Nu startar lokala längdskidtävlingssäsongen – och här är allt att se fram emot i januari

Bortskämda med lopp i juldagarna tre följt av Sylvesterloppet har det känts rätt tunt i början av januari. Så, vilka tävlingar finns egentligen att se fram emot? Svaret är redan i morgon, onsdag, då årets Tour de Kif (en lokal träningstävlingsserie i längdskidor som heter ”Kif” efter Karlslunds IF men där åkare från alla klubbar är välkomna) kickar igång på konstsnöspåret uppe i i Ånnaboda. Första etappen är en masstart över 15 kilometer i klassisk stil och starten går 19.15. Andra etappen (tio kilometer fristil med intervallstart) körs den 12 januari och den tredje (tolv kilometer skiathlon) körs den 26 januari (därefter fortsätter det med tio kilometer klassiskt med individuell start den 16 februari, 20 kilometer klassiskt med masstart den 23 februari och en bonusetapp över tio kilometer klassiskt, med jaktstart på totalresultatet, den 16 mars; rakt igenom onsdagar, alltså). Söndagen den 23 januari är det dessutom dags för ungdoms- och juniortävlingen (med motionsklass för vuxna) Aspelundsrundan/Stig Ingvarssons minne i Zinkgruvan och lördagen den 29 januari avgörs långloppet Lospåret i Hällefors (om det finns snö). Sedan väntar förstås höjdpunkten Wadköpingsloppet den 6 februari.
Dagen före Kifs andra etapp avgörs Inneseriens andra deltävling, över en mile, i Tybblelundshallen tisdagen den 11 januari. Hittills finns bara sju officiellt anmälda (bland dem Siri Englund och Marie Dasler), men jag har också fått underhandsinformation om att Malungs superveteran Håkan Eriksson dyker upp för att slå amerikanske Nolan Shaheeds tio år gamla världsrekord på engelska milen i M60-klassen. Inneserien fortsätter sedan i februari och mars. 15–16 januari är det dessutom dags för Örebro indoor games, där det redan börjar fylla på med en hel del fina namn i anmälningslistan.
På orienteringssidan har Ullmax vinterserie (också känd som Nattcupen), två deltävlingar i januari: I Örebro onsdagen den 12 januari, i mörker, och i Pålsboda söndagen den 23 januari, i dagsljus). Den inleddes före jul och avslutas i mars.
Så tja, det finns en hel del att se fram emot!

Ett par noteringar som jag missade veckan som gick:
Karlskogaorienteraren Rasmus Pettersson (som gått på orienteringsgymnasiet i Hallsberg) följde upp sina segrar i Djerfs julorientering och Skinksvängen med att även vinna en deltävling i Kylklampen (en värmländsk vinter-orienteringsserie) i Skattkärr den 29 december (med över tio minuters marginal; Lindebygden-talangen Axel Thybeck vann näst längsta banan med minutmarginal).
Per Malm och (Örebro parkrun-legendaren) Andreas Kjellin vann Sörby nyårsjogg, ett evighetslopp där det gäller att springa så många 2,5-kilometersvarv som man orkar på nyårsafton (och skänka 25 kronor per varv till välgörande ändamål). Grabbarna sprang åtta varv var för 20 kilometer.

Ekström och Johansson tiondelar från semifinal i sprinten i Bruksvallarna

Det blev som väntat inga riktiga toppresultat när Sverigecupen i längdskidor inleddes i Bruksvallarna med fristilssprint i dag. Det är sällsynt att någon länsåkare tar sig vidare från kvartsfinal på nationell nivå – och även i dag blev det respass för de två som överlevde kvalet. Distansspecialisten Axel Ekström gjorde som distansåkare brukar göra i sprint – gick upp och satte högsta fart från start i sin kvartsfinal. När Truls Gisselman, Erik Silfver och norrmannen Martin Julian Buvarp kom ikapp strulade det en del för Ekström i uppförsbackarna, men han hade ändå position för att  fajtas om andraplats bakom Gisselman in på upploppet, men efter målfotogranskning dömdes han som fyra i heatet (en tiondel av kom Silfver och Buvarp) och kvartsfinalen var åtta tiondelar för långsam för att han skulle få en lucky loser-plats vidare. Sprintspecialisten Markus Johansson hade helt enkelt inte kräm nog, tryckte till med vad han hade i uppförsbackarna men kunde inte sätta emot på upploppet. Han blev ändå precis som Ekström fyra, och därtill på bättre tid, bara två tiondelar från en lucky loser-plats.
Karlskogafostrade Ludvig Berg, som alltjämt är junior men nu ställdes mot senioreliten, var 32:a i kvalet, åtta tiondelar från en kvartsfinalplats. Garphyttans Adam Gillman 42:a, ytterligare 1,1 sekunder bakom.
I finalen gjorde förhandsfavoriterna upp, och Karl-Johan Westberg vann framför OS-uttagna Oskar Svensson.
I morgon är det distanslopp, och precis som i dag sänder NA direkt. Ekström, som är rankad som trea på världsrankningen av åkarna i loppet (bakom Svensson och Jonas Eriksson) går ut som 129:e av de 145 herrarna, vid 11.04. Filip Danielsson, som stod över i dag, en minut senare med nummer 131. Övriga länsåkare att hålla reda på: Simon Nilsson (startnummer 22, 10.10.30), Rickard Ericsson (37, 10.18), Ludvig Berg (59, 10.29), Lucas Lennartsson (101, 10.50) och Adam Gillman (128, 11.03,30). Markus Johansson har strukit sig.

Trots att det för ovanlighetens skull inte krockade med några andra tävlingar hade Örebro parkrun klent deltagande i dag, 31 löpare – den sämsta siffran sedan mars 2018. Förmodligen var det kylan som avskräckte. Petra Hanaeus var dock på plats, och var snabbast för 35:e gången på 47 starter (och för fjärde veckan i rad), den här veckan med tiden 20.35. Därmed var bara två herrar före henne i mål – Andreas Kjellin (19.02) och Johan Ingjald (20.34). Nu är det bara två veckor kvar till årets största parkrunfest – den veckan före julafton. Då lär det bli betydligt mer folk på plats (2017 var det 90 löpare på jul-parkrun, 2018 125 och 2019 130 – i fjol var det ju coronainställt).
Men först riktas löparblickarna mot Valencia där Fanny Schulstad med start 8.15 på söndagsmorgonen jagar distriktsrekord i maraton.