11.27 lördag startar Axel Ekströms jakt på en OS-plats – här är allt du behöver veta om länsnamnen i Gällivarepremiären

Nu har startlistorna till morgondagens emotsedda 15-kilometerslopp i Gällivare släppts. Det är klassisk stil och intervallstart som gäller, och tolv namn är A-seedade och lika många B-seedade (allt baserat på åkarnas Fis-poäng, det internationella längdskidförbundets rankningssystem). Vedevågssonen och ex-landslagsmannen Filip Danielsson efter sin tunga fjolårssäsong (mycket strul med ryggen, men säsongen slutade fint med en femteplats på SM-femmilen) har hamnat precis utanför seedningsgrupperna, som 25:a. Därmed startar han som 72:a av de 96 herrarna (vid 11.21). OS-satsande Klockhammarsonen Axel Ekström är däremot A-seedad, och startar som 84:a (vid 11.27). De övriga toppseedade svenskarna är De övriga toppseedade svenskarna är A-landslagets Jens Burman (Åsarna), Calle Halfvarsson (Sågmyra) och Johan Häggström (Piteå), B-landslagets Karl-Johan Westberg (Borås) och Fredrik Andersson (Piteå) och utvecklingslandslagets Jonas Eriksson (IFK Mora). Därtill är schweizarna Dario Cologna, Jason Rüesch, Roman Furger och Beda Klee och Norgebaserade irländaren Thomas Maloney Westgaard A-seedade, men det är ju mindre intressant när det gäller fajten om de sex svenska herrplatserna till världscuppremiären i Ruka. Vad gäller övriga svenska A-landslagsmän så är William Poromaa sjuk, Oskar Svensson dras med ryggproblem och Marcus Grate främst en sprinter som är oseedad i distanslopp (men i och med att det är en minitour i Ruka med en sprint på fredagen så är det inte uteslutet att han kan komma ifråga om en plats där). Garphyttans Lucas Lennartsson och Adam Gillman går ut som 44:a respektive 59:a (11.07 respektive 11.14.30).
Tävlingen körs över tre varv på en femkilometersbana (som egentligen är 4,8 kilometer lång) och som innehåller 197 höjdmeter totalt (för totalt 591 över tre varv) fördelade på tre längre och tre kortare stigningar där den längsta, Dynamitbacken, går från banans lägsta till högsta punkt (42 höjdmeter) på knappt 400 meter åkning.
Herrjuniorerna kör lika långt, och där har Garphyttan med två namn: Alexander Macdonald Larsson (som går ut som elva av 45) och Alfons Wedin (som går ut som 23:a) startar 9.35 respektive 9.41.

I dagens sprint tog sig Markus Johansson, Zinkgruvangrabben som gjorde debut i nya klubben Offerdal (och som, trots att han är sprintspecialist, även ställer upp i morgon och startar 10.57 då, med startnummer 24), vidare till kvartsfinal med 2,5 sekunders marginal (som 19:e man). Väl där lade han sig sist uppför första backen och hade bara precis börjat avancera genom fältet när nye klubbkompisen Gustav Aflodal gick omkull i en kurva som skördade många offer i tävlingen (det var där Jonna Sundling föll i tät och skadade sin ena tumme i sin kvartsfinal). Johansson försökte smita förbi på yttern, men snavade över Aflodal och föll han också. När han åkte över mållinjen, 26 sekunder efter Marcus Grate som vann heatet, ryckte han på axlarna i en uppgiven gest. Garphyttans Marcus Lennartsson slutade 39:a i kvalet, var nästan fyra sekunder ifrån att ta sig vidare. Johan Häggström vann finalen som blev rätt ospännande efter ännu ett fall (för Anton Persson).
juniorsidan tog sig Garphyttans Alfons Wedin vidare till kvartsfinal men åkte ut som femma i sitt heat. Alexander Macdonald Larsson, som gjorde debut i juniorsammanhang, knappt halvminuten från att ta sig vidare från kvalet där han slutade 41:a.