norskan Laila Kveli) bör Gräfnings ha chans på en riktigt bra placering.
Karlslunds Olivia Hansson, från Fjugesta men numera boende i Örebro, var 23:a på Tjejvasan i fjol och startar därmed med den nummerlappen i år. Eftersom hon inte tävlar internationellt har det blivit sparsamt med formtest den här säsongen, men hon vann ett långlopp i Skövde för några veckor sedan och var i helgen femma i Bessemerloppet (där Gräfnings blev trea).
Systrarna Anja (18 år) och Ronja (19) Andersdotter från Vintrosa, och tävlandes för Garphyttan, är också anmälda. De blev 84:a respektive 81:a i Tjejvasan i fjol, och har därmed inte kvalat in på de meriterna (bara topp 50 i fjol var garanterade startplats i årets bantade elitversion) utan genom att ha max 500 Fis-poäng (det internationella skidförbundets rankningssystem där lägre poäng är bättre, 500 betyder en plats runt de 2 750 bästa i världen; Anja är rankad som 1 593:a och Ronja som 1 743:a på senast listan).
Därtill får man väl räkna Bjursås IK:s Susanne Hedlund som bördig från länet – hon är född och uppvuxen i Karlskoga men flyttade för många år sedan – och hon kvalade faktiskt genom att bli exakt nummer 50 förra året (men så sent som 2019 var hon 16:e åkare i mål). Hon har av någon anledning fått startnummer 53.
Favoriter är Lina Korsgren, Ida Dahl och Britta Johansson Norgren.
Både starten (uppe vid kontrollen i Oxberg) och målet (vid Zornmuseet) är flyttade, och distansen har därmed minskat från 30 till 27,5 kilometer inför den här speciella upplagan. Därtill har den första backen, som brukar dra sönder fältet effektivt och redan där skapa en liten tätgrupp på tiotalet åkare, strukits. Så årets lopp kan te sig helt annorlunda mot normalt. Starten går 9.00 på lördag.

Gräfnings på pallen i Sverigecomebacken – Ekström snabbast av alla och Danielsson med formbesked i Sverigecupen

Sverigecupens tävling i Idre i december 2017 är mig veterligt senaste gången som Maria Gräfnings verkligen var uppskriven som Karlslundsåkare i en tävling. Sedan dess har hon mest kört långlopp för Team Sas, Team Parkettpartner och, i vinter, för Vltava Fund ski team. Måhända körde hon i det tjeckiska proffslagets färger även i dag (jag har inte hittat några bilder från tävlingen, men i Bessemerloppet utanför Sandviken var hon i varje fall anmäld för just Karlslund, Örebroklubben som Faluåkaren (som tidigare tillhörd landslaget och bland annat kört Tour de ski) representerat sedan säsongen 2016/17. I vinter gör hon comeback efter barnafödande, och sin första fulla säsong i långloppsvärldscupen Ski classics (hittills redan två topp tio-placeringar) – och i säsongens första tävling hemma i Sverige (”hemma” eftersom hon numer bor i Schweiz) blev det en tredjeplats bakom Ida Dahl och Linn Sömskar. Dahl var ju en tiondel från segern i Jizerská padesátka förra helgen och nu helt i särklass, nio minuter före Sömskar och nästan 13 före Gräfnings över 52 kilometer skidåkning i klassisk stil. Gräfnings klubbkompis Olivia Hansson, från Fjugesta, tog femteplatsen, ytterligare elva minuter bakom.
Båda är anmälda till Tjejvasan på lördag.
På herrsidan var Jimmy Axelsson åter starkare än klubbkompisen (även de i Karlslund) Robert Brundin. De båda var 34:a respektive 48:a, knappt 16 respektive 21 minuter bakom segrande Max Novak.

Filip Danielssons fortsatte visa fin form när Sverigecupen i Boden avslutades med jaktstart på de två första dagarnas resultat. Vedevågssonen tog sig förbi Gabriel Thorn och Eric Rosjö och var sjua i mål från nionde startposition. Kanske var ändå Axel Ekströms uppkörning dagens skönaste besked – efter lördagens bottennapp ryckte han upp sig och noterade den tangerat snabbaste åktiden (med finländaren Juuso Haarala och 3,3 sekunder före näst snabbaste svensk, klubbkompisen Jonas Eriksson) över de 15 kilometer i fristil. Från 30:e startposition räckte det till en 20:e-plats i mål, exakt samma 2.33 bakom totalvinnaren Haarala som han startade på. Danielsson var 1.20 bakom i mål.
Adam Gillman höll sin 26:e-plats hela vägen (och blev alltså omkörd av bland andra Ekström men plockade lika många andra) och Lucas Lennartsson plockade sex placeringar från 49:e till 43:e. Varken Marcus Lennartsson eller Ludvig Berg kom till start.

I morse gick först karlskogingen Filip Andersson och därefter Magnus Hjelmér (från Valbo) i mål som tvåa och trea i Storstenshöjden 100 miles. Därmed tog sig tre av fem startande runt de 24 på grund av väderomslaget allt tuffare varven på den mycket kuperade banan, vilket gjorde målgångsration till högre än på halvloppet över 50 miles (vilket kanske mest beror på vilka galningar som vågar anmäla sig till 100 miles.
Örebroaren, ultralöparen och doldisen (?!) Johan Nordin delade för övrigt segern med Martin Anderberg från Siljansnäs i det där 50-milesloppet, där resultaten nu är publicerade. De tog sig runt på 15.31, vilket ger ett snitt på 1.17.30 per varv. Jenny Wallner från Sollentuna var bästa dam och totaltrea, bara 38 minuter bakom.
Alla som gick i mål i de båda loppen, 100 miles:
1) Kennie Pussinen, 35.16.
2) Filip Andersson, 47.42.
3) Magnus Hjelmér, 49.52.
Rickard Ahlberg och Mikael Blomqvist bröt.
50 miles:
1) Johan Nordin, Martin Anderberg, båda 15.31.
3) Jenny Wallner, 16.09 (bästa dam).
4) Andreas Kyrk, 16.32.
5) Dragos Piscan, tid okänd.
6) Martin Bergman, 16.49.
7) Joel Christiansson, tid okänd.
Jonathan Kandelin, Ola Backlund, Regina Johnson, Tom Johnson, Matthias Köhler, Jens Larsson, Rihards Darzins, Celine Pace-Soler, Camilla Sundfors Kindvall, Michael Alvander och undertecknad bröt.

Gustafssons nya personliga rekord räckte inte till finalplats (och Pussinen vann Storstenshöjden 100 miles på supertid)

Jonatan Gustafsson slog ju ett präktigt distriktsrekord på 3 000 meter i går. I dag slog han sitt personliga inomhusrekord på halva distansen, men det räckte inte till någon finalplats för Gustafsson som annars ju gjort sina bästa juniorresultat just på 1 500 meter (SM-silver ute i somras, SM-brons inne förra vintern, båda i M22-klassen där han också i vinter skulle kunna springa – men nu blir det inget inne-SM varken för juniorer eller ungdomar på grund av corona). Gustafsson sprang i första heatet och blev sexa på 3.55,20, 3,25 sekunder från hans utepers men innepers med nästan tre sekunder.
Totalt kom 20 löpare till start i grenen, och Gustafssons tid räckte till en 17:e-plats. I morgon springer de åtta snabbaste, anförda av Joan Rogestedt, final.

I det individuella loppet över 15 kilometer i klassisk stil, vid Sverigecupens minitour i Boden, skaffade sig Axel Ekström ett riktigt jobbigt utgångsläge inför söndagens jaktstart över 15 kilometer i fristil. Han slutade först på 32:a plats, 2.21 bakom segrande Fredrik Andersson, Piteå, och går ut som 30:e man i jaktstarten, 2.33 bakom totalledande finländaren Juuso Haarala. Ekström, som varit länets klart starkaste åkare i vinter, hade två länsåkare före sig på lördagen i Filip Danielsson, som gjorde ett fint lopp och blev tia (47 sekunder från seger, 25 från topp fyra – går ut som nia i jaktstarten, 59 sekunder efter ledaren) och Adam Gillman (26:a, 2.06 bakom, 26:a i jaktstarten, 15 sekunder före Ekström). Lucas Lennartsson blev 51:a, Marcus Lennartsson 78:a, Ludvig Berg 88:a – Marcus har strukit sig från start i jaktstarten.

Strax före 19 på lördagskvällen gick Kennie Pussinen i mål som segrar i den första, och måhända enda, upplagan av Storstenshöjden 100 miles. En enorm prestation av 33-åringen från Uppsala, som för tre veckor sedan vann HighValley50 – inte bara tog han sig runt de 24 varven och drygt 160 kilometerna i till slut rätt ogästvänliga förhållanden (tövädret förstörde det inledningsvis fina underlaget), utan han klarade det dessutom under 36 timmar i ett lopp med nästan 12 000 höjdmeter och med en maxtid på 65 timmar. Ytterligare två löpare är kvar på banan (med tre–fyra varv kvar, i skrivande stund sent på lördagskvällen): Filip Andersson och Magnus Hjelmér.
50-milesloppet avslutades på lördagsförmiddagen, och där tog sig sju av 20 startande i mål, men jag har inte fått in några rapporter om vilka som kom först i mål än. Resultatlista lär komma när hela tävlingen är avslutad.

Gustafsson SM-sexa – med alla tiders bästa tid av en distriktslöpare inne som ute (och Bergdahl SM-femma)

För tre veckor sedan slog Jonatan Gustafsson Martin Regborns fem år gamla distriktsrekord på 3 000 meter. På SM i dag gjorde han inte bara en rejäl putsning på den tiden – utan slog dessutom Bo Engdahls 28 år gamla utomhusdistriktsrekord på distansen. Engdahl gjorde 8.11,06 i Oslo i juni 1993, Gustafsson 8.12,08 i Vinthundsvintern i Sollentuna i januari. Och nu dyngade Gustafsson till med 8.09,56 i A-finalen på SM i Atleticum i Malmö. Med det blev han sexa (tidigare bästa individuella seniorresultat en åttondeplats på 1 500 meter i fjol), mindre än fem sekunder från pallen och nio från vinnaren Vidar Johansson. Gustafsson var den ende av länslöparna som hade seedats till A-heatet. Martin Regborn i B-heatet gick under den tid som räckte till att bli SM-femma så sent som 2016 (och som fram tills för några veckor sedan alltså var distriktsrekord), men hans personliga rekord räckte ändå ”bara” till en 13:e-plats i årets tuffa konkurrens. Wilhelm Bergentz och Tim Sundström sprang i C-heatet, men precis som i Vinthundsvintern valde Sundström att kliva av. Bergentz blev tvåa i ett ganska långsamt heat, på 8.36,34 – och därmed 19:e totalt.
I morgon fortsätter Gustafsson sitt SM-tävlande med försöken på 1 500 meter.
I damernas 3 000-meterslopp slog Lisa Bergdahl till med dagens bästa placering för en länslöpare (även om hon inte tävlar för någon länsklubb längre) med en femteplats. Hon slog sitt två veckor gamla pers med en knapp sekund. Fyra löpare var i särklass (Meraf Bahta vann på 9.08,56), men halvminuten bakom dem höll Bergdahl alltså undan. Liduina van Sitteren sprang i samma final och tog sin fjärde topp tio-placering på SM senaste året med just en tiondeplats på 9.47,85 (pers med 32 sekunder och en tid som gör henne till den åttonde distriktslöparen genom tiderna under tio minuter – den fjärde under 9.50).
Det var också försök på 800 meter, där Klara Frih var fyra sekunder från tiden som tog henne till en finalplats i fjol. Nu istället sist i försöken, nästa fem sekunder från final i även där trissad konkurrens. Frih gjorde 2.17,60 (varför inte Rebecca Högberg kom till start kan ni läsa om här – hon kommer tyvärr inte kunna göra något mer försök mot EM-kvalgränsen).

I dagens fristilssprint i Sverigecupens minitour i Boden tog sig både Axel Ekström (22:a i kvalet), Adam Gillman (24:a) och Filip Danielsson (27:a) vidare från kvalet medan Markus Johansson överraskande åkte ut (35:a, 93 hundradelar från avancemang) liksom Marcus Lennartsson (33:a, bara 13 hundradelar från 30:e-platsen), Ludvig Berg (47:a) och Lucas Lennartsson (66:a).
Väl i kvartsfinalen åkte dock samtliga länsåkare ut. Danielsson och Gillman var fyra och femma i samma kvartsfinal (som gick tre sekunder för långsamt för att Danielsson skulle få en lucky loser-plats vidare) medan Ekström blev sist i sin (efter fall, antar jag, eftersom han var i mål drygt 1,5 minuter bakom övriga).
Danielsson placerades därmed in som 18:e man i sprinten, Gillman som 24:a och Ekström som 28:a, vilket ger olika många bonussekunder att dra av från prologtiden inför söndagens jaktstart. Innan de tiderna räknas ut ska dock ett individuellt 15-kilometerslopp i klassisk stil avgöras på lördagen, där Ekström är toppseedad. fredagens sprint vanns av finske Verneri Suhonen närmast före Juuso Haarala. Edvin Anger var bäste svensk på tredjeplatsen.
Dagens resultat ligger för övrigt till grund för morgondagens startlista.

Axel Ekström topprankad inför minitour (och kort genomgång av startlistan till Storstenshöjdenloppen)

Med VM-truppen i karantän (och tävlingsladdande) är det Axel Ekström som är topprankad, på Fis-poäng räknat, inför helgens minitour i Sverigecupen i längdskidor på Pagla skidstadion i Boden. Det gäller dock på distanspoäng – i fredagens inledande sprint i fristil är Klockhammarsonen rankad först på 33:e plats, och det får därmed ses som en framgång om han lyckas ta sig vidare från kvalet. Totalt 102 herrar får starta, och utöver Ekström kommer också Filip Danielsson (rankad 13:e i distans, 29:a i sprint), Marcus Lennartsson Adam Gillman, Lukas Lennartsson, Ludvig Berg och sprintspecialisten Markus Johansson (rankad sjua i sprint, 60:e i distans) redo för start (några damer från distriktet finns det som vanligt, tyvärr, inte).
Sprintbanan har en rejäl 22-metersstigning direkt från start, och blir säkert något att bita i. På lördag väntar 15-kilometerslopp i klassisk stil, med individuell start, och på söndag jaktstart i fristil över samma distans. Båda de loppen går över tre varv på en femkilometersslinga med 177 höjdmeter för totalt 531 per dag. Längsta backen på varvet har 53 höjdmeter på mindre än 500 meters åkning – alltså en bit över tio procent i snittlutning. Bitigt!
Och för Ekström finns alltså en del att leva upp till efter fjärdeplatsen på SM förra veckan …

På fredagsmorgonen är det dags för start i Storstenshöjden 100 miles (maxtiden är 65 timmar, så för sist startande innebär det att repet inte går förrän 5.00 på måndag morgon) och Storstenshöjden 50 miles (maxtid 25 timmar). Arrangemanget går, som jag tidigare skrivit om, på en gruvligt tuff 6,7-kilometersbana (en av världens tuffaste, förmodligen, om man väger in förhållandena som råder just nu) i delvis obanad terräng runt Storstenshöjdens södra slalombacke (start och mål och varvning nere på parkeringen där). Tolv varv krävs för 50 miles (som ger totalt cirka 5 700 höjdmeter), 24 för 100 (11 400 höjdmeter).
20 personer har anmält sig till 50 miles (bland annat jag, som dock bara ska springa i fem–sex timmar på grund av att jag har annat för mig i helgen) och fem tar sig an 100 miles. På korta banan bör framförallt Örebro AIK:s snabbe Jonathan Kandelin, som gör ”riktig” ultradebut, och Karlskogas evighetsmaskin Regin Johnsson förstås nämnas (det bör också Ola Backlund, Fredrik Hartman, Therese Persson och Rihards Darzins göras; av de lokala löpare jag själv har någorlunda koll på).
De fem som tar sig an 100 miles är arrangören själv, bergsultraveternane Rickard Ahlberg från Örebro, förre Bergslagsleden FKT-hållaren Filip Andersson från Karlskoga, Mikael Blomqvist (från Tvååker i Halland, som var med i Sveriges lag i backyard ultra-VM i höstas), Magnus Hjelmér (från Valbo i Gästrikland, som sprungit en del lopp i Alperna och varit  topp tio på Kullamannen) och Kennie Pussinen (från Uppsala, som för tre veckor sedan vann HighValley50, en tävling i Stockholm som motsvarar ungefär 50-milesloppet här med 7 200 höjdmeter över 83 kilometer). Kennie får väl gälla som någon sorts favorit med alla övriga som möjliga outsiders med tanke på hur mycket som kan hända över så lång distans och tid.