Röjler tog sensationell SM-guld – och Gräfnings tog tionde topp tio-platsen i långloppsvärldscupen

Glöm rankningen jag gjorde på helgens höjdare i går – den stora behållningen hittills har inte varit Kaiser Maximilian lauf (även om jag för ovanlighetens skull hade tid att sitta ned och se hela sändningen på Kanal 9, mycket trevligt med Roberto Vachi och Oskar Svärd!) utan att följa skridsko-SM från Östermalms IP. Vi har bara hunnit genom två av tre dagar, men jag har redan skrivit tre (pluslåsta) artiklar till na.se: En om Adam Axelsson besvikelse efter bronset på fredagen, en om hans dubbla guld på lördagen (hans första individuella senior-SM-guld i karriären) och en om Johan Röjlers smått sensationella guld på 5 000 meter i kväll (han tog även silver på 500 meter och i sprintkombinationen, de två grenarna som Axelsson vann).
Att få tag i några resultat från tävlingarna har dock varit mycket tålamodsprövande, och än så länge väntar jag fortfarande på tider från kvällens 5 000-meterslopp, så man kan räkna på vad Röjler behöver göra på 1 500 och 10 000 i morgon för att ta hem allroundtiteln. Jag har heller inte sett några resultatlistor från veteran-SM, där det lär ha blivit ett gäng medaljer till SK Winner-skrinnarna. Jag får helt enkelt återkomma i den frågan när arrangörerna behagar publicera listorna.

Kaiser Maximilian lauf, då? Jo, jag skrev en (pluslåst) artikel om det också. Karlslunds Maria Gräfnings följde upp segern i kinesiska världscupen med en tiondeplats i det hårt kuperade 40-kilometersloppet med start och mål i Seefeld, och hennes klubbkompis Bob Impola körde in på en 16:e-plats vilket är ett av hans sex bästa resultat i långloppskarriären (han har varit topp tio två gånger, andraplatsen i Vasaloppet i våras och femteplats i La Sgambeda i december 2016. För Gräfnings var det ionde top tio-placeringen på 13 starter i cupen.

I Falun låg ju det mesta av fokuset i Kopparskidan på Ebba Anderssons coh Charlotte Kallas duell, men på herrsidan knep Axel Ekström en tionde- och hans förra klubbkompis (i Garphyttan) Marcus Lennartsson en 18:e-plats, 1.12 respektive 1.50 bakom segrande Simon Andersson över 15 kilometer i klassisk stil på Lugnet. På juniorsidan tog Garphyttans Emil Hagström en sjundeplats över samma distans, 2.44 bakom segrande Johan Ekberg, Nacka Värmdö (men bara 1,5 minuter från andraplatsen, Ekberg var helt överlägsen). Zinkgruvans Olle Windahl var 16:e, knappt två minuter bakom Hagström.

I Tybblelundshallen var KFUM Örebros Markus Bohman mindre än två sekunder från perset, satt i Sätra i fjol, över 3 000 meter inomhus trots att han fick göra loppet helt själv i Örebro indoor games. 8.57,76. Sylvesterloppsvinnaren Melker Forsberg var mindre än sekunden från sin fjolårstid när han tog tredjeplatsen på 9.27,51 efter att ha förlorat en spurtstrid mot Saltsjöbadens Andreas Åkesson om andraplatsen. Ex-Tisaren-löparen Linda Take blev tvåa i damloppet på 11.01,70 (Tjalves Thea Boström vann) och på 800 meter var Jonatan Gustafsson drygt en sekund från pers när han tog andraplatsen bakom Eskilstunas Aleksej Pirhholiszdeh (1.57,71 mot 1.58,43). Stocksäters Michael Welday var ännu närmare pers, bara några tiondelar, när han blev trea på 1.59,89. Ebba Berglin, KA 2, vann damloppet utan länsdeltagande på 2.16,92. I morgon löps det 1 500 meter.

Slutligen: I 87:e upplagan av Örebro parkrun ställde Bohmans, Forsbergs och Gustafssons träningskompis (i Mikael Kroons grupp) Thomas Chaillou upp för första gången och fick springa helt solo till seger på 17.18, ingen annan gick under 20 minuter. Petra Hanaeus var snabbaste dam för tredje veckan i rad, nu på 21.13.

Helgens höjdare – fullsmäckad helg med skidor, skridsko och löpning

1. Kaiser Maximilian lauf
På papperet är det tredje deltävlingen (efter en lagprolog och en individuell prolog), men även om banan kortats från 60 till 40 kilometer så känns det här som den verkliga premiären i långloppsvärldscupen Ski classics, och det är förstås alltid en höjdare att få bänka sig med en kopp kaffe på helgmorgonen och njuta av långlopp. I år är det Kanal 9 som sänder och på lördagen startar damerna 8.45 och herrarna 10.00 i Seefeld. Jag har inte fått tag i någon startlista än, och Karlslunds Maria Gräfnings har inte gett några hintar på instagram, men jag misstänker att hon kommer komma till start eftersom att det är sagt att hon ska satsa mer på Ski classics i år (hon vann ju första deltävlingen i den andra långloppsvärldscupen, Fis worldloppet cup, när hon tog hem kinesiska Vasaloppet förra veckan). Till start är i varje fall Vasaloppstvåan Bob Impola som värmde upp med en andraplats i Craft ski marathon i söndags.
Mer skidor: Nya 15-kilometersloppet Kopparskidan i Falun är sista stora möjligheten att visa upp sig för åkarna som satsar på att hugga en plats i den större svenska truppen till världscuptävlingarna i Ulricehamn om två veckor. Axel Ekström är på plats, och ställs mot bland andra Jens Burman och Anton Lindblad. Ekström, som själv berättar på sitt instagramkonto att han väggade ordentligt i söndagens 30-kilometerslopp i skandinaviska cupen, är rankad åtta inför tävlingen (största namnet i Kopparskidan är Charlotte Kalla). Till start kommer också bland andra Garphyttans Lucas Lennartsson och Marcus Lennartsson, och i juniorklassen är klubbens Emil Hagström rankad elva.

2. Skridsko-SM
Ska Adam Axelsson ta sina första individuella SM-guld och Johan Röjler sin 78:e individuella SM-medalj? Ja, jag tror båda slår in när årets skridsko-SM (där även junior- och veteranklasser finns med) avgörs på Östermalms IP i Stockholm i helgen. Jag snackade med Axelsson inför tävlingen, en (pluslåst) text du kan läsa här. Totalt delas sju SM-guld ut på herr- respektive damsidan i helgen (på herrsidan 500, 1 000, 1 500, 5 000 och 10 000 meter samt sprintkombination och allroundkombination).
Det avgörs ytterligare ett SM i helgen, i cykelcross. Men där verkar länet inte vara representerat i varken senior-, junior- eller veteranklass.

3. Örebro indoor games
Jag har ju redan gått igenom startlistan (efteranmälningar kan dock tillkomma), så här får ni bara tiderna för medeldistanslöpningarna under inomhusfriidrottstävlingen i Tybblelundshallen: De yngasta (10–11-åringar) springer 600 meter lördag med start 13.04 och följs direkt efter (13.35 kvinnor, 13.45 män) av 800 meter. 17.25 löps dessutom ett 3 000-meterslopp med sex män och två kvinnor (där Markus Bohman och Melker Forsberg är de mest spännand namnen). På söndagne avgörs 1 500 meter i ett antal heat mellan 15.00 och 15.38. Därefter springer ungdomarna 600 meter (12–13 åringar) respektive 1 000 meter (14–15-åringar).

Henriksson och Hansson vann och toppar Tour de Kif – och kortad premiär för Impola på grund av för mycket (!) snö

Kevin Henriksson, Garphyttans andraårssenior som tävlat rätt sparsamt på nationell nivå hittills i vinter, tog hem den tredje etappen i Tour de Kif, en skiathlontävling över sex plus sex kilometer på konstsnöspåret i Ånnaboda på onsdagskvällen. Kevin gick i mål på 34.10, och var därmed 32 sekunder före tvåan Pär Wedin (som i sin tur var sekunden före Dan Larsson i mål). Orienteraren/skidorienteraren Filip Jacobsson, Tisaren/Öset, blev fyra på 35.23 medan Olivia Hansson var snabbaste/enda dam i mål på 41.39 (hon håller för övrigt en tjejträning som väntas locka nästan 100 åkare till Ånnaboda i kväll). Hansson är enda kvinnan som kommit till start i cupen i år, och toppar därmed automatiskt damklassen i sammandraget, med Henriksson, som haft betydligt blygsammare placeringar på de två första etapperna, nu tog över totalledningen från Robert Brundin som inte kom till start (och därmed föll till femte plats).
Nästa vecka är det uppehåll i cupen, så nästa deltävling – 20 kilometer i klassisk stil med masstart – avgörs den 23 januari.

I går kväll blev det också klart att lördagens Kaiser Maximilian lauf – den riktiga premiären i långloppsvärldscupen Ski classics – kortas från 60 till 40 kilometer på grund av för mycket (!) snö. Det har nämligen vräkt ned i Österrike senaste tiden, vilket gjort att det utfärdats lavinrisk på delar av längdskidåkningsbanan runt VM-stadion i Seefeld. Ändringen gör också att det blir färre och kortare stigningar på loppet som normalt sett är ett av långloppscupens tuffaste i fråga om höjdmeter. Någon startlista är inte släppt än, men Bob Impola kommer förstås stå på startlinjen och förmodligen också Maria Gräfnings.

Få utmanare när Röjler jagar 77:e individuella SM-medaljen – och Axelsson är topprankad

Fredag–söndag är det dags för skridsko-SM på Östermalms IP (precis bakom Stockholm stadion), och precis som de senaste åren avgörs sprint- och allround-SM ihop (ett av 500-metersloppen räknas rentav in i båda). För herrarna (som vi koncentrerar oss på här eftersom det bara är där det finns länsintresse) ser tävlingsschemat ut så här:
Fredag: 500 meter (för sprintkombinationen, plus första halvan av 500 meter) och 1 000 meter (distans-SM, för sprintkombinationen).
Lördag: 500 meter (för sprintkombinationen, allroundkombinationen och andra halvan av 500 meter), 1 000 meter (för sprintkombinationen) och 5 000 meter (distans-SM, för allroundkombinationen).
Söndag: 1 500 meter (distans-SM, för allroundkombinationen) och 10 000 meter (distans-SM, för allroundkombinationen).
Bara tre herrar har anmält sig till allround-SM (och ingen mer till 5 000 eller 10 000 meter), och Johan Röjler är förstås en av dem vilket, även om han är lägst rankad av de fyra, lär ha en möjlighet att knipa någon mer medalj till sin samling som redan består av 76 stycken (individuell, plus ett antal i lagtempo och stafett).
Mest intressant är ändå förstås att Kumlakillen Adam Axelsson är topprankad på 500 meter, 1 000 meter (på samma hundradel som David Karlingsjö) och därmed förstås också i sprintkombination, samt tvåa (bakom Wilhlem Ekensskär) på 1 500 meter. Det är också de tre distanser som Axelsson kommer att köra. Röjler kör allt. Från Örebroklubben SK Winner ställer också Ola Röjler (som kör samma program som Axelsson) plus några veteraner upp.

På tal om skridsko talar nu allt för att Ice race vintage, 200-kilometersloppet på Hjälmaren, kommer att kunna köras nästa lördag den 19 januari. Kanske hade det varit möjligt att köra redan nu på lördag, men krocken med SM omöjliggör ett arrangemang då.

Bohman och Forsberg hetaste namnen inför Örebro indoor games

Anmälningstiden till Örebro indoor games, KFUM Örebros stora inomhustävling i Tybblelundshallen som avgörs lördag–söndag, gick ut natten mot måndag, och i startlistan som uppdaterats löpande finns nu alla som kommer till start (utom de som eventuellt efteranmäler sig) med. På damsidan är det inte jättemånga stor namn anmälda, som jag tidigare varit inne på. Ja, på 3 000 meter är det rent av bara veteranen och ex-Tisraen-orienteraren Linda Take och en Tjalve-löpare som anmält sig. och på medeldistans är Åsbros Klara Frih ensam länslöpare (hon springer 1 500) om vi inte räknar in de riktigt unga löparna som springer 600 meter.
På herrsidan ser det åtminstone lite bättre ut, även om många av länets snabbaste löpare avstår. KFUM Örebros Markus Bohman, som var tolva på SM på 5 000 meter i somras och därefter gjorde halvmaradebut under hösten, dubblerar 1 500 och 3 000 meter liksom 17-årige Sylvesterloppsvinnaren Melker Forsberg, som efter tävlingen i Nora sa att Indoor games skulle bli hans enda inomhustävling i vinter (han fokuserar på träning inför vårens stora orienteringstävlingar) och att han ser det mest som en träningstävling.
På medeldistans kommer flera av länets mest lovande löpare till start i 15-åriga Wilhelm Bergentz och Noha Olsson, 18-årige Axel Sandberg, 19-årige Jonatan Gustafsson, Mohamed Hassan (bara 1 500 meter) och Michael Welday och 20-åriga William Wickholm. Det hela kryddas med snabba seniorer som Jonas Rosengren och Lars Lundegård.
800-metersloppen avgörs strax efter lunch på lördag, 1 500 meter på söndag eftermiddag.

Impola tog tredje pallplatsen på en vecka – och Hagström tog ovanlig tredjeplats i Sverigecupen

Trea i Matsboloppet förra söndagen, seger i Tour de Kif i torsdags – och i dag följde Vasaloppstvåan Bob Impola upp med en andraplats i Craft ski marathon, som dels var premiär i svenska långloppscupen, dels genrep inför den riktiga premiären i internationella långloppscupen ski classics på lördag. Impola kom loss i en fyrmannaklunga med förre VM-åkaren Jens Eriksson och långloppsrävarna Jimmie Johnsson och Rikard Tynell under slutskedet av det 42 kilometer långa loppet i Orsa Grönklitt. Eriksson vann spurten, halvsekunden före Impola. Ett resultat som onekligen bådar gott inför Kasier Maximilian lauf i Seefeld.
Exilkarlskogingen Susanne Hedlund och Karlslunds Olivia Hansson tog hand om tredje- och fjärdeplatserna 14 respektive 18 minuter bakom totalt överlägsna Britta Johansson Norgren, Sollefteå, som vann 6,5 minuter före Sofie Elebro, Östersund. Karlslund hade ju ett stort gäng åkare där även Linus Larsson (nia, 2.48 bakom Eriksson) och Paulina Hellström (20:e) tog framskjutna placeringar.

Mycket mer skidor: Axel Ekström motsvarande inte riktigt de högt ställda förväntningarna om ett topplopp på 30 kilometer fristil med masstart i skandinaviska cupen som jag målade upp, utan fick nöja sig med en 68:e-plats, nästan 7,5 minuter bakom segrande norrmannen Mattis Stenshagen, och Ekström, som var en av fem svenskar som körde i landslagsdress, hade hela 21 landsmän före sig i resultatlistan.
Garphyttans Emil Hagström tog en för länet sällsynt pallplats i Sverigecupen för juniorer när han först vann prologen till söndagens klassiska sprint och sedan tog sig sedan vidare till finalen som tvåa i sin kvart och etta i sin semifinal. Och väl där knep han tredjeplatsen bakom Åsarnas Ossian Rosenberg och IFK Moras Samuel Oskarsson. Även Zinkgruvans Olle Windahl tog sig till kvartsfinal, som 19:e man i kvalet, men hans tid på tredjeplatsen var inte snabb nog för att belönas med en lucky loser-plats i semifinal.
Zinkgruvans sprintkanon Markus Johansson slutade trea i Morapinglan, som hade en kilometerlång prolog på lördagen (Markus avverkade den på 1.57, 3,5 sekunder långsammare än Adam Persson, Hallby) och en jaktstart över 8,4 kilometer på söndagen (där Johansson passerade Persson men fick se sig slagen med sex sekunder av IFK Mora-duon Victor Gustafsson och Gabriel Strid). Garphyttans Kevin Henriksson behöll sin tolfteplats från lördagen in i mål.

Adam Axelssons uppvärmning inför skridsko-SM till helgen, deltävlingen i Norgecupen i Stavanger, bjöd inte på någon framgång på söndagen. Efter lördagens 37,86 på 500 meter och 1.15,63 på 1 000 på lördagen var han halvsekunden långsammare på 500 meter (38,36) och strök sig sedan från 1 500. I SM ska Axelsson köra sprintkombinationen (2×500 och 2×1 000 meter) och 1 500 meter.

Ekström fick lektion av dubble OS-guldmedaljören i landslagscomebacken

Axel Ekström fick något att bita i i sin landslagscomeback när regerande världsmästaren och dubble OS-guldmedaljören Iivo Niskanen dök upp på startlinjen i 15-kilometersloppet i skandinaviska cupen i finska Vuokatti på lördagen. Niskanen var så överlägsen att bara två av de 195 konkurrenterna var inom minuten. Jens Burman och Martin Bergström var bästa svenskar inom en sekund på 16:e och 17:e plats medan Ekström var sjunde bästa svensk på 33:e plats, 40 sekunder bakom Burman och 2.21 efter Niskanen. Därmed missade han att ta poäng i cupen – som topp 30 – med fyra sekunders marginal.
I morgon väntar en distans som borde passa Ekström ännu bättre – 30 kilometer fristil med masstart – men räkna med att det kan bli trångt i starten eftersom han är seedad som 47:a.

Mer skidor: I Bruksvallarna kördes ett långlopp (Bruksvallarna nordic ski marathon) – seedningslopp inför Vasaloppet, som väl alla långlopp är numera – som hamnade lite i skymundan av morgondagens premiär i svenska långloppscupen men där Karlslunds Gustav Hindér och Anton Hallor gjorde fina resultat (återstår att se hur långt upp i seedningstabellerna de räcker) när de blev 13:e respektive 20:e över 42 kilometer, 11.30 respektive 19.11 bakom segrande Nils Persson, Östersund.
I Sverigecupen för juniorer i Åsarna tog Garphyttans Emil Hagström en tolfteplats, 1.15 bakom segrande Umeååkaren Simon Åstot, över tio kilometer i fristil i går. Hagström klättrade därmed till 21:a plats i sammandraget i cupen. Men i dagens JVM-test över tio kilometer i klassisk stil (med masstart) kom han inte till start, och ingen länsåkare slutade topp 70. I morgon avslutas tävlingshelgen i Åsarna med sprint i klassisk stil.
Redan i går vann ju Maria Gräfnings kinesiska Vasaloppet (och Tour de ski China totalt), vilket ni redan då kunde läsa en (pluslåst) text om på na.se (och på tal om na.se kan ni också läsa min årskrönika över 2018, som händelsevis handlar om Emilia Fahlin).

Adam Axelsson körde första dagen av Norgecupen i Stavanger, och körde tider i paritet med de han gjorde i förra deltävlingen, i Hamar. 37,86 på 500 meter, 1.15,63 på 1 000 meter (dagen före julafton vann han för ett 500-meterslopp hemma i Behrn arena, i en extratävling för de som behövde SM-kvala, vilket bland andra Johan Röjler lyckades med). Axelsson var tia på 500 och nia på 1 000 meter och kör samma distanser i morgon, som en uppvärmning inför just SM som avgörs nästa helg.

Det var ett starkt startfält i Örebro parkrun i dag (den 86:e upplagan), med tre löpare under 18 minuter (bara en hade varit under sedan i september). Per Arvidsson anförde på 17.17 följd av Mattias Nätterlund på 17.29 och Noha Olsson på 17.50. Petra Hanaeus var bästa dam med över tre minuters marginal när hon gick in på 20.53. Arvidssons tid tangerade hans pers på banan från 3 juni 2017.

Helgens höjdare – med massor av skidor och lite, lite löpning

1) Craft ski marathon
Uppe i Orsa laddar stora delar av världseliten i långlopp, åtminstone den svenska delen, för att äntligen få göra säsongspremiär. Det vankas 42 kilometer i säsongens första deltävling i svenska långloppscupen, och på startlinjen finns 28 Karlslundsåkare, däribland Vasaloppstvåan Bob Impola, långloppsräven Olivia Hansson och tidigare hårdsatsande Linus Larsson. Impola kör för sitt proffslag, Team Serneke, som ställer upp med hela A-truppen (sånär som på Anders Mølmen Høst och Julia Angelisöö) i form av Impola, Oscar Persson, Rasmus Blom, Ludwig Tärning, Jimmi Johnsson och Pontus Nordström.
Maria Gräfnings är dock kvar i Kina i kör i dag, fredag, precis som Garphyttans Elin Schagerström det kinesiska Vasaloppet över 50 kilometer.

2) Skandinaviska cupen
Jag skrev om Axel Ekström förestående comeback i svensk landslagsdress redan i går. Och i helgens två tävlingar i finska Vuokatti får han en chans att visa att han åtminstone ska ha en plats i den nationella kvoten till världscuptävlingarna i Ulricehamn om tre veckor.
De yngre förmågorna, bland annat sju från Garphyttan och en från Zinkgruvan (Garphyttans Emil Hagström är ju den som ligger bäst till i sammandraget), kör samtidigt en deltävling i Sverigecupen för juniorer, i Åsarna, där lördagens masstartslopp är ett JVM-test och fredagens distanslopp och söndagens sprint är regelrätta tävlingar i cupen.

3) Örebro parkrun
Med en vecka kvar till Örebro indoor games (anmälningstiden går ut i kväll, och framför allt på herrsidan ser startlistorna redan nu rätt spännande ut med namn som Jonatan Gustafsson, Wilhelm Bergentz, Melker Forsberg, William Wickholm, Markus Bohman, Michael Welday, Mohamed Hassan och Jonas Rosengren) och 2,5 månader kvar till Nora marathon (som sparkar igång utelöptävlingssäsongen i länet) så är det Örebro parkrun som gäller för de som vill kuta på tid den närmaste tiden. Det har ju sin fördel i att det är gratis och trevlig och att det ges läge att fika efteråt …

Notera: Att inga länsåkare anmält sig till helgens observationstävlingar i skidorientering (i Finland). Därmed blir vägen betydligt längre mot VM i Piteå i mars och andra landslagsuppdrag i vinter för eventuellt hugade åkare.

Axel Ekström tillbaka i landslagsdress – kör för Sverige i Finland i helgen

Klockhammarsonen Axel Ekström körde mästerskap i svenska landslagsdressen både som ungdom och junior, kom med i utvecklingslandslaget som förstaårssenior, slog igenom stort under sitt andra år det (då han bland annat fick åka Tour de ski och gjorde flera riktigt vassa insatser i världscupen), och plockades upp till A-laget inför förra säsongen. Återkommande sjukdomsbekymmer toppat med körtelfeber förstörde hela den vintern, och då visade förbundskapterna ingen pardon – utan kickade ut Ekström helt och hållet ur landslagsorganisationen, varken i A-, B- eller utvecklingslag fanns det plats för honom längre.
Men på lördag kommer Ekström ändå få dra på sig den vita landslagsdressen igen, för första gången den här säsongen. Ekström är nämligen uttagen i det svenska laget till andra deltävlingen i skandinaviska cupen, en nyhet som kom redan den 21 december men som jag bommade helt där under julförberedelserna. Uttagningen kommer i skenet av de fina resultat som Ekström gjorde i premiären av skandinaviska cupen, som dubblerade som deltävling i Sverigecupen, hemma i Östersund i december.
Totalt får fem svenska herrar, och lika många damer, dra på sig landslagsdressen, och ytterligare ett 50-tal har åkt dit för att tävla i klubbtrikåer (det är ju fri anmälan till skandinaviska cupen, men fördelen med att köra för landslaget är att förbundet betalar resa och uppehälle). Inga andra länsåkare har dock tagit chansen att åka tävlingen, Filip Danielsson fortsätter att rehaba ryggen istället.
Tävlingarna i Finland inleds med en sprint i fristil på fredagen som Ekström hade fått åka om han velat, men som han väljer att avstå för att ladda för lördagens 15-kilometerslopp i klassisk stil och söndagens masstartslopp över 30 kilometer fristil. Det sista känns ju som en tävling som definitivt skulle kunna passa en Ekström i form.

Bob Impola dök mycket riktigt upp i kvällens Tour de Kif uppe i Ånnaboda, säsongens andra deltävling i den lokala skidtouren, och Vasaloppstvåan visade vart skåpet skulle stå när han över tio kilometer i klassisk stil, med individuell start, tuffade ifrån de andra och van med nästan två minuters marginal till träningskompisen Viktor Hansson (Brohyttan). Mattias Fritz tog tredjeplatsen, sex sekunder bakom Hansson. Några damer kom inte till start, men väl 24 herråkare. Robert Brundin, tvåa i premiären och fyra i dag, tar över ledningen i sammandraget på herrsidan, Olivia Hansson, som var ensam dam i premiären, behåller den på damsidan.

Vasaloppstvåan kan dyka upp i Tour de Kif i morgon – och Gräfnings tog pallplats i sprint (!) i Kina

Nästa helg drar långloppsvärldscupen igång på allvar med Kaiser Maximilian Lauf i Sefeld men redan på söndag genrepar en stor del av den svenska eliten med Craft ski marathon i Orsa (första deltävlingen i svenska långloppscupen) och redan i morgon, torsdag, genrepar några av de lokala åkarna med säsongens andra deltävling i Tour de Kif. Andra etappen av totalt sju (plus en fristående jaktstart) körs över tio kilometer i klassisk stil med individuella start uppe i Ånnaboda, och Impola lät riktigt sugen på att starta när jag pratade med honom i går.
Till tävlingen i Orsa är Impola en av 28 Karlslundsåkare som är anmälda, bland övriga namn märks åkare som Olivia Hansson och Linus Larsson.

Karlslunds näst största namn – Maria Gräfnings – är däremot i Kina för Tour de ski China i allmänhet och Kinesiska Vasaloppet i synnerhet. Touren har i år krympt ihop till två etapper, där Vasaloppet är den andra. Den första var en sprint som avgjordes på nyårsdagen och där Gräfnings efter en tredjeplats i kvalet tog sig förbi både kvarts- och semifinal och slutade trea i finalen, bakom ryska Marina Tjernousova (hon vann kinesiska Vasaloppet i fjol) och hemmaåkaren Li Xin. Av svenskar hade Gräfnings bland annat Lisa K Svensson och Garphyttans skidorienterare Elin Schagerström (25:a i kvalet, bara 16 gick vidare till kvartsfinal) bakom sig i resultatlistan.
Segern gav 4 000 yuan, motsvarande drygt 5 200 kronor (4 200 efter kinesisk skatt), i prispengar och gör att Gräfnings har en bra chans på ännu fetare prischeckar i sammandraget om hon gör det bra i det fem mil långa Vasaloppet som körs på fredag.