Fahlin tvingads kliva av sin världstourpremiär: ”Kunde inte sitta i iskylan och darra som ett asplöv” (och senaste nytt om Ekström, Regborn och Axelsson)

Axel Ekström hade en tung dag på Lugnet. Han var ju en av sex svenska herrar som fick åka i landslagsdress, men var bara tolva av de totalt 15 svenskarna (övriga åkte i klubbdresser, i nationell kvot) i 15-kilometersloppet i fristil. Något som annars brukar vara Ekströms favoritdisciplin. Jag var på plats i Falun och pratade med honom efteråt, och han var inte alls nöjd med känslan. Läs den (pluslåsta) intervjun, som handlar mycket om framtiden, här. Ekström slutade på 60:e plats av 66 startande i det som blir hans sista världscuplopp för säsongen (ryssen Alexander Bolsjunov vann, nästan 4,5 minuter för Ekström). Till helgen kör han finalen i Sverigecupen i Kalix, och helgen därpå avslutas säsongen med SM-femmilen i Gällivare.

Emilia Fahlin valde att bryta sin säsongspremiär på världstouren redan efter en tredjedel av det 166 kilometer långa loppet Ronde van Drenthe i Nederländarna. Väderförhållandena var helt enkelt för usla.
– Jag valde själv att kliva av. Jag kunde inte sitta där i iskylan och darra som ett asplöv på cykeln, säger Fahlin till vargardacycling.se och fortsätter, apropå att hon blev avplockad i stormvindarna fredags:
– Det är klart att det blev olyckligt att inleda med de värsta väderförhållanden man kan tänka sig. Jag vågade inte fortsätta och utsätta mig för risken att dra på mig nya sjukdomar. Nu fick förnuftet råda.48 cyklister lyckades fullfölja tävlingen, och italienskan Marta Bastianelli vann en spurtuppgörelse med nederländska Chantal Blaak och Ellen van Dijk (alla tre är ju faktiskt gamla världsmästare i linjelopp). Precis som i fredags var australiern Lauren Kitchen enda cyklisten från Fahlins lag FDJ Nouvelle Aquitaine Futuroscope att ta sig i mål, som 28:a 1.54 bakom täten.
Fahlin ska preliminärt köra alla deltävlingar i världstouren i vår, och fortsätter således med Trofeo Alfredo Binda på söndag innan det bär av till Belgien för tre tävlingar på elva dagar.

Adam Axelsson avslutade säsongen med ett 1 500-meterslopp på 1.53,60 vid Oval finale i Calgary, en halv sekund från årsbästat och ytterligare drygt en tiondel från det fyra år gamla perset. ”Det var riktigt tungt i dag. Jag var riktigt sliten, vet inte om jag håller på att bli förkyld eller om det bara är den torra luften här som gör det. Men jag kände mig seg. Jag var nöjd med att jag tog mig igenom. Hade jag haft samma känsla som i går hade det nog inte varit något problem att åka en sekund snabbare per varv”, sa Axelsson när jag pratade med honom tidigare i dag. Mest pratade vid dock om gårdagens succélopp över 500 och 1 000 meter, för en (pluslåst) text som går att läsa här.

Och Martin Regborn var tillbaka på vinnarspåret med sin fjärde internationella seger för året när han tog hem den stora tjeckiska vårtävlingen Jarní skály, över långdistans, med hela 3,5 minuters marginal till dubble EM-medaljören Vojtech Kral på andraplatsen. Regborn är i Tjeckien som ledare för orienteringsgymnasiet i Hallsberg, och flera av hans adepter glänste i det som här gick under namnet ”H21 B” i avsaknad av riktiga juniorklasser. Regborn själv hade ledningen från första kontrollen till målgång.

Närkes lag slutade först på femte plats när Svealandsmästerskapen i friidrott, 13- och 14-åringarnas största tävling under inomhussäsongen, avgjordes i Tybblelundshallen i helgen. Men man kan inte gnälla på killarnas medeldistanslöpare, som samlade fler poäng än något annat distrikt (ja, delad förstaplats med Stockholm). KFUM Örebros Anton Eklind var snabbast av alla i 14-åringarnas 1 000-meterslopp (2.57,40) och Thoren Track and Fields Folke Eriksson tvåa i 13-åringarnas 800-meterslopp (2.18,54). Några tjejer från Närke kom tyvärr inte till start på medeldistansen.

Fahlin nära blåsa av vägen i premiären – och Axelsson fortsätter slå nya rekord

En säsongsstart kan nog inte bli mycket tuffare än den Emilia Fahlin fick i Drentse 8 van Westerveld i går. Flera cyklister blåste bokstavligt talat av de nederländska vägarna i den storm som tävlingen genomfördes i.
– Jag är chockad. Under mina tolv år som cyklist på den här nivån har jag aldrig varit med om något liknande. Det borde inte ha varit någon tävling i dag, sa Emilia Fahlin till vargardacycling.se efteråt.
Fahlin försökte ändå kriga sig igenom tävlingen – men plockades av inte långt från mål. Orsaken? Hennes klunga hade hamnat för långt bakom de åtta cyklister som kommit loss längst fram, och med hänvisning till regelboken stoppade arrangören alla cyklister utom de åtta i tät och de 28 som låg i den jagande klungan – som Fahlin precis var på väg ikapp.
– Vi var precis på väg att komma ikapp den klunga som låg framför oss. Det var helt obegripligt men våra protester hjälpte inte. Jag är ändå nöjd med hur det kändes trots den sjukdomsperiod jag haft de senaste veckorna. Jag var bekväm på cykeln och ser fram emot söndagen – även om det sägs att det ska blåsa ordentligt då också … , sa Fahlin till Vårgårda.
I morgon står Fahlins första världstourtävling för säsongen på schemat, 166 kilometer långa Ronde van Drenthe.
Franska Audrey Cordon-Ragot, som i fjol var teamkompis med Fahlin i nu nedlagda Wiggle-High5, vann Drentse 8 van Westerveld 1.30 före de sju andra cyklisterna i utbrytningen och 11.30 före den större klungan. Australiska Lauren Kitchen var den enda av Fahlins lagkompisar i FDJ Nouvelle Aquitaine Futuroscope som tog sig i mål. 130 tvingades bryta.

Adam Axelsson fortsätter att krossa sin personliga rekord vid tävlingarna i Calgary. I sina sista 500- och 1 000-meterslopp för säsongen sänkte han på lördagen sina tider till 36,68 (10,34 på första hundringen, 26,34 på helvarvet) respektive 1.11,60 (17,28 på första tvåhundringen, 26,31 på första varvet, 28,01 på andra varvet). Axelsson avslutar Oval finale med 1 500 meter på söndagen.

Varken Maria Gräfnings eller Bob Impola gjorde några större avtryck i Birkbeinerrennet i dag. Gräfnings slutade på 16:e plats, 18 minuter bakom segrande Justyna Kowalczyk, och Impola blev 32:a, 11,5 minuter efter Petter Eliassen. Det brukar ju ofta bli ganska stora avstånd just i Birken, med den utmanande banan med en jättestigning första halvan, och årets upplaga var inget undantag. Både Kowalczyk och Eliassen hade avgjort halvvägs. Två tävlingar återstår i långloppsvärldscupen Ski classics i vinter: Reistadløpet den 6 april och Ylläs-Levi en vecka senare.

I morgon är det dags för Axel Ekström i världscupen i Falun (och jag kommer vara på plats!). Han går ut som oseedad mitt i det seedade fältet, med startnummer 66 av 69 (klockan 15.03), vilket bör innebär att han kan få bra ryggar att gå på åtminstone på de två första varven.

Min löparkompis Jennie Grahn, från Karlskoga, Lidingös Mikael Johansson (som tävlar för danska Løbeklub Ulkebøl) vann Nora marathon på 4.06.42 respektive 3.09.42. Det kanske inte låter så mycket för världen, men underlaget var riktigt svårt med is och slasksnö, och dessutom bjuder ju banan på en och annan höjdmeter. Stocksäters Tomas Fridh blev tvåa på 3.19.51 i sin comeback. Stockholmaren Anna Hellström vann halvmaran för andra året i rad (på 1.30.49) tio minuter före Sara Gunnarsson, Storådalen, som blev bästa länslöpare och IF Starts Marie Dasler. På herrsidan var Mikael Sundqvist bäste länslöpare först på sjätte plats (1.40.12), medan Ludvikas Joakim Nordqvist vann på 1.29.26. Starts Maria Eriksson (46.25) och Noras egen Per Eklöf (41.52) vann kvartsmaran som i princip motsvarar ett varv på Sylvesterloppets bana.

Frida Nilsson (19.43) och fotbollsspelaren Carl Grundel (19.00) var snabbast i 94:e upplagan av Örebro parkrun som lockade 75 löpare på lördagsmorgonen.

Axelsson krossade sitt eget nysatta pers – är bara sex tiondelar från sensationellt världscupkval

Adam Axelsson fortsätter att imponera stort på isen i Calgary. När säsongens sista tävling, Oval finale, inleddes på torsdagen slog han genast till med personligt rekord för tredje tävlingen i rad. För en vecka sedan var 1.13 en drömgräns på 1 000 meter, nu gick han även under 1.12 och noterade 1.11,80 (17,53 på första 200-ingen, 26,51 på första helvarvet, 27,76 på andra), bara 0,6 sekund över den supertuffa kvaltiden till nästa säsongs världscup. Axelsson kom till Kanada med ett pers på 1.13,35 och har nu sänkt det med 1,55 sekunder på tre veckor. Ett 1 000-meterslopp återstår den här säsongen, på lördag. Finns det ännu lite mer att kräma ur då? Återstår att se.
Axelsson körde också ett 500-meterslopp i dag, där han landade på 37,02, 19 hundradelar över perset från förra helgen.
Han avslutar säsongen med 500 och 1 000 meter på lördag och 1 500 meter på söndag.

Bommade för övrigt att Martin Regborn sprang en världsrankningstävling under landslagslägret i Portugal i helgen. I medeldistansen i Norte Alentejano ’O’ Meeting slutade han elva, märkt av magsjuka tidigare i veckan, drygt 2,5 minuter bakom schweiziska duon Daniel Hubmann och Matthias Kyburz längst fram.

Örebro får helt ny trailserie (och Ekström kör världscupen i landslagsdress i helgen)

Jag fick se ett anslag på Crossfit Smedjan när jag var och kollade in Mikael Kroons försök att ro 84,4 kilometer i fredags: Örebro har fått en helt ny trailserie. Jag pratar ju med många löpare, hänger med i sociala medier, umgås emellanåt i löparkretsar. Men det var först där jag hörde talas om Ullmax trail tour, Örebros helt nya löparserie (och trail står, som vanligt i de här sammanhangen, för löpning i terräng som är tuffare än den terräng man pratar om när man använder begreppet terränglöpning). Jag hoppas, för arrangörernas skull, att det här inte är symptomatiskt för hur det kommer att se ut i annonseringen, för i sådana fall är jag rädd att budskapet inte sprids – och eftersom det verkar vara samma arrangörer som bakom det misslyckade försöket att dra igång ”Trav”-loppet i somras så får man verkligen hoppas att de lärt sig (det föll just på att annonseringen var undermålig, så väldigt få visste om att loppet skulle bli av, och sedermera blev det inställt på grund av för få anmälda …).
Nå, det här ser i varje fall på papperet ut som ett riktigt roligt initiativ: Tävlingsserien startar med tiokilometersloppet Örebro crazy trailrun på annandag påsk, den 22 april, i Lundbyskogen, och där får man enligt arrangören ”tampas med myrar, kärr, diken, sandgropar och branta backar”. Den 16 juni avgörs Dovra trailrun, med start och mål vid Östansjö skola och en 17-kilometersbana som delvis är obanad och delvis går på Dovrasjöleden och ska vara ”teknisk och en riktig utmaning”, ”brutalt vackert och jobbigt” (det finns även en sjukilometersvariant av det loppet). Finalen är Talludden trailrun i Åsbro den 6 oktober, ett niokilometerslopp som huvudsakligen går på Snårsjöleden. På något sätt kommer det också att räknas ut en totalvinnare. Alla loppen har dessutom kortare varianter för barn och ungdomar.
Det här pigga tillskottet gör att det nu finns ganska många traillopp att välja på i länet i år: Allt från Kilsbergen trailrun och Fjugestaloppet trail via Munkastigen trailrun och Bergslagsleden ultra till Silverleden på en dag och Bergslagsleden på fem dagar. Om jag skulle önska mig skulle jag gärna få tillbaka Sixtorpsloppen och Käglanlopppet också.

Medvetet undanhöll jag förresten Adam Axelsson grymma prestationer i Calgary i helgen från gårdagens snabbsummering. Varför? Därför att jag redan hade snacket med honom om personliga rekorden ppå 36,83 på 500 meter och 1.12,24 på 1 000 meter (och nästperset 1.53,11 på 1 500 meter) men inte hunnit skriva ut texten förrän i dag. Här läser ni den (pluslåsta) artikeln om Grand Prix-tävlingen och inför nästa helgs Oval finale.

Axel Ekström är tillbaka i världscupen på söndag, och faktum är att han inte kommer att åka i nationell kvot i 15-kilometersloppet i Svenska skidspelen på söndag utan som en av sex herrar i den svenska landslagsdressen. Om allt klaffar kommer jag vara på plats och bevaka loppet i Falun.

För övrigt blev Hälleforsrännet, som så sent som i mitten av förra veckan såg ut att kunna arrangeras, inställt i lördags. Det skulle ha varit säsongens sista skidtävling i länet.

Och så kan ni redan nu kolla in startlistan till Svealandsmästerskapen, den största tävlingen för 13- och 14-åringar i friidrott eftersom de inte har något SM, som avgörs i Tybblelundshallen i helgen. 13-åringarna springer 800 meter (KFUM Örebros Lucas Asplund och Thorengruppens Folke Eriksson för Närke) och 14-åringarna 1 000 (KFUM:s Anton Eklind och Mio Sörling för Närke), men tyvärr kommer inga tjejer från distriktet till start på medeldistans.

En annan Eklöf topp tio i Halvvasan – och Axelsson om rekordloppen

2011 var Oskar Eklöf topp 1 000 i Vasaloppet. I dag var 30-åringen, som bor i Karlskoga och kutar orientering för Hagaby på somrarna, så bra som sjua i Halvvasan, i en grupp som gjorde upp om tredjeplatsen bara minuten bakom segrande Geir Strandbakke och tvåan Andreas Boström. Tiden? 2.00.21. Linnea Holmqvist var bästa länsåkare på damsidan med en tolfteplats, på 2.59.24.
Nu blir det tävlingsfritt i spåren mellan Sälen och Mora några dagar, men till helgen brakar det loss med Nattvasan, Stafettvasan och, förstås, själva Vasaloppet.

I morgon kommer också en längre (pluslåst) text på na.se med Adam Axelsson, där han berättar om lördagens båda rekordlopp i Calgary.
– Det var bara en genomkörare, ett test för att veta hur banan fungerar. Jag kom hit i tisdags, och tänkte bara att jag skulle prova lite inför de stora tävlingarna om två veckor. Jag blev väldigt överraskad när jag såg tiderna, det kändes inte alls så bra. Det var inga perfekta lopp, det var lite missar här och där, säger han bland annat i texten.
Axelsson blir kvar i Calgary en hel månad, för träning och tävling. I grand prix-tävlingen 8–10 mars kommer Axelsson att köra 500 meter på fredagen, 1 000 på lördag och 1 500 på söndagen, och i Ovale finale helgen därpå blir det 500 och 1 000 meter på torsdagen, samma distanser på lördagen och ett avslutande 1 500-meterslopp på söndagen.

Gräfnings säkrade totalsegern med ny vinst, Regborn oslagbar i säsongsöppningen och Axelsson slog tre år gamla rekord

Karlslundsåkaren Maria Gräfnings har försökt i tre år – och i dag lyckades hon till slut: Efter två raka andraplatsen i sammandraget i Fis Worldloppet cup säkrade hon redan nu, 1,5 månader före finalen i Ryssland, totalsegern i 2019 års cup genom att ta hem fjärde tävlingen (av sex möjliga): Finlandialoppet. Segern var inte fullt lika överlägsen som de senaste, förvisso, men ändå med 34 sekunders marginal bak till tvåan Sini Alusniemi, Finland, över 50 kilometers åkning i fristil.
”Det var ett speciellt lopp i dag. Det blåste väldigt mycket, och ingen ville ligga längst fram i gruppen. Vi åkte långsamt, och fler och fler åkare anslöt till gruppen. När vi äntligen kom in i skogen, där det blåste lite mindre, gick jag all-in 15 kilometer från mål och fick en lucka till de andra tjejerna. Jag är så glad över att vara först i mål”, sa Gräfnings till tävlingsorganisationen.
I sammandraget har Gräfnings nu 480 poäng mot 302 för tvåan Tatjana Mannima med 100 poäng kvar att åka om i Ugra ski marathon den 6 april. Men redan nästa helg gör Gärfnings en intressant start i Vasaloppet.

Det är ju svårt att bedöma med tanke på motståndet, men Martin Regborns inledning på säsongen ser riktigt stark ut: På söndagen knöt han ihop tredje raka segern i världsrankningstävlingarna nere i turkiska Antalya (långdistans fredag, medeldistans lördag, förkortad långdistans söndag – och lägg därtill en seger i Löpex vinterserie den 30 januari så har han vunnit fyra av fyra tävlingar han ställt upp i 2019), och återigen med förkrossande marginal, den här gången över fem minuter före tvåan, rutinerade vitryssen Andrey Salin (som springer för Göteborgsklubben Sävedalen), och då ska man veta att det ändå ställde upp 53 löpare i herrarnas elitklass (en sån som dubble världsmästaren [om än i sprint] Jerker Lysell var 13:e, över 14 minuter bakom Regborn). Kanske ändå viktigare att notera vad Regborn själv känner, eftersom det är svårt att värdera insatsen utifrån tiderna (även om det aldrig är enkelt att vinna en orienteringstävling), och i sin öppna träningsdagbok skriver han att det känns som en ”fin inledning på säsongen”, och att han hade ”bra driv i löpningen och [ett] stabilt tekniskt genomförande” i dag. ”Väldigt lätt, öppen terräng, bara att bomba längs med strecket och bocka av kontrollerna, några mer utmanande sträckor längst söderut.”
I sammandraget vann Regborn förstås den minitour som de tre världsrankningstävlingarna utgjorde på maxpoängen 3 000, närmast före just Salin på 2 786,91 poäng (alla bakom segraren fick sin procent av segertiden multiplicerat med tio som poäng varje dag).
Tyvärr är det ju inget EM i år och heller ingen världscup förrän i juni, så det dröjer innan vi får se Regborn i den internationella konkurrensen på allvar, men Swedish league (eller elitserien i orientering, som jag brukar envisas med att skriva) drar ju igång i mitten av april i alla fall.
Lilian Forsgren avslutade med andra raka pallplatsen drygt 5,5 minuter bakom segrande Karolin Ohlsson (som tog totalsegern på damsidan via tvåa segrar och en andraplats) och Natalia Gemperle, men före starka löpare som Alva Olsson och Josefin Tjernlund. I sammandraget blev Forsgren fyra, 6,9 poäng bakom Olsson på tredjeplatsen (de poängen motsvarade 34 sekunder, som Forsgren hade behövt springa snabbare på dagens etapp).
Lovisa Persson blev näst bästa läns- och Tisaren-löpare i sammandraget, sjua och därmed placeringen före Josefin Tjernlund, trots att rangordningen var den omvända på söndagen med en åttondeplats för Persson och en sjätteplats för Tjernlund.
Jonatan Gustavsson avslutade sin svit med raka pallplatser genom att bli tvåa i bakom totalsegraren Hugo Lillieström på dagens etapp (tidigare totalledaren Jonas Andersson bröt). Även i damjuniorernas klass blev det en pallplats till länet efter att Anna Hallmén varit tvåa bakom Kristina Smirnova på de två avslutande etapperna (bara två löpare fullföljde alla etapper i den klassen, Hallmén bröt första men blev ändå trea totalt).

En annan som visar storform är Adam Axelsson. I en resultattävling på den snabba isen i Calgary slog Axelsson natten till söndag, svensk tid, äntligen sina 3,5 respektive tre år gamla personliga rekord på 500 meter (37,11) respektive 1 000 meter (1.13,33). Tiden på 500 meter gör att han klättrar förbi Martin Friberg på listan över tidernas bästa svenskar på distansen, där Axelsson nu är nia, bara sex hundradelar bakom en viss Johan Röjler (Eric Zachrisson har svenskt rekord på 35,44). Det blir mycket mer om Axelsson på bloggen när jag fått tag på honom i Kanada.

I junior- och ungdoms-SM i friidrott (ungdoms-SM i 17-årsklasserna alltså, de i 15- och 16-årsklasserna avgörs i Västerås om några veckor) blev det inga medaljer för länet i medeldistanslöpningen. Precis som för Åsbros Klara Frih i går slutade det med en fjärdeplats för KFUM Örebros Noha Olsson i 17-årsklassen. Han gjorde 4.17,71 på Örebro indoor games i januari, men mästerskapslopp är ju något helt annat och även om den tiden hade räckt till guld i Växjö (det tog Hälles Sharmarke Ahmed på 4.17,93) så fick Olsson se ytterligare två löpare smita över mållinjen innan han passerade den på 4.21,34 (1,2 sekunder från silver, sex tiondelar från brons).

Nere på Cypern avslutade Matthias Wengelin och Axel Lindh Cyprus sunshine cup, som även går under namnet Afxentia stage race, på vitt skilda sätt. Wengelin blev elva på sista etappen, mindre än 80 sekunder bakom täten efter nästan 1,5 timmar och fyra varv på en intensiv crosscountrybana. Polacken Wawak Bartlomiej vann för dagen närmast före tjeckerna Ondrej Cink (som varit 14:e på OS och cyklat Tour de France) och Jan Skarnitzl (som varit tolva på OS och nu tog hem sammandraget på Cypern, 39 sekunder före Bartlomiej).  ”Riktigt fin känsla i kroppen, så det var bara att njuta av racet”, skriver Wengelin på instagram (han fick dock nöja sig med en 21:a-plats i sammandraget efter alla punkteringar han drabbats av tidigare i veckan). Lindh, då? Näe, han var inte alls nöjd med hur kroppen kändes (efter de dubbla antibiotikakurerna) och kom i mål som 38:a i dag, drygt tio minuter efter täten, vilket gjorde att han landade som 37:a i sammandraget: ”Hoppas det här kommer vara det mest mediokra lopp jag gör i år”, skrev han på instagram.

I tävlingen med det läckra namnet Studenternas Vinthundsvinter, i Sollentuna friidrottshall, slutade KFUM Örebros Markus Bohman, som dragits med lite sjukdomsbekymmer under vintern, på andra plats på 8.37,52 (tre sekunder bakom Spårvägens Alexander Holmblad i ett startfält med 57 löpare). Hans tidigare bästaresultat sedan han flyttade till länet är 8.55,87 i fjol, men jag är osäker på om det är pers eller om han löpt snabbare tidigare.

Första dagen av Öppet spår, då? Jo, Karlslunds Per Eklöf sjunde snabbast av alla med finfina 4.35.45 (Det är ju svårt att jämföra från år till år, men hans ästa tid i ”riktiga” Vasaloppet är 4.09.19 2012 och bästa placeringen en 115:e-plats från året innan). Klubbkompisen Ida Nilsson var snabbaste dam från länet med 5.50.35, en grym förbättring efter att tidigare ha gjort ett par Öppet spår runt 7,5 timmar.
Granbergsdals Ludvig Berg följde upp ungdoms-SM-succén med seger i Ungdomsvasans H16-klass, över 19 kilometer, fem sekunder före Högbos Kalle Georgsson på andraplatsen. Dessutom vann elvaåriga Oskar Söder, som förvisso tävlar för IFK Grängesberg men bor i Kopparberg, H12-klassen, över nio kilometer, på 25.14 (tre sekunder före tvåan).

Måste ju förresten passa på att skriva att det är trist med ett SM i skidorientering utan en enda deltagare från varken Örebro län eller Värmland … Speciellt som det under senaste decenniet faktiskt funnits några riktigt vassa idrottare i grenen. Men just den här vintern verkar det som om hela länet valt att lägga kartstället på hyllan.

Dubbelseger för Karlslund i Västergötland – men ingen start för Impola eller Gräfnings

Varken Bob Impola (som verkar ha åkt hem till Sverige efter förra veckans inställda Toblach–Cortina för att satsa på en månadslång uppladdning inför försvarandet av pallplatsen i Vasaloppet) eller Maria Gräfnings (som blev sjuk i slutet av veckan) kom till start i de internationella långloppscuperna på söndagen. Impola skulle ju annars ha kört tjeckiska Jizerska Padesatka och Gräfnings franska La Transjurassienne. I Gräfnings frånvaro vann hemmaåkaren Anouk Faivre-Picon Frankrikes största skidtävling över 68 kilometer i fristil, men estniska Tatjana Mannima, som är Gräfnings enda riktiga utmanare i sammandraget fick nöja sig med en fjärdeplats som gör att hon alltjämt är 90 poäng efter i sammandraget.

I Ulricehamn kom Karlslundsåkare däremot inte bara till start – utan såg dessutom till att det blev en dubbelseger i det 42 kilometer långa Västgötaloppet och dubbelledning i den svenska långloppscupen. Olivia Hansson vann för andra helgen i rad (Wadköpingsloppet senast), och återigen med jättemarginal, nu nästan 4,5 minuter före tvåan Johanna Sundström, Hestra, och över elva före trean Sara Karlsson, Gnosjö. Eftersom Wadköpingsloppstvåan Susanne Hedlund, som ledde sammandraget med fem poäng, inte ens kom till start flög Hansson upp till överlägsen ledning i cupens sammandrag, hela 95 poäng före Hedlund.
På herrsidan tog klubbkompisen Linus Larsson sin andra seger överhuvudtaget i den långa senior seniorkarriären (om jag inte missat någon liten tävling någonstans) efter vinsten i Lo-spåret i Hällefors i fjol. Han vann tävlingen sju sekunder före superveteranen Peo Svahn, Boxholm-Ekeby och med en jättemarginal på över 1,5 minuter till trean och långt över tre minuter till fyran. I sammandraget tar Larsson över ledningen från Robert Eriksson, som var en poäng före Larsson men likt Hedlund inte kom till start, och leder nu 57 före Krång Mikael Sandgren, IFK Mora.
Sista deltävlingen i cupen körs i Högbo, i Gästrikland, nästa söndag. Vi snackar Bessemerloppet är 52 kilometer och Karlslundsåkarna har satt sig i en sådan position att en sjätteplats räcker för att Larsson ska säkra totalsegern medan Hansson i princip bara behöver ta sig igenom loppet (i teorin behöver hon vara topp 25).

Adam Axelsson avslutade U23-karriären med en tiondeplats över 500 meter i U23-världscupfinalen i Italien. 38,89 blev tiden, och placeringen gav 42 världscuppoäng som gjorde att Axelsson klättrade till elfte plats i sammandraget, trots att han valde att stå över en av de tre deltävlingarna.

I Löpex vinterserie drygade Lovisa Persson ut totalledningen med sin tredje seger på fyra starter (det här var femte deltävlingen, och den löptes strax väster om Örebro). Hon var fyra till första kontrollen men tog sedan kommandot, ledde hela vägen och var nästan nio minuter före tvåan Sofie Boin, Almby, i mål.
Ledaren på herrsidan, landslagsstjärnan Martin Regborn, kom inte till start. KFUM Örebros Jacob Eriksson var redan tvåa i sammandraget och tog över ledningen genom seger i Regborns frånvaro, över sex minuter före Roxens Jonas Andersson.

Om ni undrar varför det inte blev någon rapport från gårdagens Örebro parkrun så berodde det på att den blev inställd i sista stund. Banan som såg okej ut på fredagen var en isgata på lördagen, så arrangörerna kände sig tvingade att rödflagga evenemanget strax före start.

Filip Danielsson vann i Åsarna – Adam Axelsson på pallen i världscupen (och förra ÖSK-spelaren vann hinderbanelopp!)

Filip Danielsson har ju bara kört ett skidlopp sedan november (den fina comebacken på andrasträckan i SM-stafetten förra veckan), och när Linderännet blev inställt såg det ut som om det inte skulle bli något tävlande för Vedevågs landslagsåkare nu heller. Men så blev det ändå en efteranmälan till Åsarna ski marathons motionsklass över 17,5 kilometer, och där fick han sällskap av ett gäng riktigt fina åkare i Markus Ruus, Gustav Aflodal och Zinkgruvans Markus Johansson, och gick ifrån alla utom Ruus, som han i stället nöp på spurten, i masstartsloppet i klassisk stil. Danielsson tog alltså sin första seger för säsongen, två tiondelar före Ruus. Johansson blev sexa, drygt 2,5 minuter bakom.
I huvudklassen över 46,5 kilometer vann en viss Emma Wikén och Max Novak (Offerdal), med Garphyttans Adam Gillman på en fin femteplats, 1.12 bakom (i en grupp som spurtade om fjärdeplatsen), och Karlslunds strävsamma duo Gustav Hindér (han som är världsbäst i orienteringsskytte) och Anton Hallor (han som springer uppför trappor, berg och har tränat Irlands orienteringslandslag) gjorde fina seedningsinsatser inför Vasaloppet med 17:e respektive 20:e plats, 7.01 respektive 7.40 bakom Novak.

Adam Axelsson fick kliva upp på pallen i U23-världscupen för första (och förmodligen sista, han har bara ett lopp kvar innan han blir överårig) gången när han tillsammans med tillsammans med Wilhelm Ekensskär och David Karlingsjö tog tredjeplatsen i lagtempot i U23-världscupfinalen i italienska Baselga di Piné. Nå, nu var bara tre lag anmälda, men ändå. 4.24,00 blev tiden. Individuellt var Axelsson också på väg mot något riktigt bra, men i sista kurvan på 1 000-metersloppet fick han ett felskär. I mål på 1.16,69 som tolva, halvsekunden före Karlingsjö som ju snodde guldet från Adam på SM på just den distansen (Kumlakillen fick nöja sig med guld på 500 meter och i sprintkombination).
I morgon avslutas tävlingen i Italien med 500 meter för Axelsson (som står över 1 500 meter som han initialt var anmäld till).

Karlskoga kanske är på väg att få sin egen skidstjärna. Förra året var Granbergsdals Ludvig Berg en superskräll som SM-silvermedaljör i sprint i H15-klassen (trots att han åkte på ”världens hårdaste kramp” en kvart före start), men på årets ungdoms-SM, som avgörs i Falköping den här helgen, är han verkligen en kraft att räkna med. Tvåa bakom Sävasts Theo Mattei över det individuella loppet i fristil, över 7,5 kilometer i går (Mattei var så särklassig över den korta distansen att bara tre åkare var inom 54 sekunder, Ludvig var 15 bakom, Sunnes Hjalmar Berg 39 efter), tvåa igen – i både prolog och final – i sprinten i fristil, bakom Domnarvets Mattias Andersson båda gångerna. Efter andraplatsen i kvalet vann Berg sin kvartsfinal och var sedan tvåa i semifinalen, innan han fick ge sig med 18 hundradelars marginal mot Andersson i finalen (de båda hade verkligen sparat på krutet till finaluppgörelsen, åkte tre–fyra sekunder snabbare än tidigare under dagen när det brann till, medan övriga tappade tid.
Granbergsdal har hör och häppna fått ihop ett lag till morgondagens stafett, där Berg är ankare efter att Sion Nilsson och Albin Källiden kört de två första sträckorna.
Övriga bästa länsplaceringarna från två första USM-dagarna står Garphyttans Alfons Wedin (elva i distansloppet och 16:e i sprinten i H15-klassen).

Örebroarna visade klass när inomhushinderbaneloppet Arena run avgjordes på Friends arena på lördagen. Cimmie Wignell vann herrtävlingen på 19.38 och Martin Bäckström knep tredjeplatsen på 20.37 (Mathias Stjernlöf från Sollentuna tog andraplatsen däremellan). Och kanske mest anmärkningsvärt: Fanny Schulstad, som ju också är Örebro om än i exil (bott i Stockholm sedan 2012) och som spelat i elitserien med ÖSK Innebandy (fostrad i Hovsta och Lillån) vann damtävlingen på 20.43, med över minutes marginal bak till Solnas Josefin Auer (Sara Forsttröm var näst bästa örebroare på sjätte plats, 2,5 minuter bakom).

Gräfnings tvåa i Tyskland – 67 sekunder bakom herrtäten efter 50 kilometer (och Garphyttan sjua på tremilen)

Karlslundsåkaren Maria Gräfnings fortsätter att gå från klarhet till klarhet i långloppsvärldscupen Fis worldloppet cup. Efter segrar i säsongens två första deltävlingar, kinesiska Vasaloppet och Dolomitenlauf, slutade hon tvåa bakom Lina Korsgren i tyska König Ludwig lauf i dag. Det 50 kilometer långa loppet, i klassisk stil, gick i extremt tuffa förhållanden (20 centimeter snö föll under natten, och det fortsatte att snöa hela dagen), och Gräfnings och Korsgren lyckades hänga på herrtäten nästa hela vägen. Efter fem mil skiljde bara 60 sekunder mellan herrsegraren Morten Eide Pedersen och Korsgren, som var sju sekunder före Gräfnings i mål. Bara 23 herrar tog sig i mål före damduon. Korsgren, som liksom Gräfnings kommer från Falun, skulle egentligen ha åkt Toblach–Cortina den här helgen, men när det blev inställt tog hon bilen upp till Oberammergau och efteranmälde sig bara någon timme före start. Annars hade Gräfnings av allt att döma tagit tredje raka segern enkelt – trean Tatjana Mannima, Estland, var nämligen över tio minuter bakom.
Korsgren kör ju normalt alltså den mer prestigefyllda långloppsvärldscupen Ski classics, och har därför inget med sammandraget i Fis worldloppet cup att göra. Där drygade Gräfnings därför nu ut ledningen till 140 poäng med fyra tävlingar kvar att köra. Håller hon sig bara hel och frisk ska hon inte kunna missa att äntligen ta hem totaltiteln efter två raka andraplatser. Cupen fortsätter med franska La Transjurassienne, estniska Tartu maraton och Finlandialoppet de kommande tre helgerna, och avslutas sedan med Ugra ski marathon den 6 april.

Olivia Hansson och Robert Eriksson gjorde något som varit ganska ovanligt under åren: Fyllde på sina cv:n med en andra seger i Wadköpingloppet. Hansson vann ju 2014 och Eriksson 2016, och i dag var de snabbast igen. Sedan starten 1968 är det ytterst få som lyckats med multipla titlar i långloppet, under 10-talet är det bara Susanne Hedlund (tog sin andra seger 2010), Stefan Sunnerberg (tog sin andra seger 2014) och Kristina Roberto (tog sin andra seger 2015) som gjort det före Hansson och Eriksson. Jag pratade med båda, och dessutom med Linus Larsson och comebackande Daniel Cornelius, för tre (pluslåsta) artiklar som går att läsa här, här och här.

På SM i Sundsvall blev det ingen Axel Ekström heller på den avslutande distansen, tremilen med masstart i klassisk stil, men han gamla klubbkompisar i Garphyttan höll fanan högt och fick en placering som sjunde bästa klubb i lagtävlingen. Individuellt blev Lucas Lennartsson 23:a, 5.42 bakom överlägsne segraren Daniel Richardsson, Marcus Lennartsson 31:a (6.59 bakom), Adam Gillman 32:a (7.00 bakom), Kevin Henriksson 86:a (23.16 bakom) och Rickard Ericsson 87:a (23.37 bakom) av 90 startande. Zinkgruvans Markus Johansson, som gjorde en riktigt fin sprinttävling i går, blev 68:a (14.27 efter täten). Laget var sammanlagt 14.56 bakom segrande IFK Mora (de tre bästa åkarnas tider adderas), och i U23-SM var Marcus och Adam tia och elva, 5.35 respektive 5.36 bakom segrande Jonas Eriksson, IFK Mora.
Eriksson, som tog silver bakom Richardsson, fick en plats som reserv på hemmaplan i VM-truppen, en plats som mycket väl kunde ha gått till Ekström (han var reserv på hemmaplan för två år sedan) om han inte blivit sjuk och missat SM.

Nyblivna svenska skridskomästaren Adam Axelsson är just nu i Inzell och varvar upp kroppen inför U23-världscupfinalen i italienska Baselga di Piné nästa helg. I går körde han tävlingen Frillensee cup och tog en andraplats på 500 meter (37,58) bakom Louis Hollaar (en av Nederländernas mest lovand skrinnare som persade med 36,10) och fyra på 1 000 meter med 1.15,06.

Därför stod Axelsson över världscuptävlingen: ”Kände mig sliten och behövde vila”

För två veckor sedan tog Adam Axelsson sina två första individuella senior-SM-guld, och i helgen skulle skridskoåkaren från Kumla ha kört säsongens andra deltävling i U23-världscupen. Men SK Winner-skrinnaren kom inte till start i snöyran i Helsingfors, och det enda som gick att läsa på Svenska skridskoförbundets hemsida var att han ”samråd med ansvariga ledare tackat nej”. Skada? Sjukdom? Nej, Axelsson, som gör sin comebacksäsong efter de tuffa åren med odiagnostiserade sjukdomar som kostade så många månaders träning (innan det visade sig handla om ansträngningsastma), kände sig helt enkelt att han behövde ett brejk efter att ha inlett säsongen med ett digert tävlings- och träningsprogram.
– Jag hade bara bestämt mig för att stå över för jag kände mig sliten och behövde lite vila, säger han till Konditionsbloggen.
– Så nu blir det att fokusera på nästa världscuptävling. Jag åker till Inzell på onsdag och laddar upp inför Baselga.
Där, i Italien, avgörs U23-världscupfinalen 9–10 februari.

Klubbkompisen Johan Röjler tävlade däremot i helgen. Men inte i skridsko utan i skidalpinism (grenen där man skidar/klättrar upp för berg med hjälp av stighudar och sedan åker utför dem). I Funäsdalen Rando Race slutade den trefaldige olympiern på sjunde plats, bara tio minuter bakom segrande Magnus Jensen (Östersund) som vann på 1.04.26. Löparen Per Sjögren (som ju gjort sig känd som en riktig allroundatlet genom framgångsrikt tävlande även i hinderbanelöpning, trappspringning, mountainbike, triathlon och så vidare) var också med, men fick nöja sig med en 16:e-plats av 22 startande, halvtimmen bakom Röjler, efter att ha gått in i väggen (enligt egen utsago i sociala medier, se nedan):