Förbundskaptenen från Örebro lämnar sitt uppdrag: ”Ni ska bara veta vad ni betyder för mig!” (Och Schagerström tävlade mot VM-guldmedaljören)

I januari 2017, för drygt två år sedan och bara några månader efter OS där Jenny Rissveds tog ett historiskt, svenskt guld i crosscountry, tog örebroaren Annie Söderberg över som förbundskapten för det svenska mountainbikelandslaget. Jag gjorde ett reportage om henne ett par månader senare. Fram tills nu hade jag väntat mig att hon skulle leda det svenska laget i OS i Tokyo nästa år, men i går kväll meddelade hon på instagram att hon sagt upp sig från sin tjänst hos Svenska cykelförbundet.
”Jag har jobbat med mountainbikelandslaget i sex år och varit förbundskapten i drygt två år”, skriver Söderberg och fortsätter: ”Vi har kommit högt! VM-medaljer, världscupmedaljer och gjort en jäkla resa med utmaningar som vi vänt till våra styrkor.” Men: ”Jag har nu valt att avsluta min tjänst som förbundskapten på Svenska cykelförbundet och går med det tillbaka till att jobba heltid som idrottspsykologisk rådgivare” Söderberg passar också på att skicka ett tack till alla aktiva och kollegor: ”Ni ska bara veta vad ni betyder för mig! Cyklister, ledare, cykel-Sverige”, skriver hon.

View this post on Instagram

Jag känner mig alldeles ödmjuk och varm i hjärtat. TACK för alla fina ord. Ni ska bara veta vad Ni betyder för mig! Cyklister, ledare, cykelsverige ❤ Jag har jobbat med mountainbikelandslaget i sex år och varit förbundskapten i drygt två år. Vi har tillsammans – 4X, DHI, XCE, XCM och XCO – gjort allt som står i vår makt för att komma så högt mot toppen som möjligt. Och vi har kommit högt! VM-medaljer, världscupsmedaljer och gjort en jäkla resa med utmaningar som vi vänt till våra styrkor. Jag har nu valt att avsluta min tjänst som förbundskapten på Svenska Cykelförbundet och går med det tillbaka till att jobba heltid som idrottspsykologisk rådgivare. Än en gång vill jag tacka – speciellt alla ledare och cyklister som jag haft förmånen att jobba med, dag som natt, land efter land, prispallar, sjukhusbesök… träningar, tävlingar, glädje, oro, lycka och sorg. Fy fan alltså, vilket gäng! Vi ses i skogen /Capitano

A post shared by Annie Söderberg (@anniiesoderberg) on

Missa förresten inte min (pluslåsta) artikel om Huddingelöparen John Kingstedt som kommer gå för världsrekord över tio kilometer med barnvagn i Startmilen om precis en månad.

I dag inleddes junior-SM i längdskidor i Sollefteå med masstartslopp i fristil, över tio (D18), 15 (D20, H18) respektive 20 (H20) kilometer. Garphyttan var enda länsklubb med åkare till start, men hade å andra sidan hela sex stycken. Två tog topp 30-placeringar (Anja Andersdotter var 27:a i D18), och allra bäst gick det för sistaårsjunioren Elin Schagerström, som tidigare varit mer av en skidorienterare men i år mest åkt ren längd och bland annat tävlade i kinesiska Tour de ski. Nu blev hon 14:e i D20-klassen. Förvisso 8.15 från guldet, men då gick det också till en viss Frida Karlsson, som kom direkt hem från VM i Seefeld med sitt guld, silver och brons i packningen och körde hem ett JSM-guld med nästan 3,5 minuter ned till tvåan Linn Svahn över 15 kilometer. Från medalj var Schagerström knappt fem minuter. På förhand mest topptippade Garphytteåkaren Emil Hagström bröt 20-kilometersloppet i H20-klassen.
JSM fortsätter med sprint i fristil på torsdagen och distanslopp i klassisk stil på lördag, och avslutas med stafett i klassisk stil på söndag.

Och så släpptes i dag listan över vilken seedning olika tider i söndagens Vasalopp ger till nästa års tävling. De är, eftersom förutsättningarna gjorde att det blev det näst långsammaste loppet på 25 år, väldigt generösa om man jämför med andra år, men det sorteras in lika många åkare som vanligt i de olika grupperna. De 500 bästa herrtiderna krävs för stå i led ett, och för det räckte i år 5.48 – en tid som 1 265 åkare understeg i fjol. Topp 150 får stå i elitledet, och det klarade Bob Impola, Robert Brundin, Maria Gräfnings och Adam Gillman. Ja, och så Lindesbergssonen Johan Kanto, som blev 86:a men tidigare inte omnämnts här på bloggen.

På lördag startar cupen i backyard ultra – med urstarka namn på startlinjen

Backyard ultra, löpningsdisciplinen där man springer 6,7 kilometer i timmen med start varje heltimma så många timmar man orkar, har exploderat senaste åren, men har nått nytt rekordintresse i år. Originalloppet i USA, Big’s backyard, har utsett en lång rad lopp jorden (bland annat Sydkusten ultra backyard i Trelleborg) runt vars vinnare belönas med startplatser i tävlingen i Tennessee, och här hemma i länet har Ola Nordahl, som bloggen skrivit om flera gånger tidigare, dragit igång svenska cupen i backyard ultra, och på lördag morgon drar första loppet igång (när det slutar vet man ju inte, det gör det ju först en timme efter att näst siste löpare gett sig).
En hel del spännande namn finns anmälda. Förutom undertecknad (som tar det här som ett långpass och inte tänker springa alltför många varv) finns starka löpare som Pernilla Otto (som redan har säkrat en plats i originalloppet i USA till senare i år), Maria ”Marathon-Mia” Thomsen som bland annat fullföljt Gax (246 kilometer genom Skåne) tre gånger, Lisa Amundsson som har svenska rekordet i backyardlöpning med 31 timmar, Fredrik Forsström som gått nästan 88 timmar i sträck i Fotrally, Örebros egen ultralöpningslegendar Hasse Byrén och Daniel ’Roxen’ Roxvret som sprang från Treriksröset till Smygehuk i somras. Ja, det kommer bli tufft om poängen (topp 15 i vart och ett av de fyra loppen får poäng i cupen, plus att alla som deltar får en poäng per lopp). Det är svårt att sia vem av alla de här topplöparna (eller någon annan) som kommer att knipa segern i helgen; för i backyardlöpning handlar det mesta om motivation och pannben. Vem ser det här som ett riktigt A-lopp och är beredd att offra sig lite extra? Den personen kommer alltid att vinna över den som inte vill springa sönder sig inför kommande, ”viktigare”, utmaningar (som jag, jag har ju min 100-milesdebut i Aktivitus trailrace i april att tänka på). Vill de har nog många kapacitet att hålla på i minst 36 timmar, men frågan är om just vilja finns när det blir kallt och mörkt och långt (det ska bli nedåt tolv grader och lite vind natten mellan lördag och söndag, enligt prognoserna).
Första loppet går på platta, välpreparerade skoterspår i Säfsen/Fredriksberg – alltså utanför länet – men två av fyra deltävlingar – Örebro backyard ultra 30 maj och finaltävlingen Kvinnersta backyard ultra den 5 oktober – har tävlingscentrum vid Kvinnerstagymnasiet strax norr om Örebro. Jag kommer som vanligt att liveuppdatera från tävlingen på Twitter, åtminstone så länge jag själv är med och springer.

Dubble Stafettvasamästaren Gillman topp 150 i Vasaloppsdebuten

Jag missade (minst) en riktigt rolig topprestation i Vasaloppet i går: Garphyttefostrade Kumlasonen Adam Gillman, som gått på skidgymnasiet i Torsby och därefter flyttat till Östersund för att fortsätta sin satsning (men som alltjämt tävlar för moderklubben), gjorde bara 21 år gammal (många duktiga skidåkare väntar alldeles för länge!) debut i Vasaloppet och tog en finfin 121:a-plats. Han startade i elitledet och låg runt 100:e plats första halvan, föll sedan tillbaka till 135:e i Hökberg men åkte upp sig på slutet. Med 5.04.28 var han i mål drygt 25 minuter efter vinnaren Tore Björseth Berdal (och en minut efter Maria Gräfnings, vilket gör Gillman till fjärde bästa länsåkare bakom henne, Impola och Robert Brundin om man räknar både herrar och damer).
Gillman är dock ingen nybörjare i språen mellan Sälen och Mora: Han var ju med i det där kompisgänget (med bland andra Marcus Lennartsson, Oscar Johansson och Markus Johansson) som vann Stafettvasan två år i rad, 2016 och 2017.

På hemmaplan avgjordes ett par mindre tävlingar som jag inte hann rapportera om i helgen:
** I klassiska skidtävlingen Kilsbergsloppet, som numera avgörs uppe i konstsnöspåret i Ånnaboda, var Lucas Lennartsson med och gjorde en rätt ovanlig start på hemmaplan. Lennartsson åkte tio kilometer på 23.47, och vann därmed herrklassen 1.44 före tvåan Rickard Ericsson och 2.36 före trean Kevin Henriksson, båda klubbkompisar till honom i Garphyttans IF (GIF-junioren Emil Hagström hade dock näst bäst åktid av alla herrar, men i juniorklassen då, med 24.51). Även damsegraren, som var ensam i damklassen, Tina Åkesson åker för Garphyttan. Hon klarade de tio kilometerna på 30.49, men snabbaste damer var egentligen juniorerna Mathilda Evaldsson, Ekshärad, Anja Andersdotter, Garphyttan och Maja Eriksson, Filipstad på 30.31, 30.42 respektive 30.44.
** Och i ungdomsfriidrottstävlingen Tybblelundsspelen vann Lathifa Afrash, Göta (3.12,21), och Ludvig Jaasund, Västerås (2.46,92), de båda 1 000-metersloppen för 15-åringar. På flicksidan fanns inga lokala löpare med, men på pojksidan var Alvin Reinebo, Hugo Örn och Anton Eklind tvåa, trea och fyra på 2.47,09, 2.53,85 respektive 2.58.10. KFUM Örebro-duon Olivia Okara och Bastian Widlund vann tolvåringarnas 800-meterslopp, Bastian efter en spurtstrid med klubbkompisen Danny Frykholm.

Succéer och DNF:er i Vasaloppet, Ekströms och Svenssons sköna revanscher och ännu en punktering

Nå, vad tar vi egentligen med oss från Vasaloppet förutom att Maria Gräfnings tog en finfin femteplats för massor av i sammanhanget mer meriterade åkare och att Bob Impola valde rätt taktik men inte hade dagsformen att fullfölja den till mer än en godkänd 30:e-placering? Jo, till exempel att Olivia Hansson inte hade sin bästa dag efter en finfin vinter med seger i bland annat Wadköpingsloppet och totalseger i svenska långloppscupen, hon slutade på 43:e plats. Att Robert Brundin trots att han inte fick starta i elitledet tog sig hela vägen upp till topp 100 (100:e plats jämnt!) och därmed säkrade en plats i nästa års elitled. Att comebackande gamle världscupåkaren Daniel Cornelius tog en 226:e-plats efter sin första riktiga träningsvinter på över tio år, att långlöparen Liduina van Sitteren blev tredje bästa länsåkare på damsidan med en 171:a-plats, att Anton Hallor äntligen fick lyckas på riktigt i Vasalopet och stakade i mål som 416:e man (efter att tidigare som bäst ha varit 1 826:a och i fjol ha brutit i Hökberg), och konditionsidrottsvirutosen Per Sjögren lite oväntat ställde upp men tvingades bryta i Risberg med sjukdomskänning. Det fanns säkert minst lika många andra åkare att uppmärksamma, hela vägen bak till Karlslunds Örjan Andersson som med 12.03.34 bara hade 27 åkare bakom sig i mål (men 12 486 framför), men de här namnen får räcka för i kväll.

I finalen av skandinaviska cupens final i lettiska Madona, en jaktstart på fredagens och lördagens resultat, visade Axel Ekström klass när han äntligen fick köra ett distanslopp i fristil igen. Ekström gick ut som 66:a, men passerade 23 gubbar – bland dem nio svenskar – på väg mot mål och hade dagens 33:e bästa åktid – fjärde bäst av svenskarna. Till exempel tappade han bara 1.11 på totalsegrande norrmannen Martin Löwström Nyenget över 15 kilometer. Norrmännen körde till sig de 16 främsta placeringarna i minitouren, och 22 av de 23 första (Karl-Johan Westberg bröt mönstret med 17:e-platsen för Sverige). En hyfsad bredd.
Den här insatsen lär lova gott för Ekström i jakten på en plats i nationell kvot till världscuptävlingen i Falun om två veckor, eftersom distansloppet där går över just 15 kilometer fristil.

Nere i Kristianstad tog Tisarens ex-landslagslöpare Andrea Svensson gruvlig revansch för gårdagens bom till första kontrollen och sprang hem långdistanstävlingen i orienteringens Sverigepremiär sekunden före Vilma Blennow, Falköping. Det var individuell start, så det blev ingen äkta spurtstrid, men faktum är att Svensson, som ledde större delen av loppet, var passerad av Blennow vid sista kontrollen men klämde sig förbi igen in mot mål.

Inomhus-veteran-SM i friidrott avslutades med ett tredje medeldistanssilver till Marie Dasler i K5-klassen (hon tog ju även guld på 400), via 2.43,32 på 800 meter vilket var 2,5 sekunder från Mia Havinder, Björnstorps, segertid (hon vann även 1 500 och 3 000 meter). Déjà-vu även för Maria Eriksson i K40-klassen, med en placering strax utanför pallen: Efter fjärdeplatser på de två inledande distanserna blev hon i dag femma på 800 meter, på 2.42,62.
Örebro AIK:s IngMarie Johansosn, som jag bommade i gårdagens rapportering, följde upp brons på 1 500 (5.25,78) och 3 000 meter (11.45,42) med silver på 800 meter (2.38,38), bara fyra hundradelar bakom segrande Karin Schön, Kville. IFK Noras Rodney Hundermark, som vann SM-guld i M50-klassen på 1 500 meter med fyra tusendelars marginal på lördagen fick den här gången ge sig mot samma motståndare, Morjärvs Mats Olssno, på 800 meter (2.10,50). Nu skiljde ”jättemarginalen” 78 hundradelar till Olssons fördel. I samma klass blev KFUM Örebros Lars Lundegård fyra på båda distanserna (2.18,16 respektive 4.46,83).

Nere på Cypern avslutade mountainbikecyklisterna Matthias Wengelin och Axel Lindh sitt två veckor långa tränings- och tävlingläger med en sista tävling, Cyprus sunshine cup #2, ett endagarslopp som även går under namnet Afxentia. Betydligt färre cyklister hade stannat kvar för den här tävlingen jämfört med de som åkte förra veckans etapplopp, men toppen var ändå god och Wengelin fick nöja sig med en elfteplats i mål (bland annat efter en ny punktering), nästan nio minuter bakom segrande tjecken Ondrej Cink över 25 kilometer över en rejält kuperad varvbana. Lindh var i sin tur fyra placeringar och 2,5 minuter bakom Wengelin.

 

Oskar Eklöf trea i Nattvasan – men fick ge sig mot Anders Södergren … (och medaljerna trillar in i veteran-SM)

Nattvasan är ju egentligen mer ett äventyr än en tävling, men alla vill förstås ändå vara först till Mora och den här gången var Oskar Eklöf (som bor i Karlskoga och springer orientering för Örebroklubben Hagaby även om han åker sina skidor för Värmlandsklubben Filipstads SF) tillsammans med sin bror Gustav Eklöf trea i mål på 4.05.52 (en tid som mycket väl kan vara under segertiden i Vasaloppet i morgon bitti, men då ska man ju dels veta att det inte hade börjat snöa under Nattvasan och dels att man får åka fristil  i Nattvasan). Faktum är att det blev någon form av spurtduell mellan Eklöf-laget Natträvarna och Östersunds Linus Karlsson och Johannes Hortlund, som var mindre än sekunden före i mål. Segrarlaget var dock över 24 minuter före, men då anfördes det också av gamle OS-hjälten Anders Södergren, som åkte på 3.41.19 tillsammans med klubbkompisen (i Hudiksvall) Erik Andersson (de var ensamma om att gå i mål före midnatt, starten gick ju vid 20). Södergren har som bäst varit 18:e i ”riktiga” Vasaloppet, men det var så länge sedan som 2000. Och på tal om gamla hjältar så vann Staffan Larsson (heroisk Vasaloppstvåa 1998, segrare 1999) halvloppet Nattvasan 45.

I finalen i skandinaviska cupen, minitouren i Madona, har Axel Ekström haft en trög start. Så har det också varit två distanser som inte riktigt passar örebroaren: Sprint och ett klassiskt lopp (han har gått mycket bättre i fristil i vinter). Men ändå. 78:a i sprintkvalet i går, 24,52 bakom norske Gjöran Tefre som var snabbast och 16 sekunder från avancemang till kvartsfinal, och 63:a på tio kilometer i dag, 1.40 bakom segrande Daniel Stock (det var tio norrmän först …) och 1.10 bakom bäste svensk (John Häggström) på elfteplatsen. I morgon avslutas helgen (och cupsäsongen) med en jaktstart på totalresultatet från de här två tävlingarna, över 15 kilometer i fristil, och då lär Ekström gasa om han vill ha en plats i nationell kvot till världscuptävlingarna i Falun om två veckor (han var bara 15:e svensk i dag).

IF Starts Marie Dasler mötte sin överman på inomhus-veteran-SM, och har fått nöja sig med silver både på 1 500 och 3 000 meter, med 5.28,78 respektive 11.32,52, två respektive tolv sekunder bakom Björnstorps Mia Havinder (Dasler tog dock guld på 400 meter vid lunchdtid i dag, vilket kanske hade viss inverkan på spurtkapaciteten på 1 5000 några timmar senare). I morgon väntar 800 meter och en ny tvekamp med Havinder i K50-klassen.
Noras Rodney Hundermark fick däremot smaka guld i M50-klassen, efter att ha dängt till med ett personbästa över 1 500 meter (4.44,42) vilket efter målfotogranskning visade sig räcka till seger med fyra tusendelar (!) före Morjärvs Mats Olsson. IF Starts Maria Erikson har hittills varit fyra, mindre än två sekunder från medalj, på både 1 500 och 3 000 meter med 5.21,06 respektive 11.22,74. Ex-karlskogingen Linda Take, som tävlar för Karlstadsklubben IF Göta, har fixat dubbla guld i K45-klassen på samma distanser, med 5.10,27 och 10.55,11 har hon varit helt överlägsen.

Andrea Svensson tappade 2,5 minuter redan till första kontrollen på dagens medeldistans i Sverigepremiären i Kristianstad, och därmed var dagen förstörd resultatmässigt. I mål var den tidigare landslagslöparen 22:a, drygt 6,5 minuter bakom segrande Aleksandra Hornik, Polen. I stället blev KFUM Örebros Benita Månsson bästa länslöpare (om man inte räknar ex-örebroaren Maria Magnusson på tolfteplatsen) med en 19:e-plats, 40 sekunder före Svensson. I morgon avslutas helgen med långdistans.

Talangen Wilhelm Bergentz verkar äntligen vara tillbaka efter sin körtelfeber, och tog hem den 93:e upplagan av Örebro parkrun på 17.33 (Mokhtar Bennis och Dennis Bergström tvåa och trea på 18.47 och 18.48, Frida Nilsson bästa dam på 19.34). Speciellt var också att världens med frenetiske parkrunresenär Paul Freyne dök upp just i Örebro för sitt 500:e parkrunlopp. Han har spridit dem på 456 olika evenemang världen runt.

Helgens höjdare – äntligen dags för Vasaloppet

1) Vasaloppet
För mig personligen är Vasaloppet lite som en kombination av julafton, födelsedag och midsommarafton, hela konditionsidrottsårets höjdpunkt. Förra året åkte jag ju själv (med facit i hand ett uselt beslut med tanke på att jag missade Bob Impolas prestation som var den bästa av en länsåkare genom alla tider, men jag såg ikapp hela tävlingen dagen efter), men i år sitter jag tryggt rotad i soffan hemma hos mor och far (som serverar traditionsenlig Vasaloppsfrukost) från start till målgång. Extra spännande i år, ur ett länsperspektiv, blir ju att följa Impolas jakt på att återupprepa fjolårets succé (pluslåst text om honom kommer på na.se under eftermiddagen) och Maria Gräfnings jakt på en topp tio-placering (eller, förstås, helst bättre) trots de senaste veckornas svintuffa tävlingsschema. I elitledet finns också karlskogingen Magnus Hedlund, i första startled spännande namn som Daniel Cornelius, Robert Brundin, Johan Eriksson och Erik Nilsson (de två sistnämnda jagar bra tider för att slå totalrekordet i Vasatrippeln), och i andra startled finns Olivia Hansson, vinnaren av Svenska långloppscupen för andra året i rad som varit 14:e (bästa junior, herrarn inräknade)-22:a-25:a de tre senaste åren.
Redan i dag avgjordes Stafettvasan, och där var förre Karlslundsåkaren Petter Myhlback (som ju är från Dalarna men åkt världscup och vunnit Wadköpingsloppet som representant för Örebroklubben) med och körde hem en fjärdeplats för laget Enervit med en sträcka mellan Evertsberg och Oxberg. Bästa länslag blev dock Zikgruvans IF, med sprintspecialisten Markus Johansson på de två första sträckorna, Olle Windahl på de två nästföljande, Oscar Johansson mellan Evertsberg och Oxberg, inlånade Garphytteåkaren Adam Gillman mellan Oxberg och Hökberg och med Mikael Windahl som ankare. De var knappt 17 minuter bakom segrande laget Flowlife, och bästa föreningslag (även om alla åkarna alltså inte kom från föreningen). Notera också att Filip Danielsson var tvåa från starten till Mångsbodarna för lag Ramirent/Heab Entreprenad, före bland andra Lars Nelson och Jörgen Aukland, men sekunden bakom en åkare som inet fått något lag i resultatlistan (sent inlämnad laguppställning?), och hans gamla klubbkompis (i Garphyttan) Marcus Lennartsson förde sedan upp laget i ledning halvvägs, i Evertsberg, i en grupp med fem lag över 4,5 minuter före alla andra. Men i mål fick laget, som hade lite mer orutinerat folk på de fyra sista sträckorna, nöja sig med en 68:e-plats.
I natt är det just Nattvasan, men den har ingen riktig tävlingsklass.

2) Veteran-SM i friidrott
Efter senior- och junior-SM och före ungdoms-SM är det dags för veteranerna att tävla inomhus. Örebroklubben IF Start har rejält med medaljchanser på medeldistans då både Marie Dasler (K50) och Maria Eriksson (K40) springer 3 000 meter på fredagen, 1 500 meter på lördagen och 800 meter på söndagen, och dessutom finns KFUM Örebros Lars Lundegård (M50, 800 och 1 500 meter) och IngMarie Johansson (K55, alla tre distanserna) med i startlistan.
På hemmaplan springer ungdomarna (13- respektiev 15-åringarna) 800 respektive 1 000 meter i Tybblelundsspelen där väl Starts Hugo Örn (P15, 1 000 meter) är mest spännande namnet.

3) Sverigepremiären i orientering
Nere i Kristianstad inleds den svenska orienteringssäsongen på allvar, men (förmodligen på grund av pågående och nyss avslutade läger) är det ovanligt få topporienterare från länet på plats. Största namnet är Tisarens Andrea Svensson, ex-landslagslöparen, som står över dagens nattävling men springer medeldistans i morgon och långdistans på söndag.

Filip Jacobsson blev först att ta Regborns skalp i år (nåja …)

Martin Regborn hade ett clean record, fyra vinster på fyra tävlingar i år (en i Löpex vinterserie, tre i världsrankningstävlingar i Turkiet), men i kväll sprack den. Eller ja. Jag vet inte riktigt hur man ska se på det. Regborn tog kvällens deltävling i vinterserien som ett lugnpass och joggade in på tionde plats i tävlingen utanför Askersund. ”Tog det lugnt. Pinnigt i början och mycket stig och väg på slutet men sprang ändå i ett euforiskt tillstånd av barmarken”, skriver han i sin öppna träningsdagbok. Så … I mina ögon får han nog gälla som obesegrad fortfarande, ändå. Det här var trots allt inget annat än ett lätt träningspass.
Hur som helst tog Filip Jacobsson hem masstarten efter att ha varit i ledningen mer eller mindre hela tiden från tredje kontrollen (tvåan Olle Hedman, IF Hagen, var ikapp en kort sväng men tappade sedan igen och var 38 sekunder bakom i mål). En annan som lär ha joggat runt i kväll var Jonatan Gustafsson, som också sprang bra i Turkiet men nu var 15:e, 16 minuter bakom. Regborns marginal till täten blev till slut drygt åtta minuter.
Totalledaren Lovisa Persson (som också var med i Turkiet mer verkar ha hållit igen betydligt mindre efter resan) drygade ut på damsidan genom att vinna sin tredje deltävling för säsongen (nästan nio minuter före klubbkompisen Rebecka Nylin, som var tvåa) och trots att två deltävlingar återstår och det är extrapoäng på spel i finalen kan hon nu som sämst dela totalsegern (om Sofia Johansson vinner båda de sista deltävlingarna och Persson nollar desamma).
På herrsidan blev totalledaren Jacob Eriksson fyra och står därmed på 90 poäng med två deltävlingar kvar, medan Reborn nu delar andraplatsen på 69 poäng med Jonas Andersson (som inte sprang i kväll).
Två sista deltävlingarna avgörs i Hallsberg (6 mars) och Lindesberg (17 mars).

En annan Eklöf topp tio i Halvvasan – och Axelsson om rekordloppen

2011 var Oskar Eklöf topp 1 000 i Vasaloppet. I dag var 30-åringen, som bor i Karlskoga och kutar orientering för Hagaby på somrarna, så bra som sjua i Halvvasan, i en grupp som gjorde upp om tredjeplatsen bara minuten bakom segrande Geir Strandbakke och tvåan Andreas Boström. Tiden? 2.00.21. Linnea Holmqvist var bästa länsåkare på damsidan med en tolfteplats, på 2.59.24.
Nu blir det tävlingsfritt i spåren mellan Sälen och Mora några dagar, men till helgen brakar det loss med Nattvasan, Stafettvasan och, förstås, själva Vasaloppet.

I morgon kommer också en längre (pluslåst) text på na.se med Adam Axelsson, där han berättar om lördagens båda rekordlopp i Calgary.
– Det var bara en genomkörare, ett test för att veta hur banan fungerar. Jag kom hit i tisdags, och tänkte bara att jag skulle prova lite inför de stora tävlingarna om två veckor. Jag blev väldigt överraskad när jag såg tiderna, det kändes inte alls så bra. Det var inga perfekta lopp, det var lite missar här och där, säger han bland annat i texten.
Axelsson blir kvar i Calgary en hel månad, för träning och tävling. I grand prix-tävlingen 8–10 mars kommer Axelsson att köra 500 meter på fredagen, 1 000 på lördag och 1 500 på söndagen, och i Ovale finale helgen därpå blir det 500 och 1 000 meter på torsdagen, samma distanser på lördagen och ett avslutande 1 500-meterslopp på söndagen.

Ekström får åka i klubbdressen i Skandinaviska cupens final

Det svänger fort i skidbranschen. Förra helgen var Axel Ekström uttagen till världscupen i Italien (han tvingades kasta in handduken samma morgon som loppet avgjordes, på grund av halsont), men till helgen får han inte ens plats i den svenska landslagsgruppen i Skandinaviska cupens final, som körs mitt under brinnande VM. Sverige satsar på åtta andra herråkare (bland dem juniorerna Leo Johansson och William Poromaa) till minitouren i lettiska Madona (sprint i fristil på fredag, tio kilometer klassiskt på lördag och jaktstart på totaltiden över 15 kilometer fritt på söndag). Nå, nu kommer Ekström åka ändå, eftersom det är fri anmälan till Skandinaviska cupen, men han kommer att få göra det i IFK Moras klubbdress och lösa finansieringen av resan på annat sätt än genom förbundets kassa. Däremot verkar inte Filip Danielsson ha anmält sig till tävlingen.

Bästa länsåkare i måndagens Öppet spår var Sofia Hjertqvist (6.00.45, 33:e bästa tid av damerna) och Andreas Söderling (4.55.49, 53:e bästa tid av herrarna). I morgon är det dags för halvvasan.

Gräfnings säkrade totalsegern med ny vinst, Regborn oslagbar i säsongsöppningen och Axelsson slog tre år gamla rekord

Karlslundsåkaren Maria Gräfnings har försökt i tre år – och i dag lyckades hon till slut: Efter två raka andraplatsen i sammandraget i Fis Worldloppet cup säkrade hon redan nu, 1,5 månader före finalen i Ryssland, totalsegern i 2019 års cup genom att ta hem fjärde tävlingen (av sex möjliga): Finlandialoppet. Segern var inte fullt lika överlägsen som de senaste, förvisso, men ändå med 34 sekunders marginal bak till tvåan Sini Alusniemi, Finland, över 50 kilometers åkning i fristil.
”Det var ett speciellt lopp i dag. Det blåste väldigt mycket, och ingen ville ligga längst fram i gruppen. Vi åkte långsamt, och fler och fler åkare anslöt till gruppen. När vi äntligen kom in i skogen, där det blåste lite mindre, gick jag all-in 15 kilometer från mål och fick en lucka till de andra tjejerna. Jag är så glad över att vara först i mål”, sa Gräfnings till tävlingsorganisationen.
I sammandraget har Gräfnings nu 480 poäng mot 302 för tvåan Tatjana Mannima med 100 poäng kvar att åka om i Ugra ski marathon den 6 april. Men redan nästa helg gör Gärfnings en intressant start i Vasaloppet.

Det är ju svårt att bedöma med tanke på motståndet, men Martin Regborns inledning på säsongen ser riktigt stark ut: På söndagen knöt han ihop tredje raka segern i världsrankningstävlingarna nere i turkiska Antalya (långdistans fredag, medeldistans lördag, förkortad långdistans söndag – och lägg därtill en seger i Löpex vinterserie den 30 januari så har han vunnit fyra av fyra tävlingar han ställt upp i 2019), och återigen med förkrossande marginal, den här gången över fem minuter före tvåan, rutinerade vitryssen Andrey Salin (som springer för Göteborgsklubben Sävedalen), och då ska man veta att det ändå ställde upp 53 löpare i herrarnas elitklass (en sån som dubble världsmästaren [om än i sprint] Jerker Lysell var 13:e, över 14 minuter bakom Regborn). Kanske ändå viktigare att notera vad Regborn själv känner, eftersom det är svårt att värdera insatsen utifrån tiderna (även om det aldrig är enkelt att vinna en orienteringstävling), och i sin öppna träningsdagbok skriver han att det känns som en ”fin inledning på säsongen”, och att han hade ”bra driv i löpningen och [ett] stabilt tekniskt genomförande” i dag. ”Väldigt lätt, öppen terräng, bara att bomba längs med strecket och bocka av kontrollerna, några mer utmanande sträckor längst söderut.”
I sammandraget vann Regborn förstås den minitour som de tre världsrankningstävlingarna utgjorde på maxpoängen 3 000, närmast före just Salin på 2 786,91 poäng (alla bakom segraren fick sin procent av segertiden multiplicerat med tio som poäng varje dag).
Tyvärr är det ju inget EM i år och heller ingen världscup förrän i juni, så det dröjer innan vi får se Regborn i den internationella konkurrensen på allvar, men Swedish league (eller elitserien i orientering, som jag brukar envisas med att skriva) drar ju igång i mitten av april i alla fall.
Lilian Forsgren avslutade med andra raka pallplatsen drygt 5,5 minuter bakom segrande Karolin Ohlsson (som tog totalsegern på damsidan via tvåa segrar och en andraplats) och Natalia Gemperle, men före starka löpare som Alva Olsson och Josefin Tjernlund. I sammandraget blev Forsgren fyra, 6,9 poäng bakom Olsson på tredjeplatsen (de poängen motsvarade 34 sekunder, som Forsgren hade behövt springa snabbare på dagens etapp).
Lovisa Persson blev näst bästa läns- och Tisaren-löpare i sammandraget, sjua och därmed placeringen före Josefin Tjernlund, trots att rangordningen var den omvända på söndagen med en åttondeplats för Persson och en sjätteplats för Tjernlund.
Jonatan Gustavsson avslutade sin svit med raka pallplatser genom att bli tvåa i bakom totalsegraren Hugo Lillieström på dagens etapp (tidigare totalledaren Jonas Andersson bröt). Även i damjuniorernas klass blev det en pallplats till länet efter att Anna Hallmén varit tvåa bakom Kristina Smirnova på de två avslutande etapperna (bara två löpare fullföljde alla etapper i den klassen, Hallmén bröt första men blev ändå trea totalt).

En annan som visar storform är Adam Axelsson. I en resultattävling på den snabba isen i Calgary slog Axelsson natten till söndag, svensk tid, äntligen sina 3,5 respektive tre år gamla personliga rekord på 500 meter (37,11) respektive 1 000 meter (1.13,33). Tiden på 500 meter gör att han klättrar förbi Martin Friberg på listan över tidernas bästa svenskar på distansen, där Axelsson nu är nia, bara sex hundradelar bakom en viss Johan Röjler (Eric Zachrisson har svenskt rekord på 35,44). Det blir mycket mer om Axelsson på bloggen när jag fått tag på honom i Kanada.

I junior- och ungdoms-SM i friidrott (ungdoms-SM i 17-årsklasserna alltså, de i 15- och 16-årsklasserna avgörs i Västerås om några veckor) blev det inga medaljer för länet i medeldistanslöpningen. Precis som för Åsbros Klara Frih i går slutade det med en fjärdeplats för KFUM Örebros Noha Olsson i 17-årsklassen. Han gjorde 4.17,71 på Örebro indoor games i januari, men mästerskapslopp är ju något helt annat och även om den tiden hade räckt till guld i Växjö (det tog Hälles Sharmarke Ahmed på 4.17,93) så fick Olsson se ytterligare två löpare smita över mållinjen innan han passerade den på 4.21,34 (1,2 sekunder från silver, sex tiondelar från brons).

Nere på Cypern avslutade Matthias Wengelin och Axel Lindh Cyprus sunshine cup, som även går under namnet Afxentia stage race, på vitt skilda sätt. Wengelin blev elva på sista etappen, mindre än 80 sekunder bakom täten efter nästan 1,5 timmar och fyra varv på en intensiv crosscountrybana. Polacken Wawak Bartlomiej vann för dagen närmast före tjeckerna Ondrej Cink (som varit 14:e på OS och cyklat Tour de France) och Jan Skarnitzl (som varit tolva på OS och nu tog hem sammandraget på Cypern, 39 sekunder före Bartlomiej).  ”Riktigt fin känsla i kroppen, så det var bara att njuta av racet”, skriver Wengelin på instagram (han fick dock nöja sig med en 21:a-plats i sammandraget efter alla punkteringar han drabbats av tidigare i veckan). Lindh, då? Näe, han var inte alls nöjd med hur kroppen kändes (efter de dubbla antibiotikakurerna) och kom i mål som 38:a i dag, drygt tio minuter efter täten, vilket gjorde att han landade som 37:a i sammandraget: ”Hoppas det här kommer vara det mest mediokra lopp jag gör i år”, skrev han på instagram.

I tävlingen med det läckra namnet Studenternas Vinthundsvinter, i Sollentuna friidrottshall, slutade KFUM Örebros Markus Bohman, som dragits med lite sjukdomsbekymmer under vintern, på andra plats på 8.37,52 (tre sekunder bakom Spårvägens Alexander Holmblad i ett startfält med 57 löpare). Hans tidigare bästaresultat sedan han flyttade till länet är 8.55,87 i fjol, men jag är osäker på om det är pers eller om han löpt snabbare tidigare.

Första dagen av Öppet spår, då? Jo, Karlslunds Per Eklöf sjunde snabbast av alla med finfina 4.35.45 (Det är ju svårt att jämföra från år till år, men hans ästa tid i ”riktiga” Vasaloppet är 4.09.19 2012 och bästa placeringen en 115:e-plats från året innan). Klubbkompisen Ida Nilsson var snabbaste dam från länet med 5.50.35, en grym förbättring efter att tidigare ha gjort ett par Öppet spår runt 7,5 timmar.
Granbergsdals Ludvig Berg följde upp ungdoms-SM-succén med seger i Ungdomsvasans H16-klass, över 19 kilometer, fem sekunder före Högbos Kalle Georgsson på andraplatsen. Dessutom vann elvaåriga Oskar Söder, som förvisso tävlar för IFK Grängesberg men bor i Kopparberg, H12-klassen, över nio kilometer, på 25.14 (tre sekunder före tvåan).

Måste ju förresten passa på att skriva att det är trist med ett SM i skidorientering utan en enda deltagare från varken Örebro län eller Värmland … Speciellt som det under senaste decenniet faktiskt funnits några riktigt vassa idrottare i grenen. Men just den här vintern verkar det som om hela länet valt att lägga kartstället på hyllan.